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Cultura de los Cuidados 49

ANTROPOLOGA

REALIDADES ANTROPOLGICAS EN DISTINTOS CONTEXTOS.


REFLEXIONES SOBRE EL TEMA DE LA SALUD MENTAL.

Jos Antonio Fernndez, de Rota Monter. Decano de la Facultad de Humanidades


M" del Pilar Irimia Fernndez
Universidad de La Corua. Cl. Doctor Vzquez Cabrera-Campus de Esteiro. 15403-Ferrol

RESUMEN

En este artculo, los autores escriben sobre cmo la Antropologa, median-


te la comparacin entre contextos culturales diferentes, hace que nos cuestione-
mos como verdaderos muchos dogmas, ent re ellos, qu es la salud, la enferme-
dad, y, en concreto, reflexionan sobre qu se entiende por Salud Mental. Adems,
, . . , , , , Carlos II "el hechizado"
discuten como la Antropologa puede ayudar a relanzar un concepto de asisten-
cia integral, humanista, capaz de integrar las realidades sociales y culturales, en contrapartida al modelo positi-
vista de entender la realidad humana.

Anthropological realities in different contexts.


Considerations of some topics in physical health.

SUMMARY

In the present paper, the authors consider how Anthropology - by


means of comparing different cultural contexts - could make us change our
visin of some truths or dogmas such as health and illness, and could
allow us to observe above all the real meaning of mental health. The aut-
hors discuss as well the various ways in which Anthropology could help in
launching the concept of an holistic care, a humanistic concept capable of
integrating social and cultural realities far from the positivist pattern of
understanding the human being. Francisco Pindel

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La tradicin de la disciplina antropolgica def inicien de enfermedad y salud encontramos una
nos ofrece una dimensin nueva, en algunas ocasio- notable variedad de concepciones distintas, segn
nes desconcertante, sobre cualquier problema fun- las culturas, el problema se agrava cuando llegamos
damental de la vida humana. Su comparacin con a lo que es objeto de este artculo: la atencin al
otros contextos culturales distintos del nuestro, nos problema de la salud mental. Salud o enfermedad
obliga a poner en duda muchos de nuestros dogmas que nosotros distinguimos de la biolgica, aunque
culturales. Lo que tendemos a pensar como esen- reconozcamos sus influjos mutuos. Para muchas
cial e inevitable en nuestra vida, nos aparece as concepciones culturales ambos aspectos parecen
muchas veces como producto de las concretas cir- estar tan estrechamente coimplicados que difcil-
cunstacias socioculturales. Creemos contemplar el mente pueden ser considerados como dos tipos de
rostro del hombre, cuando en realidad contempla- enfermedades distintas. Qu es lo que podemos
mos tan slo una de las muchas mscaras con las entender por un estado "normal" de los individuos,
que puede alternativamente disfrazarse la realidad para poder pensar en consecuencia cundo se
humana. Evidentemente lo primero que nos plantea encuentra en una situacin patolgica?. Algunos
este contraste planetario entre las diferentes cultu- ejemplos pueden servirnos para captar con claridad
ras, es nuevos interrogantes sobre la definicin de el relieve del problema. Posiblemente en un
salud y enfermedad. La distincin entre lo uno y lo ambiente medieval o de principios de la Edad
otro puede dar lugar a formulaciones sorprendentes Moderna, un santo milagrero poda ser aceptado
en otras culturas. Para empezar, muchas culturas fcilmente por la sociedad como una persona no
tienden a buscar causas sociales o a relacionar con slo normal, sino superior en sabidura, sensatez y
problemas sociales la enfermedad; no pocas veces eficacia a los dems. Sus visiones o apariciones,
el mal fsico es entendido como un mal moral. De sus curaciones portentosas eran un aval irrefutable
esta manera la enfermedad es vista como una reali- de su valor moral y de su capacidad como lder y
dad integrada en la dinmica total de la vida huma- orientador de los dems. Era un padre espiritual al
na. De alguna forma la concepcin opuesta a la que que la gente acuda en bsqueda de consejo. No
ha llegado en sus extremos ms marcados la medi- pocas veces intelectuales y administradores polti-
cina actual. La medicina cientfica trata de consi- cos recurran a ellos humildemente. Hoy da, el
derar la enfermedad a partir de un juego de varia- visionario o el factor de prodigios y curador por
bles abstradas del total de la realidad del individuo. medios no cientficos llega difcilmente a ser acep-
Postula asimismo la atencin a los pacientes en tado y slo dentro de ciertos ambientes relativa-
salas o pabellones o plantas especializadas, segn mente minoritarios. Aunque alguna vez llegue a ser
diagnstico, dentro del marco de hospitales, institu- escuchado por personalidades de prestigio, esto
ciones totales donde todo parece girar en torno del suele ser mucho.-- ms excepcional que en otras
concepto bioqumico de enfermedad. Es cierto que pocas y con cierto aire de clandestinidad.
la preocupacin por la salud pblica en 141 ltimas
Podemos completar estas ideas con algn otro
dcadas, trata precisamente de reaccionar contra los
ejemplo como puede ser el del hombre intelectual-
rigores de esta visin radicalmente positivista. En
mente destacado o el investigador obsesionado por
este sentido, la Antropologa puede ayudar e impul-
sus hallazgos. Probablemente en otros siglos fue
sar estas nuevas inquietudes de una atencin sanita-
una figura ms difcil de integrarse en su ambiente
ria abierta hacia la complejidad humana de la salud
que la del predicador visionario y taumaturgo. Sin
y sus aplicaciones sociales y culturales. De esta
embargo son personalidades que en los ltimos
manera la Antropologa destaca y trata de analizar,
tiempos pueden ser aceptadas en amplios sectores
las distintas dimensiones de la salud y la enferme-
como figuras geniales y aunque puedan tener serias
dad, comprendidas dentro de la realidad de un ser
dificultades en su convivencia domstica y cotidia-
humano total y orienta el trabajo del profesional
na, ordinariamente encontramos un elevado nme-
hacia la atencin y tratamiento integrados. Si en la
ro de disculpas y sus posibilidades de ser admirados

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y de reforzar con un mayor "realismo social" su los hermanos Ayer. El experimento fue realizado
autoestima, son sin duda muy destacadas. con varios miles de estudiantes en una universidad
norteamericana. Se organizaron grupos experimen-
Es decir el concepto de normalidad aceptado
tales, compuestos cada uno por diez voluntarios.
por amplias mayoras en otros siglos y en el actual
Ante cada grupo se proyectaban figuras de mayor o
son bien distintos. E incluso dentro de cada poca,
menor tamao y se les preguntaba cul era la figu-
podemos encontrar diversos grupos sociales, perte-
ra mayor. Con anterioridad los investigadores se
necientes a ambientes subculturales distintos, que
haban puesto de acuerdo con nueve de los diez
tienen criterios contrastados a la hora juzgar a
miembros del grupo, pidindoles que dijesen que
determinadas personas como normales, sanas o
era mayor la segunda figura en tamao. De esta
incluso como dotadas de cualidades eximias y
manera se preguntaba primero a los nueve miem-
admirables. Pero indudablemente lo que estamos
bros cmplices del engao; al llegar al dcimo, que
entendiendo como aceptacin o rechazo, supone
desconoca este artificio, ste en ninguno de los
unos procesos dinmicos subyacentes y una inte-
casos se atrevi a identificar como mayor la figura
raccin entre los polmicas personajes y los grupos
que realmente tena mayor tamao. En la mayora
con los que conviven. Es decir un visionario y
de los casos, simplemente asinti a la afirmacin
hacedor de prodigios que llega a ser aceptado por
unnime de sus nueve compaeros. En algunos
un importante grupo social de convivencia, se va a
casos tmidamente balbuci "al principio me pare-
sentir socialmente integrado y estimado y va a
ca que era mayor A.... pero no ahora veo que es
poder tener una adecuada autoestima. Con ello, su
mayor B ".Es decir ni siquiera en algo que una sim-
manera de comportarse en la vida social tender a
ple percepcin nos permite valorar con claridad,
encaminarse hacia actuaciones cada vez ms satis-
estas personas fueron capaces de enfrentarse con-
factorias para el grupo en el que est integrado y
tundentemente a la opinin unnime de nueve com-
para l mismo. En cambio si se encuentra en un
paeros. La capacidad de convencimiento que la
grupo o grupos que mayoritariamente o por unani-
unanimidad del grupo social de pertenencia o de
midad rechazan su actuacin, la evolucin de su
referencia aporta, es como vemos, extraordionaria.
conducta puede ser bien distinta. Tendr que luchar
Por supuesto esta capacidad de conviccin que en
0 bien por adaptarse a los criterios y actitudes de su este experimento no traa mayores consecuencias,
medio social o bien por reafirmarse en los suyos, puede llevar en otras circunstancias a una tremenda
considerados como excepcionales. Si opta por este eficacia. Es conocido el caso de las condenas a
segundo camino y no consigue convencer a los muerte realizadas por hechiceros dentro del culto
dems su autoestima slo podr basarse en un Vud. Culto de gran extensin en zonas de frica
rechazo radical de los dems, con el consiguiente y trasplantado y mistificado a diversas regiones
aislamiento progresivo y falta de aceptacin cre- americanas. Ante la enfermedad de una persona,
ciente en aquellos con los que convive. Esta formu- puede ser que sus creyentes y practicantes acudan al
lacin, aunque sea un tanto simple, creo que nos hechicero. Este "descubrir" a la persona causante
brinda grficamente una orientacin acerca del de ese mal. Esta persona puede ser "condenada"
juego de dinmicas que pueden llevar a ciertos tipos por el hechicero a muerte en castigo de su maldad.
de personalidades y de actuaciones "excepciona- Ordinariamente la persona condenada suele morir
les", a ser consideradas como normales o anorma- en un plazo relativamente corto de tiempo sin que
les. Creo que lo que venimos diciendo puede clari- nadie intervenga en ello materialmente. La realidad
ficarse atendiendo a casos estudiados por la sociocultural es que esta persona a la que se le
Psicologa Social y la Antropologa. Siempre me ha comunica que ha sido "condenada", tiene la certeza
resultado extraordinariamente iluminador un famo- de que va a morir. Y no slo l, todas las personas
so experimento de Psicologa Social realizado por

1 .-Vctor Turner La selva de los smbolos.

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que le rodean tienen la seguridad de su muerte cer- crdito a aquello que no parezca estar demostrado.
cana, este convencimiento suele empezar por pro- Configura en algunas personas actualmente una
ducir con frecuencia importantes transtornos diges- nueva suerte de dogmatismo. Dogmatismo como
tivos y anorexia. El "condenado" y sus personas otros anteriores, fraguado en la miopa, en el sim-
cercanas ven confirmado el comienzo del proceso plismo y en la reduccin de una vida humana exce-
fatal empricamente. Todo ello refuerza el conven- sivamente compleja y rica, como para ser abarcada
cimiento y sus funestas repercusiones sobre el orga- y explicada hasta sus ltimas consecuencias, a tra-
nismo, hasta que se produce la muerte. vs de un anlisis racional. Frente a ello hace falta
"imaginar" que lo "real" es en gran medida cons-
Un tercer caso nos lo describe con detalle el
truido social y culturalmente y forma parte de com-
antroplogo Victor Turnerl referido al grupo cultu-
plejos procesos en los que los hombres somos no
ral africano Mndembu. En una aldea de este grupo,
slo pasivos receptores sino tambin activos
perteneciente a la antigua Rodesa, haba un hom-
protagonistas de la constitucin de la realidad.
bre cuya conducta se convirti en un suplicio para
Como dir Ackerknecht:
sus vecinos y familiares cercanos. Ellos pensaron
que probablemente estaba endemoniado y requirie- "Nuestra cultura es nica en su marginacin
ron los servicios de un famoso hechicero. El hechi- consecuente de lo irracional, lo emocional, lo est-
cero convoc ya de maana a todos los componen- tico. Por ello los fenmenos han venido a ser ms
tes de la tribu en una explanada central. Todo el da incomprensibles y desconocidos para nuestra socie-
se dedic a un continuo juego de acciones rituales dad. La cama, la tienda de bebidas alcohlicas y el
del hechicero con respecto al endemoniado, corea- despacho del psiquiatra son sus ltimos santuarios,
das y apoyadas por la totalidad de la tribu. Al ano- pero slo el ltimo de los tres no es tab para la
checer el endemoniado cay exhausto sobre el expresin pblica. De ah que no es sorprendente
suelo, escupiendo espuma por la boca. El hechice- que a un nmero casi limitado de fenmenos se les
ro dictamin que el espritu haba sido arrojado y la haya puesto un rtulo psicopatolgico. Sin duda
persona haba sido curada. A partir del da siguien- como lo irracional es calificado ahora con frecuen-
te, tanto el paciente como sus familiares como todo cia simplemente como piscopatolgico, y a veces
el grupo social con el que tena contacto, estaban hecho realmente psicopatolgico por este procedi-
seguros y convencidos de la curacin. La relacin miento"2.
social y la conducta del individuo cambiaron radi-
calmente de la noche al da. Sin duda cualquier Creo que todo ello nos permite recoger algu-
psiquiatra o psiclogo clnico actual quisiera tener nas sencillas conclusiones en el marco de esta breve
en sus manos tan imponente aparato curativo, pero exposicin. He destacado en primer lugar, algo
por desgracia nunca pueden convencer a todo el conocido, pero a veces olvidado: el enorme peso de
entorno social y al propio paciente de que se ha pro- lo social en la salud y enfermedad y su carcter de
ducido una transformacin. A pesar de todos sus protagonista estelar en muchos de los procesos
conocimientos sobre el tema, sus medios curativos intervinientes en la salud mental. Estos procesos
socioculturales son increblemente ms pobres y tienen un marcado tinte cultural. Nuestras reflexio-
rudimentarios. Como corolario a estos ejemplos nes y ejemplos han insistido en los profundos con-
podamos evocar una conocida frase de Goethe trastes entre "mundos" culturalmente distintos.
"existen todava demasiados pocos hombres capa- Dentro de un concreto marco geogrfico debemos
ces de imaginar lo real". Tal vez el peso y la con- atender tambin a las importantes diferencias cultu-
tundencia de la ciencia en aspectos concretos nos ha rales y subculturales. Todos los procesos de adap-
acostumbrado demasiado fcilmente a creer que tacin, integracin, aceptacin social, deben ser
tropezamos con verdades absolutas, a no dar ningn entendidos teniendo en cuenta su componente cul-

2.- Erwin H. Ackernecht Medicina y Antropologa Social.

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tural. As no debemos exigir de forma simple la individuo con sus personales creencias. La fe y la
adaptacin del individuo a nuestros criterios formu- esperanza, dotadas de contenidos culturales, for-
lados no pocas veces como "dogmas" de validez
man parte integrante de la salud y enfermedad,
"universal". Nosotros tambin podemos influir en
entendidas en toda su dimensionalidad humana.
hacer nuestra cultura ms abierta, ms capaz de
admitir la diversidad y facilitar de esta manera, la
integracin de no pocos marginales. En cualquier
caso al menos, debemos tener plena conciencia de
las diferentes dimensiones intervinientes en la salud
y enfermedad. Valga un ltimo ejemplo a conside-
racin. El antroplogo Carmelo Lisn recoge
BIBLIOGRAFA
minuciosamente un cmulo de datos sobre el san-
tuario del Corpino (Provincia de Pontevedra) al que
acude todos los aos un ingente nmero de pacien-
Ackerknecht, E.H. (1971) Medicina y Antropologa
tes que se autoconsideran frecuentemente endemo-
niados. A travs de sus entrevistas con un total de Social. Akal Universitaria. Madrid.
242 pacientes, resume estadsticamente la siguiente
evaluacin sobre los efectos teraputicos de su Auge, M.y Herzlich, C. (1995) The meaning of
estancia y actividad ritual en el santuario. Un 24,38
Illness. Academic Publishers. Luxembourg.
% consideran que no han sufrido con ello ninguna
mejora e incluso algunos entre ellos dicen que han
empeorado. El 75,61 % restante consideran que Cornelias J.M. y Martnez Hernez, A. (1993)
han experimentado alguna mejora, de ellos el
Enfermedad, cultura y sociedad. Eudema.
32,23 % opinan que han mejorado algo, el 10,74
Madrid.
que han mejorado mucho y el 32,64 afirman que se
han curado; no pocos de estos acuden cada ao a Lisn Tolsana, C.(1990) Endemoniados en Galicia
dar gracias por la curacin. Hoy. En: La Espaa Mental II Akal, Madrid.
Tal vez podramos comparar estos resultados
con los de los pacientes que acuden a diferentes
Mascie-Taylor,C.G.N. (Ed.) (1993) The
terapias psicolgicas o psiquitricas. Por supuesto
no es lo mismo el que ellos opinen que han mejora- Anthropology of of disease. Oxford Science
do o se han curado, que el que nosotros lleguemos Publications, Oxford.
a esta conclusin. Pero un aspecto muy importante
de un posible diagnostico en el campo de la salud
mental es el convencimiento que de su mejora tiene Nichter, M y M. (1989) Anthropology and
el paciente. Con ello nos queda abierto, a nuestra International Health. Gordon and
consideracin, el complejo campo de la creencia. BrearchPublishers. Amsterdam, Scheper-
Creencia llena de incertidumbres y esperanzas que Hughes,N. (1979) Saints, Scholars and
anida en el espritu humano y en muchos aspectos
Schizophrenics: Mental Illness in Rural
mueve montaas. Nuestra reflexin se ha movido a
travs del puente entre la creencia y la solidaridad Ireland. University of California Press.
humana. Los convencimientos culturales del grupo Berkeley.
social de pertenenecia, la fuerza de las estrategias y
dinmicas sociales, la evocacin simblica, la cos-
movisin colectiva y valores morales compartidos Turner V.(1967) La selva de los smbolos. Siglo
confluyen e interactan en el mundo interior del XXI editores, Madrid.

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