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PRUEBAS DE LABORATORIO FRECUENTES

En esta ERA de alta tecnologa, el cuidado de la salud


requiere de la interaccin de varias disciplinas mdicas y
especialidades en donde el Laboratorio aporta una
herramienta adicional para prevenir, monitorear y curar una
enfermedad.
Los exmenes de laboratorio por si solo no son diagnsticos,
pero usados conjuntamente con la historia clnica y el
examen fsico, aportan una valiosa informacin sobre el
estado del paciente.
Los exmenes bsicos o rutinas de laboratorio sirven para
detectar la funcin de los rganos. A este grupo de pruebas
se les describe como paneles o perfiles, segn el rgano que
se seleccione para monitorear, por ejemplo: Perfil renal,
perfil heptico, perfil lipdico, perfil tiroideo, etc. Otras
pruebas especiales van en la bsqueda de un diagnstico,
estableciendo un patrn de anomalas, como lo son las
electroforesis de hemoglobina o protena, marcadores
tumorales, hormonas, fertilidad, drogas. El mdico al
seleccionar las pruebas de laboratorio en sangre, heces o
lquidos corporales obtiene la informacin necesaria para
conocer el estado qumico del paciente.
Anualmente es recomendable e importante monitorear
nuestro estado de salud con uno o varios de los perfiles de
pruebas bsicas como son:

Hemograma completo
Urinlisis completo
Heces por parsito, sangre oculta
Perfil renal: Nitrgeno de urea, Creatinina, cido rico,
Protena total, albmina/globulina calcio, glucosa
Perfil lipdico: Colesterol, LDL; HDL; triglicrido
Perfil heptico: Bilirrubina, total y directa, AST, LDH
Perfil triode: TSH, T3, T4
Panel bsico metablico: Electrolitos, glucosa,
nitrgeno de urea,creatinina
A continuacin una breve explicacin de algunas de las
pruebas ms recomendadas, su descripcin, implicacin
clnica o importancia, rango o valor normal.
Hemograma: El hemograma consiste en un conteo de los
elementos celulares de la sangre como son las clulas rojas,
blancas y plaquetas. Este anlisis incluye los ndices o sea
el contenido de hemoglobina de la clula roja, dimetro de
las clulas. El diferencial o el porcentaje de cada tipo (5) de
clulas blancas se refiere a las diferentes clulas blancas
que se encuentran normalmente en la sangre expresado en
porcentaje del total de clulas blancas. El valor principal,
valor de este anlisis, nos permite dar una informacin
general del organismo, prognosis, respuesta a tratamiento y
recuperacin. El nmero total de clulas blancas es una gua
til para conocer la severidad del proceso de la enfermedad.
Un nmero elevado de clulas blancas puede ser la
respuesta del organismo para defenderse de una infeccin,
o en otros casos patolgicos, el aumento de clulas
anormales o inmaduras de clulas blancas puede ser el caso
de leucemia o cncer en la sangre.
El nmero total de clulas rojas es una medida importante
para la evaluacin de anemias. Los valores de hemoglobina
complementan el tamizaje para la evaluacin de las
enfermedades que causan anemias. Por ejemplo, una
disminucin del contenido de hemoglobina en la clula roja
con una disminucin en el dimetro de la misma, nos indica
que la anemia es microctica, posiblemente por una
deficiencia de hierro.
Urinlisis: Unos cuantos mililitros de este desecho humano,
pueden ser la clave para detectar un problema de salud
relacionado con el sistema urinario: una infeccin, diabetes,
pobre funcionamiento de los riones, clculos o el primer
indicio de una malignidad. En los inicios de la medicina del
laboratorio, el tcnico probaba la orina para saber si por su
sabor dulce, el paciente tenia azcar en la sangre. Gracias
a los avances tecnolgicos con una pequea muestra y un
mnimo de tiempo, hoy en da los instrumentos pueden
detectar azcar, protenas, acetona, presencia de glbulos
blancos y sangre en la orina. El estudio microscpico
complementa el informe qumico enumerando la presencia
de clulas, cristales, cilindros o bacterias. Se sospecha una
infeccin urinaria cuando se nota la presencia de glbulos
blancos, nitritos y bacterias. Un Urinlisis normal en su
anlisis qumico tiene valores negativos, y en el informe
microscopico pocos elementos celulares.
Heces por Parsito: En el trpico es frecuente,
especialmente en los nios, encontrar parsitos en las
heces. Este sencillo examen puede determinar si la causa
de la diarrea se debe a parsitos, amebas o entero
patgenos (salmonella, shigellas o campylobacter). Otros
exmenes ms especficos, como cultivos (coprocultivos)
pueden complementar este hallazgo para un tratamiento
adecuado. Las heces normales no tienen parsitos o sangre
oculta.
Perfil Renal: Urea es el producto final del metabolismo de la
protena. La cantidad de urea excretada varia directamente
con la ingesta de protenas. El nitrgeno de urea (BUN) que
se mide en la sangre es un ndice de la funcin de
produccin y eliminacin de urea de los glomrulos de los
riones. Niveles de BUN mayores a 18mg/dl es evidencia de
un problema de funcin renal. Una prueba ms sensible y
especfica para evaluar enfermedades renales es la
creatinina. En problemas renales crnicos ambas pruebas
brindan al mdico mayor informacin. Los valores normales
para adultos son de 0.6-1.5 mg/dl. El cido rico es el
examen ms comn para evaluar la falla renal. Valores
normales 3.5-7.2 (varn).
Perfil Lipdico: El colesterol elevado es el principal factor de
riesgo en las enfermedades cardiovasculares y
ateroesclerosis. Las lipoprotenas HDL y LDL son
responsables del transporte de este colesterol. La funcin de
la lipoprotena de alta densidad (HDL) transporta colesterol
hacia el hgado para ser eliminado. Las lipoprotena de baja
densidad o LDL son las responsables de depositar el
colesterol en las paredes de las arterias. La importancia de
estos anlisis es de evaluar los factores de riesgos
coronarios. El nivel recomendable es 140-199 mg/dl. HDL :
hombres 37-70mg/dl. Mujeres: 40-85 mg/dl. LDL: <
130mg/dl. Los valores elevados de colesterol y triglicrido
son factores de riesgo para arteriosclerios. Valores
normales: >20 aos varn: 40-160 mg/dl. Mujeres: 35-135
mg/dl.
Perfil Heptico: La bilirrubina resulta de la desintegracin de
la hemoglobina en las clulas rojas, resultado de la
destruccin de las clulas rojas que normalmente son
eliminadas por el hgado. Es normal encontrar niveles hasta
de 1.3 mg/dl de bilirrubina total en la sangre, pero un
aumento de este nivel ocurre cuando hay destruccin
excesiva de clulas rojas o cuando el hgado no puede
excretar la cantidad normal producida. Niveles elevados de
bilirrubina acompaada de ictericia (coloracin amarilla de la
piel) pueden ser debido a una obstruccin, hemlisis o
problema heptico.
Perfil Tirodeo: Las pruebas de laboratorio para evaluar la
funcin de las glndulas tiroides o para confirmar o excluir el
hipertiroidismo son T4 total, T4 libre, T3 y TSH. Para detectar
el hipotiroidismo son el T4 total, T4 libre y TSH.
Panel bsico metablico: Glucosa, electrolitos (sodio,
potasio, cloro y dixido de carbono). El nivel de glucosa
puede revelar una de las enfermedades ms frecuentes en
nuestro pas: la diabetes. El tener elevada la azcar en la
sangre sin el control adecuado, puede dar inicio a una
cadena de otros trastornos fatales a nuestro cuerpo como lo
son las enfermedades del corazn y riones. La glicemia es
una prueba sencilla, econmica, y conocer sus niveles nos
ayuda a mantenernos vigilantes de nuestra salud. El ayuno
de 9 a 12 horas es recomendable para hacer una buena
evaluacin tanto de la glucosa como de las pruebas para el
perfil lipdico. Los valores normales para glucosa en ayuna
son de 70-110mg/dl.
Los valores de referencia de cada anlisis son incluidos en
los informes. Estos rangos son estudios poblacionales en
condiciones controladas de pacientes normales analizados
en equipos confiables. Los rangos normales son diferentes
tanto para mujeres, hombres, nios y neonatales. Diferentes
equipos de anlisis sugieren rangos normales diferentes.
Por ejemplo en un analizador de qumica el valor normal de
una glucosa es de 60-110 mg/dl, en otro modelo puede ser
de 80-120mg/dl.
Quin debe interpretar los exmenes de Laboratorio?
El mdico quien ordena los anlisis es la persona indicada
para interpretar los valores informados por el laboratorio. La
persona quien maneja la historia clnica y examen fsico es
el nico que puede hacer una evaluacin completa,
responsable y precisa para hacer un buen diagnstico,
monitorear y mantener la salud de los pacientes.