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El potencial de la recuperacin mejorada de petrleo en

Mxico
Una estrategia de EOR podra detonar una produccin de ms de
1.5 millones de barriles diarios, adicionales a la produccin de
Pemex va presupuesto.

El objetivo de este artculo es traer a la atencin de los interesados en el


sector hidrocarburos a un tema que ha recibido poca difusin y que requiere
la mayor atencin debido a su gran potencial: la recuperacin mejorada de
petrleo (enhanced oil recovery, EOR, por sus iniciales en ingls).
Qu es el EOR?
Estudios recientes de la Agencia Internacional de Energa sealan que 20%
de la produccin de petrleo del mundo en el ao 2030 provendr del EOR.
Este anlisis es en base al conocimiento de proyectos en curso y los que
pudieran realizarse en el futuro cercano. Sin embargo, conforme los
proyectos de EOR sean ms exitosos y se vayan masificando en el mundo,
su participacin probablemente ser mayor. Claramente, los proyectos de
EOR jugarn un papel clave en el balance oferta-demanda del futuro (y por
lo tanto tambin de los precios). Ver Figura 1.
La recuperacin mejorada de petrleo se define como el conjunto de
mtodos que emplean fuentes externas de energa y/o materiales para
recuperar el aceite que no puede ser producido por medios convencionales
(recuperacin primaria y secundaria). Internacionalmente se ha aceptado
que se dividan en cuatro grandes grupos: mtodos trmicos, mtodos
qumicos, mtodos de inyeccin miscible de gases y otros (como microbial,
elctricos, otros). Ver Figura 2.

Romper un paradigma en la explotacin de campos


Debido a razones histricas, a travs del tiempo se cre un paradigma
operativo que prescriba que la explotacin de un yacimiento iniciaba con la
recuperacin primaria (mecanismos naturales de produccin como:
expansin del sistema roca-fluidos, gas en solucin, empuje del acufero,
expansin del casquete de gas asociado, o drene gravitacional o mediante
sistemas artificiales de produccin), posteriormente, una vez agotada una
fraccin importante de la energa propia del yacimiento, se continuaba con
la recuperacin secundaria (mtodos para aumentar o mantener la energa
natural del yacimiento, al inyectar agua y/o gas bajo condiciones inmiscibles
para mantenimiento de presin); y finalmente con la recuperacin terciaria
(cualquier tcnica usada despus de la recuperacin secundaria). Ver
Figura 3.
Posteriormente, se introdujo el concepto de recuperacin perfeccionada o
improved oil recovery (IOR). En algunos pases, IOR y EOR se utilizan
como sinnimos; en otros, el EOR es un subconjunto del IOR. El IOR en
sentido estricto tambin abarca un amplio rango de actividades como
implementacin de tcnicas mejoradas de caracterizacin de yacimientos,
administracin de yacimientos, y perforacin de pozos de relleno.

Es opinin del autor que este paradigma de etapas cronolgicas debe


superarse e incorporar el EOR desde etapas tempranas en la explotacin
de los campos que as lo requieran. Uno de los mejores ejemplos es el
famoso Chicontepec, cuya baja energa inicial y condiciones adversas de
subsuelo hacen que los pozos pierdan productividad rpidamente. Si la
recuperacin mejorada (IOR/EOR) se aplica desde el inicio, es decir,
inyeccin de agua, gas hidrocarburos o bixido de carbono (CO2), en la
zona donde estudios definan viabilidad para los miles de yacimientos de
Chicontepec, se vern mejores producciones y por lo tanto mejor
recuperacin total del depsito ms grande de hidrocarburos en el pas.
Otros ejemplos son los campos supergigantes y gigantes de los proyectos
Cantarell y Ku-Maloob-Zaap, en los cuales se tienen cerca de 30 mil
millones de barriles remanentes almacenados en la fraccin menos
permeable (no fracturada) de sus yacimientos, que no podrn ser
producidos a travs de mtodos convencionales, pero que pueden ser y
slo podrn ser producidos a travs de mtodos de EOR, lo que sugiere
tambin la urgencia de iniciar estas actividades. Ver Figura 3.
Produccin adicional a travs del EOR
Uno de los temas ms relevantes es el incremento en el factor de eficiencia.
El uso de mtodos de EOR permite extraer importantes volmenes
adicionales a los obtenidos por la produccin a travs de mtodos
convencionales. Los mtodos trmicos, por ejemplo, han demostrado en
campo ser muy exitosos logrando obtener recuperaciones de hasta 60-65%,
como es el caso de la inyeccin de vapor o el drene gravitacional asisti do
por vapor (SAGD, por sus siglas en ingls). As, los yacimientos que sean
susceptibles de ser explotados por estos mtodos obtendran
recuperaciones que, de otra forma, no podran obtenerse a pesarde llevar
un estricto control operativo. Por otro lado, mtodos como la inyeccin
miscible de gas han conseguido recuperaciones incrementales de hasta
20%. La Industria internacional ha documentado ampliamente casos de
campos exitosos. Ver Figura 4.

El potencial del EOR en Mxico.

En el ao 2010, tan slo en los Estados Unidos, se tenan cerca de 200


proyectos de EOR, de los cuales aproximadamente 66% son de inyeccin
de gases y el 32% son trmicos y pocos de otros mtodos.
La inyeccin de agua con qumicos aditivos ha sido aplicada desde hace
muchas dcadas tanto en los Estados Unidos y Canad como en Mxico,
bsicamente por ser el mtodo ms econmico, de menor riesgo operativo
y, en algunos casos, el que representa el mayor incremento en el factor de
recuperacin por dlar invertido el ms simple.
Por otro lado, en Mxico todava no contamos con proyectos de inversin en
EOR en el portafolio de hidrocarburos. Afortunadamente, existen algunas
pruebas piloto que han sido exitosas. Es importante sealar que los
mtodos de recuperacin mejorada requieren de acceso a tecnologa
avanzada y de alta especializacin de recursos humanos, por lo que para
desarrollar estos mtodos es necesario establecer reas especializadas
dentro de las dependencias y entidades que puedan identificar los mejores
candidatos (campos) para estos mtodos, su diseo, evaluacin, validacin
en pruebas piloto y su masificacin.

En Mxico, se conocen del orden de 300 mil millones de barriles de petrleo


crudo, los cuales incluyen el crudo ya producido (poco ms de 38 mil
millones) y los recursos prospectivos (poco ms de 18 mil millones), lo cual
deja ms de 260 mil millones de barriles de aceite fraccin conocida como
volumen remanente. Ver Figura 5. Adicionalmente se podran incluir cerca
de 30,000 millones de barriles de petrleo crudo equivalente en aguas
profundas.
Estos nmeros sealan que en toda la historia de la Nacin hasta ahora,
hemos producido un poco ms del 12% de todo el crudo (y 15% del gas)
reportado o documentado. Si nos enfocamos al volumen remanente,
tenemos ms de 260 mil millones de barriles conocidos y disponibles para
su explotacin. Es obvio que slo una fraccin de este volumen ser
producido (factor de eficiencia) por razones fsicas y termodinmicas. De la
fraccin producible, una parte ser producida por recuperacin primaria y
secundaria, pero claramente los factores de eficiencia y la recuperacin final
sern mucho mayores si se aplican mtodos de EOR, como los que se
describen en la Figura 4.
Dadas las caractersticas geolgicas, petrof sicas y del tipo de
hidrocarburos que tiene nuestro pas, el potencial del EOR se puede dividir
en dos grandes rubros: i. el EOR en carbonatos (la mayora de los
yacimientos de Cantarell, Ku-Maloob-Zaap, Complejo Bermdez, Jujo-
Tecominoacan, entre otros) y ii. el EOR en siliclsti cos (la mayora de los
yacimientos de Chicontepec, Cinco Presidentes y otros). Como es bien
sabido, el 90% del volumen se encuentra en un nmero pequeo de
yacimientos, lo cual establece una oportunidad para el escrutinio detallado
de los mtodos ms recomendables para ellos. Utilizando los mtodos ms
comunes de EOR se puede identificarque los yacimientos en rocas
carbonatadas requerirn principalmente la inyeccin de gases y los
yacimientos en rocas de origen clstico tienen un poco de mayor flexibilidad,
permitiendo, para el caso de aceites pesados, el uso de mtodos trmicos,
por ejemplo.
Otra de las ventajas del EOR es que la inyeccin de gases producto de
procesos industriales (como el CO2) es un mtodo de recuperacin muy
efectivo, presentando la ventaja adicional de contribuir con la captura y
almacenamiento de este gas de efecto invernadero, obteniendo un doble
beneficio: el ambiental y el de la recuperacin adicional de petrleo.
Las implicaciones de este potencial
Si pudiramos detonar tan slo el 10% del volumen remanente, tendramos
aproximadamente 26 mil millones de barriles adicionales de produccin de
petrleo. Esto es un potencial del orden de las reservas 2P (probables y
probadas) y ms del doble de las reservas 1P (probadas) hoy conocidas en
el pas. Si slo hablramos del 5% como recuperable producto de los
mtodos de EOR, tendramos un volumen superior a las reservas 1P. Si
este volumen pudiera ser explotado en 20 aos, podramos incrementar la
produccin nacional en ms de 1.5 millones de barriles diarios, adicionales
a la produccin que Pemex pudiera proveer con sus presupuestos y
capacidad de ejecucin finitos.
Para detonar este potencial y verlo refl ejado en las reservas de Mxico y en
un incremento considerable de la produccin nacional es necesario,
inicialmente, establecer una Estrategia de Recuperacin Mejorada como
parte de la Poltica de Hidrocarburos con una visin de largo plazo, tomando
en cuenta que los proyectos de inversin del sector hidrocarburos (incluidos
los de EOR) tienen horizontes de 20 aos o mayores y requieren un anlisis
adecuado de costos.
Esto requerir de inversiones importantes que muy probablemente estarn
por encima del techo presupuestario de Pemex. Una salida lgica, con base
en el nuevo marco legal, son los contratos de desempeo, donde la parti
cipacin privada permitir contar con el financiamiento necesario para estas
actividades, as como el acceso a tecnologa avanzada y, lo ms
importante, experiencia en este tipo de proyectos.
Debido a que la mayora de los campos de Mxico son campos maduros,
prcticamente todos nuestros campos requerirn eventualmente
incrementar su factor de eficiencia a travs de mtodos de EOR, incluyendo
los campos maduros desde nuestro valioso Akal (Cantarell) hasta los ms
pequeos, los campos ms retadores como Chicontepec y en el largo plazo
inclusive los campos que descubramos en aguas profundas. Es por esto
que es de suma importancia establecer una estrategia y hacer las
adecuacionesr en las dependencias y entidades, as como en la industria y
academia para prepararnos para este recompensable reto.