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Signos Histricos

Universidad Autnoma Metropolitana - Iztapalapa


shis@xanum.uam.mx
ISSN: 1665-4420
MXICO

2004
Elisa Servn
PROPAGANDA Y GUERRA FRA: LA CAMPAA ANTICOMUNISTA EN LA PRENSA
MEXICANA DEL MEDIO SIGLO
Signos Histricos, enero-junio, nmero 011
Universidad Autnoma Metropolitana - Iztapalapa
Distrito Federal, Mxico
pp. 9-39
Empleadas pblica: normas... Signos Histricos, nm. 11, enero-junio, 2004, 9-39

Propaganda y Guerra Fra: la campaa


anticomunista en la prensa
mexicana del medio siglo

ELISA SERVN
Instituto Nacional de Antropologa e Historia

Las guerras empiezan mental y emocionalmente, en el


cambio de lenguaje, en los medios. Palabras como
enemigo, odio, liquidar, aplastar, sealan que algo est
acercndose. Es la etapa de preparacin mental previa
a las actividades militares.
RYSZARD KAPUSCINSKI

A l concluir la Segunda Guerra Mundial en 1945, la


PALABRAS CLAVE: alianza establecida entre Estados Unidos, Inglaterra y
la Unin Sovitica en aras de derrotar a Alemania,
GUERRA FRA cedi rpidamente el paso a una creciente rivalidad
entre Estados Unidos y la Unin Sovitica por impo-
PRENSA ner su dominio en el devastado territorio europeo.
Aunque en ese momento era claro el predominio mi-
ANTICOMUNISMO litar y econmico de Estados Unidos en el mbito
mundial, tambin lo era el inters de la Unin Soviti-
PROPAGANDA ca por preservar su rea de influencia en Europa del
Este, as como la oportunidad de extenderla a otros
IZQUIERDA MEXICANA pases europeos a travs del juego poltico-parlamen-

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tario dada la fuerza de los partidos comunistas en Francia e Italia, y la


adhesin a los postulados ideolgicos del comunismo, que persista entre am-
plios grupos sociales, sobre todo de trabajadores, intelectuales y artistas. Por
ello la nueva rivalidad entre Estados Unidos y la Unin Sovitica encontr en el
terreno de las ideas y la opinin pblica uno de sus ms activos frentes de batalla.
Eran stos los prolegmenos del periodo al que se conoce como la Guerra
Fra, donde el antagonismo entre ambas potencias marc la pauta del orden
internacional a lo largo de la segunda mitad del siglo XX, y en el que el enfrenta-
miento militar, ms all de algunos conflictos regionalmente localizados y que
no implicaron una confrontacin directa entre los ejrcitos de ambos pases,
fue la amenaza latente que acompa y en gran medida determin el diseo de
estrategias polticas, econmicas y de seguridad nacional. A su vez, las tcticas
de contencin geopoltica y militar coexistieron con la disputa ideolgica.1 La
Guerra Fra fue tambin una guerra de palabras, un enfrentamiento poltico e
ideolgico, en el que buena parte de los recursos destinados al conflicto se con-
centraron en actividades relacionadas con la opinin pblica, los medios y el
mundo de la cultura.2 En el centro de la pugna se enfrentaban los postulados de
la utopa comunista: igualdad social, abolicin de la propiedad privada, go-
bierno de los trabajadores, economa planificada y dirigida por el Estado al
servicio de las necesidades populares, contra las libertades democrticas y el
desarrollo capitalista que preconizaba el autollamado mundo libre encabezado
por Estados Unidos.
Por todo ello, los aos de mediados del siglo XX fueron el escenario de una
intensa guerra de propaganda orquestada por ambas potencias, que buscaba
apuntalar en el terreno ideolgico el nuevo orden geopoltico producto de la
posguerra. Si algo compartieron entonces los gobiernos estadounidense y so-
vitico con la Alemania nazi, fue el uso de las campaas de propaganda para


1 Existe una copiosa literatura internacional que desde distintas perspectivas historiogrficas ha alimentado el debate en torno
a la caracterizacin de la Guerra Fra. Para una revisin de esta polmica en la historiografa de Amrica Latina vase el trabajo
de Gilbert Joseph, What we now know and should know: Bringing Latin America more meaningfully into Cold War studies,
presentado en el Seminario Internacional Mxico, Amrica Central y el Caribe durante la Guerra Fra, 7-9 de noviembre de 2002
(en proceso de publicacin).
2 Un excelente estudio sobre cmo se libraron las batallas en el terreno de la cultura es el de Frances Stonor Saunders, La CIA y
la guerra fra cultural, Editorial Debate, Espaa, 2001.

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influir en las percepciones y los comportamientos sociales, inflingiendo miedo,


creando monstruos o hroes, o bien manipulando la informacin en aras de
manejar a la opinin pblica.3 Como lo expresaba un documento formulado
por el National Security Council (NSC) en 1950, propaganda era todo esfuerzo
o movimiento organizado para distribuir informacin o una doctrina particu-
lar mediante noticias, opiniones o llamamientos pensados para influir en el
pensamiento y en las acciones de determinado grupo, y formaba parte de la
nueva guerra psicolgica en la que se enfrascaran los rivales de la Guerra Fra.4
La importancia que para una guerra de propaganda tena el manejo de la
opinin pblica hizo de los medios de comunicacin un escenario privilegiado
para las batallas libradas en aras de impedir la propagacin del comunismo. El
periodo inicial de la Guerra Fra coincidi con la transformacin del mundo de
los medios que produjo la invencin de la televisin y su rpida expansin
masiva. Sin embargo, eso no impidi que la prensa escrita continuara siendo un
medio fundamental de informacin y, en particular, de formacin de opinin
pblica. En el periodo que va de finales de la dcada de 1940 a inicios de 1960, la
prensa escrita actu como un territorio clave de las batallas ideolgicas inicia-
les que gener la Guerra Fra.
En Estados Unidos, la naciente hegemona producto del fin de la guerra con-
solid la relacin entre el establishment periodstico y el poder basada esencial-
mente en tres grandes acuerdos: la coincidencia ideolgica y poltica entre el
proyecto gubernamental y los intereses de los dueos y representantes de las
grandes empresas periodsticas, basada en la necesidad de consolidar la expan-
sin global de los valores que sostenan a la esencia americana, es decir, la liber-
tad, la democracia, el desarrollo del capitalismo, etctera (The American Century
de Henry Luce); por ende, la aquiescencia para participar en la formulacin y


3 Las campaas de propaganda no fueron privativas de la Guerra Fra. Por lo menos desde la Primera Guerra Mundial, las grandes
potencias en conflicto utilizaron a la prensa, la radio y el cine para ganar las batallas por los corazones y las mentes. Para
un anlisis de la propaganda alemana y aliada en Amrica Latina, y Mxico en particular, durante la Primera Guerra Mundial
vase Friedrich Katz, La guerra secreta en Mxico, Mxico, Era, 1998, pp. 498-518. En relacin con las campaas de propaganda
que se desarrollaron en Mxico y Amrica Latina durante la Segunda Guerra Mundial, vanse Jos Luis Ortiz Garza, Mxico
en guerra, Mxico, Planeta, 1989 y Stephen R. Niblo, Mexico in the 1940s. Modernity, Politics, and Corruption, Wilmington,
Scholarly Resources Inc., 1999, cap. 6.
4 Citado en Frances Stonor Saunders, op. cit., 2001, p. 17.

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defensa de un conjunto de valores ideolgicos que contrapusieran al comunis-


mo las virtudes de la democracia y la libertad econmica del capitalismo y, por
ltimo, el compromiso de colaboracin en el terreno de la estrategia de guerra
que incluy la denuncia de comunistas, izquierdistas, militantes sociales y de-
fensores de los derechos civiles, como potenciales caballos de Troya del imperia-
lismo sovitico y el comunismo, y por tanto, enemigos del mundo libre que
deban ser perseguidos y reprimidos. La lgica guerrera encarn en la histeria
macarthista que tuvo en la prensa a un vocero fundamental.5
Cmo se expres la batalla ideolgica inicial de la Guerra Fra en Mxico,
con qu fines y a travs de qu mecanismos? Para ofrecer una primera respuesta
a estas interrogantes, el presente ensayo revisa la campaa anticomunista que
la gran prensa de la Ciudad de Mxico realiz en la etapa que va de finales de la
dcada de 1940 a finales de la de 1950, analizando la manera en que inform y
editorializ algunos de los acontecimientos ms relevantes del periodo que ini-
cia con la declaracin de la Doctrina Truman en 1947. Esta delimitacin no es
casual. Corresponde a los aos en los que en Mxico se llev a cabo una
redefinicin en las prioridades del desarrollo econmico, proceso que llev
aparejada la exclusin de la izquierda de los mbitos conquistados durante el
Cardenismo, as como un reacomodo de grupos polticos en el que los
cardenistas y el propio Lzaro Crdenas fueron sometidos a duras crticas
pblicas por su relacin con el comunismo. En ese sentido, el discurso anti-
comunista de la incipiente Guerra Fra se convirti en una coartada legitimadora
del autoritarismo gubernamental ejercido en contra de sindicatos independien-
tes, dirigentes sociales y movilizaciones populares.
La coincidencia de propsitos entre gobierno y establishment periodstico a
lo largo de estos aos, propici que la propaganda anticomunista pudiera ex-
presarse prcticamente sin cuestionamiento o contrapeso informativo alguno,
tal vez con la nica excepcin de las publicaciones que dirigi Jos Pags Llergo,
Hoy y a partir de 1953, Siempre! En la medida en que el anticomunismo se volvi
parte del discurso oficial, apenas matizado por la vocacin nacionalista del
rgimen, la prensa oper como la caja de resonancia que magnific ante la
opinin pblica los riesgos de la amenaza comunista local.


5 Michael Janeway, Republic of Denial. Press, Politics, and Public Life, New Haven/Londres, Yale University Press, 1999; Ellen
Schrecker, Many are the Crimes. McCarthyism in America, Princeton, Princeton University Press, 1998.

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En 1959 el triunfo de la revolucin en Cuba dio un nuevo impulso a la iz-


quierda en Amrica Latina y en Mxico gener una apertura gradual en el m-
bito poltico, permitiendo al cardenismo y a la izquierda articulada en el
Movimiento de Liberacin Nacional ganar espacios en el mbito de la opinin
pblica. Esto se expres, por ejemplo, en la aparicin de la revista Poltica y en el
atenuamiento del discurso anticomunista de aos anteriores. La dcada de 1960
fue entonces escenario de una gradual apertura periodstica que magnific, en
contraste, la beligerancia anticomunista de la dcada anterior.

MXICO EN LOS INICIOS DE LA GUERRA FRA


La doctrina de contencin al comunismo diseada en 1947 para detener la ex-
pansin de la Unin Sovitica en Europa y que en los aos siguientes se hara
extensiva a Asia, adopt en Amrica Latina mbito indiscutido de la hege-
mona geopoltica estadounidense la forma de un combate contra la expan-
sin de las ideas y los movimientos sociales que pudieran ser considerados de
inspiracin comunista. Ante la ausencia de riesgos militares para la seguridad
nacional estadounidense en esta regin, la lucha contra el pretendido
expansionismo sovitico habra de ser fundamentalmente poltica e ideolgica,
y tendra como finalidad no slo contener al comunismo, sino restarle influen-
cia poltica y social a los partidarios del nacionalismo econmico, que eran en
todo caso quienes podan representar la principal amenaza a la hegemona
estadounidense.6 En el caso mexicano, las bateras se dirigieron no slo contra
los integrantes del movimiento comunista y algunos reconocidos marxistas,
sino tambin en contra del ex presidente Lzaro Crdenas y el dirigente obrero
Vicente Lombardo Toledano, las figuras ms representativas de la izquierda en
la poltica oficial.
Los prolegmenos de la Guerra Fra coincidieron en Mxico con el proceso
de relevo presidencial de Manuel vila Camacho y los inicios del gobierno de su


6 Stephen R. Niblo, War, Diplomacy and Development. The United States and Mexico 1938-1954, Wilmington, Scholarly Resources
Inc., 1995; vanse tambin los ensayos de David Rock, War and postwar intersections: Latin America and the United States,
pp. 15-40 e Ian Roxborough, Labor control and the postwar growth model in Latin America, pp. 248-264, ambos en David
Rock (ed.), Latin America in the 1940s. War and Postwar Transitions, Berkeley/Los ngeles, University of California Press,
1994.

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sucesor, Miguel Alemn, quien propuso como meta fundamental de su manda-


to el afianzamiento de la industrializacin y el crecimiento econmico del pas
que se haban acelerado en los aos de la guerra, aprovechando, entre otros
elementos, el acercamiento con Estados Unidos propiciado por esa misma co-
yuntura. El consenso existente entre la clase poltica en torno a la necesidad de
que Mxico continuara avanzando por el camino de la modernizacin indus-
trial y el desarrollo capitalista, mismo que se expres durante el proceso de
relevo presidencial entre 1945 y 1946, encontr sus lmites, sin embargo, en las
divergencias frente al papel que en este proceso deban jugar la inversin priva-
da, nacional y extranjera, y en particular los capitales estadounidenses. De un
lado se encontraban quienes preconizaban la necesidad de impulsar el desarro-
llo y el crecimiento econmico favoreciendo y ofreciendo garantas a la iniciati-
va privada, as como abriendo las puertas a los capitales y la inversin
estadounidense, posicin que defendan las grandes organizaciones empresa-
riales, industriales, de banqueros y comerciantes, y entre quienes ms all de la
retrica centrista de la campaa presidencial se encontraba el propio Miguel
Alemn.7 Del otro lado se encontraban quienes se ubicaban a la izquierda del
espectro poltico: cardenistas y lombardistas la llamada izquierda oficial,
adems de los militantes del Partido Comunista Mexicano (PCM), algunos per-
sonajes relevantes excluidos de sus filas, como el lder ferrocarrilero Valentn
Campa y otros destacados marxistas independientes, como Narciso Bassols,
quienes postulaban que el desarrollo deba mejorar los niveles de vida de la po-
blacin, privilegiar la formacin de una burguesa nacionalista, fortalecer la
intervencin del Estado y acotar la participacin privada y extranjera.8
En ese contexto, el apoyo poltico que Lombardo Toledano, secretario de la
Confederacin de Trabajadores de Amrica Latina (CTAL) y todava hombre
fuerte de la Confederacin de Trabajadores de Mxico (CTM), ofreci en mayo
de 1945 a la precandidatura del entonces secretario de Gobernacin Miguel
Alemn misma que facilit su designacin como candidato presidencial del
partido oficial, buscaba condicionar el camino que debera seguir el proceso


7 Los textos clsicos sobre el periodo de gobierno de Miguel Alemn y el proceso electoral que lo llev a la presidencia son: Luis
Medina, Civilismo y modernizacin del autoritarismo, en Historia de la Revolucin mexicana 1940-1952, nm. 20, Mxico,
El Colegio de Mxico, 1982 y Tzvi Medin, El sexenio alemanista, Mxico, Era, 1990.
8 Barry Carr, La izquierda mexicana a travs del siglo XX, Mxico, Era, 1996.

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Propaganda y Guerra Fra...

de industrializacin y en general el desarrollo econmico del pas en la posgue-


rra, a la vez que garantizar un lugar poltico para la izquierda, que a lo largo del
gobierno de vila Camacho se haba visto marginada paulatinamente de los
espacios que se le abrieron durante la gestin presidencial cardenista.9
El propio Lombardo haba sido uno de los principales artfices de la alianza
que el entonces presidente Lzaro Crdenas estableci con la izquierda desde
mediados de 1935, cuando los militantes del movimiento comunista se integra-
ron al Comit Nacional de Defensa Proletaria creado para defender al presi-
dente Crdenas de los ataques de la derecha callista. Junto con Lombardo
Toledano y sus bases obreras, y algunos cardenistas radicales como Francisco J.
Mgica, los comunistas aprovecharon la apertura que les brind el gobierno de
Crdenas y extendieron su influencia en sindicatos y organizaciones campesi-
nas en varias regiones del pas, contribuyeron a la puesta en marcha de los
grandes repartos agrarios, as como al fortalecimiento del movimiento obrero
y la organizacin sindical, sobre todo en los principales sindicatos naciona-
les de industria. En el escenario poltico y legislativo, durante el gobierno de
Crdenas varios miembros del Partido Comunista (PC) accedieron a puestos
de eleccin a nivel local, y tuvieron una fuerte presencia en el mbito educativo
nacional, adems de la propia alianza que el PC mantena con el Partido de
la Revolucin mexicana (PRM), en la lnea del frente popular al que llam la
Internacional Comunista.10
No obstante, la alianza entre el cardenismo y la izquierda se desdibuj en los
ltimos aos del sexenio cuando se cancel el impulso reformista de los prime-
ros tiempos, y sufri un serio revs en 1940, cuando ya en plena guerra mundial,
se llevaron a cabo las elecciones presidenciales y Lzaro Crdenas fue relevado
por Manuel vila Camacho. Amparado en una poltica de unidad nacional
propiciada por las turbulencias de la guerra, y sin romper abiertamente con su
antecesor, vila Camacho alent la exclusin de los comunistas (por ejemplo
del sindicato magisterial) y redujo los espacios polticos de la izquierda oficial,
tanto en el Congreso como al interior del PRM, sobre todo a lo largo de la
segunda mitad de su gobierno.11


9 Luis Medina, op. cit., 1982; Tzvi Medin, op. cit., 1990 y Barry Carr, op. cit.,1996.
10 Ibid.
11 Ibid. Vase tambin Elisa Servn, Ruptura y oposicin. El movimiento henriquista, 1945-1954, Mxico, Cal y arena, 2001, cap. I.

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Al mismo tiempo, las circunstancias del conflicto mundial propiciaron el


acercamiento y la colaboracin entre Mxico y Estados Unidos en el terreno
militar y econmico.12 As, pese a la opinin mayoritaria que preconizaba la
neutralidad mexicana en el conflicto, en 1941, despus del hundimiento de
dos buques petroleros mexicanos por un ataque alemn, vila Camacho de-
clar al pas en estado de guerra. La declaracin fue antecedida y seguida de
una intensa campaa de propaganda para convencer a la poblacin de la
necesidad de que Mxico se sumara a la causa de los pases aliados.13 El tradi-
cional antiyanquismo de la opinin pblica mexicana cedi el paso gradual-
mente a una nueva nocin de la relacin entre ambos pases, en la que los
medios masivos prensa, radio y cine, destacaban la colaboracin que
Mxico brindaba a la causa aliada y la renovada amistad que sostena con
Estados Unidos.14 Por lo dems, la cercana con este pas favoreci la postura
presidencial de exclusin de la izquierda, que se agudiz en la medida en que
la guerra mundial llegaba a su fin y se haca menos necesario mantener una
actitud conciliadora entre las fuerzas polticas.15


12 Blanca Torres, Mxico en la Segunda Guerra Mundial, en Historia de la Revolucin Mexicana 1940-1952, nm. 19, Mxico,
El Colegio de Mxico, 1979 y Mara Emilia Paz, Strategy, Security and Spies. Mexico and the U. S. as Allies in World War ii,
Pennsylvania, Pennsylvania State University Press, 1997.
13 Participaron en esta campaa las organizaciones de inteligencia y el ejrcito estadounidense. Como parte de esas actividades
el cineasta John Ford, quien colaboraba con la Office of Strategic Services (OSS), dirigi la pelcula El Grito de Guerra, cuyas
ltimas lneas decan: El desafo lanzado por las potencias del Eje fue aceptado. Mxico marchar hacia la victoria con el
aliento de Hidalgo en el corazn y la sagrada memoria de Jurez en el alma. Una vez ms todos nos hallamos luchando por
defender la libertad y una vez ms venceremos. Viva Mxico!, Mara Emilia Paz, op. cit., 1997, p. 206, nota 115. Vase
tambin Pastora Rodrguez Avioa, La prensa de Mxico ante la participacin de Mxico en la Segunda Guerra Mundial, tesis
de maestra, Mxico, El Colegio de Mxico, 1977 y Jos Luis Ortiz Garza, op. cit., 1989.
14 No por casualidad fue en esta coyuntura que llegaron a Mxico las primeras agencias de publicidad estadounidenses, mismas
que colaboraron de forma activa en los esfuerzos propagandsticos dirigidos por Nelson Rockefeller, coordinador para Asuntos
Interamericanos. El consumo de productos estadounidenses qued indeleblemente asociado con la causa de las democracias,
Mara Emilia Paz, op. cit., 1997.
15 Vase el ensayo de Friedrich Katz, Tres guerras internacionales y Mxico, en Leticia Reina y Elisa Servn (coords.), Crisis,
Reforma y Revolucin. Mxico: Historias de fin de siglo, Mxico, Taurus/Consejo Nacional para la Cultura y las Artes/Instituto
Nacional de Antropologa e Historia, 2002. Vase tambin Barry Carr, op. cit., 1996.

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En este contexto, la alianza de Lombardo Toledano con Miguel Alemn en


1945 buscaba recuperar los espacios perdidos, y sobre todo, la capacidad de
influir en el siguiente gobierno en aras de un proyecto de desarrollo nacionalis-
ta. No obstante, pese a los compromisos establecidos, no slo con Lombardo,
sino tambin con el propio Partido Comunista durante la campaa presiden-
cial, pronto qued claro que como presidente, Miguel Alemn favoreca la in-
versin privada y la colaboracin con Estados Unidos como motores de su
proyecto de desarrollo industrial y que eso lo llevaba a su vez a consolidar la
exclusin de la izquierda de los espacios polticos. As, la alianza se rompi
desde los primeros meses de gobierno, cuando Alemn dej ver que no negocia-
ra con los poderosos sindicatos nacionales de industria, ni abrira espacios a
los integrantes de la izquierda oficial. Por el contrario, a los pocos das de haber
tomado posesin orden la requisa de las instalaciones petroleras para acabar
con un paro de labores, fortaleciendo as algunos de los mecanismos ms auto-
ritarios del sistema poltico, y lejos de la actitud conciliatoria con la que haba
arrancado el gobierno de su antecesor, margin de la esfera poltica a quienes
no formaran parte del crculo alemanista. En forma paralela, el nuevo gobierno
inici la creacin de instituciones de seguridad nacional al estilo estadouniden-
se, como la Direccin Federal de Seguridad en 1947, a la vez que se auspiciaba
una creciente presencia del american way of life en el mbito del consumo tanto
material como cultural y la adopcin de un discurso poltico que se adhiri sin
ambages a los postulados ideolgicos con los que Estados Unidos fortaleca su
hegemona.16 As, el rgimen alemanista se asumi democrtico, capitalista y
anticomunista, y con la intencin de mantener la colaboracin estadounidense
en el proceso de crecimiento econmico, se propuso mantener la paz social en
cualquier circunstancia.
Lejos de formar parte del nuevo gobierno o de influir en sus decisiones,
Lombardo Toledano se enfrent desde los primeros meses de la gestin alemanista
a la reduccin de sus espacios de participacin poltica y social. La formacin
del Partido Popular y la expulsin de Lombardo y sus partidarios de las filas de
la CTM y del PRI, todo ello entre 1947 y 1948, los situaron en el terreno de la
oposicin poltica, en un momento en el que el rgimen de la Revolucin cerraba
sus filas a cualquier manifestacin de disidencia y oposicin electoral que se


16 Luis Medina, op. cit., 1982; Tzvi Medin, op. cit., 1990 y Elisa Servn, op. cit., 2001.

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saliera de los mrgenes de la oposicin leal. Por su parte, aunque a estas alturas
el movimiento comunista careca de la fuerza suficiente como para resultar
amenazador, en pocos meses sus dirigentes y militantes se enfrentaron a una
creciente represin, dentro y fuera del mbito sindical, que se complement
con la cancelacin del registro del PCM en 1949 y que funcion adems como un
excelente pretexto para legitimar las acciones del rgimen contra todo aquello
que fuese o pareciese comunista, en particular contra las dirigencias sindica-
les que insistan en mantener su independencia. Entre 1948 y 1951 el gobierno
alemanista llev a cabo un violento proceso de descabezamiento de las dirigencias
independientes en los sindicatos ferrocarrilero, petrolero y minero, reempla-
zndolos con los llamados lderes charros, cuya lealtad al presidente quedara
fuera de toda duda. De esta manera se garantizaba la cooperacin de los sindi-
catos ms importantes del mbito productivo en el nuevo proceso de desarro-
llo industrial.17
Como lo mostraron estas acciones, la estrategia de contencin al comunis-
mo permiti un reacomodo de grupos polticos y una purga de todos aquellos
que pudieran ser considerados de izquierda dentro las organizaciones sindicales
ms importantes. La influencia poltica y social de quienes se proclamaban par-
tidarios del nacionalismo econmico, podra redundar en un mayor proteccio-
nismo, en controles a la inversin extranjera, en frenos al libre comercio y la
exportacin indiscriminada de recursos naturales, todas ellas medidas que apun-
taban hacia un esquema de desarrollo menos dependiente de la esfera econmi-
ca estadounidense.18 Para los intereses de Estados Unidos y para los partidarios
ms convencidos de la necesidad de industrializar al pas con inversiones y capi-
tales estadounidenses, el nacionalismo econmico era en realidad el enemigo a
vencer.
A lo largo de la dcada de 1950, los conflictos internos entre los grupos que
conformaban a la clase poltica y la manera en que los gobiernos de Miguel
Alemn, Adolfo Ruiz Cortines y Adolfo Lpez Mateos enfrentaron las intensas
movilizaciones sociales que sacudieron este periodo, estuvieron permeadas por
la atmsfera de la Guerra Fra y la radicalidad anticomunista. Cardenistas,


17 Vctor M. Durand Ponte (coord.), Las derrotas obreras 1946-1952, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 1984.
Vase tambin Barry Carr, op. cit., 1996.
18 Stephen R. Niblo, op.cit., 1995.

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Propaganda y Guerra Fra...

lombardistas, comunistas y dirigentes sociales independientes del mbito priista,


fueron acusados cotidianamente de estar al servicio de la Unin Sovitica, lo
que justificaba su exclusin o eventual represin, con miras a prevenir o termi-
nar con su presencia e influencia en sindicatos, organizaciones campesinas y
movimientos sociales y populares. Hacia ellos se dirigieron las armas ideolgi-
cas de la Guerra Fra, generadas tanto en Estados Unidos como en el mbito de
la poltica interna.

LA PRENSA MEXICANA DEL MEDIO SIGLO


A mediados del siglo XX, los diarios y revistas mexicanos adoptaron con entu-
siasmo los nuevos principios surgidos de la hegemona estadounidense de pos-
guerra y la doctrina de contencin al comunismo. Anticomunistas por su
original ascendencia fascista y falangista o por su nueva vocacin proestado-
unidense, los magnates de la prensa mexicana combatieron desde sus publica-
ciones la pretendida amenaza comunista que podra extenderse sobre los pases
de Amrica Latina.19 Para ellos, la postura anticomunista del gobierno de Ale-
mn que se haba manifestado desde sus primeros meses de gobierno, represen-
taba un slido triunfo en la lucha contra la izquierda oficial encabezada por
Lzaro Crdenas y Lombardo Toledano y a la que el establishment periodstico
se haba opuesto de todas las maneras posibles desde mediados de la dcada de
1930.20 La posicin ideolgica del gobierno alemanista ciment, ms que otra
cosa, su alianza con los grandes empresarios del periodismo mexicano, a la que
se aadan sin duda los privilegios fiscales, los subsidios en materias primas y las
subvenciones econmicas, tales como la compra de espacios publicitarios y los
pagos cotidianos a reporteros, columnistas y jefes de informacin.
En el mundo periodstico destacaban los propietarios y directivos de los dos
diarios ms importantes del periodo y los de mayor tradicin, Exclsior y El
Universal, cuyos lectores se ubicaban entre los grupos de clase media y alta del
pas, sobre todo, en la Ciudad de Mxico. El Universal formaba parte de la


19 Jos Luis Ortiz Garza, op. cit., 1989.
20 John Mraz Today, tomorrow and always: The golden age of illustrated magazines in Mexico, 1937-1960, en Gilbert Joseph,
Anne Rubenstein y Eric Zolov (eds.), Fragments of a Golden Age. The Politics of Culture in Mexico since 1940, Durham, Duke
University Press, 2001.

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Compaa Periodstica Nacional de la que eran propietarios reconocidos miem-


bros del sector empresarial como la familia Lanz Duret y ms adelante los Ortiz
encabezados por Nazario Ortiz Garza.21 Exclsior, por su parte, operaba for-
malmente como cooperativa, aunque su lnea editorial era decidida por la di-
rectiva a cuya cabeza se encontraba el director general Rodrigo de Llano, electo
en asamblea de cooperativistas.22 Un tercer peridico, Novedades, fundado en
la dcada de 1930 por Ignacio Herreras, haba incorporado como accionistas
en sus filas a varios amigos cercanos del presidente Alemn, quienes tambin
operaron como sus prestanombres.23 Destacaban tambin en el escenario pe-
riodstico las publicaciones propiedad de la cadena del coronel Jos Garca
Valseca, entre ellas, Esto, diario deportivo que junto con La Prensa, fundada en
1928, eran los diarios ms populares, tanto en nmero de ejemplares vendidos
como por el estrato social al que estaban dirigidos. La cadena Garca Valseca
era duea de algunos de los diarios ms importantes fuera de la Ciudad de
Mxico.24 A los diarios se aadan algunas revistas como Tiempo (o Hispano-


21 El Universal se funda en 1916 al calor del movimiento revolucionario y a partir de 1917 queda en manos de la familia Lanz
Duret. Ftima Fernndez Christlieb, Prensa y poder en Mxico, en Estudios Polticos, vol. II, nm. 2, Universidad Nacional
Autnoma de Mxico, Mxico, julio-septiembre, 1975, p. 30.
22 Exclsior se funda en 1917 y a raz de algunos conflictos obrero-patronales se convierte al rgimen de sociedad cooperativa,
con el que opera formalmente hasta la fecha. Ibid.
23 De acuerdo con un reporte de la embajada estadounidense, entre los accionistas de este diario se encontraban Jorge
Pasquel, del crculo de amigos ms cercano a Miguel Alemn y quien podra ser su prestanombres, as como Prisciliano
Elizondo, importante empresario de Monterrey y una de las figuras polticas ms importantes de Nuevo Len, Antonio Diez
Lombardo, millonario con importantes intereses comerciales, y Jos Clemente, quien de acuerdo al reporte haba empezado
su carrera empresarial como comerciante de armas deportivas. National Archives and Records Administration (NARA),
Record Group (RG) 59, 812.911/7-3146, reporte de David Thomasson a Guy Ray, 31 de julio de 1946.
24 El 2 de septiembre de 1941 se lanz el diario deportivo Esto, impreso en rotograbado[] Dos aos despus Garca Valseca
iniciaba en Ciudad Jurez la fundacin de una cadena de peridicos diarios, y cinco aos ms tarde se dispona a comprar
un diario El Occidental que se hallaba en quiebra en Guadalajara[...] Garca Valseca saba que dicho peridico contaba
con una cuota de papel, en una poca en que ste se hallaba racionado, y la simple cuota tena un valor excepcional en esos
momentos[...] Con ese diario la Cadena GV complet 12 peridicos en diferentes ciudades. Salvador Borrego E., Cmo Garca
Valseca fund y perdi 37 peridicos y cmo Eugenio Garza Sada trat de rescatarlos y perdi la vida, Mxico, Tradicin, 1985,
pp. 11-12. Garca Valseca lleg a fundar 47 diarios, de los cuales 37 conservaron la vida y prosperaron. En 1965 fund El
Sol de Mxico, ediciones matutina y vespertina. Ibid., p. 13.

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Propaganda y Guerra Fra...

Americano) que diriga Martn Luis Guzmn, Hoy, Maana, Todo y a partir de
1953 Siempre!, en las que los primos Regino Hernndez Llergo y Jos Pags
Llergo jugaron un papel fundamental.25 Estas publicaciones completaban el
mbito de la prensa escrita que abasteca a una opinin pblica concentrada en
las grandes ciudades del pas.26
Junto con la Iglesia catlica y las organizaciones empresariales, los dueos de
los principales peridicos mexicanos haban expresado abiertamente su voca-
cin anticomunista desde la dcada de 1920.27 A lo largo de la gestin de Lzaro
Crdenas, la prensa mantuvo una posicin abiertamente crtica del programa
de reformas sociales y de la tendencia socializante del Cardenismo y al acercarse
la sucesin presidencial en 1940, apoy la propuesta de rectificacin que enar-
bolaron tanto vila Camacho como Juan Andrew Almazn, el principal candi-
dato de la oposicin. Aunque los gobiernos posteriores aceptaron su vocacin
anticomunista, en el discurso oficial siguieron privilegiando la pretendida con-
dicin democrtica y nacionalista del rgimen, lo que contribuy a mesurarlo.
La prensa fue entonces el espacio para que el discurso anticomunista se expresa-
ra con toda estridencia y contribuyera as a inclinar a la opinin pblica hacia
una creciente intolerancia frente a los rojos comunistas. Con un lenguaje
maniqueo y persecutorio, el discurso periodstico incluy en un solo trmino
peyorativo a los distintos grupos que conformaban a la izquierda, que aunque
menguados polticamente, lograron mantener cierta presencia en sindicatos y
organizaciones campesinas. La prensa vocaliz la posicin anticomunista ms
radical que el rgimen no poda expresar en aras de mantener un cierto equili-
brio interno y la imagen del nacionalismo revolucionario.


25 La revista Siempre! se fund despus de que Pags Llergo dej la direccin de Hoy por publicar una fotografa en la que Beatriz
Alemn, hija del recin expresidente Miguel Alemn, miraba con disgusto a su esposo mientras ste admiraba a una bailarina
desnuda en el cabaret Lido de Pars. Como seala John Mraz, desde sus inicios Pags se propuso hacer de Siempre! una revista
polticamente plural y en ella escribieron personajes de distintas tendencias polticas. John Mraz, op. cit., 2001, pp. 134-135.
26 Hace falta una investigacin que aborde la compleja problemtica de los alcances de la opinin pblica en un pas en el que
el porcentaje de lectores informados era mnimo y la posibilidad de expresar desacuerdos con la poltica oficial era mnima
tambin.
27 Daniela Spenser, El tringulo imposible. Mxico, Rusia Sovitica y Estados Unidos en los aos veinte, Centro de Investigaciones
y de Estudios Superiores en Antropologa Social/Miguel ngel Porra, Mxico, 1998.

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ELISA SERVN

Actuando como caja de resonancia del discurso persecutorio anticomunista,


la prensa reprodujo sin ambages tanto la informacin generada en las oficinas
gubernamentales, como la que trasmitan las agencias estadounidenses de noti-
cias. Al concluir la guerra, los medios impresos, al igual que el cine y la radio, se
encontraban ya sujetos a la hegemona estadounidense, tanto por sus fuentes de
informacin internacional, como por los lazos comerciales establecidos con
agencias de publicidad y consorcios periodsticos de ese pas adems de la de-
pendencia tecnolgica.28 La exclusividad de fuentes de informacin como las
agencias Associated Press (AP) y United Press International (UPI) era casi total,
con porcentajes menores obtenidos de agencias europeas como France Press y
Reuters.29 El diario Exclsior, por ejemplo, reciba de la agencia Scripps-Howard
Newspapers las colaboraciones de periodistas prestigiados como Walter
Lippman y los hermanos Joseph y Stewart Alsop, materiales que abastecan
la columna Exgesis Internacional. Otras publicaciones contaban tambin con
columnas escritas en Estados Unidos cuya insercin formaba parte de una es-
trategia de propaganda.30 Por lo dems, los principales diarios de la Ciudad de
Mxico publicaban una pgina en ingls que contena las notas principales de
informacin internacional, adems de anuncios clasificados y secciones con-
densadas de cultura, sociales y deportes. Los lazos comerciales e informativos
entre los grupos periodsticos mexicanos y sus proveedores estadounidenses
contribuyeron por su parte a reproducir en la prensa mexicana la feroz propa-
ganda anticomunista que vena del vecino del norte. Al iniciarse la Guerra Fra,
la informacin internacional obtenida de estas agencias se transmiti sin dosis
de crtica alguna de forma que el discurso belicoso de la histeria anticomunista
estadounidense se volvi parte del discurso cotidiano de la prensa mexicana.
Por otra parte, los principales diarios mexicanos siguieron las pautas ideol-
gicas provenientes de organismos como la Sociedad Interamericana de Prensa
(SIP), organismo que agrupaba a los dueos y directivos de los principales dia-
rios de Amrica Latina y de Estados Unidos. Constituida como tal en mayo de
1942 despus de intentos previos iniciados en 1926 en Washington, la SIP se


28 Jos Luis Ortiz Garza, op. cit.,1989 y Stephen R. Niblo, op.cit., 1999.
29 Pablo Gonzlez Casanova, La democracia en Mxico, Mxico, Era, 1972, p. 78.
30 Cada semana se publicaban tres de estas columnas en la revista Atisbos, cinco en El Universal, y la seccin Tablero Mundial
tambin en El Universal. NARA, RG 59, 712.00/10-652, tomado de Stephen R. Niblo, op. cit.,1999, p. 251.

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Propaganda y Guerra Fra...

reorganiz durante su sexto congreso efectuado en Nueva York en 1950, estable-


ci una oficina permanente en esa ciudad y manifest su vocacin por la defensa
de la libertad de expresin como eje de sus actividades.31 A finales de la dcada,
la SIP alert sobre el peligro que constitua la Revolucin cubana para el hemis-
ferio. En un documento de 1962, se consideraba al rgimen de Cuba y al comu-
nismo como los principales enemigos de la libertad de expresin, y por tanto de
la SIP.32
Por su parte, conscientes de la importancia de la prensa como escenario de
las campaas de propaganda que formaban parte esencial de la Guerra Fra, los
funcionarios del Departamento de Estado y la embajada estadounidense tam-
bin mantuvieron estrechos lazos con el mundo periodstico mexicano. Los
reportes de la embajada documentan entrevistas frecuentes con dueos y direc-
tivos, as como el seguimiento puntual que se haca de la prensa mexicana y que
se consideraba un indicador de los vaivenes de la opinin pblica frente a Esta-
dos Unidos.33 Resulta revelador de esa relacin el siguiente reporte de una con-
versacin entre Jos Pags Llergo, director de Hoy y Mr. Raine, funcionario de la
embajada:

Gran parte de nuestra conversacin estuvo dedicada tambin al tipo de materiales


que le gustara que la embajada le proporcionara para su revista. [Pags]
coment que estara especialmente interesado en este momento en tener un buen
artculo de algn escritor liberal bien conocido en Estados Unidos que pudiera
ofrecer los hechos de congresos anteriores a favor de la paz. Ofreci facilitarnos
cuatro pginas de cada nmero de la revista si le podemos proporcionar el
material que necesita. Este espacio, dijo, cuesta 1 500 pesos la pgina, que es lo que
otras embajadas pagan por espacio en su revista.34


31 Por esa razn adopt un sistema de votacin por peridico y no por pas, en aras de no impedir por ningn mecanismo la libertad
de expresin. En 1962 la SIP contaba con la membresa de ms de 600 diarios y otras publicaciones peridicas. Archivo General
de la Nacin, Direccin de Investigaciones Polticas y Sociales, 2936/A.
32 Ibid.
33 Por ejemplo, a propsito de la participacin de Mxico en la guerra de Corea, vase NARA, RG84, 350-Korea, 26 de julio y 4 de
agosto de 1950.
34 NARA, RG59, 812.51/8-2349, Memorandum de conversacin con Jos Pags Llergo, 19 de agosto de 1949. Traduccin ma.

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ELISA SERVN

A lo largo del periodo que va por lo menos de finales de la dcada de 1940 a


principios de la de 1960, la prensa mexicana mantuvo una lnea incondicio-
nalmente anticomunista que colabor con el autoritarismo gubernamental a
golpear a la izquierda. Vale la pena ahora ilustrar con algunos episodios rele-
vantes cmo influy la Guerra Fra en el discurso de la prensa mexicana.

LA GUERRA FRA EN EL DISCURSO PERIODSTICO


El 12 de marzo de 1947, el presidente Harry S. Truman dirigi un importante
mensaje al Congreso de su pas que fue transmitido a toda la nacin por la radio
y las incipientes estaciones de televisin que se establecan a paso veloz en la
Unin Americana. Al da siguiente, Exclsior anunciaba a ocho columnas:
Truman pide al Congreso una lucha a muerte al comunismo. La nota escrita
por Alex H. Singleton, corresponsal de la AP, sealaba que Truman solicitaba a
Estados Unidos que dedique dinero, materiales y habilidad militar para conte-
ner la marcha mundial del comunismo. Pidi especficamente 400 millones de
dlares para ayudar a Grecia y Turqua, baluartes democrticos, ante la mare-
jada totalitaria. Un prrafo del mensaje contena la sntesis de lo que de ah en
adelante se conocera como la Doctrina Truman: Estados Unidos deba ayudar
a los pueblos libres a mantener sus instituciones libres y su integridad nacional
contra los actos agresivos que tratan de imponerles regmenes totalitarios. La
solicitud de Truman para ayudar a Grecia y Turqua, en donde el Partido
Comunista avanzaba gradualmente hacia el poder y la Unin Sovitica presio-
naba para instalar bases y abrir salidas al Mediterrneo, respectivamente
defini el nuevo papel que Estados Unidos jugara en los aos de la posguerra, y
que habra de ser el lineamiento fundamental de la poltica exterior estadouni-
dense en las siguientes dcadas: asumir su condicin hegemnica y su vocacin
por la defensa de la democracia, la libertad y el capitalismo, lo que implicaba
contener poltica, ideolgica, econmica o militarmente la amenaza que repre-
sentaban la expansin de la Unin Sovitica y el comunismo en cualquier lugar
del mundo.
Amparados en la Doctrina Truman, los anticomunistas mexicanos se dedi-
caron en los aos siguientes a contener a su manera la amenaza del comunismo,
estrategia que se volvi moneda de uso corriente en el discurso periodstico
nacional. Un da despus del mensaje de Truman, bajo un titular que deca:
Que en Mxico sea investigada la campaa de rojos, Exclsior daba cuenta en

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Propaganda y Guerra Fra...

primera plana de un memorial del Frente Popular Anticomunista de Mxico


(FPAM) en el que pedan al presidente de la repblica y a la Cmara de Senadores
que abrieran una investigacin sobre las actividades del Partido Comunista en
Mxico, y sealaban al general Lzaro Crdenas como jefe de la quinta colum-
na stalinista.35 El FPAM dirigido por Jorge Prieto Laurens y Arturo Amaya, en-
tre otros, encabez una larga lista de organizaciones anticomunistas que
brotaron como hongos en los aos siguientes y que se acercaron a la embajada
estadounidense para solicitar el apoyo al que Truman se haba referido.36 Por
otra parte, Prieto Laurens y Arturo Amaya visitaban con frecuencia las oficinas
presidenciales para recibir el apoyo econmico que les permita publicar sus
memoriales en la prensa, as como mantener a la organizacin.37 Si bien las acti-
vidades y las beligerantes acusaciones de estos grupos no eran nuevas, la recep-
cin que encontraron en los gobiernos de Miguel Alemn, Adolfo Ruiz Cortines
y Adolfo Lpez Mateos distingue a la dcada de 1950 de otros periodos, previos
y posteriores, del siglo XX.
En efecto, tres das despus, el 15 de marzo, en una nota resaltada con negritas
en la primera plana, el diario destacaba: El PRI expulsar de su seno a los miem-
bros del Partido Comunista. Cumpliendo con el acuerdo tomado en das pasa-
dos durante una asamblea de presidentes de comits regionales, el PRI cancelaba
la posibilidad de que sus militantes tuvieran doble afiliacin para impedir que
stos sean elementos de discordia y se dispuso a depurar sus filas de comunistas
y partidarios de la izquierda. A partir de ese momento, la dirigencia priista
iniciaba una campaa de propaganda cuyo eje era la reformulacin del discur-
so del partido para adecuar la mexicanidad como sinnimo de anticomunismo,
democracia y capitalismo.38


35 Exclsior, 14 de marzo de 1947.
36 NARA, RG59, 812.00/4-1747, Monthly report for period beginning, 15 de marzo de 1947-15 de abril de1947.
37 Stephen R. Niblo, op. cit., 1999, p. 246.
38 En diversas ocasiones a lo largo de los aos siguientes, el general Rodolfo Snchez Taboada, presidente del PRI, repiti en
distintos foros lo que expresaba en un discurso pronunciado a fines de octubre: Declaramos con decisin y claridad que no
somos comunistas y que no seremos comunistas. Luis Medina, op. cit., 1982, pp. 176-181. Este discurso tambin se us en
repetidas ocasiones para descalificar a Lombardo Toledano y al recin creado Partido Popular. Vase tambin Tzvi Medin, op.
cit., 1990, pp. 60-62. No obstante, en la prensa hubo quienes dudaron del anticomunismo priista, al que consideraban
oportunista y falso, pues en su momento haban apoyado la gestin de un protector del comunismo. Adems, no reconocan

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ELISA SERVN

En los das siguientes, Exclsior public diversas reacciones frente al discurso


de Truman. Los encabezados de las notas eran elocuentes. La reaccin del Parti-
do Comunista mexicano en la que ste deploraba la actitud intervencionista del
presidente estadounidense, apareca bajo una cabeza que deca Cunde la alar-
ma de los comunistas en la metrpoli. Los ha llenado de terror el discurso del Sr.
Pte. Truman.39 Por su parte, las declaraciones de Eustaquio Escandn, presi-
dente de la Confederacin de Cmaras Nacionales de Comercio (Concanaco) y
un destacado banquero, aparecan con el ttulo: El comunismo, visto como
nueva y monstruosa forma de paganismo por el comercio unido. El seor
Escandn vea con positivo agrado que el gobierno de los Estados Unidos em-
prenda una campaa enrgica contra las intrigas rojas en ese pas, lo que dar
cobertura a que otras repblicas de Amrica tambin procuren salvarse de las
maquinaciones comunistas.40
El 23 de marzo Exclsior daba a conocer a ocho columnas que: Truman
orden anoche una purga de comunistas y fascistas. Sern cesados todos los
empleados del gobierno que sean desleales. Se dispone la creacin de juntas de
lealtad para investigar los actos de todo el mundo. Bajo ese encabezado, se
reproduca una nota proveniente de nuestra oficina en Nueva York, en la
que con el subttulo Mxico slo tiene 25 000 comunistas. Pero dejarn de
serlo pronto, Federik Oechsner, escritor de la Agencia Scripps-Howard
Newspapers, aseguraba que el gobierno del presidente Miguel Alemn des-
truir en Mxico el comunismo. El escritor alertaba contra el descuido esta-
dounidense frente a la amenaza comunista que provena de Cuba, Chile y
otros pases de Amrica Latina, aunque sealaba que la fuerza ms formida-
ble contra el comunismo en la regin es la Iglesia Catlica. La nota conclua
sealando que con el programa de reformas sociales del gobierno de Alemn
apenas quedarn rojos en Mxico.41
La expresin ms contundente de la destruccin del comunismo nacional la
padecieron quienes permanecan defendiendo la independencia de los sindica-


la labor de quienes haban sido anticomunistas desde siempre. Vase, por ejemplo, la columna PERIFONEMAS del ltimas
Noticias, 9 de febrero de 1948.
39 Exclsior, 15 de marzo de 1947, p. 3.
40 Exclsior, 18 de marzo de 1947.
41 Exclsior, 23 de marzo de 1947.

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Propaganda y Guerra Fra...

tos nacionales de industria, as como los seguidores de Vicente Lombardo Tole-


dano en la CTM y el PRI, adems de los miembros ms reconocidos del Partido
Comunista. Entre 1947 y 1949, el rgimen alemanista implement una estrate-
gia de mano dura contra comunistas, lombardistas y sindicalistas independien-
tes que empez con la expulsin del PRI y de la CTM y culmin con el
descabezamiento por va de la violencia armada, de las dirigencias indepen-
dientes de ferrocarrileros, petroleros y mineros.42 La prensa fue una entusiasta
colaboradora en el proceso de difamacin de comunistas, lderes sindicales y
partidarios de Lombardo, aunando a su vocacin anticomunista, jugosos pa-
gos monetarios provenientes de la presidencia de la repblica, la embajada
estadounidense y otras oficinas gubernamentales.43
As, el 11 de octubre de 1948, pocos das antes del conocido charrazo en el
sindicato ferrocarrilero que desaloj con violencia a la direccin independiente
del sindicato para imponer por la fuerza a un grupo cercano al presidente Ale-
mn, Exclsior publicaba en primera plana una nota titulada Tenebrosos fines
persiguen los comunistas criollos para transtornar la paz en Mxico, en la que
se reproducan las declaraciones del Comit Nacional Democrtico de Lucha
contra el Comunismo. De acuerdo con este organismo, obedeciendo consig-
nas de la Cominform, los comunistas pretendan apoderarse del control en las
industrias bsicas, como el petrleo, las minas y los ferrocarriles, para servir al
imperialismo ruso en caso de que llegue a estallar la tercera guerra mundial.
Por esa razn, sealaban, las actividades comunistas en nuestro pas son peli-
grosas, y si no nos aprestamos a combatirlas todos los mexicanos denunciando
con toda valenta a los renegados de nuestra nacionalidad, ms tarde podemos
lamentarnos de nuestra falta de previsin. En esa misma lnea, das despus del
charrazo, el editorialista Bernardo Ponce sealaba en su columna Perspectiva:

[es] preciso no menospreciar las fuerzas de los pepinos [miembros del Partido
Popular de Lombardo Toledano] que forman la ensalada rusa poltica en nuestro
medio. Y ello porque controlan los principales sindicatos de trabajadores de la


42 Barry Carr, op. cit., 1996.
43 Carr refiere la participacin del senador y coronel Carlos I. Serrano, presidente de la Comisin Permanente del Congreso, brazo
derecho y golpeador del presidente Alemn en asuntos de seguridad y poltica interna, en la campaa anticomunista orquestada
en 1948 y que incluy contactos con la prensa. Pags Llergo se entrevist con l en 1948. Ibid., p.155.

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ELISA SERVN

Repblica Mexicana [] que estn fuertemente colonizados por los lderes


comunistas. Lo intolerable, aun para los mismos trabajadores que ya comienzan a
despertar de su marasmo, es que los comunistoides utilicen las cuotas de los
sindicatos para sus oscuros trabajos pro-soviticos.44

Para completar el cuadro propagandstico, el 21 de octubre, en la seccin


editorial del mismo diario, se publicaba el artculo La Telaraa Roja en el
Laborismo de EEUU, de Louis F. Budenz, con el siguiente comentario: El si-
guiente artculo fue escrito por Louis F. Budenz, quien abraz el comunismo y
fue director de The Daily Worker, rgano principal del Partido Comunista en
los EEUU, slo para separarse ms tarde, al reconocer los yerros de ese sistema.
Budenz expone y tal vez nadie est mejor capacitado que l para hacerlo
los mtodos tortuosos de que se valen los comunistas para propagar su doctri-
na desde las filas sindicales y socavar a los gobiernos democrticos.
En junio de 1950 una nueva crisis internacional llev la Guerra Fra a las
ocho columnas en los diarios mexicanos. El 25 de junio tropas de Corea del
Norte avanzaron sobre el Paralelo 38 que la divida del territorio de Corea
del Sur, desatando la primera crisis blica de la Guerra Fra que, se pensaba,
podra culminar en una confrontacin nuclear entre la Unin Sovitica y Esta-
dos Unidos. La amenaza comunista desplegada en el avance del ejrcito
norcoreano produjo la movilizacin de tropas estadounidenses, en tanto que el
Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas emita la resolucin expresada
por su Secretario General Trygve Lie, quien recomendaba a todos sus miembros
que proporcionen a Corea toda la ayuda necesaria para rechazar el ataque
armado y restablecer en esa regin la paz y la seguridad internacionales, es
decir, para que colaboraran en el esfuerzo blico que conduca Estados Uni-
dos.45 El llamado de Lie tuvo inmediatas repercusiones en los pases de Amrica
Latina, pues en el contexto del Tratado Interamericano de Asistencia Recproca
(TIAR) se pensaba que podran verse comprometidos a participar militarmente
en Corea.46


44 Exclsior, 18 de octubre de 1948.
45 Exclsior, 30 de junio de 1950.
46 El Tratado se firm en 1947 en Ro de Janeiro y estableci una serie de obligaciones a los pases americanos para participar
en acciones de defensa conjunta en caso de que algn pas del continente fuera atacado. Pese a que Mxico y Argentina

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Propaganda y Guerra Fra...

A lo largo de los meses siguientes Exclsior y El Universal dedicaron casi


cotidianamente sus ocho columnas a notas relacionadas con el conflicto en
Corea, que consistan en traducciones de los cables enviados por las agencias
estadounidenses. El Exclsior reprodujo nicamente los de la Associated Press y
algunos de la International News Service (INS), que ofrecan tan slo la versin
estadounidense del conflicto, en tanto que El Universal contaba con informa-
cin de la United Press International (UPI) y algunas notas de France Press (AFP).
No por obvio hay que dejar de mencionar que ninguno de los principales dia-
rios mexicanos contaba con los servicios de la agencia sovitica Telegrafnoje
Agentstvo Sovietskovo Soza (TASS).47
De nuevo los rojos se convirtieron en el centro de los ataques de editorialistas,
columnistas y caricaturistas. Como haba sucedido en las semanas posteriores
al discurso de Truman en 1947, Exclsior enfoc sus bateras contra los comunis-
tas mexicanos, en particular contra aquellos que permanecan en la adminis-
tracin pblica. En un editorial llamado Partidarios de Rusia, se comentaba a
propsito de una lista de comunistas dada a conocer por la Confederacin Re-
gional Obrera Mexicana (CROM) en el Congreso Anticomunista que realizaba
en esos das en Bellas Artes, y en la que aparecan algunos funcionarios de Rela-
ciones Exteriores:

Dada la situacin internacional que por momentos se torna ms sombra, el


Gobierno no debe tener por extinguidas las clulas rojas enquistadas en sus
propios engranajes []Graves peligros pueden significar estos simpatizadores de
aspecto inofensivo y de anfibias habilidades. Dar con ellos y desplazarlos de los


principalmente, lograron matizar la propuesta estadounidense, el Tratado ratificaba la hegemona de Estados Unidos sobre
los pases de Amrica Latina.
47 A finales de enero de 1946 el embajador estadounidense en Mxico, George S. Messersmith, inform al Departamento de Estado
de la existencia de una Agencia Noticiera Latino-Americana (ANLA) que en opinin de la embajada estaba integrada por
comunistas e izquierdistas mexicanos, y probablemente reciba subvenciones soviticas. La agencia estaba asociada con
la Overseas News Agency (ONA), basada en Nueva York y dirigida por estadounidenses conocidos del embajador. El 27 de
febrero, el director de esta agencia, Jacob Landau, se entrevist con Messersmith, quien le recomend que rompiera sus
relaciones con la ANLA. Landau le respondi que tomara medidas al respecto, pues saba tambin que Exclsior haba cancelado
los servicios de ONA por esa alianza. NARA, RG59, 812.91210/2-2746, informe de George S. Messersmith al Secretario de
Estado, 26 de febrero de 1946.

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ELISA SERVN

puestos oficiales muchos de ellos puestos clave es una necesidad imperiosa.


Porque su presencia en actividades relacionadas con la funcin del Estado es un
serio amago de quintacolumnismo, indeseable siempre, pero mucho ms indesea-
ble si el conflicto entre Rusia y el mundo occidental sigue derivando hacia un
choque decisivo.48

Por su parte, en una nota informativa que claramente era una insercin
pagada, se sealaba:

Mucho antes del incidente de Corea, los grupos socialistas de la Repblica Mexica-
na haban concluido un proyecto de ley que enviarn al Congreso para que se
proscriban las actividades de los Partidos Comunista y Popular y apoyan la idea
de que Mxico rompa relaciones con Rusia [] Hay que prepararse para defender
la libertad [] y en esa ruta el primer paso es [] limpiar nuestras propias
naciones de traidores y vendepatrias al servicio de Mosc.49

En los reportes del Departamento de Estado y la embajada estadounidense


en Mxico se hace constar que en los ltimos das de junio y los primeros de julio
la prensa conservadora mantuvo una posicin ms favorable a Estados Unidos y
su intervencin en Corea, que el propio Gobierno mexicano. Mientras la crisis
estallaba en los ltimos das de junio, el presidente Alemn se encontraba en
una gira por el norte del pas y la nica declaracin oficial la hizo el subsecreta-
rio de Relaciones Exteriores, Manuel Tello, quien dirigi un mensaje al secretario
de la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU) en el que aseguraba que Mxi-
co cumplira con sus obligaciones como miembro de la organizacin. Eso llev
a los analistas del Departamento de Estado a pensar que la opinin pblica
mexicana estaba ms cerca de sus intereses que el propio gobierno. No obstan-
te, en los meses siguientes destacaban en sus comentarios que la prensa se haba
visto obligada a sumarse a la neutral y aptica posicin gubernamental por
presiones oficiales.50 Es posible pensar que parte de estas presiones hayan tenido
que ver con la escasez de papel propiciada por la guerra a la que se enfrentaban


48 Exclsior, 3 de julio de 1950, p. 3.
49 Exclsior, 30 de junio de 1950.
50 NARA, RG84, 350-Korea.

30
Propaganda y Guerra Fra...

los editores mexicanos y la intervencin presidencial en su favor. En todo caso,


antes que con Estados Unidos y la lucha contra el imperialismo sovitico, la
lealtad de los editores estaba con el gobierno.51
La movilizacin de tropas en Corea aliment los esfuerzos de quienes forma-
ban el movimiento de Partidarios de la Paz que sostuvo un Congreso Mundial
en Estocolmo contra la guerra y las armas atmicas. La fraccin mexicana del
movimiento, el Consejo Nacional de Partidarios de la Paz, estaba integrada por
personajes cercanos a la izquierda y por dirigentes como Lombardo Toledano,
a quien los servicios de inteligencia nacionales y estadounidenses ubicaban como
el personaje ms cercano a la lnea directa del Partido Comunista de la Unin
Sovitica.52 El 13 de julio, Exclsior publicaba en primera plana que Inicia Mosc
una ofensiva para sembrar la cizaa en Occidente. Por medio de agrupaciones
de paz se acusa de agresin a los defensores de Corea. La nota era una llamada
en contra de los grupos que disfrazados de pacifistas, eran en realidad comu-
nistas emboscados. En la misma lnea, el 24 de julio Gualterio R. Douglass,
corresponsal de Exclsior en Nueva York, informaba: Siguen la pista a presun-
tos traidores comunistas en Estados Unidos. Hay cincuenta mil individuos cuya
conducta parece sospechosa y ser vigilada de cerca. De acuerdo con esta
informacin, se pretende detener a 50 000 miembros del Partido Comunista y
a 450 000 comunistoides[] en tanto que en el Congreso se ha hablado de
establecer campamentos de concentracin para los agentes subversivos. La nota
conclua con una crtica a los Comits por la Paz que son escudos de los rojos.
Como lo demuestra esta nota y muchas ms que se publicaron en diferentes
diarios a lo largo de la dcada, la Guerra Fra y la contencin al comunismo
como justificacin de prcticas autoritarias y represivas no se dio tan slo hacia
los grupos de izquierda mexicanos. La prensa particip gustosa en la campaa
de hostigamiento a los exiliados estadounidenses que huyeron de la persecucin
anticomunista hacia Mxico. Como lo ha documentado Diana Anhalt en su
interesante libro A Gathering of Fugitives, la prensa colabor con funcionarios


51 Por otra parte, los editores mexicanos recurrieron al gobierno para pedirle que protegiera su mercado de la avalancha de
publicaciones estadounidenses que llegaban al pas, como el Selecciones, Life, y varias tiras cmicas. John Mraz, op. cit., 2001.
52 Integraban el Consejo entre otros Enrique Gonzlez Martnez, Heriberto Jara, Ismael Coso Villegas, Eulalia Guzmn, Gabriel
Figueroa, Juan Manuel Elizondo, Efran Huerta, Rafael Lpez Malo, Juan Pablo Sinz, Jos Iturriaga y Leopoldo Mndez. Tiempo,
15 de febrero de 1952.

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de la embajada, agentes del FBI y la CIA a distorsionar la realidad del exilio y a


inculpar a muchos exiliados con miras a su expulsin del pas. El tono peyora-
tivo e injurioso con que la prensa se refera a los comunistas y a la gente de
izquierda se aplic doblemente contra los rojos prfugos de Estados Unidos,
que buscaron refugio en Mxico sin contar con que encontraran aqu una veta
nacional de represin encabezada por las agencias policacas.53 As, el 10 de
octubre de 1951 se reportaba la detencin de Gus Hall, secretario del Partido
Comunista de Estados Unidos, quien haba sido detenido en las inmediaciones
de la Ciudad de Mxico y trasladado a Estados Unidos para encarcelarlo. No
hubo el menor asomo de crtica ante el hecho de que la detencin hubiera sido
realizada por agentes de la polica mexicana, quienes sin ningn proceso formal
de deportacin, detuvieron a Hall y lo trasladaron a la frontera para dejarlo en
manos de la polica estadounidense.54
La violencia fsica y verbal ejercida en Mxico contra los comunistas tuvo
una clara expresin el 1 de mayo de 1952, cuando algunas organizaciones obre-
ras decidieron realizar un desfile paralelo a la celebracin oficial. Frente al edi-
ficio de Bellas Artes, los obreros fueron agredidos por las fuerzas policacas con
un saldo de dos muertos y varios heridos. Pese a la violencia policaca, la prensa
acus a los comunistas de haber provocado el incidente. Algunos reporteros y
fotgrafos de la revista Tiempo, testigos de la represin, prepararon una edi-
cin especial cuya publicacin fue impedida por Martn Luis Guzmn, director
de la revista.55 Por el contrario, como toda la prensa, Tiempo acus a los comu-
nistas de haber dirigido la agresin contra las fuerzas policacas. Al da siguien-


53 Muchos de estos personajes llegaron a Mxico con visas de turista, o auxiliados por las redes clandestinas del Partido Comunista
de Estados Unidos (PCEU). Diana Anhalt, A Gathering of Fugitives. American Political Expatriates in Mexico 1948-1965,
Estados Unidos, Archer Books, 2001, pp. 99-126.
54 De acuerdo con Barry Carr, Hall fue detenido por agentes del FBI en un motel en la Ciudad de Mxico. Barry Carr, op. cit., 1996,
p. 369, nm. 10. En agosto de 1950, a dos meses de haber llegado a Mxico, Morton Sobell, ex miembro del PCEU y amigo cercano
de Julius Rosenberg, fue detenido en su casa por tres hombres que se identificaron como miembros de la Direccin Federal de
Seguridad y trasladado a las pocas horas con su familia a la frontera, donde fue entregado a la polica. Este incidente y el de
Hall, un ao despus, hicieron que el PCEU abandonara los planes de hacer de Mxico una va de escape de Estados Unidos.
Diana Anhalt, op. cit., 2001, p.116.
55 En un informe sobre la prensa no-comunista en Mxico preparado por la embajada estadounidense en 1954 se mencionaba
que desde 1952 el director de Tiempo haba tratado de ser ms pro Estados Unidos y le haba impreso un tono ms

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Propaganda y Guerra Fra...

te, varios colaboradores de la revista renunciaron como protesta por el fraude


a la opinin pblica que semejante tratamiento de las noticias implica.56
1952 fue tambin ao de campaa electoral. Postulado por el Partido Popu-
lar, en alianza con el Partido Comunista y el Partido Obrero Campesino Mexi-
cano (POCM), Lombardo Toledano era considerado el candidato de la izquierda.
Participaba tambin como candidato el general Miguel Henrquez Guzmn, a
quien apoyaban grupos cercanos al cardenismo en su vertiente agrarista y sin-
dicalista. Complementaba las candidaturas de oposicin la de Efran Gonzlez
Luna, postulado por el Partido Accin Nacional (PAN). A lo largo de la campa-
a, la prensa hostig en mayor o menor medida a todos los candidatos opo-
sitores, acusndolos de ser agentes de Mosc o del Vaticano. Los mayores
ataques fueron, sin embargo, para el general Henrquez por ser el que represen-
taba la mayor fuerza de la oposicin. 57
Al concluir la campaa electoral, la represin se desat en contra del
henriquismo, al acusarlo de prepararse para una revuelta armada. La prensa
oper como un factor activo de divulgacin de rumores en contra de los
henriquistas al denunciar con frecuencia la existencia de supuestos planes para
derrocar al gobierno, dirigidos por los rojos que se haban infiltrado en la Fede-
racin de Partidos del Pueblo Mexicano (FPPM). El 7 de julio, al da siguiente de
las elecciones, la llamada Fiesta de la Victoria henriquista fue violentamente
reprimida por el gobierno. La prensa justific la represin denunciando la pre-
sencia de estudiantes comunistas, rojos y agitadores, quienes confundidos
con los simpatizantes henriquistas, pretendan alterar el orden pblico.
En unos cuantos das, la informacin referente a las secuelas de la fallida
Fiesta de la Victoria se traslad de la primera plana a la nota roja con objeto de


conservador a la revista. Aunque era liberal e izquierdista, negaba haber sido comunista alguna vez. NARA, RG59, 912.60/4-
754, informe firmado por Orville C. Anderson dirigido al Departamento de Estado, 7 de abril de 1954.
56 Renunciaron el jefe de redaccin, Fernando Rosenzweig, el jefe de informacin, Ernesto lvarez Nolasco, los redactores Germn
List Arzubide y Jos Rogelio lvarez y los reporteros Mario Velasco Gill, Arturo Sotomayor y Luis Surez, vase Rafael Rodrguez
Castaeda, Prensa Vendida, Mxico, Grijalbo, p. 27. Luis Prieto R., Guillermo Ramos y Salvador Rueda (comps.), Un Mxico
a travs de los Prieto, Jiquilpan, Centro de Estudios de la Revolucin Mexicana Lzaro Crdenas A. C., 1987, p. 543. De
acuerdo al reporte mencionado en la nota anterior, la razn por la que Martn Luis Guzmn haba mantenido la colaboracin
de estos personajes era porque eran los mejores periodistas de Mxico. NARA, RG59, 912.60/4-754.
57 Elisa Servn, op. cit., 2001.

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ELISA SERVN

convertir a los henriquistas en ebrios instigadores de violentos hechos de san-


gre que compartan la responsabilidad con agitadores comunistas, quienes
de acuerdo con el jefe de la polica capitalina eran los culpables de los desrde-
nes y con su presencia justificaban la represin.58 As, el discurso de la disolu-
cin social que se supona promovan los agitadores comunistas, encontr en la
prensa un eficaz propagador que no slo no cuestion, sino por el contrario,
apoy y aplaudi, los ejercicios represivos de Alemn, Ruiz Cortines, Lpez
Mateos y Gustavo Daz Ordaz.
El 10 de julio el Partido Comunista public un manifiesto en el que en justo
e imparcial anlisis, reconocan el triunfo electoral de Miguel Henrquez
Guzmn y la derrota de Lombardo Toledano. En el documento, el PC llamaba
al candidato triunfador a:

[]cumplir con el deber ineludible de luchar hasta el fin por la victoria alcanzada,
a movilizar a las masas para que esta victoria se imponga frente a los planes del
gobierno, a convocar al pueblo a la lucha resuelta y de masas contra el fraude,
contra la violencia y contra las medidas dictatoriales que el gobierno de Alemn
puso en prctica antes del 6 de julio, el 6 de julio y despus del 6 de julio.59

El apoyo del Partido Comunista funcion sobre todo para que a los
henriquistas se les aadiera el cargo de aliarse con los rojos y recibieran la anda-
nada anticomunista oficial, mientras la prensa iniciaba una campaa exigiendo
lmites a los rojos y agitadores. A finales de julio, la Procuradura de Justicia
del Distrito Federal daba a conocer los resultados de una investigacin sobre el
comunismo en Mxico y haca recaer en Luis Chvez Orozco, dirigente de la
organizacin magisterial henriquista, la responsabilidad por los actos de agi-
tacin comunista del 7 de julio al ser el enlace, segn la Procuradura, entre el
henriquismo y el PC.60


58 En una entrevista, el jefe de la polica anunci la detencin del profesor Aureliano Esquivel Cano, del Instituto Politcnico
Nacional, furibundo partidario de los comunistas y quien, segn infinidad de declaraciones, encabezaba a los estudiantes
que participaron en el mitin. Exclsior, 9 de julio de 1952.
59 El Partido Comunista expone ante el pueblo de Mxico el resultado de las elecciones, en Elisa Servn, op. cit., 2001, p.356.
60 Exclsior, 12 de agosto de 1952 y Hoy, 9 de agosto de 1952.

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Propaganda y Guerra Fra...

A mediados de la dcada de 1950, el discurso belicoso de la Guerra Fra se


encontraba en su apogeo. As lo indica por ejemplo el tratamiento que en julio
de 1954 la prensa le dio al director de Bellas Artes, Andrs Ituarte, por permitir
que el atad de Frida Kahlo fuera cubierto por una bandera con la hoz y el
martillo durante el velorio que se llev a cabo en el vestbulo del Palacio de
Bellas Artes. El 14 de julio, El Universal public una fotografa bajo el encabeza-
do Ante el fretro de Frida Kahlo cubierto por la bandera de Rusia que mos-
traba al expresidente Crdenas montando una guardia frente al atad cubierto
con la bandera de la hoz y el martillo.61 Al da siguiente, la informacin relativa
a la incineracin del cadver de la pintora se movi de la 2 seccin a la 1 y
despus de narrar la ceremonia, la nota informativa daba cuenta del mensaje
dirigido al presidente de la repblica de parte de la Comisin Permanente del
Congreso contra la intervencin sovitica en Amrica Latina en la que llamaba
su atencin acerca del:

[]bochornoso hecho de haber concedido el vestbulo del Palacio de Bellas Artes


para que se realizara una grotesca farsa rusfila insisten en acusar al doctor
Andrs Ituarte y al secretario de Educacin, lic. Ceniceros, como los autores de que
se haya concedido el permiso para que con la presencia del Encargado de Negocios
de la Embajada de Rusia se hayan llevado a cabo actos que repercutirn contra el
buen nombre de Mxico. Esperamos, dicen en su memorial, que ahora no se
escandalicen aquellos que nos han tachado de exagerados cuando hemos denun-
ciado las numerosas clulas comunistas incrustadas en puestos clave de la admi-
nistracin pblica, as como en muchas empresas privadas de nuestro pas.62

La presencia del general Crdenas en Bellas Artes y la fotografa del da


siguiente, en la que caminaba del brazo de un tristsimo Diego Rivera en la
comitiva hacia el Panten Civil, fueron vistas por la prensa como una confirma-
cin in fraganti de que Crdenas era aliado ancestral del comunismo.
Das antes, el expresidente haba sido ya materia de polmica gracias a sus
declaraciones en contra de la intervencin estadounidense en el golpe contra el
gobierno de Jacobo Arbenz en Guatemala. La respuesta a la creciente presencia


61 El Universal, 14 de julio de 1954, p. 13 de la 2 seccin.
62 El Universal, 15 de julio de 1954.

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ELISA SERVN

pblica del general michoacano por parte del ala derecha del mundo poltico
oficial lleg en la forma de un desplegado que El Sol de San Luis, peridico de la
cadena Garca Valseca, public a plana entera en su edicin dominical del 18 de
julio. A la semana siguiente, el mismo desplegado fue publicado tambin a pla-
na entera en las ediciones dominicales de El Universal y Novedades, adems de
otros de la cadena en distintos puntos del pas. Con el encabezado El
Tepalcatepec, barril sin fondo y el subttulo Mil millones se han gastado en esa
eterna obra. En otros lugares tal inversin hubiera sido til y fecunda, se acusa-
ba indirectamente al general Crdenas, vocal de la Comisin del Tepalcatepec,
de haber usufructuado en su beneficio enormes cantidades del presupuesto gu-
bernamental en ese proyecto de desarrollo. Ms an, el desplegado sealaba:

En la Cmara Alta se ha observado con visible desagrado la actitud que don


Lzaro ha adoptado a ltimas fechas. Los senadores estn en desacuerdo con el
hecho de que una vez ms se haya coludido con los rojillos mexicanos, pretenda
crear problemas interiores y exteriores y se coloque en una situacin de maximato
poltico en una poca que ya no es de caudillos ni de cuartelazos.63

Las actividades pblicas del general Crdenas aumentaron en los ltimos


aos de la dcada. Eran los tiempos de la Guerra Fra y los grupos polticos
alineados en un espectro que ubicaba al cardenismo y al alemanismo en sus
extremos, se organizaban en aras del conflicto ideolgico que defina la coyun-
tura internacional. En ese contexto se llev a cabo la sucesin presidencial de
1958 y se dieron tambin las intensas movilizaciones sociales ocurridas al con-
cluir el gobierno de Ruiz Cortines e iniciarse el de Adolfo Lpez Mateos. Las
movilizaciones de ferrocarrileros, petroleros, electricistas, maestros, campesinos
y estudiantes fueron criticadas cotidianamente en la prensa de la Ciudad de Mxi-
co, acusando a los dirigentes de responder a consignas del exterior y de some-
terse a los dictados del comunismo internacional.64 Con ese argumento se
invalidaba la justicia de las demandas y reivindicaciones de los movimientos (a


63 El Universal, 25 de julio de 1954, 1 seccin, p. 6.
64 Esta postura se agudiz en los primeros meses de 1959, cuando el movimiento ferrocarrilero lleg a su clmax. La represin
en contra de la huelga en abril de ese ao lleg al punto de expulsar a dos diplomticos soviticos. Barry Carr, op. cit., 1996,
p. 212.

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Propaganda y Guerra Fra...

las que tampoco se refera la prensa) y se haca aparecer a las protestas como
carentes de legitimidad y producto de intereses ajenos al pas.
El estallido de la Revolucin cubana agudiz el enfrentamiento entre los
diversos grupos polticos y radicaliz las posiciones.65 A finales de la dcada de
1950 y principios de la de 1960, mientras Lzaro Crdenas recorra el pas lan-
zando veladas crticas al abandono gubernamental de los postulados ms esen-
ciales de la revolucin de 1910 y despus apoyando abiertamente el proceso
revolucionario cubano, Miguel Alemn era la fuente financiera de organizacio-
nes como el Frente Cvico Mexicano de Afirmacin Revolucionaria, organiza-
cin anticomunista creada entre otras cosas para oponerse al Movimiento de
Liberacin Nacional de inspiracin cardenista.66 La campaa contra el general
Crdenas que se haba iniciado desde 1947 encontr apoyo y colaboracin en el
periodismo escrito ms conservador.
La prensa fue uno de los escenarios favoritos para que el rgimen o el presi-
dente, expresaran de manera indirecta su descontento con las actividades
cardenistas, utilizando a los ms fervientes partidarios del anticomunismo.
Mario Guerra Leal, exmilitante henriquista que se convirti al anticomunismo
a mitad de la dcada de 1950, relata cmo el general Agustn Olachea, en ese
entonces Secretario de la Defensa, le pidi que publicara una declaracin en
contra de Crdenas:

Por mi conducto, el patrn (el presidente Lpez Mateos) le pide un gran servicio.
Queremos que haga usted unas declaraciones en todos los peridicos o en el
mayor nmero que usted logre que se las publiquen, ya que esto deber usted
hacerlo como cosa suya y nosotros no podemos intervenir, denunciando las
actividades del general Crdenas. Diga usted que se est reuniendo con Vallejo, que
est engaando a los ferrocarrileros, como hizo con ustedes los henriquistas; en
suma, que es un traidor, no slo al presidente Lpez Mateos sino a Mxico. No
queremos que sea un desplegado, pues se preguntaran de dnde sac usted el
dinero. Claro que nosotros vamos a pagarlo para que se lo publiquen en forma de
gacetilla, aunque cueste ms. Yo le dar todo el dinero que necesite.67


65 Olga Pellicer de Brody, Mxico y la Revolucin Cubana, Mxico, El Colegio de Mxico, 1972.
66 Mario Guerra Leal, La grilla. Los stanos de la poltica mexicana, Mxico, Diana, 1978.
67 Mario Guerra Leal, op. cit., 1978, p. 138.

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ELISA SERVN

En este contexto, el anticomunismo se volvi un negocio todava ms


redituable de lo que haba sido unos cuantos aos antes. La pugna entre los
grupos que aspiraban a disfrutar de las prebendas econmicas otorgadas por
algunas fracciones del Gobierno mexicano y la embajada estadounidense se
reflej en la prensa. Por lo dems, de nuevo los grandes beneficiarios de la gue-
rra de propaganda fueron los dueos de los medios y en este caso de las empre-
sas editoras, que a cambio de informar y formar opinin recibieron de personajes
como Guerra Leal y tantos otros junto con l dinero oficial, nacional y extran-
jero.
La Guerra Fra justific el autoritarismo del rgimen poltico. Los controles
policacos que instaur Miguel Alemn a mediados de la dcada de 1940 y que
continuaron sus sucesores, buscaban detrs del fantasma de un comunismo casi
inexistente apagar los liderazgos sociales ms combativos en regiones y organi-
zaciones. Rubn Jaramillo, Jacinto Lpez, Demetrio Vallejo, Othn Salazar,
Romn Montemayor, Jos Encarnacin Prez y centenas de militantes comu-
nistas, henriquistas, agraristas y/o sindicalistas, pagaron con crcel o con su
vida la terca permanencia en la lucha poltica y social.
Quienes participaron en las grandes movilizaciones de la dcada de 1950
supieron desde el inicio que no estaran representados en la gran prensa de la
Ciudad de Mxico, excepto en trminos injuriosos, manipuladores o
desinformativos. No obstante, la uniformidad de un discurso periodstico desti-
nado fundamentalmente a los sectores altos y a la creciente clase media salvo la
tnica de los diarios deportivos pensados para un pblico popular contri-
buy al descrdito del propio discurso periodstico. Para la izquierda mexica-
na, la Revolucin cubana fue una inmensa bocanada de aire fresco despus de
un largo periodo de violencia y aislamiento. Al iniciar la dcada de 1960 el
panorama de la prensa escrita se ampli con la aparicin de la revista Poltica,
en la que participaban jvenes intelectuales y gente cercana al cardenismo y la
izquierda. En 1963 Manuel Becerra Acosta lleg a la direccin de Exclsior y
junto con un grupo de colaboradores, entre quienes destacaba Julio Scherer,
dio un giro al perfil informativo del diario.
Era ste el preludio de una lenta transformacin en la vida periodstica que
abri cada vez ms espacios a la crtica. La creciente politizacin y la moviliza-
cin social que resurgi a mediados de la dcada de 1960 oblig a la prensa a
abrir sus opciones informativas, por lo menos para no perder mercado. La
hegemona del discurso anticomunista se diluy en la medida en que la propia

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Propaganda y Guerra Fra...

sociedad exigi una mayor oferta informativa y ejerci una mayor capacidad
de crtica pblica. No obstante, el impacto producido por este discurso, que se
repiti incansablemente a lo largo de ms de una dcada, contribuy a su ma-
nera a sostener y legitimar el autoritarismo del rgimen y a alejar a los grupos
sociales de la participacin poltica y social. Como seala Barry Carr, la
militancia sindical, por ejemplo, se vio afectada por el temor que produjeron
las campaas de propaganda anticomunista de la dcada de 1950.68 En ese sen-
tido, es clara la necesidad de avanzar en investigaciones que permitan calibrar
la incidencia de este discurso periodstico en la formacin (o deformacin) de la
opinin pblica de la poca. Aunque menor en trminos cuantitativos, el peso
poltico de los lectores de peridicos est an por documentarse.
De cualquier manera, observar este periodo desde el presente resulta en bue-
na medida aleccionador. No por repetida deja de resultar vlida la compara-
cin entre el beligerante discurso de la propaganda anticomunista que legitim
un nuevo orden mundial, surgido en la posguerra de la Segunda Guerra Mun-
dial, y el actual discurso del gobierno estadounidense, que busca legitimar el
nuevo papel de Estados Unidos en el reordenamiento mundial que sustituye a la
Guerra Fra. Resulta entonces imprescindible entender los mecanismos de ope-
racin de la prensa y los medios en su conjunto, su relacin con el poder, as
como sus efectos en la opinin pblica, cuando un nuevo ciclo de expansin
imperialista busca suplantar con propaganda y la construccin ideolgica de
un enemigo, el terrorismo, al viejo fantasma que recorra el mundo, el fantasma
del comunismo.


68 Barry Carr, op. cit., 1996, p. 187.

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