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LA ENSEANZA DE LA ORTOGRAFA EN LA

UNIVERSIDAD

ANTONIA M" MEDINA GUERRA


Universidad de Mlaga

Es de sobra conocido que, gracias a las caractersticas propias de la


lengua y a ios continuos cambios producidos a lo largo de la historia, la
ortografa espaola se ha apartado mucho menos que la inglesa o la francesa
de lo que se ha venido a llamar el principio foncmico, es decir, que a cada
fonema le corresponda en la escritura una letra y slo una.
Las ventajas de la ortografa espaola no impiden, sin embargo, que
muchos jvenes lleguen a la universidad con errores ortogrficos. Manuel
Alvar (1979)' se queja de los escasos conocimientos que tienen los alumnos
imiversitaros sobre esta materia:
Prescindo de cmo se redacta o cmo se acenta, batallas virtualmente
perdidas; pero baste decir que en un curso universitario de Lengua Espaola un 60 por
100 de mis alumnos tuvo faltas de ortografa en el primer examen parcial. Esto no es
excepcional y, por no serlo, tiene consecuencias fatales: el profesor de Lengua no
puede avenirse a una situacin de hecho y es, en primer curso, quien pecha con la
ingrata tarea de ser el encargado de cerrar el paso a ls candidatos. La situacin es
muy grave por falta de solidaridad en los dems docentes; para mi es incomprensible
que resulte ms fcil aprobar el griego que el espaol. Consecuencia: un ataque
sistemtico y frontal contra la disciplina, recurriendo a cualquier argumento, por falso
que sea [...]. (Alvar, 1979: 225).

Lamentablemente, la situacin no ha mejorado. Los alumnos acceden


a la facultad conociendo, en el mejor de los casos, las reglas esenciales de
ortografa, pero rara vez las llevan a la prctica. No resulta extrao que
muchos de los alumnos de la asignatura de Lengua Espaola de primero
de Filologa sean capaces de escribir en un examen varios folios sobre el
acento en espaol sin colocar una sola tilde. Con estos datos parece obvio

Vanse tambin Polo (1974: 23-50) y Chacn Berruga (1983: 9-10).

73 REALE, 2. 1994, pp. 73-78.


ANTONIA M* MEDINA GUERRA REALE, 2, 1994

que ni el examen de selectividad ni la enseanza previa cumplen con su


objetivo, al menos en lo que se refiere a la ortografa.
A la enseanza de la ortografa se ha dedicado y se le dedica en
la escuela mucho tiempo, pero los resultados obtenidos no han sido nunca
proporcionales a este esfuerzo. Juan Crespo Hidalgo y Esperanza Olarte
Stampa (1986: 14) ponen el dedo en la llaga al advertir de las deficiencias
del sistema educativo:
[...] los profesores de Formacin Prorcsnnal y Bachillerato nos quejamos de lo mal
que vienen, en esle aspecto, los alumnos de lu EGB. Los maestros se quejan del
excesivo nmero de alumnos por aula, de lo heterogneos que son, de la escasez de
materiales y medios, y del excesivo nmero de horas que el alumno pasa ante el
televisor, el micro y el video; que no leen, etc. Los profesores de Formacin
Profesional y Bachillerato nos vemos encorsetados por unos programas pretenciosos
y casi de especialidad universitaria. Hl COU es cada vez ms memorstico e inhspito
para alumnos y profesores, por los motivos que todos imaginan. Todo esto tiene un
resultado: lo poco que se sabe no se sabe bien; los profesores de lengua somos
profesores de acentos, de bes y uves, diccionarios parantes, de atributos y predicativos,
y en esto se nos pasa el tiempo. El alumno lo nico que consigue recordar es que hay
que poner algunos puntos y comas, por eso de la respiracin, y que los dems signos
de puntuacin tambin se ponen do vez en cuando; pero: por qu?, la respuesta es
normalmente: porque si.

A la masificacin en las aulas, a la escasez de medios y a los


extensos e inabarcables programas, dcbcinos aadir el progresivo descrdito
social de la ortografa, la lentitud en las modifcaciones de la Academia^
y el hecho de que, en general, se sigan empleando los mtodos tradicio-
nales de enseanza:

la transmisin verbal de las reglas para las palabras regulares,


los dictados'.

' Las normas acadmicas por las que se rige la ortografa espaola tienen carcter preceptivo
desde enero de 1959. En 1969 se publicaron independientemente de la Gramtica en un
pequeo folleto, impreso por segunda vez en 1974. Asi, pues, en ms de treinta aos la
Academia apenas ha modificado una coma de su Ortografia. El folleto acadmico es,
adems, insuficiente, [...] se ~ata [...] de una obra elemental, incompleta y en algunos puntos
oscura e incoherente [...]. A mayor abundamiento, parece grave, en una primera apreciacin,
que la ortografa del espaol, actualmente tan compleja, pueda despacharse en menos de
cincuenta pginas, y que esa obra sea, a la postre, la nica fuente donde beben los tratadistas,
especializados o no en la enseanza, para la ejecucin de sus trabajos sobre ortografa
(Martnez de Sousa, 1986: 8).
' Los dictados han sido duramente criticados como mtodos de enseanza; sin embargo, se les
reconoce cierta eficacia como sistemas de evaluacin.

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los ejercicios mnemotccnicos para las palabras irregulares o de uso


infrecuente, etc. (Gomes de Moris y Teberosky, 1993: 57)

Pero, mientras permanecen casi inalterables los mtodos de enseanza, s


han cambiado, afortunadamente, los contenidos ortogrficos que deben
impartirse (Martnez de Sousa, 1986: 9). Tradicionalmente se haba
prestado una atencin especial al estudio de las reglas de las letras,
olvidndose o relegndose a segundo plano otros aspectos tan funda-
mentales como la acentuacin o la puntuacin. Es precisamente en la
seleccin y ampliacin de contenidos, donde residen las mayores
diferencias entre la didctica tradicional y la didctica actual de la orto-
grafa (Mesanza Lpez, 1987: 19). De este modo, los manuales y tratados
de ortografa relativamente recientes, incluido el opsculo de la Academia,
recogen junto con las reglas de las letras'*, las reglas de acentuacin y
puntuacin', adems de las nomias que rigen el correcto uso de otros
signos ortogrficos: parntesis, corchetes, comillas, etc., y algunos autores,
como Jess Arribas (1989) o Guillermo Suazo Pascual (1992), optan,
incluso, por comenzar por la acentuacin, pues las reglas del acento son,
en general, menos numerosas y ms fijas que las reglas de las letras. Hay,
por tanto, ms contenidos, pero se aplican los mismos mtodos: se ensean
mal.
En definitiva, los motivos por los que los alumnos acceden a la
universidad con una deficiente ortografa son muchos y variados; no
obstante, como afirma Jos Polo, [...] los mayores responsables de esta
grave situacin no son los profesores de enseanza bsica y media, sino
nosotros: los universitarios [...]. Porque es la UNIVERSIDAD el mximo
exponente la ms honda consciencia de la palabra cultura (as debera
serlo), y somos nosotros, los docentes de ese nivel, los ms obligados a
tomar una conciencia ms radical y plena de la situacin planteada y a no

* Algunas de estas reglas poseen tantas excepciones que casi no merece la pena perder el tiempo
en ensearlas, ya que En los casos particulares, es ms rpido aprender por el uso la grafa de
cada palabra, que acumular reglas y excepciones sin valor cientfico ni eficacia prctica (Gili
Gaya, 1985: 6). Mucho ms prctico que la nicinorizacin de las reglas es animar al alumno a
la lectura y al correcto uso de los diccionarios.
' La importancia de la ortografa de la frase fue puesta de relieve por Manuel Seco, para quien
la enseanza de la ortografa debera atender, primordialinente, a la ortografa de la oracin
(puntuacin), como sntoma de expresin lograda y como necesidad para la comprensin del
mensaje; en segundo lugar, a la ortografa de la palabra (acentuacin y separacin de palabras),
como ms necesaria para la identificacin de la unidad lxica y, por ltimo, a la ortografa de la
letra, que es el aspecto ms conveniente y, por tanto, menos racional de esta tcnica (Seco,
1975: 97-106).

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permitir, positiva o negativamente (ayudando al alumno a que sea


consciente del problema y lo subsane o, en caso de fallar esta va
admonitoria, no regalar un aprobado, advertido, como est, desde el
principio de curso, de las lagunas que debe tapar porque puede y no es
exagerado lo que se exige), a no permitir, decimos, que el circo contine
(Polo, 1974: 47). Se trata, en efecto, de un crculo vicioso: los alumnos
llegan a la facultad con una psima ortografa y salen de ella igual o
peor. Qu podrn, entonces, ensear a sus futuros discentes?
Es cierto que en la universidad tambin hay unos programas que
cumplir y que los profesores universitarios no pueden dedicar el curso a
ensear lo que se debera haber aprendido en la escuela o en el
Bachillerato, pero la realidad es que los futuros profesores de Lengua
Espaola no saben escribir. Tenemos, pues, la obligacin de abordar el
problema e intentar atajarlo, y no creo que la solucin est en que los
estudiantes agoten una tras otra las convocatorias o que lleguen a odiar la
asignatura.
Para salir de este atolladero me parece muy apropiada la propuesta
que, ya hace unos aos, nos hacia Jos Polo en su libro Ortografa y
ciencia del lenguaje: es necesario dignificar la ortografa [...] haciendo
ver que, a pesar de esta denominacin tan de resonancias escolares o
elementales, cabe acercarse a un estudio cientfico [...] llamado tcni-
camente grafmica, grafemtica o... (Polo, 1974: 510). Y es que, tal
como se nos advierte en el primer captulo de este libro, [...] es
importante distinguir bien el plano de los hechos lo que realmente es el
programa en si y en la prctica docente- y el plano terminolgico cmo
se llama: se puede explicar en un nivel digno de la universidad bajo el
nombre de ortografa y repetir cosas impropias de la universidad [...] bajo
rtulos ms tcnicos, como grafmica, grafemtica, etc. Esto no quita que
se plantee legtimamente la cuestin terminolgica y que por conveniencia
se adopte una denominacin, la ms adecuada a cada caso [...] (Polo,
1979: 50).
Concebida de esta forma, la ortografa puede y debe aparecer en los
planes de estudios universitarios como asignatura. Tendramos asi la mitad
de la batalla ganada, ya que si aparece como asignatura independiente, ser
ms fcil motivar a los alumnos, descubrirles el porqu y la importancia
de la ortografa y sobre todo, lo que es an ms necesario, hacerles tomar
conciencia de sus limitaciones y escasos conocimientos ortogrficos*.

' De esta forma seria mucho ms efectiva lu bibliognifia bsica, que sin muchas esperanzas
damos a nuestros alumnos a principio de curso, y con la que pretendemos cubran las numerosas
lagunas que poseen.

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Llegado a este punto, tenemos que enfrentamos con otro problema: qu


ortografa debe ensearse en la universidad? Evidentemente, en la
universidad no debe insistirse en aquellos contenidos bsicos, propios de la
escuela o del instituto. Un posible temario para un curso universitario de
ortografa espaola podra ser el siguiente:

1. La escritura. Historia y tipos de escritura.


2. Fonema y grafema. El alfabeto espaol.
3. La ortografa: sus partes.
4. Los errores ortogrficos.
5. Historia de la ortografa espaola. Los intentos de reformas.
6. La ortografa acadmica.
7. La slaba. Reglas de la divisin silbica'.
8. Simplifcacin de los grupos voclicos.
9. Simplificacin de los grupos consonanticos.
10. El acortamiento de palabras.
11. Los smbolos.
12. Los nmeros y su escritura.
13. Los extranjerismos.
14. Divisin de palabras a final de rengln.
15. Los signos ortogrficos.
16. Signos diacrticos: la tilde y la diresis.
17. Signos de puntuacin.
18. Signos de entonacin.
19. Signos auxiliares.
20. Curiosidades de la ortografa tcnica*.
21. Los diccionarios y su importancia en la enseanza de la ortografa.

La mayora de los temas giran en tomo a la ortografa de la


palabra o lexicolgica y a la ortografa de la frase o sintagmtica, y son
objetos de estudio en los otros niveles de enseanza, por lo que en la
universidad debern ser abordados desde una perspectiva crtica, haciendo
ver, por ejemplo, las insuficiencias e incoherencias de la ortografa
acadmica y proponiendo posibles alternativas o soluciones. Del mismo

' Se podra omitir si, como es habitual, figura en el temario de Fontica y Fonologa.
Jos Martnez de Sousa (1987: 15) define la ortografia tcnica como un conjunto de
reglas que ataen a los aspectos grficos relacionados con la ciencia y la tcnica (smbolos,
frmulas, signos), con la ortotipografia (disposicin y valoracin de los textos y de cada una
de sus partes) y con la bibliologa (consideracin de un impreso como una obra de arte
menor).

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modo, en las aulas universitarias habr de prestarse una atencin especial


a lo que se ha denominado ortografa tcnica. Bajo este nombre se dan
cabida cuestiones tan diversas como la alfabetizacin, bibliografa, citas
bibliogrfcas, usos de los distintos tipos de letras, etc. Asi, pues, el
estudio de algunas de las reglas ms elementales de la ortografa tcnica
podra ser de una gran utilidad para los alumnos universitarios, mxime
si se tiene en cuenta, por ejemplo, el uso cada vez ms extendido de la
preparacin de textos mediante ordenador. Pero sobre todo, tendremos que
ser capaces de inculcar en nuestros alumnos el respeto a la ortografa e
insistir en que, a pesar de sus defectos y desequilibrios, el sistema
ortogrfico, compartido por todos los hablantes de los distintos dialectos
del espaol, es un importantsimo elemento de cohesin que garantiza el
futuro de este enorme tesoro que es la lengua de todos nosotros, con la
que nos entendemos al hablar, escribir o leer en espaol.
BIDI.IOGRAFIA

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