Está en la página 1de 6

Cornelius Castoriadis, Lo que hace a Grecia. 1.

De Homero
a Herclito. Traduccin de Sandra Garzonio. Editorial
Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2006. 419 pp.
Lo que hace a Grecia de Cornelius Castoriadis rene los seminarios que dictara entre
1982 y 1983 en la cole des Hautes tudes en Sciences Sociales. Este texto
corresponde a la primera parte de los mismos (1. De Homero a Herclito), pues se
encuentran en proceso de organizacin y traduccin aquellos seminarios dictados entre
los aos 1984 y 1985 (2. La ciudad y las leyes).

En este conjunto de textos encontramos el intento por comprender la democracia y la


filosofa como creaciones -en el sentido fuerte de la palabra- que revelaran lo ms
propio del mundo griego. Castoriadis entiende filosofa y democracia 1, como surgiendo
de un fondo comn, de un suelo que permite su nacimiento y que l denomina una
cierta "captacin imaginaria primera del mundo" por parte de los griegos: "filosofa y
democracia nacen juntas y del mismo movimiento [...] el nacimiento de la polis es al
mismo tiempo nacimiento de un cuestionamiento generalizado [... ] la constitucin de
la polis y de una comunidad que se plantea la cuestin de la ley ya es una filosofa en
acto, no una filosofa en palabras sino una filosofa actuada, que plantea la pregunta de
lo que hay que hacer y al mismo tiempo la pregunta de los criterios en funcin de los
cuales se ha de responder a ella" (p. 217). Esta es la tesis fundamental a partir de la
cual Castoriadis lee el desarrollo de la cultura griega en estos seminarios, desde
Homero a Herclito.

Todos los componentes necesarios para el nacimiento de la filosofa y la democracia se


encuentran, pues, para Castoriadis, en un cmulo de visiones y concepciones del
mundo que los griegos habran expresado a travs de su poesa y su mitologa,
fundamentalmente en Homero y Hesodo: "/a captacin imaginaria primera del mundo
por parte de los griegos est presente antes de la filosofa y la democracia, y forma el
ncleo de la constitucin griega del mundo. Todo lo que dicen los poemas homricos y
la mitologa tiene su punto de partida en una comprensin del mundo como
incomprensible, del mundo como caos, crendose sobre un fondo de caos y, a partir de
ah, volvindose en parte cosmos, es decir, orden, universo ordenado en el cual
entonces la comprensin de lo incomprensible vuelve a tomar plenamente sus
derechos" (p. 66).

Segn Castoriadis, esta comprensin primera del mundo como caos, como no-
estructurado, no-definido, es fundamental, por cuanto permite y da espacio al hombre
griego para que sea l mismo quien vaya determinando, definiendo y organizando este
fondo informe. Chaos quiere decir en griego, en una de sus acepciones, hueco,
abertura. De ah que los griegos conciban un cierto kosmos, orden, como surgiendo a
partir de este abismo abierto a infinitas posibilidades. Este chaos abierto del que nos
habla Hesodo permitira al hombre griego una especial disposicin hacia la
creacin (poesis) artstica e intelectual, hacia la poesa y la filosofa.

En estricta relacin con esta comprensin se encuentra tambin una cualidad esencial
de la religin griega: la ausencia de revelacin. En efecto, no hay en el culto de los
griegos una verdad revelada, luminosa, que demarque claramente el campo de la
accin y de la imaginacin humanas. No hay dogmas ni autoridades trascendentes; por
ello es que pueden coexistir teogonias diferentes y mltiples versiones de los mitos;
Homero y Hesodo, por ejemplo.

Esta "ausencia de revelacin" nos sirve para comprender, a modo de contraste con la
tradicin de las tres religiones monotestas (judaismo, cristianismo, islamismo), la
"libertad de pensamiento" que exista en el mundo griego: "El texto 'sagrado' de Grecia
no es un texto sagrado. sta es, prcticamente, una diferencia fundamental con
respecto a todas las culturas histricas que conocemos. Este texto no es religioso ni
proftico, es potico; el autor no es un profeta, es un poeta, el poeta... es el que hace
ser... este poeta no prohibe nada, no impone nada, no da rdenes, no promete nada:
dice. Y al hacerlo, no revela nada -no hay revelacin-, recuerda" (p. 113).

Este margen de libertad que da la ausencia de revelacin es esencial, en la


comprensin de Castoriadis, para el surgimiento tanto de la filosofa como de la poltica
autonmica, pero podramos agregar, tambin, es esencial en el nacimiento del arte y
del pensamiento cientfico en Grecia. Esta ausencia de dogmas establecidos y de
autoridades justificadas trascendentemente -como la del profeta o la del sacerdote- da
cabida a la posibilidad de pensar en muchos sentidos las cosas y no en una sola
direccin.

Asimismo, para Castoriadis hay -como hemos visto- una autonoma inherente al
hombre griego que surge de esta comprensin del mundo y que contrasta fuertemente
con la tradicin heteronlmica que producen las religiones monotestas. La religin
griega permite al hombre gobernarse a s mismo, el monotesmo no llega nunca a
permitirlo verdaderamente. Por esto, la democracia concebida como "arte poltico
autonmico", y pensada de modo radical como "arte poltico sin ninguna norma
exterior a s mismo", solo puede haber tenido nacimiento en el mundo griego (cf p.
43). El mundo griego aparece, as, como un lugar propicio para el surgimiento de la
poltica en el sentido ms genuino, como gobierno de s mismo, pero tambin de la
filosofa por cuanto tambin ella es fruto de esta posibilidad de autodeterminacin.

Pero Castoriadis adems reflexiona sobre el hecho evidente de que para los griegos el
cosmos no est regido por ninguna imagen omnipresente que llene o que rebalse todo
de belleza y sentido, puesto que poseen una conciencia muy lcida tambin de lo
oscuro, inexplicable e incluso absurdo que puede ser muchas veces el cumplimiento del
destino, la fatalidad, lo necesario, lo que los griegos denominan Moira, que no es sino
la representacin de la impotencia y el dolor humano, otro elemento esencial de la
captacin primera del mundo por parte de los griegos, "la dimensin trgica de la
existencia" (asombrosamente sobre este punto, Castoriadis mantiene un silencio
inexplicable respecto de Nietzsche). En este sentido, Castoriadis seala: "... esta visin
condiciona de manera esencial tanto el nacimiento de la filosofa como el de la
democracia. Pues, si la posicin inicial consiste en decir que el mundo es significacin
de parte a parte, no hay lugar para filosofar... y si el mundo no es ms que caos
tampoco hay lugar para la filosofa... el mundo es y no es pensable a la vez. Y es
posible por el hecho de que no hay un Dios que haya revelado la verdad del mundo
[...] se trata de instaurar cierto cosmos en un mundo humano que, sin excluir toda
forma de orden, no est ordenado por s mismo de parte a parte..." (p. 204).

As pues, es esta capacidad para crear especfica del pueblo griego la que rescata
Castoriadis en el origen de la filosofa y la actividad poltica como tal. Por "actividad
poltica" se entiende precisamente la capacidad de una colectividad de instituirse a s
misma, su carcter autonmico. Cuan polis era capaz de darse leyes a s misma y
distintas de las otras ciudades, esto es representativo de la pluralidad de formas de
encarar el tema de la legalidad y de la ausencia de una ley de origen divino, pues a los
ciudadanos de cada ciudad griega "les corresponde no slo hacer la ley sino tambin
responder a la pregunta: qu es una ley justa, una ley buena? Y esto, sin abrir ningn
libro sagrado ni escuchar a ningn profeta... esta primera captacin imaginaria del
mundo como a-sensato y esta ausencia de la ley o de la norma es lo que libera a los
griegos y les permite crear instituciones en las cuales, precisamente, los hombres se
proporcionan sus normas" (pp. 67-68).

Una vez examinados, as, Homero y Hesodo, Castoriadis se detiene a analizar, en los
ltimos seminarios recogidos en el texto, fundamentalmente a dos pensadores:
Anaximandro y Herclito.

Respecto de Anaximandro, Castoriadis concibe el peiron del que habla el milesio como
equivalente del chaos hesidico, es decir, en cuanto representante de la visin griega
de lo indeterminado e informe sobre lo cual puede llegar a construirse y crearse un
esquema, un orden. El peiron es el suelo sobre el cual es posible la verdadera
creacin del hombre, pues si todo fuera pura determinacin no habra espacio para el
crear. Ahora bien, llama la atencin la interpretacin que hace Castoriadis del
fragmento de Anaximandro en torno a la justicia y la injusticia (Bl en la edicin de
Diels -Kranz), pues, segn el autor, sera la expresin de que "el existir mismo es en
cierta manera adik o hybris, transgresin" (p. 234), estableciendo, de este modo, una
lectura que ha sido rechazada en numerosas ocasiones (por ejemplo, por W. Jaeger),
pues evidentemente resulta ms cercana a ciertas nociones hebreas que griegas del
hombre.

Llegados a este punto, y antes de comenzar con Herclito, Castoriadis plantea su


franca disidencia respecto de las ideas de Heidegger en torno a la filosofa griega:
"esta filosofa no emerge en algn claro del Ser, sino que sale a la luz como una lucha
permanente contra aquello que bien podramos llamar una pesadilla, la pesadilla del
no-ser, de la generacin y de la corrupcin, y ms generalmente de la inconsistencia
de lo que es" (p. 241). No podemos hacernos cargo ahora de este asunto, baste con
sealar que quien tenga inters en revisar crticamente las interpretaciones de
Heidegger, encontrar aqu una perspectiva interesante.

En relacin con Herclito, Castoriadis rechaza la comprensin generalizada de su


filosofa como "oscura" y "dirigida a unos pocos", como si tuviera una cierta inspiracin
aristocrtica. Por el contrario, Castoriadis ve en Herclito una dimensin
profundamente democrtica, fundamentalmente mediante el anlisis del lgos
xyns, el lgos comn a todos los hombres, del fragmento B2 (DK): "con esto hay que
relacionar los fragmentos 113 y 116 (DK), que afirman respectivamente que el
pensar (phronen) es comn a todos, y que a todos los hombres pertenece el
conocerse a s mismos y el pensar correctamente (sophronen) -expresando, otra vez,
la posicin fundamentalmente democrtica de la filosofa, en todo caso de la filosofa
griega y de Herclito cuando habla como filsofo" (p. 283). Si esta interpretacin de
Castoriadis acerca de la filosofa griega en general, y de Herclito en particular, es o no
plausible, que lo juzgue el lector; no es tarea de una resea rebatir a priori una obra.

Para finalizar, "Zo que hace a Grecia" incluye como "Anexo" un texto de Castoriadis
titulado "Elpensamiento poltico", el cual constituye una nueva exposicin de las ideas
ya presentadas en sus seminarios. Pero no es solo un resumen de ellas, sino tambin
un nuevo desarrollo y, sobre todo, una reformulacin de su teora de la construccin o
creacin poltica radical, la cual, l considera, se hace patente en la creacin de la
democracia como nico sistema poltico verdaderamente libre y autnomo.

Notas
1
Castoriadis utiliza el trmino democracia para referirse en general a toda actividad
poltica autnoma, y en particular, a cmo se desarroll ella en \&polis griega. Segn
palabras de Castoriadis, la polis es "la autoconstitucin de un cuerpo de ciudadanos
que se consideran autnomos y responsables, y se gobiernan legislando" (p. 44), por
lo cual todo arte poltico correspondera bsicamente, en su origen, a una cierta
capacidad de los ciudadanos de darse leyes a s mismos, una autonoma potente y
efectiva. Donde no hay autonoma, no puede haber poltica en este sentido: "la
democracia como rgimen sin ninguna norma exterior a s mismo" (p. 67). Por lo
tanto, cuando Castoriadis habla de "democracia", en estricto rigor, no debe
entenderse, claro est, en su acepcin moderna, la cual conlleva de alguna forma un
contenido moral ausente en el mundo griego (derechos humanos, igualdad hombre-
mujer, repudio de la esclavitud, etc.).

El imaginario griego clsico, un mundo de significaciones

Para Castoriadis, la Grecia clsica, es una unidad en la medida en que configura un mundo
compartido de significaciones imaginarias sociales. Como sabemos, Castoriadis encuentra en la
Grecia clsica el "germen" de lo que l llama el "proyecto de autonoma individual y social". A su
entender, de la misma manera que no hay "sociedades autnomas" si sus miembros no son ellos
mismos "autnomos", no hay individuos "autnomos" sino en el seno de una sociedad autnoma.

Segn Castoriadis, este proyecto de autonoma individual y social emerge por primera vez en
Grecia, fundamentalmente en Atenas, en el marco de la "polis", entendida como "forma de vida
colectiva". Podra decirse que Atenas es, la expresin de lo "imaginario", de la imaginacin radical
del ser humano que se expresa como "imaginario social instituyente" (Ver: Castoriadis, 1975).

En primer lugar, es necesario remarcar la posicin metodolgica de Castoriadis (2004). Para l, la


reinterpretacin de la Grecia clsica es, en cierto modo, una "reinvencin". Es por ello que va a
analizar el "objeto histrico" que es Grecia planteando un "esquema imaginario" que le devolver
a este objeto su unidad polifnica y lo har aparecer justamente como un "mundo de
significaciones" inmensamente complejo.

Entonces, si nos preguntsemos: cul es la significacin de la democracia ateniense? Segn


Castoriadis, lo que est implicado en la praxis democrtica, es que los hombres se reconocen como
autores de sus propias leyes y en este sentido se reconocen tambin como "responsables" de lo
que sucede en la ciudad. Esto significa que "los atenienses" reconocen el hecho de que no hay
fuente extrasocial, divina o transcendente que diga el derecho, la ley, lo que es bueno o justo para
la ciudad. Segn Castoriadis, este "modo de ser" de los griegos posibilita la institucin de nuevas
figuras/formas del ser-juntos/ (nosotros, en espaol, diramos del "estar juntos"): la democracia y
la poltica, pero tambin la poesa (desde los poemas homricos a la tragedia), la matemtica
(desde los pitagricos a Euclides) y la filosofa (desde los presocrticos a Aristteles).

Cul es entonces el "mundo de significaciones" que encuadra esta particular "creacin cultural"?
Castoriadis tiende un puente entre la democracia y la "poesa" (Homero, Hesodo, Esquilo,
Sfocles) cuando plantea la hiptesis de que esta primera "percepcin imaginaria" del mundo
como "sin sentido" y como "por ser" es lo que libera a los griegos y les permite crear instituciones
en las cuales se dan sus propias normas (Castoriadis, 2004). El "mundo de significaciones
imaginarias" emerge en el seno del caos. En un primer momento, el caos es el vaco, la ausencia de
orden, la ausencia de leyes. En un segundo sentido, el caos es una especie de "mezcla de todo"
que debe ser ordenado para poder pensar, para poder actuar, para poder vivir.

Castoriadis considera que podemos encontrar ya en Homero los elementos esenciales de lo que es
para l el "ncleo de significaciones imaginarias" del mundo griego antiguo. Por un lado, en la
Odisea est el episodio de los Cclopes, donde Homero define lo que es propio del mundo
humano: la institucin de la ley. Dice Castoriadis: "Esto es lo que se encuentra en el episodio de los
Cclopes -y que, permtanme que lo repita, los nios griegos han bebido con la leche de sus
madres... En primer lugar, los Cclopes no tienen themistes, es decir, leyes; y tampoco tienen agorai
boulphoroi, asambleas deliberativas. Estos trminos reenvan a una definicin implcita de lo que
es una comunidad humana: una comunidad humana tiene leyes, tiene asambleas deliberativas
donde las cosas se discuten y se deciden. Una colectividad que no tenga esto, es monstruosa"
(Castoriadis, 2004: 89). A su entender, este episodio la lugar a la definicin de la comunidad
humana como una comunidad poltica, en el sentido de una comunidad que discute, que delibera,
que juzga, que elige, que decide "vivir juntos" y someterse a leyes. Por otra parte, est el ser "a la
intemperie" (por decir as), el estar en el vaco, en la nada, revelado por la Ilada. La Ilada muestra
-por no mencionar ms que dos elementos estudiados por Castoriadis- la moira y la hybris como
componentes esenciales de la experiencia humana.

Cul es el sentido que le da Castoriadis a estos dos trminos? El trmino "moira" significa el
lmite, la parte, la suerte (Castoriadis, 2004: 110). Cul es entonces la parte que le corresponde al
hombre? Su moira es la muerte. Homero utiliza palabras que designan el da fatal, el da de la
muerte del hroe, el da que le haba sido impartido en el "reparto inicial" como lmite de su
existencia. La "moira" es una especie de "necesidad" fatal impersonal que impone a los hombres (e
incluso a los dioses, que no pueden quebrarla) sus decretos, y que no es una divinidad a la que se
pueda invocar o intentar quebrar (Castoriadis, 2004: 111). Pero la moira es tambin otro lmite: un
lmite en el interior de las actividades humanas que no se puede transgredir. La rabia de la
transgresin es la hybris (as, la Ilada muestra, por ejemplo, la hybris de Patroclo que emprende
una batalla hyper moron, ms all de sus propios lmites). De este modo, la hybris es tan humana
como la moira. La hybris muestra que los hombres pueden decidir, que pueden elegir, incluso ms
all de sus propios lmites. El hombre decide, y decide a su propio riesgo, a su propio costo, que
son a menudo muy peligrosos, con un extremo al final: la muerte. "Esta coexistencia de una ley
impersonal y de la libre decisin del hombre frente a ella es... lo que libera al hombre griego para
la accin, tanto en el dominio prctico, poltico, como en el dominio del pensamiento" (Castoriadis,
2004: 115). De esta manera, el hombre, liberado de toda coaccin, crea, instituye. Estos son los
componentes del imaginario griego encontrados por Castoriadis en los poemas homricos.