Está en la página 1de 12

LIBERALISMO ECONMICO

CARACTERSTICAS GENERALES DEL LIBERALISMO ECONMICO:

a) El movimiento liberal tiene su antecedente en la idea fisiocrtica del orden natural y del respeto
por la materia econmica.
b) El enfoque individualista del Liberalismo es una respuesta al excesivo intervencionismo estatal
que recomendaran los mercantilistas, es la contrapartida de las tendencias del Mercantilismo.
c) El Estado no debe participar en la economa, salvo en las actividades que no interesaban o
escapaban a las posibilidades de los particulares. El Estado debe proteger a los ciudadanos,
salvaguardar la paz interna y proteger la propiedad privada.
d) El liberalismo se sustenta sobre el principio bsico de la libertad econmica y poltica.
e) La libertad que recomiendan estos pensadores dio lugar al postulado de la libre competencia,
segn el cual en el mercado deben concurrir multitud de oferentes y demandantes, lo que
ocasionara que el precio se fijara tomando en cuenta la ley de la oferta y la demanda.
f) Los liberales sostenan que la vida econmica estaba regimentada por leyes naturales y
espontneas, cuyo cumplimiento no debera ser obstaculizado por el hombre.
g) Las posturas liberales cobraron figura de Escuela a fines del siglo XVIII y principios del XIX,
pero tambin fueron desarrolladas por John Stuart Mill, que ya presentaba algunos rasgos de
transicin.

EL PENSAMIENTO DE ADAM SMITH: (1723-1790)

La Divisin del Trabajo:

a) Para Smith, el trabajo viene a constituir la fuente verdadera de la riqueza, pero no cualquier
trabajo, sino el trabajo anual de cada nacin y se refiere al trabajo de todas las clases sociales.
b) La divisin del trabajo constituye una institucin, por la cual el hombre crea la riqueza sin
esfuerzo y adems con toda naturalidad.
c) La divisin del trabajo es la verdadera fuente del progreso y bienestar y que la cooperacin de
todos es benfica, puesto que hay la posibilidad de satisfacer mejor las necesidades.
d) Ventajas de la divisin del trabajo: Adquisicin de maestra y destreza, debido a la ejecucin de
un mismo trabajo; Economa de tiempo, ya que se ahorra el paso de una ocupacin a otra;
Propensin hacia las invenciones y perfeccionamiento de los bienes. Es ms fcil que esto
suceda cuando un trabajador se dedica diariamente a un mismo trabajo.
e) Desventajas de la divisin del trabajo: Monotona en el trabajo y Atrofia mental.
f) Para contrarrestar los efectos negativos de la especializacin, Smith considera que los
trabajadores deben ser instruidos en aspectos tan elementales como la escritura, lectura y
clculo, y para que haya efectividad en esta poltica es preciso que la educacin sea impartida
por el Estado.
g) Para que la divisin del trabajo pueda darse es necesario un mercado amplio y una previa
acumulacin de capital. As, entre ms amplio sea el mercado habr ms consumidores y, por
tanto mayor necesidad de ampliar las instalaciones y por lo tanto la divisin del trabajo. En
cuanto al capital, est claro que si no se dispone de dinero suficiente no podr ampliarse la
divisin del trabajo, puesto que esta medida implica disponer de mayores bienes de capital para
poderse realizar.

Teora del valor:

a) Adam Smith distingue dos clases de valor en los bienes: valor de uso y valor de cambio
b) El valor de uso consiste en la utilidad del bien para satisfacer una necesidad.
c) El valor de cambio consiste en la posibilidad de cambiar un bien por otro bien.
d) Para Smith el trabajo es el origen y medida del valor de una mercanca. Pero no indica que tipo
de trabajo, esto lo desarrolla principalmente Marx.
e) Smith considera que el precio final o valor de cambio estara constituido por lo que tendra que
pagarse por salario, renta y beneficio.
f) Para precisar el valor en cambio es ms importante atender a la cantidad de dinero que se da
por una mercanca que al trabajo que costo producirla. Sin embargo, los metales preciosos
tambin varan de precio y por lo tanto las mercancas que se pueden adquirir con ellos tambin
fluctan y consecuentemente el trabajo, al no cambiar nunca de valor, es el mejor patrn para
fijar el valor de las cosas. El trabajo se convierte en el precio real de las cosas y la moneda es
nominal. El economista escocs, aunque toco la cuestin de la diferencia entre valor de uso y el
de cambio, no vio la unidad existente entre ellos, Por eso, no alcanz a descubrir el doble
carcter de la mercanca, sus contradicciones internas y no comprendi el carcter histrico de
la mercanca, el valor y el valor de uso. Despus acab eliminando totalmente de su anlisis el
valor de uso, ya que ste no guarda relacin directa con las proporciones del cambio; el propio
valor fue estudiado por A. Smith nicamente en el sentido de las proporciones cuantitativas del
cambio, es decir, como valor de cambio.

El Salario:

a) El salario es la parte del producto que le corresponde al trabajador por haber trabajado.
b) Smith considera que el operario desea sacar lo ms posible, y los patronos dar lo menos que
puedan. Los obreros siempre estn dispuestos a concertarse para elevar los salarios, y los
patronos para rebajarlos.
c) Los trabajadores deben de recibir de salario cuando menos lo suficiente para subsistir.
d) Cuando la mano de obra es escasa provoca que los patrones aumenten el salario. Si los
salarios son bajos, muchos de los hijos de los trabajadores mueren por enfermedad o como
consecuencia de la miseria; y si los salarios son altos, se conservan ms y an pueden
aumentar.
e) Al aumentar la demanda de brazos (mano de obra) aumentan los salarios, y por tanto los
matrimonios; la inversa tambin es cierta, o sea, al disminuir los salarios disminuyen los
matrimonios y, por tanto, disminuye la prole. Smith aboga por un justo medio, en donde los
brazos no sean demasiado numerosos para que los salarios no sean demasiado bajos.

El Comercio Internacional:

a) Para Smith el intercambio forzado y encausado por derechos, primas y subsidios no slo no
beneficia al pas que los implanta sino que lo perjudica.
b) El trfico debe ser espontneo, movido slo por la instancia de sus leyes naturales.
c) En tanto que los pases comercien, se beneficiarn, pues el que compra recibe lo que
necesitaba y el que vende se deshace de lo que posea en exceso o que, por el momento, no
necesita utilizar.
d) En su visin optimista Smith cree que los pases no deben tener propsitos autrquicos, sino
que su demanda de satisfactores puede obtenerse con mercancas de produccin nacional y
mercancas adquiridas en otras naciones. As debe de haber una verdadera divisin del trabajo
a nivel internacional. Unos pases producen unas cosas y otros, otras.
e) Los Estados deben comprar aquellos satisfactores que no pueden producir o que de hacerlo,
seran muy caros. Por el contrario, los pases que estn en esta situacin habrn de comprar los
bienes que requieran en los pases que los producen baratos y que, a su vez, compraran las
mercancas que aquellos produzcan a bajo costo.
f) Smith analiz la conveniencia o inconveniencia de producir ciertos bienes slo con el criterio de
la baratura o la caresta. Pero un Estado puede tratar de producir determinados satisfactores
tratando de generar empleo, ahorrar divisas y atenuar la dependencia econmica.
g) Smith sostena que con el libre comercio cada pas podra especializarse en la produccin de
aquellos bienes en los cuales tuviera una Ventaja Absoluta (o que pudiera producir de manera
ms eficiente que otros pases) e importar aquellos otros en los que tuviera una desventaja
absoluta (o que produjera de manera menos eficiente). Esta especializacin internacional de los
factores productivos conducira a un incremento de la produccin mundial, el cual sera
compartido por los pases involucrados en el comercio. De esta forma, un pas no
necesariamente se beneficia a expensas de otros, puesto que todos podran beneficiarse
simultneamente.

Por ejemplo: La siguiente tabla muestra que los Estados Unidos tienen ventaja absoluta respecto del Reino
Unido, en la produccin de trigo y el Reino Unido tiene ventaja absoluta en la produccin de pao. Si los
Estados Unidos se especializaran en la produccin de trigo y el Reino Unido en la de pao, la produccin
conjunta de trigo y pao de ambos pases sera mayor, y tanto los Estados Unidos, como el Reino Unido
compartiran este incremento a travs del intercambio (voluntario).

PRODUCCIN ESTADOS UNIDOS REINO UNIDO


Trigo (kilos/hora-hombre 6 1
Pao (yardas/hora-hombre 1 2
La teora de la ventaja absoluta de Smith es obviamente correcta, pero no tiene mucho alcance; explica slo
una pequea parte del comercio internacional. Sera David Ricardo, unos 40 aos ms tarde, quien
explicara el volumen del comercio mundial con su Ley de la Ventaja Comparativa.

La ley del inters personal:

Smith crea que el progreso era la regla de las relaciones humanas. Basaba su confianza en el egosmo
innato del hombre y en la armona natural de todos los intereses humanos. El universo funciona
automticamente debido a un impulso interno que est dentro de l.

Al defender Smith el inters individual al mismo tiempo hizo una defensa del inters colectivo.
La iniciativa privada era la fuerza motriz y la gran promotora del beneficio social.
Smith indica que todo hombre en la bsqueda del inters personal, promueve, sin desearlo, el inters de los
dems.

EL PENSAMIENTO DE DAVID RICARDO (1772-1835):

Es uno de los primeros economistas que defienden el valor econmico de los bienes mobiliarios.
Sus obras principales son: Los Principios de la Poltica Econmica y la Tributacin, Tributacin Fiscal,

Teora del Valor:

a) Ricardo consider que las mercancas tenan dos valores: un valor de uso y un valor de cambio;
pero la utilidad, que es inherente al valor de uso, de ninguna manera constituye la medida del
valor de cambio, an cuando resulta esencial al mismo.
b) Para Ricardo el valor de cambio depende del trabajo necesario para producir una mercanca
pero a la vez depende tambin de la escasez.
c) Los bienes se pueden clasificar en dos grupos, en cada uno de los cuales el origen del valor
tiene distinta causa:
c.1.- Bienes cuyo valor depende del trabajo y que representan mayora, es decir, el valor de
la mayor parte de los bienes econmicos tiene como origen el trabajo.
c.2.- Bienes cuyo valor no depende del trabajo, son minora y econmicamente hablando,
carece de importancia. El valor de estos bienes est determinado por su rareza o por su
deseo de adquirirlos. Tal es el caso de las obras de arte, de las monedas antiguas, de los
libros raros, etc.
d) El valor de la casi totalidad de los bienes tiene como origen el trabajo, pero no cualquier trabajo,
sino el trabajo necesario para producirlos.
e) El producto elaborado en las condiciones ms desfavorables es quien determina su valor.
f) Mercancas iguales se venden en el mercado al mismo precio y ste lo determinar aquella
mercanca que haya costado ms trabajo producirla. El precio deber ser suficiente para
remunerar la cantidad de trabajo necesario empleado en la produccin.
g) La competencia entre productores tiende a eliminar las diferencias que existen en las
cantidades necesarias de trabajo, pues stas son temporales.

Teora de la Renta:

a) David Ricardo rechaza cualquier cooperacin que la naturaleza pudiera tener en la renta, tal
como se haba concebido antes de l. Ahora la fertilidad por s sola no es causa de la renta.
b) En un pas nuevo, si la tierra es frtil y abundante, en cantidad superior a las necesidades de la
poblacin, no produce renta, ya que no habra nadie que comprara un terreno habiendo tanta
tierra frtil y sin dueo, y por lo tanto, disponible para quien quisiera cultivarla.
c) La renta nace cuando la necesidad obliga a cultivar tierras menos frtiles, ya sea como
consecuencia de la escasez de las frtiles o consecuencia de un aumento en la poblacin.
d) La escasez es condicin para que aparezca la renta, porque a causa de la escasez, aumenta el
precio de los productos agrcolas. Este aumento est determinado por el aumento de trabajo
que implica el cultivo de terrenos pobres.
e) Para evitar el uso constante de tierras que tienen diferente calidad, Ricardo seala tres
procedimientos:
e.1) Cultivar intensivamente las tierras ms viejas.
e.2) Practicar la rotacin de cultivos.
e.3) Pagar renta por los terrenos ms prximos al mercado.
Mecanismo de la Renta (Funcionamiento)
______________________________________________________________________

RENTA (Etapas)

Tierra Produccin 1. 2. 3. 4. 5. Costo


1 100 0 10 20 30 40 60
2 90 0 10 20 30 70
3 80 0 10 20 80
4 70 0 10 90
5 60 0 100
_____________________________________________________________________

1) Tierra.- Se supone que hay cinco categoras de tierras ordenadas de acuerdo con su fertilidad.

2) Produccin.- Aplicando la misma cantidad de capital y trabajo, la produccin disminuye a


medida que disminuye la fertilidad de la tierra. La produccin mxima es de cien para tierras de
primera y de sesenta para tierras de quinta.

3) Renta.- Indica el cambio que experimenta la renta a travs de cinco etapas, correspondientes a
cinco categoras de tierra:
a) En la primera etapa la renta es cero para las tierras de primera categora.
b) En la segunda etapa es diez para las tierras de primera y cero para las de segunda.
c) En la tercera etapa la renta es veinte para las tierras de primera, diez para las de segunda y
cero para las de tercera, etc.
d) Si los cultivadores de tierras de segunda, tercera, cuarta o quinta, quieren obtener una
produccin de cien, tendrn que pagar diez, veinte, treinta o cuarenta de renta,
respectivamente, en tal caso los resultados econmicos son los mismos.

4) Costo.- Las cinco categoras de tierras dan lugar a cinco costos diferentes del producto, digamos
del trigo. Pero como en el mercado el precio se determina por el costo ms elevado, resulta que el
trigo se vender a cien; y, como el costo disminuye a medida que aumenta la fertilidad de la tierra, la
tierra de sta aumentar en la misma proporcin, tal y como se observa en la columna
correspondiente a la quinta etapa.

5)Ley del Rendimiento no Proporcional (Ley de los Rendimientos Decrecientes).- David Ricardo
formul la siguiente Ley: Si a una cantidad fija de tierra se agregan dosis sucesivas de mano de
obra y capital, en un principio el rendimiento ser ms que proporcional; despus proporcional y,
por ltimo, menos que proporcional. Es decir: ms trabajo y ms gastos aplicados a la tierra no
tienen un beneficio equivalente.

Teora del salario:

a) Ricardo distingue dos clases de salario: el salario nominal y el salario real.


b) Ley del salario nominal.- El salario nominal tiende a subir ligeramente
c) Ley del salario real.- El salario real permanece estable a un nivel muy bajo, determinado por el
mnimo necesario para subsistir.
d) Como consecuencia del alza de precios en las mercancas, los salarios nominales tambin
pueden elevarse de vez en cuando, aunque este mtodo de ninguna manera mejora la
condicin econmica de los trabajadores, debido a que los salarios reales no suben.
e) Los salarios deben permanecer lo ms bajo que sea posible y en forma estable, pero tomando
como base un mnimo de subsistencia.
f) En cuanto a los salarios reales, Ricardo vislumbra una tendencia a la baja, debido, por una
parte, al aumento de precios y, por otra, a la competencia derivada de este mismo aumento.
g) Ricardo hablaba del nivel natural de los salarios; y por ste entiende aquella cantidad que
proporciona a los trabajadores en general los medios de subsistir y de perpetuar la especie, sin
crecimiento ni disminucin.
h) El salario corriente puede elevarse por encima del salario mnimo, nada ms que en forma
transitoria: de ninguna manera la situacin debe prolongarse indefinidamente, pues de serlo
traera como consecuencia un mejoramiento del nivel de vida y, con ello, el incremento de los
nacimientos, hecho que a la postre dara lugar a que la competencia aumentara, debido al
aumento de la oferta de brazos. Resultado final: vuelta al salario mnimo vital (es un mnimo de
acuerdo con la costumbre y grado de civilizacin en cada pas).

Teora del Comercio Exterior:

a) Ricardo es partidario absoluto del libre cambio, en materia de comercio internacional.


b) La principal aportacin de Ricardo a la Economa, en materia de comercio internacional, es la de
haber descubierto el mecanismo del movimiento de mercancas, as como el haber determinado
el papel que la moneda juega en dicho movimiento, explicando la forma en qu esta va y viene
durante las transacciones.
c) Recomienda que el sistema monetario no se base en circulante de metal, sino en moneda de
papel, siempre y cuando haya una estrecha relacin proporcional entre la emisin y las reservas
de metales preciosos.
d) Ricardo considera que al comerciar los Estados entre s se conjugan armnicamente el inters
internacional con el nacional.
e) Una Balanza comercial desfavorable no debe entenderse perjudicial por el hecho de que haya
fuga de moneda, puesto que sta no es ms que un instrumento de cambio y el trfico exterior
genera la salida y entrada de mercancas.
f) Ricardo no se alarma del desequilibrio comercial pues, con sagacidad, opina que en ocasiones
a un pas le puede convenir importar determinados satisfactores con miras a canalizar recursos
a otras actividades ms atractivas, sea porque utilicen mayor mano de obra, generen ms
cuantiosos beneficios al capital o conserve en manos nacionales alguna industria estratgica.
g) Teora de la ventaja absoluta y comparativa: An cuando Smith analiz estos conceptos, fueron
desarrollados detalladamente por David Ricardo a comienzos del siglo XIX. Utilizando esas
ideas, Ricardo logr convencer al gobierno britnico de que aboliera las leyes que restringan la
importacin de trigo.
h) David Ricardo estableci que an cuando un pas tuviera desventaja Absoluta en la produccin
de dos bienes con respecto al otro, podra existir un comercio mutuamente ventajoso. La nacin
menos eficiente debera especializarse en la produccin y exportacin del bien en el cual su
desventaja absoluta es inferior. Este es el bien el cual el pas tiene Ventaja Comparativa. Por
otro lado, el pas debera importar el bien en el cual su desventaja absoluta es superior, o sea, el
bien en el cual tiene desventaja comparativa. Lo anterior se conoce como Ley de la Ventaja
Comparativa.
Ley de la Ventaja Comparativa: Esta ley establece que, aunque un pas tenga desventaja absoluta o
sea menos eficiente que otro en la produccin de bienes, puede existir un comercio que los
beneficie mutuamente, si el pas menos eficiente se especializa en la produccin y exportacin del
bien con menor desventaja absoluta (ventaja comparativa) e intercambia parte de su produccin por
otros bienes.
Ejemplo: En la siguiente tabla se muestra que el Reino Unido tiene desventaja absoluta, con respecto a
los Estados Unidos en la produccin tanto de trigo como de pao. Sin embargo, su desventaja es menor
en la produccin de pao que en la de trigo. Por consiguiente, el Reino Unido tiene ventaja comparativa,
con respecto a los Estados Unidos en pao y desventaja comparativa en trigo. Para los Estados Unidos
ocurre lo contrario. Es decir, los Estados Unidos tienen ventaja absoluta respecto del Reino Unido en
ambos bienes, pero esta ventaja es mayor en trigo (6: 1) que en pao (3:2). As, los Estados Unidos
tienen ventaja comparativa sobre el Reino Unido en trigo y desventaja comparativa en pao. Es posible
que exista un comercio mutuamente ventajoso, si los Estados Unidos intercambian trigo por pao con el
Reino Unido.

PRODUCTO ESTADOS UNIDOS REINO UNIDO


Trigo (kilos/hora-hombre) 6 1
Pao (yardas/hora-hombre) 3 2

EL PENSAMIENTO DE THOMAS ROBERT MALTHUS (1766 1834)

CARACTERSTICAS:

1.- Principal obra: Ensayo sobre el principio de Poblacin, aunque tambin escribi Efectos de las leyes
sobre el trigo, Definiciones de Economa Poltica , Principios de Economa Poltica , Investigacin de la
naturaleza y progreso de la renta y Carta para la modificacin a las leyes de pobres (1817).
2.- TEORA DE LA POBLACIN:

a) En su libro Ensayo sobre el Principio de Poblacin Malthus estudia las causas que originan la pobreza de
las naciones para concluir que es atribuible ms que todo al principio de poblacin: la humanidad crece a un
ritmo mucho mayor que el de las subsistencias. Los hombres se reproducen de manera geomtrica (2, 4, 8,
16, 32, etc.) y los alimentos lo hacen aritmticamente (1, 2, 3, 4, etc.) Llegar un momento, de seguir esta
tendencia en que la catstrofe no podr eludirse: los alimentos no contaran con alimento suficiente para
poder subsistir.

b) De acuerdo a Malthus la poblacin se duplica cada 25 aos:


RELACIN ENTRE ALIMENTOS Y POBLACIN SEGN MALTHUS

AOS ALIMENTOS POBLACIN COCIENTE


1er. Ao 1 1 1
A los 25 Aos 2 2 1
A los 50 Aos 3 4
A los 75 Aos 4 8
A los 100 Aos 5 16 5/16
A los 125 Aos 6 32 3/16
A los 150 Aos 7 64 7/64

EXPLICACIN:

En el primer ao, suponemos que los alimentos disponibles bastan para alimentar a una cierta poblacin,
obteniendo el cociente de 1; ste significa que los alimentos son suficientes para alimentar a la poblacin
existente. Veinticinco aos despus, la poblacin pasa de 1 a 2 y los alimentos tambin, los cuales siguen
siendo suficientes, puesto que el cociente sigue siendo 1. En la siguiente etapa, mientras la poblacin
aumenta a 4, los alimentos solamente aumentan a 3 inicindose as la subalimentacin, pues resulta que
de la poblacin est sin alimento deficientemente alimentada. A los setenta y cinco aos, la poblacin ha
aumentado a 8, mientras los alimentos a 4, con lo cual una mitad de la poblacin est deficientemente
alimentada. A los cien aos, mientras la poblacin aumenta a 16, los alimentos slo llegan a 5, resultando
as que slo 5 de cada 16 personas comen bien. A los ciento veinticinco aos, 3 de cada 16, y a los ciento
cincuenta aos, 7 de cada 64 podrn comer bien. Si seguimos considerando ms tiempo notaremos que a
los 200 aos tan slo 9 de cada 256 habitantes estarn en posibilidad de comer. Resultado: el mundo se
ver poblado por una caravana de hambrientos, la cual ser mayor a medida que transcurra el tiempo.

c) Malthus considera que se debe obstaculizar el crecimiento demogrfico, pues resulta imposible el que
vivan ms hombres en la tierra que aquellos que puedan ser alimentados. Este crecimiento ha de ser
frenado por varios medios, los cuales pueden clasificarse en dos grupos:

Frenos Preventivos.- Reducen la tasa de natalidad. Para esto es imprescindible posponer el


matrimonio hasta en tanto se tengan los suficientes recursos econmicos para mantener a los hijos.
Este tipo de obstculo significa evitar la existencia de hijos fuera de matrimonio, lo cual implica una
abstencin total de toda relacin sexual fuera de l. Se deben pagar salarios de subsistencia,
aplicar votos de castidad y el Estado no debe apoyar a los pobres con alimentos, hospitales,
orfelinatos, viviendas, etc.

Frenos Positivos.- Este tipo de frenos tiende a aumentar la tasa de mortalidad. Dentro de este grupo
encontramos las guerras, pestes y hambres, vicios, catstrofes naturales, enfermedades, etc.

d) Consideraba que la culpa del crecimiento desmesurado de la poblacin la tenan los pobres, por casarse
demasiado jvenes y, por tanto, propensos a tener muchos hijos; los ricos quedaban al margen de toda
culpa.

e) El Estado no debe intervenir para ayudar a los pobres, porque lo nico que provoca es que stos tuvieran
ms hijos. En su Carta para la modificacin a las leyes de pobres se opone drsticamente a la
beneficencia pblica y a los proyectos de construccin de viviendas para las familias de los trabajadores,
arguyendo que la ayuda a los pobres era un incentivo para agravar el dficit de las subsistencias frente a los
efectivos de poblacin, postura sta que ya haba iniciado en su ensayo.
f) Malthus combati la ley de pobres que desde 1601, an segua operando a principios del siglo XIX.
Malthus la combati hasta lograr una Nueva Ley de Pobres en 1834, la cual restringe la asistencia y logra
que sta se suministre en emplazamientos especiales.

g) Malthus considera que los salarios deben de ser de subsistencia, ya que si son altos provocan el
incremento poblacional. Considera que la miseria de la poblacin se debe a que tienen muchos hijos.

3. TEORA DEL VALOR:

En relacin a la teora del valor, Malthus considera que la medida de valor la constituye nicamente el
trabajo comprado (parta de la identidad trabajo comprado/trabajo empleado), aadiendo como costo de
produccin la ganancia del capitalista imputada como trabajo de ste. As derivaba que la ganancia se
deduce de si misma porque ya existe en el costo como gastos del capitalista, y que sta se paga, al ser
comprada la mercanca producida, por las clases improductivas (que consumen pero que no venden nada),
justificando Malthus de este modo la necesidad de su existencia, puesto que son ellas, dice, las que crean la
ganancia al dar salida al producto social.

En sus Principios de economa poltica (1820) contienen disertaciones aisladas sobre el valor, la riqueza, los
beneficios, el salario, la renta de la tierra, etc., crtica la teora del valor trabajo y la teora de la acumulacin
de capital de David Ricardo, lo cual tena por objeto defender el papel de los consumidores improductivos
(aristocracia, terratenientes, clero, funcionarios, militares, etc.), afirmando que su mantenimiento en alto
nmero aseguraba la salida a los productos y la ganancia del capitalista, ya que, deca, no bastaba la
demanda combinada de la clase trabajadora y de los capitalistas.

4. TEORA DE LA RENTA:

En su escrito sobre Investigacin de la naturaleza y progreso de la renta (1815), presenta una teora de la
renta a partir de lo que llama ley de la fertilidad decreciente de la tierra basada en principios que ya haban
formulado los fisicratas; trataba de justificar la renta que reciba el terrateniente, como una recompensa de
la iniciativa y de la sabidura presentes, as como de la energa y de las astucia pasadas, sosteniendo
errneamente que la renta es una ganancia liquida y constituye una nueva creacin de riqueza.

5. CRISIS GENERAL DE SOBREPRODUCCIN

Malthus tambin se opone a la Ley de Say por juzgar errnea la identidad oferta-demanda expuesta por
ste, ya que para Malthus la demanda puede disminuir bruscamente dando origen a las fluctuaciones (crisis
econmicas), tesis que permaneci en el olvido dentro del sentido que l le daba hasta la aparicin de la
Teora General (1936) de John Maynard Keynes, quien llego a expresar que se haba cometido un gran
error que caus un prolongado retraso en el avance de la economa poltica, el que se hubiere tomado como
tronco de estudio de esta ciencia la teora de Ricardo en lugar de la de Malthus.

Malthus deca que la acumulacin de capital poda ir demasiado lejos; de que el simple hecho de ahorrar
poda propiciar que la demanda de mercancas resultase inferior a la oferta, dando lugar a la posibilidad de
lo que l llamaba un atascamiento general de la economa.

6. INFLACIN:

Para Malthus, los precios suben por exceso de demanda antes que por exceso de dinero. La cantidad de
dinero no es la variable independiente que determina el nivel de precios. Las variaciones en la cantidad de
dinero estn ms bien en funcin de las variaciones en los precios. Los altos precios de las subsistencias
estimulan el aumento de la cantidad del papel circulante. En este sentido, una disminucin de la cantidad de
papel circulante no resuelve nada. Ms bien puede trabar la circulacin y la produccin de mercancas, lo
que a su turno repercute sobre los precios. De lo que se trata en este caso, es de disminuir la demanda
efectiva (lase eliminar los subsidios a los pobres) a fin de aminorar la presin sobre los precios.

EL PENSAMIENTO DE JUAN BAUTISTA SAY (1767 1832)

CARACTERSTICAS:

1.- Economista francs, que junto a Adam Smith, David Ricardo y Thomas Robert Malthus forman la escuela
clsica de pensamiento econmico.
2.- Principales Obras: Tratado de Economa Poltica (1803) y Cursos de Economa Poltica (1828)

3.- Su Tratado de Economa Poltica est escrito bajo la influencia de Adam Smith,

4.- En la segunda edicin de su Tratado (1814), Say precisa la importancia de la mquina, al sealar que
sta produce ms de lo que cuesta y que la sociedad disfruta de la disminucin en el precio resultante de su
trabajo, es decir, de los artculos que produce. A medida que aumentan las ediciones de la obra, aumenta
tambin la idea de lo beneficioso que es la industria, a pesar de los motines y conflictos provocados por los
obreros cada vez que se inventaba una nueva mquina, lo mismo en Francia que en Inglaterra.

5.- En un principio Say admite la intervencin del Estado para regular el empleo de una mquina nueva, en
lugares donde la mano de obra es escasa, pero a partir de la quinta edicin de su Tratado, rechaza dicha
intervencin, por considerar que viola la propiedad del inventor. Para resolver el desempleo causado por el
maquinismo, Say acepta la ocupacin en Obras pblicas.

6.- Say considera a la Economa como una ciencia objetiva, concreta, terica y sistemtica.

7.- Fue el primero en establecer la divisin tripartita de la economa: Produccin, Distribucin y Consumo.

8.- Considera que la Economa debe formar parte de las ciencias exactas, tal como acontece con la fsica,
para que sus leyes sean universales.

9.- Al economista tambin le asigna un papel: debe ser una persona que observe, analice y describa los
fenmenos econmicos.

10.- Say agrega el cuarto factor de la produccin: La organizacin, por lo cual los factores productivos ahora
sern: Tierra, Trabajo, Capital y Organizacin.

11.- Diferencia al empresario del capitalista. El empresario industrial es una especie de gestor cuya misin
consiste en contratar los servicios productivos (factores productivos) necesarios para la produccin de un
artculo determinado, de acuerdo con la demanda que de ste se hace en el mercado.
En cuanto a la distribucin del ingreso, Say considera, que el capitalista recibe el inters de sus inversiones
y el empresario recibe el beneficio.

12.- Considera que el trabajo lo aporta el obrero, la tierra proporciona la materia prima y el capital proviene
del inversionista.

13.- Para Say el capital es el valor de las disponibilidades liquidas y bienes materiales, capital productivo,
que facilitan el trabajo del industrial; viene a ser algo as como que la representacin contable, abstracta, de
todas las cosas materiales empleadas en la produccin. Say establece, tambin la diferencia entre dichas
cosas materiales y el capital propiamente dicho: las primeras pueden ser consumidas durante el proceso
productivo, el capital en cambio, no puede desaparecer, pero siempre y cuando el empresario est
pendiente de su reconstruccin permanente; o sea, cuando atiende sin cesar los servicios de amortizacin,
porque el valor de los activos de una empresa, maquinaria, edificio, equipos, etc., disminuye con el tiempo y
con el uso.

14.- Teora de la Crisis:

Segn Say, las crisis de sobreproduccin son un fenmeno pasajero de carcter transitorio, el cual se
supera con la libertad industrial, pues afirma que la libertad industrial bastara por s sola para prevenirlas.
Hace notar que es menester producir ms, pero de lo necesario, porque as es como se propicia la baja de
precio del artculo, con lo cual el consumidor se beneficia y la industria se extiende.
Para l las crisis son ocasionadas por una mala direccin de los medios productivos para elaborar un
producto, lo que trae aparejada una superabundancia de ciertos artculos, asfixiando parcialmente al
mercado, es decir, no es un fenmeno general, como pensaban otros economistas. Considera que no hay
motivo para tener miedo en producir con exceso todas las mercancas al mismo tiempo, aun en el caso de
que produzca superabundantemente alguna de ellas en particular. No cree en la asfixia general porque la
oferta y demanda total de los productos es igual en todos los casos, ya que, en ltima instancia, la demanda
total viene a ser la masa total de los productos creados (toda oferta crea su propia demanda). Si
eventualmente se produjera de ms en uno o algunos bienes, ello no es motivo para interrumpir la marcha
normal del proceso econmico; en todo caso, basta con mover los precios para que las mercancas sean
compradas.
15.- Para Say, producir es crear utilidad. De aqu que resulten productivos aun trabajos que autores
anteriores consideraban como intiles o improductivos, tales como los servicios personales. A partir de Say,
todos son productivos, puesto que vienen a satisfacer una necesidad que puede ser de ndole material o de
ndole moral. Tambin esto ltimo es riqueza, slo que viene a constituir una riqueza de tipo inmaterial, tal y
como l la llam.
El precio de los servicios productivos es regulado por la ley de la oferta y la demanda,

16.- Ley de los mercados de Say.- Los productos se cambian por otros productos. Con esto quiere decir
que todo intercambio se reduce a un trueque, ms bien disfrazado, y que el dinero tiene una funcin
inactiva.

EL PENSAMIENTO DE JOHN STUART MILL (1806 1873)

1.- Llev al liberalismo a su mxima expresin. Algunos autores lo consideran como figura de transicin al
socialismo.

2.- Principales Obras: Ensayo de Economa Poltica (1839), Principio de Economa Poltica (1848) y Tratado
de Lgica (1843).

3.- Mill rechaza las ideas de que las leyes naturales en la economa son universales y permanentes, como lo
defiende la escuela clsica. Acepta, si, la presencia de leyes naturales en el campo de la produccin, ms
no en el campo de la distribucin; en ste las leyes que lo rigen no son naturales, sino sociales; son leyes
elaboradas por los hombres y pueden tambin ser cambiadas por los hombres.
Las leyes econmicas son resultado de la libertad, su establecimiento es espontneo porque los actores son
seres libres.

4.- Mill utiliza en sus investigaciones el mtodo inductivo, ya que considera que hay que integrar lo que hay
de ms comn en el hombre para posteriormente generalizarlo.

5.- Leyes del liberalismo:

a) Ley del inters personal:

Individualista se llama tambin a la Escuela Clsica, por sustentar este principio, pero Mill aclara que de
ninguna manera individualismo significa egosmo, en el sentido de que lo nico importante en este mundo
es el bien personal, sin que tenga inters el ajeno. Al contrario, el individualismo encuentra una fuente de
placer en el placer que proporciona a los dems.
Los intereses individuales no estn reidos con los intereses generales

b) Libre Competencia:

Si dentro del liberalismo hay completa libertad de accin, resulta congruente dejar que cada individuo se
convierta en juez de sus propios intereses.
El Laissez faire, visto nicamente como una regla de tipo prctico, puede ser aplicado a todos los
aspectos de la vida econmica, as se trate de la produccin, del trabajo, del cambio, del crdito, del inters,
etc. Pero, considerado como frmula invariable, laissez faire significa resistencia permanente a toda clase
de intervencionismo estatal.
Para la escuela clsica, la libre competencia es la ley soberana por excelencia, porque es la que hace bajar
los precios, porque es la que lleva al progreso (la rivalidad entre oferentes es la que lleva a la superacin) y
porque es la que elimina el beneficio y, por lo tanto, lleva a la igualdad. Lo nico que lamenta es que an se
encuentra muy lejos de la meta.

c) Poblacin

En sus ideas acerca de la poblacin, Mill puede catalogarse como un neomalthusiano. Por principio de
cuentas considera que debe ser respetado el derecho y la libertad de la mujer para ser madre, ya que
generalmente no se le consulta, si quiere o no serlo. Muchas veces se le impone la maternidad, y muchas
otras se le evita. Este es el principio moral del matrimonio, el cual tiene la misma categora que el
econmico de Malthus.
Stuart Mill detesta a las familias numerosas y declara que el obrero nunca mejorar su situacin econmica,
si no restringe el crecimiento de la prole. Pero lo ms radical de su idea consiste en pedir la promulgacin
de leyes que prohban la constitucin de matrimonios indigentes.

d) Ley de la Oferta y Demanda

Antes de Mill, la ley de la oferta y la demanda se formulaba, generalmente, de esta manera: El precio de
bienes y servicios vara en razn directa de la demanda y en razn inversa de la oferta O sea: si la
demanda aumenta, el precio tiende a subir, y si disminuye, el precio tiende a bajar; en cuanto a la oferta, si
sta crece, el precio tiende a disminuir, y si decrece, el precio tiende a subir.
Para Mill esta apreciacin matemtica es un crculo vicioso, ya que, si bien es cierto que oferta y demanda
hacen variar el precio, no es menos cierto que ste hace variar oferta y demanda.
Para superar este problema, Mill propone el siguiente ajuste: el precio de bienes y servicios oscila alrededor
de un punto, en el cual se fija cuando la cantidad demandada absorbe la cantidad ofrecida, es decir, cuando
se equilibran oferta y demanda. Este punto fijo, al cual tienden siempre todos los valores, no es otra cosa
que el costo de produccin. Por otra parte, la oscilacin determina dos clases de valores:
_ Valor temporal: Inestable por naturaleza y determinado por la oferta y la demanda
_ Valor permanente, natural o normal: determinado por el costo de produccin.
Si se aplican estos valores a la moneda:
_ Valor temporal: Est determinado por el circulante existente.
_ Valor natural: Est determinado por el costo de produccin de los metales que se utilizaron para la
acuacin.

e) Teora del valor:

A1 partir de John S. Mill se sabe que una variacin del precio provoca cambios en la cantidad demandada,
y que una variacin de la demanda provoca cambios en los precios. Este fue un aporte muy importante de
Mill, pero en el resto de la teora del valor de cambio sigui a Ricardo casi palmo a palmo. Mill se introduce
en el tema de la siguiente manera:

Para que una cosa tenga algn valor de cambio son precisas dos condiciones. Tiene que tener algn uso;
esto es, tiene que servir para algn fin, satisfacer algn deseo. Nadie pagar un precio, o se desprender de
alguna cosa que le sirva para algo, para obtener una cosa que no le sirve para nada. Pero, en segundo
lugar, la cosa no slo tiene que ser de alguna utilidad, sino que tiene que haber tambin alguna dificultad en
obtenerla.

Agregando ms adelante:

La dificultad de obtencin que determina el valor no es siempre de la misma clase. Algunas veces consiste
en una limitacin absoluta de la oferta. Existen cosas cuya cantidad es fsicamente imposible aumentar ms
all de ciertos lmites estrechos. Esto sucede con algunas clases de vinos que pueden producirse slo
cuando se renen determinadas condiciones especiales de suelo, clima y situacin. Tambin sucede con las
esculturas antiguas, los cuadros de los maestros antiguos, libros o monedas raros y otros artculos
clasificados como antigedades. Entre ellos tambin se pueden contar las casas y terrenos para edificar en
algunas ciudades con extensin limitada (como Venecia, o cualquier ciudad fortificada en la que las
fortificaciones son necesarias para la seguridad); los emplazamientos ms deseables en cualquier ciudad;
las casas y los parques especialmente favorecidos en cuanto a belleza natural, en lugares en que estas
ventajas son poco comunes. En potencia, toda la tierra es una mercanca de esta clase; y pudiera serlo, en
la prctica, en pases poblados y cultivados por completo.

f) Salario

El salario no poda escapar a los efectos de la doble ley. As hay un salario corriente y un salario natural o
necesario. El primero se determina por la oferta y la demanda, entendiendo por oferta aquella parte del
capital circulante destinado al pago de salarios; y por demanda, el nmero de obreros en busca de trabajo.
El segundo se fija de acuerdo con el costo de vida del trabajador.
Si el salario corriente est en funcin del capital destinado a salarios y al monto de la poblacin que
demanda trabajo, la nica posibilidad de que mejore la situacin econmica de la clase trabajadora radica
en el aumento de capital y en la reduccin de la tasa de crecimiento de la poblacin. Pero ambas medidas

1
http://www.econlib.org/library/Mill/mlP31.html#Bk.III,Ch.II
son problemticas. Para aumentar el capital, es necesario ahorrar, prctica muy difcil en el trabajador. Slo
lo pueden llevar a cabo los ricos, y stos son muy pocos.

g) Renta

Ricardo comprob que en los productos agrcolas hay costos diferenciales, siendo el ms alto el que fija el
precio en el mercado. De aqu que haya una mayor ganancia en aquellos que tuvieron un menor costo de
produccin y viceversa. Ahora bien, Mill extiende esta idea a los productos industriales. Las capacidades
personales tambin se cotizan a diferente precio: a mayor capacidad, mayor precio, y a menor capacidad,
menor precio. As es como queda considerablemente ampliada la ley de la renta ricardiana.

h) Cambio Internacional (comercio internacional)

En el cambio internacional la oferta y la demanda juegan un papel muy importante, ya que su operacin
adecuada puede reportar grandes ventajas a los pases que comercian. Stuart Mill precisa que el pas
menos industrializado es quien recibe el mximo beneficio, debido a que sus condiciones de escaso
desarrollo econmico le obligan a colocar en el mercado una mayor cantidad de mercancas producto de
actividades primarias, a fin de obtener una balanza de cambio favorable. Por el contrario, los pases
industrializados no necesitan colocar grandes cantidades de mercancas para lograr la misma balanza,
porque, como se trata de productos industriales, los valores obtenidos resultan muy superiores a los
volmenes de mercanca.

6.- Introducir ideas socialistas convierte a Mill en un socialista? De ninguna manera. Cierto que defiende al
socialismo en algunas de sus ideas, pero tambin defiende, encarnizadamente, la libre competencia,
rechazando, de paso, toda presin de las mayoras sobre los derechos primordiales del individuo. En
realidad, el pensamiento de Mill fue eclctico, hecho que lo convierte en precursor del eclecticismo, al
aceptar slo parte de cada una de las dos grandes doctrinas que hasta entonces se disputaban la
supremaca: el liberalismo y el socialismo.

7.- Stuart Mill elabora un programa de tres puntos que pretende dar la mxima libertad individual para
producir la riqueza, as como dar una participacin igual de todo aquello que la produce:

a) Abolicin del asalariado por la cooperativa de produccin. Segn Mill, el salario tiene efectos
destructores de la individualidad. Pues, mientras, por una parte, mediante el salario, el trabajador
produce bienes y servicios, por la otra, de le despoja de la propiedad de todo lo producido. Para
evitar esta contradiccin, Mill propone un tipo de asociacin en donde los trabajadores, en plan
igualitario, posean comunalmente el capital y administren la empresa bajo el sistema de eleccin de
sus funcionarios. Esta asociacin es nada menos que la cooperativa de produccin.
b) Abolicin de la renta por el impuesto. Nuevamente encontramos en la renta de la tierra, que Mill
vea como un hecho anormal, la contradiccin con el individualismo, ya que, en este caso, la renta
es detentada por quien no ha intervenido para nada en su produccin, y, dentro del individualismo,
cada quien obtiene el resultado de sus propios actos.

Cualquiera que sea la causa que origine la renta naturaleza, poblacin, contingencias sociales -, lo
importante es saber cmo va a regresar al seno de quien la produce. Mill propone que sea a travs
de un impuesto territorial, en la cuanta que permita absorber el monto de la renta. La proposicin no
es esttica, sino precisamente dinmica, puesto que el impuesto debe aumentarse peridicamente,
a efecto de seguir en su camino el crecimiento de la renta.
Mill consideraba que tambin se poda llevar a cabo otra reforma, aunque de alcances
aparentemente modestos: La Reforma Agraria. No ms latifundios y s ms minifundios. Segn Mill
las ventajas de la pequea propiedad eran las siguientes: Neutraliza la renta, Permite la produccin
independiente, Evita el asalariado, Desarrolla la iniciativa individual y la inteligencia del cultivador y
Frena el desmedido crecimiento natural del la poblacin.
c) Limitacin del Derecho de Herencia. Tambin la herencia es contraria al principio individualista,
porque permite que ciertas personas adquieran riquezas, sin haber contribuido en nada para
crearlas. Pero no slo este principio resulta afectado, sino tambin la ley de la libre competencia,
puesto que la herencia sita a quienes la adquieren en una condicin ventajosa con respecto a los
dems competidores.
Para no lesionar el derecho que cada propietario tiene de disponer, como le parezca, de sus bienes,
Mill sugiere que se limite al heredero el derecho de adquirir, con lo cual ste podr recibir
nicamente cierto monto de fortuna. El propietario tiene derecho a heredar a quien quiera, pero no
si el heredero ya es suficientemente rico. En todo caso, la cantidad por dar debe ser limitada.

Fuentes de Informacin:

1. Herreras, Armando. Fundamentos de historia del pensamiento econmico. Editorial Limusa, 200 pp.

2. http://www.econlib.org/library/Mill/mlP31.html#Bk.III,Ch.II

3. Granillo, Moiss. Breve historias de las Doctrinas econmicas. Editorial Esfinge.