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GIANFRANCO RAVASI

Piedras de tropiezo
en los Evangelios
Las palabras escandalosas de Jess

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SAL TERRAE
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Ttulo original:
Le pietre dinciampo del Vangelo.
Le parole scandalose di Ges

Mondadori Libri S.p.a.


I edizione settembre 2015
Milano
www.librimondadori.it

Traduccin:
Jos Prez Escobar

Editorial Sal Terrae, 2016


Grupo de Comunicacin Loyola
Polgono de Raos, Parcela 14-I
39600 Maliao (Cantabria) Espaa
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Imprimatur:
Manuel Snchez Monge
Obispo de Santander
30-06-2016

Diseo de cubierta:
Vicente Aznar
3 Mengual, SJ

Edicin Digital
ISBN: 978-84-293-2609-3
ndice

Portada
Crditos
Abreviaturas de los libros bblicos
Introduccin
Primera parte: EVANGELIO DE MATEO
1. Catorce generaciones
2. Palabras bblicas e historia de Jess
3. No la conoci
4. El nazareno
5. La paloma en el cielo
6. La primera tentacin de Jess
7. Pobres en espritu
8. Rak y mr
9. No desears!
10. No nos hagas caer en la tentacin
11. Perros y cerdos
12. Centurin romano o funcionario herodiano?
13. El funeral del padre
14. El paraltico, el perdn, los hombres
15. Mateo o Lev?
16. La casa de Israel
17. Cristo y la espada
18. El Reino y la violencia
19. Un comiln y un borracho
20. Belceb
21. Contradicciones evanglicas
22. Blasfemia contra el Espritu
23. El espritu impuro
24. Quines son mis hermanos?
25. Mirar y no ver
26. Es un fantasma!
27. Los perritos
28. El signo de Jons
29. La levadura
30. Vade retro!
31. Elas reencarnado?
32. Pagaba Jess los impuestos?
33. Una piedra de molino

4
34. El caso de pornia
35. Eunucos por el Reino
36. El camello y el ojo
37. Una injusticia social de Jess?
38. Una piedra desechada
39. El traje de boda
40. Los siete maridos
41. De quin es hijo el Mesas?
42. Serpientes, raza de vboras!
43. El da y la hora
44. A quien tiene se la dar
45. El beso de Judas
46. Caiga su sangre sobre nosotros!
47. Se oscureci
48. Se postraron y dudaron
Segunda parte: EVANGELIO DE MARCOS
1. Un endemoniado en la sinagoga
2. Un error del evangelista?
3. Un Jess secreto
4. Para que no se conviertan
5. Endemoniado o loco?
6. Un duplicado evanglico?
7. Cinco mil hombres
8. Es korbn!
9. Los rboles que caminan
10. Quin decs que soy yo?
11. Presentes cuando llegue el Reino
12. Endemoniado o epilptico?
13. El gusano que no muere
14. La copa y el bautismo
15. No era tiempo de higos
16. La abominacin de la devastacin
17. El joven de la sbana
18. Dios o Elas?
19. Estaban atemorizadas...
Tercera parte: EVANGELIO DE LUCAS
1. Ave, Mara
2. No conozco varn
3. Una intricada cuestin cronolgica
4. Alojamiento de Beln
5. Gloria in excelsis
6. Signo de contradiccin

5
7. Mara y Jos no comprenden
8. Jess, hijo de Adn
9. Del aplauso al ataque
10. El vino aejo
11. Misericordiosos o perfectos?
12. Una santa calumniada
13. Dar y tener
14. Una cruz cada da
15. La cara dura de Jess
16. Lo nico necesario
17. El Padrenuestro de Lucas
18. Un huevo o un escorpin?
19. El signo de Jons
20. El fuego de Jess
21. Herodes, el zorro
22. Odiar al padre y a la madre?
23. El administrador inmoral y astuto
24. La riqueza inmoral
25. La mostaza y la morera
26. El Reino de Dios est en medio de vosotros
27. Dios es un juez injusto?
28. Bajo de estatura
29. Los tiempos de los paganos
30. Comprar una espada
31. El leo verde y el leo seco
32. El paraso
33. Partir el pan
34. Un fantasma no tiene carne...!
35. Ascensin al cielo
Cuarta parte: EVANGELIO DE LUCAS
1. En el principio, el Logos
2. La derrota de las tinieblas
3. Los hijos generados por Dios
4. La tienda del Verbo
5. Gracia sobre gracia
6. Mirad al Cordero de Dios!
7. Bajo la higuera
8. Qu quieres de m?
9. El templo de su cuerpo
10. Recordar
11. La serpiente levantada
12. El amigo del esposo

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13. La salvacin viene de los judos
14. Espritu y verdad
15. El testigo
16. Soy yo, no tengis miedo!
17. Carne para comer
18. El origen del Mesas
19. Ros de agua viva
20. Saba escribir Jess?
21. Jess escupe
22. Dar y retomar la vida
23.Vosotros sois dioses
24. Que muera un hombre solo!
25. Slvame de esta hora
26. El Hijo del hombre
27. Lavatorio de los pies
28. El discpulo amado
29. Un amor desmesurado
30. El Parclito
31. La vida eterna es conocer
32. No oro por el mundo
33. Consagrar en la verdad
34. El poder de lo alto
35. Telas y sudario
36. Ciento cincuenta y tres peces
37. El martirio de Pedro
38. La muerte del discpulo amado
Bibliografa

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Abreviaturas de los libros bblicos

Antiguo Testamento
Gn = Gnesis
Ex = xodo
Lv = Levtico
Nm = Nmeros
Dt = Deuteronomio
Jos = Josu
Jue = Jueces
Rut = Rut
1 Sm = 1 Samuel
2 Sm = 2 Samuel
1 Re = 1 Reyes
2 Re = 2 Reyes
1 Cr = 1 Crnicas
2 Cr = 2 Crnicas
Esd = Esdras
Neh = Nehemas
Tob = Tobas
Jdt = Judit
Est = Ester
1 Mac = 1 Macabeos
2 Mac = 2 Macabeos
Job = Job
Sal = Salmos
Prov = Proverbios

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Ecl = Eclesiasts (Qohelet)
Cant = Cantar de los Cantares
Sab = Sabidura
Eclo = Eclesistico (Sircida)
Is = Isaas
Jr = Jeremas
Lam = Lamentaciones
CJr = Carta de Jeremas
Bar = Baruc
Ez = Ezequiel
Dn = Daniel
Os = Oseas
Jl = Joel
Ab = dAbdas
Jon = Jons
Miq = Miqueas
Nah = Nahn
Hab = Habacuc
Sof = Sofonas
Ag = Ageo
Zac = Zacaras
Mal = Malaquas

Nuevo Testamento
Mt = Mateo
Mc = Marcos
Lc = Lucas
Jn = Juan

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Hch = Hechos de los Apstoles
Rom = Romanos
1 Cor = 1 Corintios
2 Cor = 2 Corintios
Gal = Glatas
Ef = Efesios
Flp = Filipenses
Col = Colosenses
1 Tes = 1 Tesalonicenses
2 Tes = 2 Tesalonicenses
1 Tim = 1 Timoteo
2 Tim = 2 Timoteo
Tit = Tito
Flm = Filemn
Heb = Hebreos
Sant = Santiago
1 Pe = 1 Pedro
2 Pe = 2 Pedro
1 Jn = 1 Juan
2 Jn = 2 Juan
3 Jn = 3 Juan
Jds = Judas
Ap = Apocalipsis

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Introduccin

La escena tiene de fondo la costa septentrional del lago de Tiberades. En ella se


levantaba un centro importante, Cafarnan, que en hebreo significa pueblo de la
consolacin o pueblo de Nahn, un nombre homlogo al de un profeta bblico. Por
all pasaba una va que llevaba hasta Siria, una arteria comercial fronteriza. Por esta
razn Cafarnan contaba con una aduana de la que estaba encargado el funcionario
Mateo Lev, el futuro apstol. Sobre las modestas casas del barrio de pescadores donde
estaba situada tambin la residencia de otro discpulo de Cristo, Simn Pedro,
descubierta el siglo pasado por la arqueologa se ergua una sinagoga construida con la
contribucin de un oficial romano filojudo (Lc 7,4-5).
Jess, que haca poco que se haba dado a conocer pblicamente en Galilea, la
regin septentrional de Tierra Santa, con su predicacin impresionante y sus acciones
sorprendentes, entra en la sinagoga y comienza a hablar. Su discurso es tan
desconcertante que genera una reaccin hostil no solo de la gente que le escuchaba, sino
tambin de sus primeros discpulos. Intentemos tambin nosotros acercarnos a alguna
frase y captar su eco: Si no comis la carne del Hijo del hombre y no bebis su sangre,
no tendris vida en vosotros... porque mi carne es verdadera comida y mi sangre
verdadera bebida.
Es el evangelista Juan quien registra ese discurso en el captulo 6 de su escrito y es
tambin quien expresa la sensacin de asco y repugnancia del auditorio ante una
propuesta que pareca rayar en el canibalismo, aunque fuera sagrado. Sobre todo, la
gente: Los judos se pusieron duramente a discutir entre ellos: Cmo puede darnos
este su carne para comer? (Jn 6,52). Despus, es el turno de los discpulos: Esta
palabra es dura! Quin puede escucharla? (Jn 6,60). En el original griego se usa el
adjetivo sklrs: esclertico, no solo duro, sino tambin incomprensible, recalcitrante
para toda inteligencia normal.
Aquellos hombres, que le haban seguido con entusiasmo, le dan ahora la espalda a
Jess, saliendo de la sinagoga a la placeta frontal. Una vez ms, Juan nos representa el
desarrollo de la escena: Desde aquel momento muchos de sus discpulos se echaron
atrs y ya no andaban con l (6,66). Retomaban, por tanto, los caminos de sus pueblos

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donde tal vez les esperaban las barcas que antes haban abandonado llenos de
entusiasmo, o bien regresaban a aquellos campos ridos que haban cultivado con gran
esfuerzo. Jess mismo haba encontrado con un verbo la definicin ms adecuada para
expresar su estado interior: Os escandaliza esto? (Jn 6,61).
El verbo espaol copia el griego del Evangelio, skandalz, que se refiere
literalmente a la piedra de tropiezo que hace tropezar o caer a una persona que camina
por una senda accidentada o por un sendero de montaa. Este verbo resuena 29 veces en
los Evangelios (15 veces se encuentra el sustantivo skndalon) y est
predominantemente vinculado a la experiencia de fe: renegar de ella, rechazarla, entrar en
crisis o ponerle a los dems la zancadilla para que caigan de la fe en la incredulidad. El
trmino, en nuestra acepcin ms comn (sobre todo en el adjetivo escandaloso), ha
adquirido una connotacin sexual, evocando la obscenidad, la indecencia y la grosera.
En el vocabulario neotestamentario esta palabra conserva ciertamente el elemento
de incomodidad y turbacin, connota indignacin y repulsin, pero se orienta casi
siempre al desconcierto en clave religiosa. Como escribir san Pablo, Cristo crucificado
es un escndalo para los judos (1 Cor 1,23), es como solemos decir nosotros la
piedra de escndalo que hace perder confianza y adhesin, introduciendo una especia
de repulsin e incluso de espanto. Y, efectivamente, las palabras de Cristo sobre su carne
como comida y su sangre como bebida haban suscitado no solo turbacin y
desconcierto, sino tambin un verdadero horror en el auditorio destinatario de aquel
discurso en la sinagoga de Cafarnan.
En efecto, como sabemos, la sangre en la Biblia es signo de la vida misma, y no es
lcito ni siquiera tocar un cuerpo herido y ensangrentado, porque producira
contaminacin e impureza incapacitando para realizar todo acto de culto. Cmo no
acordarse en la parbola del buen samaritano del comportamiento del sacerdote y del
levita que se pasan al otro lado del camino donde yaca aquel desafortunado
ensangrentado y medio muerto (Lc 10,31-32)? En la alianza primordial entre Dios y la
humanidad, que tiene de mediador a No, tras el juicio del diluvio, leemos este precepto
divino: de la sangre vuestra, es decir, de vuestra vida, yo pedir cuentas; pedir cuentas
a todo ser vivo y pedir cuentas de la vida del hombre al hombre, a cada uno de su
hermano (Gn 9,5).

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Ante las palabras de Jess, sobre comer su carne y beber su sangre, sentiramos el
horror vinculado a la antropofagia, uno de los tabes dominantes en casi todas las
culturas. Evidentemente, el sentido dado por Jess a sus palabras era muy diferente, el
que nosotros interpretamos actualmente a la luz de la eucarista: el pan y el vino son
signos de una comunin de vida con el cuerpo y la sangre, es decir, con la persona de
Cristo, y, por consiguiente, con la divinidad, en una intimidad plena que engendra la
vida eterna, la vida divina, como repite el mismo Cristo en ese discurso.
Pero por qu hemos reconstruido esta escena con la reaccin alterada de los
discpulos? Es un episodio que habitualmente es evocado an hoy por los peregrinos: se
detienen en la zona arqueolgica de Cafarnan, donde surga la antigua sinagoga,
sustituida posteriormente por otra ms imponente del siglo IV y cuyos restos son visibles.
En ella leen precisamente el captulo 6 del Evangelio de Juan. Hemos vuelto a proponer
aquel suceso porque en las pginas que siguen queremos invitar a un viaje particular por
los cuatro Evangelios para buscar las palabras-escndalo, aquellas que hacen tropezar al
lector, incluso al que es slidamente cristiano. Son, precisamente, las palabras duras y
difciles, que exigen una interpretacin especial. No temamos afrontar este itinerario un
tanto arduo y rido, recordando una frase significativa del historiador ingls, que vivi
entre los siglos XVII y XVIII, Thomas Fuller, recogida en su sobra Gnomologa: Todo
es difcil antes de ser sencillo.
Los 140 pasajes evanglicos que presentaremos tienen una diversa gradacin de
dificultad. Algunos son claramente hard, como se definen en ingls, y crean, sin duda, un
choque: Si alguien viene a m y no odia a su padre, su madre... e incluso la propia vida,
no puede ser mi discpulo (Lc 14,26). O bien: El que mira a una mujer para desearla
ya ha cometido adulterio en su corazn (Mt 5,28). O el siguiente: No creis que he
venido a traer paz a la tierra; he venido a traer no paz sino espada! (Mt 10,34).
Finalmente, entre tantos otros ejemplos posibles, veamos un dilogo inquietante entre un
potencial discpulo y Jess: Seor, permteme antes ir a enterrar a mi padre.
Sgueme, y deja que los muertos entierren a sus muertos (Mt 8,21-22).
Otras veces, en cambio, nos parece estar en presencia de palabras contradictorias.
As, por poner un ejemplo, en el Evangelio de Mateo dice Jess: Quien no est conmigo
est contra m (Mt 12,30). Pero en Marcos le escuchamos decir: Quien no est contra
nosotros est a favor nuestro (9,40). Adems, cmo es posible que unos textos

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fundamentales como el de las bienaventuranzas o la misma oracin especfica del
cristiano, el Padrenuestro, tengan redacciones tan diferentes en Mateo y en Lucas?
El poeta Virgilio, en su tercera Buclica, pona en labios de uno de sus personajes,
Dametas, esta advertencia dirigida a quien recoga flores o fresas en los prados: Latet
anguis in herba, en la hierba est oculta una serpiente, una frase que se hizo
proverbial hasta el punto de ser recogida por Dante: Oculta como en la hierba [est] la
serpiente (Infierno VII,84). Pues bien, tambin en la superficie verde y fascinante de
los Evangelios se ocultan peligrosos enredos histricos, teolgicos y ticos.
As pues, siempre a ttulo de ejemplo sobre los datos histricos, cuando leemos que
Jess naci durante el primer censo hecho cuando Quirino era gobernador de Siria (Lc
2,2), este hecho no est totalmente claro. Es ms, como vern los lectores, la dificultad
histrica parece irresoluble, y algo semejante ocurre con las dos genealogas de Jess: la
de Mateo (1,1-17) y la de Lucas (3,23-38) solo comparten tres nombres. Una serpiente
teolgica parece ser y citamos al azar una frase como esta: Todo pecado o blasfemia
ser perdonada a los hombres, pero la blasfemia contra el Espritu Santo no se
perdonar (Mt 12,31). A qu se debe esta condena sin remisin?
Hablbamos tambin de tropiezos ticos. Por qu el Mesas pacfico de Nazaret
afirma que el Reino de los cielos sufre violencia y los violentos se apoderan de l (Mt
11,12)? Y qu significa la impresionante exhortacin dirigida contra quien escandaliza a
uno solo de estos pequeos que creen en m diciendo que se le atar al cuello una
piedra de molino y se le arrojar a lo profundo del mar (Mt 18,6)? En 19,9, Mateo
parece recoger una frase de Cristo que introduce al menos una posibilidad de divorcio en
el caso de una pornia que no se especifica.
Por consiguiente, no solo el Antiguo Testamento contiene pginas difciles y
escandalosas. Tambin las luminosas pginas de los Evangelios tienen lneas que
parecen casi una trampa para el lector crtico, pero tambin para quien se adhiere con el
corazn y la mente al mensaje de Cristo. Es muy probable que otros pasajes, con
respecto a los presentes en esta seleccin, generen preguntas o desconcierto en el lector.
No pocos de los versculos que hemos propuesto no se consideran difciles a primera
vista, y, sin embargo como se ver, ocultan en s de forma alusiva problemas de
interpretacin. En efecto, porque si es verdad como deca la tradicin juda que cada
palabra de la Tor bblica tiene setenta rostros, entonces es necesario, en la interpretacin

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autntica de las Escrituras, ir ms all del versculo, segn la sugerencia del filsofo
francs Emmanuel Lvinas (1905-1995), evitando todo fundamentalismo literalista.
Porque y era otro filsofo quien lo deca, el alemn Martin Heidegger (1889-
1976)auslegen ist das ungesagte sagen, interpretar es decir lo no dicho, que est
encerrado en un texto y que es invisible cuando se echa sobre l solamente una primera
mirada superficial.
Para concluir, quisiramos retornar a la escena descrita al comienzo. Como se ha
visto, ante las palabras duras de Jess, el pequeo grupo de sus discpulos se dispersa
al final. No pocos, escandalizados, regresan a su vida cotidiana, refugindose en la
normalidad de sus modestas experiencias personales. Pero no para todos es este el puerto
de destino de aquella jornada ciertamente difcil, incluso para Jess, que ya entonces
intuye incluso la presencia de un traidor entre los que le rodean. Es de nuevo el
evangelista Juan quien conserva el recuerdo de un breve dilogo que sella la oscuridad de
aquellas horas introduciendo un claro de luz. Dijo Jess a los doce: Tambin queris
iros vosotros?. Le respondi Simn Pedro: Seor, a quin iremos? T tienes palabras
de vida eterna y nosotros hemos credo y sabemos que t eres el Santo de Dios (Jn
6,67-69).

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Primera parte:
EVANGELIO DE MATEO

El Evangelio de Mateo ha sido, sin duda, el ms popular, el ms ledo y comentado en


la historia del cristianismo, y, si bien actualmente se considera el de Marcos
cronolgicamente el primero, la obra de Mateo sigue gozando de una gran importancia en
la Iglesia, que la propone a menudo en la liturgia y en la catequesis. Originalmente, los
Evangelios aparecieron sin la referencia a su autor (ningn nombre era digno de estar al
lado del nombre del nico protagonista, Jesucristo). Sin embargo, como en el caso de los
otros evangelistas, muy pronto se atribuy el nombre del apstol Mateo (o Lev, que
quiz era otro nombre del mismo personaje) a este Evangelio que es ms bien extenso,
formado por 18.728 palabras en el texto griego.
Con Marcos y Lucas ha sido considerado uno de los Evangelios sinpticos, un
trmino con el que se quiere sugerir mediante una mirada de conjunto (sinopsis,
en griego) una serie de paralelos y convergencias presentes en los tres textos que tienen
su origen en unas fuentes comunes. No obstante, cada evangelista usa otras fuentes
propias, adopta su perspectiva, sigue su proyecto, elabora su retrato de la figura de Cristo
y responde a las exigencias de la comunidad a la que dirige su relato. En el caso de
Mateo se piensa en unos destinatarios de origen judo convertidos al cristianismo y
vinculados an con sus races, aunque a menudo en tensin con sus mbitos de
procedencia.
De este modo, comprendemos la abundancia de citas, alusiones y referencias que
encontramos en l al Antiguo Testamento. En esta perspectiva puede interpretarse el
relieve dado a los primeros cinco libros bblicos conocidos como Pentateuco o Tor,
que constituyen la Ley sagrada por excelencia. Las enseanzas de Jess se recogen en
cinco grandes discursos. El primero tiene lugar en un monte y por eso es llamado
discurso de la montaa (caps. 57) y puede interpretarse con referencia al Sina:
Cristo no ha venido a abolir la ley de Moiss, sino a realizarla en plenitud. El Reino de
Dios es el tema central de la predicacin y de la accin de Jess.
En el segundo discurso, llamado misionero (cap. 10), se anuncia, se acoge y se
rechaza el Reino. En el tercero, el discurso en parbolas (cap. 13), se describe el Reino

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en su crecimiento lento pero imparable en la historia. En el cuarto discurso (cap. 18) la
Iglesia un tema apreciado por Mateo se convierte en el signo del Reino durante el
camino de la historia, mientras se espera que llegue a su plenitud en la salvacin final
(quinto discurso, escatolgico, caps. 2425). Un grandioso resumen de la historia de
Cristo, de la Iglesia y del Reino de Dios: este es sustancialmente el tema de la obra
mateana.

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1. Catorce generaciones
Todas las generaciones desde Abrahn hasta David son catorce;
desde David hasta la deportacin a Babilonia catorce;
desde la deportacin a Babilonia hasta Cristo catorce.
Mateo 1,17

Sabemos que al abrir la primera pgina del Evangelio de Mateo nos encontramos con un
rido elenco de nombres. Se trata de una genealoga, un gnero muy apreciado por los
antiguos habitantes del Prximo Oriente. Ellos, en efecto, en esa cadena de nombres
con frecuencia ficticios o incorrectos intuan la historia y la grandeza de sus orgenes. El
problema para los lectores modernos, habituados al rigor documental e historiogrfico, se
manifiesta tambin en el caso de la genealoga de Jess. Los motivos de esta dificultad
son dos. El primero se encuentra precisamente en el sello que Mateo aplica a su lista,
marcando el nmero catorce como seal numrica constante. De tener que reconstruir
rigurosamente la secuencia de la historia bblica de Israel, nos daramos cuenta de que
este nmero es inadmisible.
Es ms, si la confrontamos con la anloga genealoga de Jess redactada por Lucas
(3,23-38), nos quedaramos an ms sorprendidos, porque es radicalmente diferente, no
solo por los nombres mencionados, sino tambin por su misma estructura. En efecto, en
lugar de ser descendente, es ascendente (desde Jess se remonta hasta los orgenes de la
humanidad); tiene su origen no en Abrahn, sino en Adn, y comparte con la de Mateo
solo tres nombres, Abrahn, David y Jos. Esta dificultad puede resolverse teniendo en
cuenta el valor simblico, antes que histrico, de las genealogas antiguas. Mateo quiere
demostrar el vnculo ntimo de Jess con el pueblo judo y su mesianismo. Por eso
recurre al linaje dinstico davdico ms que a la descendencia natural, quiz privilegiada
por Lucas, que une, en cambio, a Cristo con la humanidad entera, representada
precisamente por Adn.
Impulsado por esta exigencia, que es ms de ndole teolgica que historiogrfica,
Mateo ordena la secuencia genealgica en una triada marcada por el septenario, que,
como sabemos, es uno de los nmeros privilegiados en la Biblia para indicar plenitud y
perfeccin. Nos encontramos, as, con el dominio de la frmula 7 +7, que exalta el hilo
generacional anudndose en torno a la figura gloriosa de David. Es ms, gracias al valor
mstico de los nmeros bblicos y judos y al valor numrico asignado a las letras del
alfabeto, segn la tcnica de la gematra (quiz del trmino griego grammateia, juego

18
con las letras del alfabeto), el nmero 14 podra referirse tambin a la suma de los
nmeros vinculados con el nombre David, es decir, de las tres consonantes hebreas d-w-
d, que tienen el valor numrico de 4 + 6 + 4 = 14.
Pero ms all de otras semejantes especulaciones, se mantiene el significado
fundamental de Mateo: la historia de la salvacin tiene una perfeccin profunda que se
expresa mediante la armona numrica septenaria y que crea un arco de continuidad entre
David y Jess, a quien puede atribuirse el ttulo mesinico de Hijo de David, que
resuena ocho veces en este evangelio. Pero aqu surge la segunda dificultad. La lista
genealgica est regida por el verbo engendr, que une los varios eslabones, pero,
sorprendentemente, falta en el eslabn fundamental, el ltimo, relativo a Jess. En
efecto, no leemos: Jos engendr a Jess, como en los dems casos, sino Jacob
engendr a Jos, el esposo de Mara, de la que naci Jess, llamado Cristo (Mt 1,16).
As pues, cmo puede ser Jess descendiente davdico si el legtimo miembro del
linaje de David, Jos, no lo engendra? La respuesta se encuentra a continuacin (Mt
1,18-25), cuando el ngel se dirige al futuro esposo de Mara invitndole a asumir la
funcin de padre legal, aunque no natural, del hijo que su prometida lleva en su seno.
Ahora bien, en la legislacin antigua la paternidad legal (por adopcin o por otro
procedimiento) poda legtimamente conferir los derechos hereditarios. Jos,
descendiente de David, segn la conviccin de su genealoga tribal, hace as a Jess
Hijo de David en sentido autntico, introducindole en el teatro de la historia bajo la
gida mesinica.

19
2. Palabras bblicas e historia de Jess
Mira, la virgen concebir
y dar a luz a un hijo:
se le dar el nombre de Emmanuel.
Mateo 1,23

El Evangelio de la infancia de Jess segn Mateo est totalmente incrustado de citas


bblicas que marcan e interpretan los varios acontecimientos de Cristo recin nacido. Se
aplican dos claves de lectura de un anlogo fenmeno teolgico-literario, que, por lo
dems, es bastante constante en todo el escrito de este evangelista.
Por un lado, hay quien considera los 48 versculos que componen el relato como
una secuencia de recuerdos familiares de origen histrico, iluminados, enriquecidos y
profundizados en su ntimo significado mesinico mediante la referencia a las Escrituras
hebreas. En la prctica, estaramos en presencia de una obra de relectura retrospectiva e
interdependiente: las antiguas palabras bblicas son clarificadas por los sucesos que ahora
se cumplen en Jess de Nazaret, y lo que ahora se narra se descifra plenamente a la luz
de esas palabras. Este es el enfoque tradicional, diversamente perfeccionado por los
exegetas y adoptado tambin por Benedicto XVI en su obra La infancia de Jess (2012).
Por otro lado, en cambio, encontramos una interpretacin que remite a un gnero
literario tpico de la tradicin juda, a saber, el midrs (investigacin). El ncleo
germinal del relato sera una cita bblica que desemboca despus en una verdadera trama
con diversos datos, eventos y contextos narrativos que ilustran el valor profundo y
mltiple de esa cita. En nuestro caso, las frases veterotestamentarias se adaptaran a la
figura de Jess y a algn exiguo fragmento histrico, hacindolas florecer en parbolas a
partir del contenido primario de ndole teolgica. Sera, en ltima instancia, recurriendo
tambin aqu al uso judo, una hagad, es decir, un relato temtico de matriz bblica
acrecentada con una aplicacin narrativa libre y ms amplia a la persona de Cristo en su
presentacin histrica.
Probablemente, las dos tesis pueden ofrecer una contribucin para recordar al lector
dos datos. Por una parte, existe un indispensable ncleo histrico, resultado de los
recuerdos de los clanes familiares de los padres de Jess, y, por otra, la cualidad histrica
de estos dos captulos mateanos es muy diversa del resto del Evangelio, precisamente por
el predomino de citas bblicas con su funcin rigurosamente teolgica y catequtica. As
pues, la historia y la teologa se han fusionado en estos relatos en diversas proporciones.

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Digamos de paso que Mateo cita Isaas 7,14 segn la antigua versin griega de la
Biblia hebrea, conocida como los Setenta (LXX), como lo har en el resto de su
Evangelio: en ella encontramos virgen (parthnos) en lugar de doncella (almah),
que es el trmino presente en el original hebreo. Lgicamente, esta eleccin de la
traduccin permita a los cristianos confirmar la tesis teolgica del nacimiento virginal de
Jess de Mara como fruto de gracia y don divino, y no como resultado exclusivo de los
mecanismos genticos humanos.

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3. No la conoci
Jos no conoci a Mara
hasta que ella dio a luz a un hijo y lo llam Jess.
Mateo 1,25

Hemos querido traducir literalmente este versculo de Mateo, introduciendo solamente la


especificacin de los nombres de los protagonistas, es decir, la pareja formada por Jos y
Mara de Nazaret. No cabe duda de que esta versin suscitar alguna reaccin, sobre
todo en el lector catlico. Procedamos por orden. Ante todo, debemos precisar el
significado del verbo conocer que adoptamos aqu en su sentido hebreo, aunque aqu
se usa, obviamente, el verbo griego ginsk. En la cultura clsica, el trmino indicaba el
conocimiento intelectual, racional y espiritual. Muy diferente es el concepto bblico del
verbo conocer, yada en hebreo.
Este presupone una realidad mucho ms compleja y variada, que implica,
ciertamente, la mente, pero tambin la voluntad, la pasin, el sentimiento e incluso la
accin. Tambin la psicologa moderna prefiere esta visin ms completa del
conocimiento humano que involucra varios aspectos: el intelectivo, el volitivo, el afectivo
y el efectivo. En esta perspectiva, el verbo se haba convertido en un eufemismo para
designar el acto del amor, porque se supona que este deba implicar la totalidad del ser,
del actuar y del pensar de una persona (algo que lamentablemente no sucede en nuestros
das, caracterizados por el mero consumo del acto sexual).
Resuelto el primer obstculo, nos topamos con otro ms relevante. La frase griega
expresa la idea de la castidad de los dos esposos hasta que Mara dio a luz a un hijo.
Ahora bien, cuando en espaol decimos que algo no sucede hasta un cierto tiempo, se
supone que, habitualmente, acontecer despus. En este sentido, Jos, entonces, no tuvo
relaciones conyugales con Mara hasta el nacimiento de Jess, pero podra haberlas
tenido posteriormente. Se pondra as en cuestin uno de los elementos tradicionales de
la mariologa, a saber, la virginidad perpetua de la Madre de Cristo, profesada
reiteradamente en los textos litrgicos y dogmticos, haciendo literalmente reales a los
hermanos y hermanas de Jess (un tema sobre el que volveremos en seguida).
La frase en cuestin, en realidad, no tiene el sentido de inmediatez que podra
aparecer en nuestra lengua. En efecto, en griego y en las lenguas semticas, con esa
formulacin se quiere poner el acento en lo que acontece hasta el trmino de ese hasta

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que...: Jos no tuvo relaciones con Mara, y sin embargo naci Jess. El texto no se
interesa por lo que sucedi despus. Por consiguiente, de por s no se pondra en
cuestin el tema teolgico de la virginidad permanente de Mara, un tema que, por lo
dems, suscit un debate acalorado en los primeros siglos cristianos, como est
atestiguado, por ejemplo, en algunos escritos muy polmicos de san Jernimo (siglos IV-
V).
Clarificado lo anterior, podemos comprender la legitimidad de la traduccin que del
versculo mateano ofrece la Biblia de la Conferencia Episcopal Italiana (CEI), usada
oficialmente en la liturgia: Jos... tom consigo a su esposa: sin que l la conociera, ella
dio a luz a un hijo y lo llam Jess. La traduccin es correcta y puntual, segn el
sentido del texto original. No puede alegarse como objecin otro versculo de Lucas: dio
a luz a su hijo primognito (2,7). La calificacin primognito tiene un sentido
estrictamente jurdico, porque expresa la dignidad y los derechos del neonato. Sabemos
por la Biblia la gran relevancia que tena esta prerrogativa: recordemos la terrible lucha
entre Esa y Jacob precisamente con respecto al derecho de primogenitura, como leemos
en el Gnesis (25,19-34 y 27). Es curioso notar que un texto arameo de finales del siglo I
recuerda a una madre (tambin llamada Mara) que muri al dar a luz a su hijo
primognito.

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4. El nazareno
Fue a vivir a una ciudad llamada Nazaret,
para que se cumpliera lo dicho por los profetas:
Se llamar nazareno.
Mateo 2,23

A quien no est muy familiarizado con los textos bblicos, este versculo no le crea
ninguna dificultad. El nombre nazareno ha llegado a ser tan popular que es acogido sin
duda alguna como la denominacin topogrfica de Jess, que haba vivido un largo
tiempo precisamente en Nazaret. Sin embargo, la conexin al menos como nos la
presenta Mateo no es tan clara. Ante todo, sealemos que en el original encontramos
nazoraios, nazoreo, que no es propiamente nazareno, nazarenos en griego, usado
por Marcos y Lucas y ms conocido. En realidad, las dos formas podran remitir al
adjetivo arameo nazraya, que designaba a un habitante de Nazrat, es decir, Nazaret.
Pero el verdadero nudo enredado se encuentra en la premisa mateana: para que se
cumpliera lo dicho por los profetas. Se trata de una frmula muy apreciada por el
evangelista, que la usa diez veces para vincular la figura de Jess al Antiguo Testamento,
de modo que tenga una continuidad en la historia de la salvacin, que desemboca en la
plenitud de Cristo: el verbo griego, de hecho, es plr, que traducimos por cumplir
y designa por s mismo un llegar a plenitud. Adems, las citas explcitas del Antiguo
Testamento que Mateo relaciona con la persona, las acciones o las palabras de Jess,
son, al menos, 63, poniendo de relieve as la unin entre Cristo y las Escrituras hebreas.
Ahora bien, veamos el problema que escapa a quien est poco familiarizado con la
Biblia: dnde se menciona Nazaret en el Antiguo Testamento? La respuesta es
totalmente negativa. As pues, Mateo comete un error o bien recurre a un engao
apologtico para dar a la figura de Jess otra corroboracin de la dignidad mesinica. En
realidad, existe una explicacin, aun cuando, como veremos, se deshilacha en varias
ramificaciones difciles de seleccionar. En efecto, est bien documentada la praxis juda
mediante la que se establecan conexiones con los textos sagrados a menudo de forma
libre y creativa, sobre todo mediante la asonancia. Mateo, que est muy al corriente del
uso didctico de los escribas judos de su tiempo, ha recurrido, probablemente, a este
procedimiento para exaltar la figura de Jess en una dimensin que tena histricamente
cierta relevancia, pero que careca de puente alguno con los textos profticos.

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Cul podra ser, pues, la alusin bblica evocada mediante trminos con sonido afn
a la palabra Nazaret, que permitieron a Mateo trazar precisamente ese puente
simblico con el Antiguo Testamento? Sobre este tema se ramifican las respuestas de los
especialistas. Hay quien piensa en una asonancia con la palabra nazr, de donde procede
nuestro nazireo: la persona consagrada a Dios que se comprometa a cumplir
algunos votos descritos en Nmeros 6, como la abstinencia de bebidas alcohlicas y no
cortarse el pelo de la cabeza. En esta categora coloca la Biblia a personajes como el juez
Sansn (Jue 13,5.7), el profeta Samuel (1 Sm 1,11) y el mismo Juan el Bautista (Lc
1,15). Cristo es el consagrado por excelencia, aquel que cumple en plenitud la
voluntad del Padre, y Mateo siente el eco de esta consagracin en el nombre Nazaret.
Otros especialistas remiten, en cambio, a nezer, el germen que segn el profeta
Isaas (11,1) brotar del tronco rido de dinasta davdica: este smbolo llegar a ser
finalmente no solo el emblema, sino casi el nombre simblico del Mesas, al que el Seor,
en el libro del profeta Zacaras, llama mi siervo Germen (3,8; 6,12). Finalmente, hay
otros que perciben en ese nazoreo/nazareno el verbo nazar, conservar, que dio origen
al trmino resto (nazr), con el que Isaas defina a la comunidad restringida de los
verdaderos fieles que se mantenan con fidelidad tambin en el tiempo de la prueba y de
los que Cristo sera el estandarte. As pues, son mltiples las explicaciones de la
asonancia bblica que Mateo descubre y afirma en el nombre Nazaret, desconocido
para las Escrituras veterotestamentarias.

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5. La paloma en el cielo
Y se abrieron para l los cielos
y l vio al Espritu de Dios
descender como una paloma
y posarse sobre l.
Mateo 3,16

El marco histrico de este versculo es el acontecimiento que se est realizando en una


ribera del Jordn (quiz la oriental, segn la opinin de varios estudiosos basada en las
excavaciones arqueolgicas de los ltimos decenios): Jess es bautizado por Juan. El
hecho es ciertamente histrico, porque los primeros cristianos no se habran inventado
nunca un episodio en el que Cristo aparece inferior al Bautista, y que, adems, lo sita
en el acto de recibir un bautismo realizado para confesar los pecados (Mt 3,6). Dentro
de este acontecimiento histrico est incrustada, no obstante, una experiencia que Mateo
describe como personal, como vivida solamente por Jess.
De hecho, es para l para quien se abren los cielos y es solamente suya la visin
del Espritu de Dios bajo el smbolo de la paloma, un signo diversamente interpretado,
tambin porque parece ser emblemtico de Israel (Sal 68,14; 74,19; Os 7,11). En este
caso, el Espritu divino representara la nueva comunidad fiel que se congrega en torno al
Mesas. A esta experiencia ntima de Jess se asocia una epifana divina abierta a todos.
Es la voz que desde el cielo proclama: Este es mi Hijo, el amado: en l he puesto mi
complacencia (3,17).
La frase merece una atencin particular porque asigna el significado ltimo al evento
del bautismo de Jess que acaba de recibir de Juan. Los exegetas hablan de una visin
interpretativa para definir el sentido de cuanto hemos descrito. El acto ritual de
purificacin, que el Bautista administraba a los judos que acudan a l, se transforma as
en una especie de investidura mesinica solemne de Jess ante todo Israel.
Pero la relectura evanglica de esta frase celestial va ms all y, a la luz de la
gloria pascual, disea un mesianismo ms elevado de naturaleza trascendente. Como
sabemos, en efecto, la figura del Mesas esperado por el judasmo tena connotaciones
creaturales, para no perjudicar el riguroso monotesmo bblico. En esta lnea tambin, el
misterioso Hijo del hombre de Daniel (7,13-14), dotado de un poder supremo por Dios,
se abandonaba al limbo de un mesianismo no aplicable a nadie, de tal modo que la
apropiacin por parte de Jess (seguido por la Iglesia primitiva) de un ttulo tan

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excesivo constituir una especie de provocacin en el contexto religioso de la poca.
En cambio, se hace explcitamente ahora la definicin evanglica de Cristo: en el marco
de esta visin trascendente es presentando como el Hijo predilecto y nico de Dios.

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6. La primera tentacin de Jess
Jess fue llevado al desierto por el Espritu
para ser tentado por el diablo.
Mateo 4,1

La ltima tentacin de Cristo es el ttulo de una novela que el escritor griego Nikos
Kazantzakis public en 1952 y que lleg a ser famosa por la adaptacin libre y
provocativa que realiz el cineasta Martin Scorsese en 1988. En realidad, los Evangelios
sinpticos no narran la ltima, sino la primera y verdadera tentacin de Cristo al
comienzo de su misin pblica: Marcos (1,12-13) se limita solo a las cuatro frases
esenciales, mientras que Mateo (4,1-11) y Lucas (4,1-13) escenifican el evento en un
trptico de cuadros que tienen de fondo el desierto, el punto ms alto del Templo de
Jerusaln y un monte muy elevado. Lo que crea problemas al lector es precisamente el
acontecimiento en s mismo, con esta extraa especie de traslado areo donde vemos
a Jess a merced de Satans.
No cabe duda de que la tentacin fuera una experiencia histrica real contada por
Cristo mismo, porque difcilmente la comunidad cristiana de los orgenes se habra
inventado un episodio en el que apareca su Seor a merced del diablo que le provocaba.
Probablemente, Jess mismo cont esta experiencia traumtica evocando quiz tres
lugares diferentes en los que la sinti. En ella la tentacin se configuraba como la
propuesta de tomar vas alternativas para su misin mesinica con respecto a las que le
haba asignado el Padre: el camino de un mesianismo puramente social (los panes) o
taumatrgico (el milagro de caer desde el pinculo del Templo y resultar ileso) o poltico
(los reinos de la tierra).
Es evidente que la narracin suscita sorpresa, porque Satans parece ejercer un
cierto poder sobre Jess, pero este elemento llega a sorprender menos si se reconduce la
tentacin a su significado primario. Es como una puesta en accin de la libertad humana,
de su capacidad de decisin, de eleccin y de voluntad. Se corrobora as con fuerza que
la humanidad de Jess no es una vaga semejanza con nosotros, sino que es una realidad
autntica, y, por consiguiente, debe asumir el riesgo de la libertad, que es especfico de la
criatura humana. Como Adn est bajo el rbol del conocimiento del bien y del mal, es
decir, bajo el rbol de la eleccin moral libre, sometido al estmulo tentador de la
serpiente diablica, as tambin Jess, hombre verdadero, est ante una opcin libre que
concierne a su misin.

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Pero l, a diferencia de Adn, apoyndose en la palabra de Dios que cita en sus
respuestas al demonio en una especie de debate teolgico (tambin el diablo recurre a los
textos bblicos) elige adherirse al proyecto divino de manera total, rechazando las
alternativas satnicas. De tal modo, emerge la figura no solo del hombre-Adn nuevo y
perfecto, sino tambin la del nuevo Israel que, a diferencia del pueblo hebreo en el
desierto, no cae en la red diablica de la tentacin y se convierte, as, en un ejemplo para
nosotros, hombres y mujeres, a menudo implicados y abatidos por las pruebas morales.
La persona de Cristo, en efecto, se levanta al final como aquel que ha resistido al
demonio con vigor y serenidad, permaneciendo fiel a la voluntad del Padre celestial: Y
unos ngeles se acercaron y lo servan (Mt 4,11).

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7. Pobres en espritu
Bienaventurados los pobres en espritu
porque de ellos es el Reino de los cielos.
Mt 5,3

Una pregunta preliminar espontnea: por qu situar entre las palabras difciles de los
Evangelios esta frase que es una de las ms clebres del cristianismo? Acaso no
pertenece a aquellas bienaventuranzas que son la joya literaria y espiritual colocada al
inicio del discurso de la montaa, definido por algunos como la carta magna de la fe
cristiana? No es el tema de la pobreza todo un emblema de la vida y del testimonio en
hechos y palabras de Cristo y de sus seguidores, aunque a menudo el cristianismo se ha
demostrado al respecto poco fiel como adverta en sus Laudi Jacopone da Todi
(povertate poco amata, pochi thanno desponsata)? En realidad, hay algunos
problemas literarios, histricos y teolgicos que se cruzan en torno a las bienaventuranzas
y que exigen una serie de explicaciones.
En primer lugar, encontramos el hecho de su ubicacin en un contexto topogrfico
diferente. Mateo escribe: Viendo a la muchedumbre, Jess subi al monte... y se puso a
hablar (5,1-2). Lucas: baj con ellos y se detuvo en una llanura... y, levantando los
ojos hacia sus discpulos, deca... (6,17.20). La solucin de la diferencia es sencilla:
Lucas evoca el contexto histrico real en el que tuvo lugar aquel discurso, una llanura de
Galilea. Mateo, en cambio, recoge en su discurso otras intervenciones pronunciadas por
Cristo en lugares diversos, introduce un marco simblico, el del monte, aludiendo as al
Sina y a Moiss. De hecho, en el discurso se hablar del nexo ntimo entre la Ley
antigua y el anuncio de Jess.
Tambin es relevante la diferencia entre las dos redacciones de las
bienaventuranzas. En Mateo (5,3-12) son nueve (la ltima es una ampliacin de la
octava, tal vez un comentario), mientras que en Lucas (6,20-23) son solo cuatro, a las
que, no obstante, se aaden otras cuatro maldiciones (Ay de...!) paralelas y
antitticas. Este dato, frecuente tambin en otras comparaciones entre los textos
evanglicos, demuestra que sus autores, manteniendo el dato slido, se comportan no
como historiadores en sentido estricto, creando manuales fros o actas documentales,
sino, ms bien, como evangelistas, cuya fidelidad es viva y dctil, y se abre a las
exigencias de las comunidades a las que deben transmitirse de modo concreto y
encarnado las palabras y los recuerdos de Cristo.

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Llegamos, as, a la primera bienaventuranza, la dedicada a la pobreza. Lucas la
presenta de manera directa y proftica: Bienaventurados vosotros, pobres!, reflejando
los destinatarios de su Evangelio, que pasaban por dificultades sociales y econmicas. As
haba actuado tambin el Jess histrico, interpelando a la muchedumbre de los pobres
con el vosotros y con la promesa esencial de la felicidad del Reino reservada a ellos
por Dios. Mateo adopta, en cambio, un lenguaje ms sapiencial en tercera persona:
Bienaventurados los pobres..., entre otras razones porque el Jess retratado por l es
el nuevo Moiss que habla dirigindose tambin a los siglos futuros. Adems, aporta una
especificacin: Bienaventurados los pobres en espritu.
Esta adicin ha sido a menudo objeto de malentendidos, porque, leda en una
perspectiva occidental, parecera referirse solamente a una separacin espiritual de las
riquezas y de las comodidades y a no a un comportamiento real de donacin a los dems
y de sobriedad. En realidad, la puntualizacin en espritu perfecciona la exaltacin de
la pobreza comn en Mateo y Lucas. La frmula, que es conocida tambin en los
documentos judos descubiertos en Qumrn, junto al mar Muerto, significa no una
eleccin abstracta e ideal, sino radical, que parte precisamente del espritu parar
convertirse en norma de la actitud concreta.
Nos hallamos propiamente en la atmsfera de las bienaventuranzas, que no imponen
un cdigo de leyes o de reglas, sino una opcin total, fundamental y absoluta por los
valores evanglicos.

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8. Rak y mr
Quien dice al hermano: Rak!
deber someterse al Sanedrn.
Quien le dice: Mr.
ser destinado al fuego de la gehena.
Mateo 5,22

Nos encontramos ante una frase muy fuerte, insertada en aquel texto fundamental de la
predicacin de Jess que es el discurso de la montaa. Como sabemos, este ltimo es en
realidad una coleccin de diversas intervenciones que Cristo pronunci en mbitos y
tiempos diferentes, y que el evangelista ha colocado en el marco de un monte que
evoca el Sina, creando as un paralelismo positivo entre Moiss y Cristo mismo, el
Mosissimus Moses, como lo defina Lutero, es decir, el gua supremo, el Moiss elevado
a la ensima potencia. Jess, de hecho, no haba venido a abolir la Ley y los Profetas,
sino a llevarlos a la plenitud de su mensaje (Mt 5,17).
El lector se halla ante dos cuestiones. En primer lugar, incidimos en aquellas
palabras que hemos dejado intencionadamente en su original. La primera es la
transcripcin griega de la palabra aramea raqa, que denota estpido, cabeza de
chorlito, cabeza hueca, con un aspecto de agresividad ofensiva al igual que nuestros
trminos cretino o imbcil. El segundo, en cambio, es un vocablo griego que
significa insensato, tonto de remate, en ltima instancia, loco. Sin embargo, en el
paralelo hebreo subyacente tena una connotacin ms grave: con ese trmino se
caracterizaba la impiedad religiosa, la apostasa idoltrica, y por esta razn algunas
versiones lo traducen por renegado.
Estamos, por consiguiente, ante ataques verbales terribles que proceden del terreno
del odio y del desprecio. Pero precisamente aqu surge la segunda cuestin que
mencionaba anteriormente. Es adecuada una condena tan grave y hasta absoluta por
este acto, hasta el punto de denunciarlo al tribunal supremo judo del Sanedrn de
Jerusaln? O, peor, la entrega al fuego de la gehena, famosa imagen bblica para
designar la condena al infierno, con la total eliminacin de la comunin con Dios? La
respuesta se encuentra en toda la atmsfera y en el mismo hilo conductor que rige el
discurso de la montaa.
Jess recurre a menudo a la paradoja y a la radicalidad porque su propuesta no es
una mera y simple regla moral, formada por numerosos preceptos y artculos de diversa

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gravedad, como suceda en el judasmo, que haba hecho un listado de 613
mandamientos a partir de la Tor, es decir, de la Ley bblica presente en los primeros
cinco libros de la Sagrada Escritura. Cristo, en cambio, quiere impulsar a su discpulo a
una actitud total y absoluta de fidelidad que nace del corazn y del amor, y no de una
secuencia de actos religiosos, que, una vez cumplidos, cierran el captulo del compromiso
de fe. Es algo as como acontece en el amor materno o paterno, que no se reduce a
algunas horas o a ciertos actos del da, sino que abarca la totalidad del tiempo y de la
existencia.
En esta perspectiva, el cristiano debe dedicarse a combatir toda ofensa o culpa
cometida contra el prjimo, apuntando a la perfeccin; no debe evitar solamente los
pecados graves como el homicidio o la violencia fsica. En cierto modo es lo que emerge
al leer las seis anttesis que estn tejidas en el discurso de la montaa (Mt 5,21-48) y
que comienzan precisamente con la que hemos citado. Esta suena exactamente as:
Habis odo que se dijo a los antiguos: No matars; quien mate ser sometido al
juicio. Pero yo os digo: Quien se irrita con el propio hermano ser sometido al
juicio..., y aqu sigue nuestro versculo (Mt 5,21-22).

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9. No desears!
Yo os digo:
quien mira a una mujer para desearla,
ya ha cometido adulterio con ella
en su corazn.
Mateo 5,28

A menudo se ha ironizado sobre esta frase del discurso de la montaa, mostrando su


exceso. Por otra parte, no es cierto,acaso, que el deseo es la liana de la existencia,
como dice un texto sagrado budista, el Dhammapada? Damos dos respuestas a este
interrogante y a los corolarios sarcsticos relacionados. Comenzamos dirigiendo nuestra
atencin sobre el verbo desear, epithym en griego. Este remite al sustrato hebreo del
mandamiento noveno y dcimo, que dice as: No desears la casa de tu prjimo. No
desears la mujer de tu prjimo (Ex 20,17; en el declogo paralelo de Dt 5,21 se
anticipa la mujer con respecto a la casa). En ellos se usa el verbo hebreo hamad, que
tena un significado particular, reafirmado por el trmino usado en el Evangelio de Mateo.
Este trmino no se refera a la simple emocin instantnea y espontnea ante una
persona o una realidad atractiva, sino a una decisin profunda de la voluntad que
planifica un verdadero proyecto para conquistar el objeto del deseo, incluso mediante una
estrategia o una tensin psicolgica ntima o una constante concupiscencia. Pensemos en
el clebre relato del captulo 13 del libro de Daniel, donde aquellos dos ancianos intentan
seducir a Susana con una pasin frentica e insensata, sin conseguirlo al final. Pues bien,
Jess advierte que puede cometerse adulterio sin llegar, tal vez por motivos extrnsecos, a
consumarlo realmente, sino solamente realizndolo con el corazn, con la eleccin
interior, con una programacin coherente y consciente de la traicin.
En este punto presentemos la segunda observacin de ndole ms general, que nos
remite al contexto que ya hemos comentado en el anlisis anterior de otro versculo
mateano del discurso de la montaa el insulto agresivo al hermano (5,22). En la
arquitectura del discurso nos encontramos con aquellas seis anttesis (5,21-48), tal
como han sido denominadas. A primera vista, Jess parece oponerse a seis preceptos de
la Ley bblica con sus propios mandamientos, de estilo antittico. En realidad, como ya
comentaba un especialista, David Daube, en The New Testament and Rabbinic Judaism
(1956 [El Nuevo Testamento y el judasmo rabnico]), la relacin entre las dos partes
del esquema (Habis odo... pero yo os digo...) no es de simple contraste. El segundo

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elemento de la anttesis revela el sentido contenido en el primero, en lugar de
suprimirlo.
Por tanto, Jess asume el antiguo mandamiento bblico, rechaza su interpretacin
reduccionista y literalista, que era propia de una cierta tendencia de su tiempo (y, en
cierto modo, constante a lo largo de los siglos), y muestra su verdadero sentido, la fuerza
subyacente, siempre que se entendiera en su significado profundo, ms all de la letra.
Tambin en nuestro caso del deseo se intuye esta lgica radical, que tiende a exaltar la
verdad genuina y la autenticidad del matrimonio: Habis odo que se dijo: No
cometers adulterio. Pero yo os digo: Quien mira a una mujer para desearla... (5,27-
28). Cristo propone una espiritualidad matrimonial y una moral sexual de plenitud, que l
ve inscrita ya en el sexto mandamiento, no cometers adulterio (Ex 20,14), cuyo
sentido trasciende el mero precepto contra la traicin, que obviamente es condenada.

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10. No nos hagas caer en la tentacin
No nos hagas caer en la tentacin,
mas lbranos del mal.
Mateo 6,13

Cuando en la liturgia eucarstica recitamos la oracin del Padrenuestro la concluimos con


la frase citada que sabemos de memoria [en castellano decimos no nos dejes caer en la
tentacin, pero en italiano se dice non indurci in tentazione, o sea, no nos
induzcas, o no nos hagas caer en la tentacin]. En cambio, si leemos la nueva
versin oficial de la Biblia de la CEI, encontramos esta traduccin diferente: no nos
abandones [abbandonarci] en la tentacin, una frase que es ciertamente menos dura
que la anterior, aunque esta sea ms comn. De hecho, la primera versin calca
sustancialmente el texto griego original, que literalmente dice: no nos hagas entrar, no
nos lleves a la tentacin. La frase, en el arameo original usado por Jess, supona quiz
un sentido solamente permisivo: no nos dejes entrar en la tentacin, y, as,
tendramos prcticamente la nueva versin no nos abandones, que sera por tanto
semnticamente legtima.
Sin embargo, quisiramos tratar de justificar tambin la versin tradicional, tan
punzante porque parece que sea Dios quien nos induce a la tentacin. Ante todo,
hagamos una distincin. Por una parte, hallamos la tentacin-prueba, experimentada
por Abrahn, por Israel en el desierto, por Job, que es comprensible como educacin en
la fidelidad, en el amor puro, en la fe autntica. Pero, por otra, nos encontramos con la
tentacin-seduccin que incita a la rebelin del hombre contra Dios y su ley, que es
provocada por Satans o el mundo pecador, una tentacin a la que ceden, por ejemplo,
Eva y Adn. Sin embargo, a veces aparece sorprendentemente en la Biblia que Dios
mismo es el sujeto de esta tentacin-seduccin.
Por poner un ejemplo, en el Segundo libro de Samuel un acto de soberbia del rey
David es atribuido a la iniciativa divina: Dios incit a David a hacer el mal mediante el
censo de Israel (24,1). En cambio, en el posterior y paralelo Primer libro de las
Crnicas aparece una frase ms lgica: Satans incit a David a hacer un censo de
Israel (21,1). Cmo puede explicarse esta induccin de Dios al mal que flota
tambin en la frase citada del Padrenuestro? La respuesta debe buscarse en la mentalidad
semtica antigua, que, para evitar introducir un dualismo, es decir, la existencia de dos

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dioses, uno bueno y el otro satnico, trata de situar todo el horizonte del bien y del mal
bajo el control del nico Dios.
En el libro de Isaas, el Seor no duda en decir: Soy yo quien formo la luz y creo
las tinieblas, hago el bien y provoco el mal: yo, el Seor, realizo esto! (45,7). En
realidad, la Biblia misma nos ensea que la eleccin a favor del mal debe atribuirse a la
libertad humana, estimulada por el tentador diablico. Pero para salvar la primaca
absoluta de Dios se usan estas y otras expresiones, que a nuestros odos resultan
problemticas, y que no contradicen la otra doctrina sobre la responsabilidad humana,
bien expresada por el sabio bblico conocido como el Sircida: Desde el principio, Dios
cre al hombre, y lo dej a merced de su propia voluntad. Si t quieres, puedes observar
los mandamientos; la fidelidad de tu buena voluntad... ante los hombres estn la vida y la
muerte, a cada uno se le dar lo que le agrade (Eclo 15,14-15.17).
Al orar al Padre diciendo no nos hagas caer en la tentacin se reconoce, en ltima
instancia, su seoro supremo sobre el bien y sobre el mal, pero se le pide tambin que
no permita que entremos en el crculo atrayente del pecado, que no nos abandone a las
redes de la tentacin-seduccin, que nos libere del mal, como explica despus la
invocacin posterior. Ciertamente, en esta peticin del Padrenuestro estn implicados
temas esenciales, como la libertad y la gracia, la fidelidad y el pecado, el bien y el mal.

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11. Perros y cerdos
No deis las cosas santas a los perros
y no echis vuestras perlas
a los cerdos.
Mateo 7,6

Este dicho, ms bien desabrido, de Jess prosigue in crescendo: no sea que las pisoteen
[las cosas santas y las perlas] y despus se revuelvan para destrozaros. Es posible que
Cristo adopte y adapte un proverbio popular que tiene como base temtica la pureza
ritual. Como se sabe, la legislacin bblica comprenda una serie de normas destinadas a
proteger la zona sagrada, las personas y las realidades litrgicas, y tambin el
comportamiento diettico de los fieles. Lanse, por ejemplo, los pasajes legales presentes
en los captulos 1116 del libro del Levtico.
En las palabras de Jess aparecen tambin dos animales tradicionalmente
impuros, el perro y el cerdo. Es ms, el trmino perro se haba convertido en la
metfora con la que se tachaba a los sacerdotes de los cultos cananeos de la fertilidad,
prostitutos sagrados porque tenan relacin sexual con los fieles para transmitirles la
fecundidad del dios Baal. Adems, la locucin cosas santas (en griego se encuentra
simplemente el trmino hgion, es decir, lo santo/ sagrado, en neutro) podra referirse
a la carne de las vctimas inmoladas en el Templo y que se destinaban, adems de a los
sacerdotes, tambin en parte a los fieles en el denominado sacrificio de comunin (Lv
7,14-15).
En este momento podemos descifrar el significado simblico entendido por Jess.
En primer lugar, debemos decir que a l no le preocupa tanto la observancia de alguna de
las normas de pureza ritual; es ms, a menudo se le acusa de no atenerse a ellas, una
actitud considerada escandalosa. Pensemos en el descanso sabtico que l viola con las
curaciones milagrosas o cuando se pone a la mesa sin realizar el rito de purificarse las
manos y la vajilla, o come con personas de dudosa reputacin y de mala compaa.
Cul es, entonces, el mensaje que quiere comunicar con esta frase ms bien dura y
aparentemente contraria a su comportamiento? Jess afirma que la doctrina santa y
valiosa del Evangelio puede caer en manos de personas que abusan de ella, la deforman
y la tiran. Pero quines son esas personas? A primera vista, puede pensarse en los
escribas y fariseos hipcritas y en todos los que se oponen al mensaje del Reino de Dios,
de quienes es intil esperar que comprendan valores tan elevados y profundos.

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Reconocido este aspecto polmico que se aplica perfectamente a la firmeza con la que
Cristo reacciona contra sus adversarios en las controversias, no hay que olvidar, sin
embargo, otro perfil para nosotros un tanto desconcertante.
No se debe olvidar nunca que el centro del cristianismo es la encarnacin, es decir,
el vnculo ntimo que en Jess el Padre divino tiene con la realidad histrica y con la
humanidad. Sabemos que el judasmo cultural y religioso, al que Cristo perteneca
humanamente, consideraba impuros como los perros a los goym, a los pueblos paganos.
Jess responde en primer lugar a la mujer siro-fenicia que le pide la curacin de su hija
con una frase paralela a la comentada por nosotros: No est bien tomar el pan de los
hijos y echrselo a los perritos (Mt 15,26). En ambos pasajes podra, por tanto,
reflejarse la primera fase histrica de la misin de Jess y de sus discpulos destinada
solamente a Israel: No vayis entre paganos ni entris en las ciudades de los
samaritanos; dirigos ms bien a las ovejas perdidas de la casa de Israel (Mt 10,5-6).

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12. Centurin romano o funcionario herodiano?
Le sali al encuentro un centurin
que le suplicaba diciendo:
Seor, mi siervo est en cama,
paralizado y sufre terriblemente.
Mt 8,5-6

A primera vista se trata de uno de los numerosos milagros narrados en los Evangelios.
Nosotros lo integramos entre los varios pasajes problemticos por una razn de ndole
ms general, diramos metodolgica. No nos detenemos, por tanto, en el centro temtico
del relato que Jess mismo expresa con admiracin y asombro: En verdad os digo: en
Israel no he encontrado a nadie con una fe tan grande (8,10). El centurin, en efecto,
confa en que una sola palabra de Cristo, pronunciada a distancia, bastara para la
curacin de su siervo. La fe es la condicin exigida para el milagro, que, de lo contrario,
sera un acto taumatrgico mgico.
Nosotros, en cambio, fijamos nuestra atencin en los relatos paralelos de este
suceso. Leamos, por consiguiente, el captulo 7 del Evangelio de Lucas: en el episodio,
que contiene sustancialmente lo dicho por Mateo, encontramos una noticia ulterior que
cambia la trama. En efecto, el centurin se sirve de la mediacin de algunos notables
judos locales para que intercedan ante Jess: l merece que le concedas lo que te pide,
porque ama a nuestro pueblo y ha sido l quien nos ha construido la sinagoga de
Cafarnan (vv. 4-5).
Cristo acepta la peticin y se pone en camino con ellos, pero el centurin enva a
algunos amigos para detenerlo y evitarle as tener que entrar en una residencia pagana, y,
por tanto, impura.
Jess admira la confianza basada solamente en la palabra salvadora, como sucede
tambin en Mateo. En este punto nos trasladamos al cuarto Evangelio (Jn 4,46-53).
Encontramos aqu un paralelo que, no obstante, es muy diferente. Ante todo, Jess
no est en Cafarnan, sino en Can de Galilea. El personaje que le interpela no es un
centurin, sino un funcionario real, probablemente del tetrarca Herodes Antipas, que
reside en Cafarnan; el enfermo es su hijo, no un siervo; Jess reacciona con
brusquedad: Si no veis signos y prodigios, no creis (4,48). Aquel burcrata, sin
embargo, se siente satisfecho con la promesa salvfica que Cristo le ofrece al final, y, de
este modo, se convierte para el evangelista Juan en el tercer actor de un trptico de la

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fe, abierto con Nicodemo (cap. 3), el judo que busca, y seguido por la hereje
samaritana que cree en Jess Mesas porque me ha dicho todo lo que he hecho (4,39).
El funcionario (quiz pagano) es el emblema de la fe pura, basada solamente en la
palabra de Cristo.
Tiremos de los hilos de esta comparacin. Para algunos exegetas se trata de dos
episodios diferentes, uno con un centurin romano como protagonista y el otro con un
funcionario herodiano. Pero los puntos de contacto relevantes hacen pensar a otros
especialistas que el hecho histrico es el mismo.
No obstante, en este punto salta la objecin sobre las notables variantes que existen
entre los relatos. Ahora bien, como sucede con muchos otros textos, logramos
comprender cul es el gnero literario de los Evangelios: no son rigurosos manuales
historiogrficos, sino memorias histricas de Jess y sobre l, procedentes de diversas
fuentes o tradiciones orales. Estas memorias, sin embargo, tienen frecuentemente
contornos fluidos y se reelaboran a la luz de la fe pascual en Cristo, dando origen as a
aquel gnero literario nico, denominado precisamente Evangelio, buena noticia, en
el que historia y fe se entrecruzan indisolublemente.

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13. El funeral del padre
Seor, permteme antes
ir a enterrar a mi padre.
Sgueme, y deja que los muertos
entierren a sus muertos.
Mateo 8,21-22

Resulta brutal esta respuesta que Jess dirige un futuro discpulo. Orgenes, escritor
cristiano del siglo III, no dudaba en definir como acto inhumano esta propuesta, por lo
que trataba de atenuarla aadiendo: ya se encargarn otros de enterrar el cuerpo
muerto. En realidad, tenemos que dejar intacta esta frase paradjica, conscientes de que
a Jess le gusta frecuentemente recurrir a la radicalidad para proponer su mensaje y a la
totalidad de la eleccin sin compromisos que debe realizar su seguidor.
Es obvio que Cristo no quiere anular el cuarto mandamiento, referido a la honra
debida a los padres, que en el judasmo inclua tambin las honras fnebres. Es ms, al
contrario de cuanto propone Jess, se estaba dispensado de las prcticas religiosas
rituales oficiales para dedicarse complemente a la sepultura del ser querido. El dicho de
Cristo quiere, en cambio, exaltar con fuerza y con una agudeza provocadora la
absolutidad, la plenitud, la drstica claridad de la eleccin por el Reino de Dios.
Precisamente con anterioridad haba declarado: Las zorras tienen sus madrigueras
y los pjaros del cielo sus nidos, pero el Hijo del hombre no tiene dnde reclinar la
cabeza (Mt 8,20). Inmediatamente despus, segn un pasaje paralelo de Lucas, a un
discpulo que le pide al menos tener algo de tiempo para despedirse de su familia le dice:
Ninguno que echa mano al arado y mira para atrs es idneo para el Reino de Dios
(Lc 9,62). Jess se refiere implcitamente en esta frase a la vocacin del profeta Eliseo,
llamado por Elas mientras estaba arando y a quien se le permiti despedirse con una
comida del padre, de la madre y del clan (1 Re 19,19-21). La leccin es clara: existen
bienes tan altos que exigen renuncias radicales.
Habituados como estamos a las componendas, a los acuerdos rebajados, tanto en la
vida social como en las elecciones morales, las palabras de Jess caen como una espada
que corta las fciles coartadas, las cautelas interesadas, las artimaas polticas. Hay una
eleccin existencial primaria con respecto a las atenciones a las realidades muertas, aun
cuando sean respetables; hay valores por los que deben sacrificarse tambin ciertos
afectos y conveniencias. Significativa, en este sentido, es una frase que san Pablo dirige a

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los amados cristianos de Filipos: Olvidando lo que queda atrs y orientado hacia lo que
est delante, corro hacia la meta, al premio que Dios nos llama a recibir all en Cristo
Jess (Flp 3,13-14).
Por consiguiente, no se trata de una renuncia masoquista, sino de una eleccin
positiva por una meta que debe alcanzarse, a la que se consagra todo el propio esfuerzo.
Por esta razn, Lucas completa la frase de Jess en el pasaje paralelo con una
matizacin: Deja que los muertos entierren a sus muertos; t, en cambio, ve y anuncia
el Reino de Dios (9,60). Concluimos con una observacin final: es evidente que Cristo
juega en su frase tambin con el doble significado de muertos. Existen, ciertamente,
muertos fsicamente, los difuntos, pero tambin existe una muerte espiritual, aquella de
quienes, inmersos en las cosas, se preocupan solo de realidades materiales, de cadveres:
Es necesario preocuparse de no estar muertos, en lugar de preocuparse de enterrar a los
muertos, comenta al respecto Alberto Mello.

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14. El paraltico, el perdn, los hombres
Ante lo visto, la muchedumbre fue presa del temor,
dio gloria a Dios que haba dado un poder tal a los hombres.
Mateo 9,8

No hemos podido citar toda la percopa mateana (9,1-8), que evocamos ahora
brevemente de forma sinttica. Se trata de un episodio que es retomado tambin por los
otros Evangelios sinpticos (Mc 2,1-12 y Lc 5,17-26), con sus variantes propias. Jess
tiene ante s a un paraltico, y, en lugar de curarlo, le dice: nimo, hijo, tus pecados te
son perdonados!. Esta frase desencadena la reaccin desconcertada de los doctores de
la ley: Este es un blasfemo!, porque solo Dios puede conceder la remisin de las
culpas. Cristo reacciona confirmando su frase, arrogndose, por consiguiente, un
privilegio divino, y la sella con el acto de la curacin.
La respuesta de Jess a la crtica de los escribas se articula a lo largo de dos
direcciones, la de la salvacin y la de la salud: Qu es ms fcil? Decir se te
perdonan los pecados, o levntate y camina? Pues para que sepis que el Hijo del
hombre tiene el poder en la tierra de perdonar los pecados: levntatedijo al paraltico,
toma tu camilla y vete a casa (Mt 9,5-6). En esta declaracin hay dos elementos que
abordar. Por un lado, la concepcin bblica tradicional (pero no exclusiva: pinsese en las
objeciones de Job y del mismo Jess en otras ocasiones) para la que el pecado y la
enfermedad tienen un nexo de causalidad. Se trata de la denominada teora de la
retribucin, sintetizable en el binomio delito y castigo.
Por otro lado, Jess hace un razonamiento a fortiori: perdonar las culpas de la
conciencia es mucho ms arduo que curar los cuerpos, aun cuando sea aparentemente
fcil decir que se perdona. Por eso sanar aquel cuerpo enfermo, un acto ms difcil en
apariencia, para desvelar el don ms profundo y exteriormente ms sencillo, el perdn del
pecado. Nos encontramos ante el comportamiento constante de Cristo, que tiende a
fundir alma y cuerpo, tambin en consonancia con la visin bblica de la persona. Pero
justo en este instante nos hallamos ante el versculo final citado, que resulta problemtico
e inesperado.
En efecto, cabe esperarse que la muchedumbre aclame a Dios por el poder dado al
Hijo del hombre, es decir, a Jesucristo, que se atribuye este ttulo mesinico en los
Evangelios. En cambio, nos encontramos con la sorprendente atribucin del poder de

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perdonar los pecados y de sanar como algo dado a los hombres. La explicacin debe
buscarse en la relectura que realiza Mateo del episodio, ampliando la mirada a la
experiencia vivida en la Iglesia. Sabemos, en efecto, que este evangelista reserva una
atencin particular al tema eclesial. Pues bien, los apstoles, y, por tanto, los ministros de
la comunidad cristiana, han recibido el poder de perdonar los pecados de Jess mismo.
Por esta razn se habla de hombres en el sentido ms amplio.
Este encargo est atestiguado en los Evangelios al menos en dos casos explcitos. El
primero se encuentra en el mismo Evangelio de Mateo, en el cuarto de los cinco
discursos de Jess que jalonan su escrito, un discurso denominado habitualmente
eclesial o comunitario: Todo cuanto atis en la tierra quedar atado en el cielo, y
todo lo que desatis en la tierra ser desatado en el cielo (18,18). La otra ocasin est
ambientada en el cenculo, la tarde misma del da de Pascua, cuando el Resucitado
confa el mismo encargo a los apstoles: A quines les perdonis los pecados les sern
perdonados, a quienes no se los perdonis no les sern perdonados (Jn 20,23).

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15. Mateo o Lev?
Jess vio a un hombre, llamado Mateo,
sentado en el banco de los impuestos,
y le dijo: Sgueme!.
l se levant y le sigui.
Mateo 9,9

En la quinta capilla a la izquierda de la iglesia romana de San Luigi dei Francesi se


encuentran tres cuadros que Caravaggio dedic entre 1599 y 1602 al apstol y
evangelista Mateo. Uno de ellos tiene en el centro la escena de su vocacin: un Cristo
iluminado por la luz que entra por una ventana hasta sus hombros pone de relieve el
ndice referencia al ndice del Creador que despierta a la vida a Adn en el clebre
fresco de Miguel ngel en la capilla Sixtina con el que apunta a un asombrado y
desconcertado Mateo sentado en el banco de la aduana de Cafarnan.
El instante que cambi radicalmente su vida es contado por el evangelista en el
versculo citado. La sorpresa se encuentra en el hecho de que en los paralelos de Marcos
(2,14) y de Lucas (5,27-28) el protagonista se llama Lev (y Marcos aade tambin el
patronmico hijo de Alfeo). Cmo explicar esta variante importante, teniendo en
cuenta que en las listas de los doce solo aparece en Mateo (Mt 10,3; Mc 3,18; Lc 6,15)?
Una respuesta probable es conjeturar que tena dos nombres, Lev, como la
homnima tribu sacerdotal hebrea, y Mateo, que en arameo significa don del Seor.
Otro caso anlogo es el de Jos Bernab, una figura relevante en los Hechos de los
Apstoles (4,36). Es ms, el historiador Flavio Josefo nos dice que el sumo sacerdote
que presidi el juicio del Sanedrn contra Jess se llamaba Jos Caifs. La variante, por
consiguiente, atestiguara la diversidad de las fuentes que estn en la base de los
Evangelios, un fenmeno que ya hemos tenido ocasin de sealar. Las fuentes habran
registrado de modo independiente uno de los nombres del apstol.
Pero, llegados a este punto, quisiramos afrontar otro enigma. Mateo era un
publicano, es decir, un recaudador del dinero pblico, de los impuestos que eran
destinados al Imperio romano; era un telns, del griego tlos, impuesto, detestado
por los judos como colaboracionista. Por eso, inmediatamente despus, los fariseos
acusan a Jess de esa eleccin y sobre todo del hecho de que hubiera aceptado comer
con l (Mt 9,10-13). Sin embargo, de modo sorprendente, emerge indirectamente en el
texto global del Evangelio atribuido a l un perfil diferente de Mateo.

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Mateo, en efecto, manifiesta un extraordinario conocimiento de las Escrituras.
Como hemos tenido ya ocasin de sealar, en sus pginas encontramos al menos 63 citas
bblicas y un nmero relevante de alusiones y referencias que evocan la legislacin juda
y la cultura rabnica. Por eso se ha pensado que en el origen del Evangelio estara otro
personaje, en contra de una tradicin que ya en el siglo II le atribua la paternidad
mateana (se debate en torno a una matriz aramea original, pero las pruebas no son
convincentes).
Sin embargo, esta distincin no parece necesaria, porque puede decirse que la
misma funcin de cobrador de impuestos supona un nivel de cultura cualificado, que,
lgicamente, se basaba en una formacin tpicamente juda. Podramos afirmar, con
ciertas licencias, que Mateo Lev posea una especie de licenciatura como escriba,
que le haba permitido ser primero publicano de Csar y despus apstol y evangelista de
Cristo.

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16. La casa de Israel
Jess orden a los doce:
No vayis entre los paganos
y no entris en las ciudades de los samaritanos,
Dirigos a las ovejas perdidas de la casa de Israel.
Mateo 10,5-6

Una orden paradjica esta que Cristo, en el segundo de los discursos que configuran el
Evangelio de Mateo (discurso denominado misionero), da a los doce durante su
primera misin; paradjica porque est en contradiccin con el encargo final del mismo
texto evanglico, cuando el Resucitado les exhortar diciendo: Id y haced discpulos a
todos los pueblos (Mt 28,19). Paradjica tambin porque el apstol Pablo romper sin
dudarlo el crculo cerrado de la casa de Israel expresin bblica para referirse al
pueblo judo y se dirigir a los paganos repitiendo que en Cristo no hay distincin entre
judo y griego, pues l es el Seor de todos (Rom 10,12), en l judo y griego...
brbaro o escita son uno en Cristo Jess (vase Gal 3,28 y Col 3,11).
Y, sin embargo, esta restriccin se la aplica Jess incluso a s mismo: No he sido
enviado sino a las ovejas perdidas de la casa de Israel (Mt 15,24). A la mujer
samaritana, junto al pozo de Jacob, le dice que la salvacin viene de los judos (Jn
4,22). Tambin san Pablo saba que Cristo se ha convertido en servidor de los
circuncisos para mostrar la fidelidad de Dios al cumplir las promesas de los padres
(Rom 15,8). Esta matizacin paulina es relevante para resolver a paradoja presente en los
textos que circunscriben la misin de Jess y de los doce a Israel.
En el fondo, efectivamente, se encuentra una categora fundamental en la historia de
la salvacin, a saber, la eleccin. Para entrar en dilogo con la humanidad Dios elige
un pueblo como su embajador; debe, por consiguiente, conferirle una investidura oficial,
que precisamente es la eleccin. Esta pasa inicialmente a travs de la promesa hecha a
los patriarcas, partiendo de Abrahn; avanza despus con Moiss y el evento del xodo y
del Sina: Vosotros seris para m un reino de sacerdotes y una nacin santa (Ex 19,6).
Finalmente, sern David y su descendencia quienes llevarn hacia el futuro mesinico la
historia salvfica. En suma: Al Seor, tu Dios, pertenecen los cielos, los cielos de los
cielos, la tierra y cuanto contiene. Pero el Seor prefiri a tus padres, los am, y, despus
de ellos, eligi entre todos los pueblos de la tierra a su descendencia, es decir, a
vosotros (Dt 10,14-15).

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Ahora bien, la eleccin no es un privilegio o un cargo honorfico o la corroboracin
de una superioridad tnica o socio-cultural (sabemos el peligro que contiene la categora
pueblos elegidos), y por eso mismo Moiss declara: El Seor se ha vinculado a
vosotros y os ha elegido, no porque seis ms numerosos que todos los dems pueblos
de hecho, sois el ms pequeo de todos los pueblos, sino porque el Seor os ama (Dt
7,7-8). Por consiguiente, la eleccin es un acto de amor, es gracia y es una misin. Israel
debe ser un pueblo que anuncie a Dios y su voluntad de salvacin a los pueblos de la
tierra, un sacerdote entre las tribus del mundo, as como lo era el sacerdote entre las
tribus (es el reino de sacerdotes que hemos mencionado ms arriba).
En esta perspectiva, Cristo est anclado en la eleccin de Israel, y su misin parte
precisamente de este pueblo, que es tambin el suyo, para ampliar despus el horizonte a
todas las naciones de la tierra. El Antiguo Testamento ya se haba situado en esta
trayectoria de apertura que es la de la historia de la salvacin con varios textos de
carcter universalista (lanse, por ejemplo, los libros de Jons y de Rut, Is 2,1-5; 19,24-
25 y 56,6-7; Sof 3,9-10; etc.). Posteriormente, se insertar la Iglesia, a partir de los
mismos apstoles, con su misin universal que tiene en Pablo un estandarte simblico.

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17. Cristo y la espada
No creis que he venido a traer paz a la tierra:
he venido a traer no paz, sino espada!
Mateo 10,34

Con una frase de esta ndole, cmo define san Pablo a Cristo como nuestra paz, aquel
que de dos ha hecho uno solo, abatiendo el muro de la separacin que los divida (Ef
2,14)? Inmediatamente despus de esas palabras, Jess continuaba con la misma dureza
afirmando haber venido a separar al hombre de su padre y a la hija de su madre y a la
nuera de su suegra (Mt 10,35). Pero no es el mismo Jess que dir sin dudar al
discpulo que estaba dispuesto a atravesar con una espada a un siervo del sumo sacerdote
en el Getseman: Mete la espada en la vaina, porque todos los que toman la espada, a
espada perecern (Mt 26,51-52)?
Por eso, es evidente que la declaracin colocada dentro del denominado discurso
misionero, el segundo de los cinco grandes discursos incrustados en el Evangelio de
Mateo, debe interpretarse en clave metafrica y no literal. Esta ltima declaracin,
adems, estara en clara contraposicin con el mensaje constante de Cristo, que
exhortaba a su discpulo incluso a poner la otra mejilla a quien le abofeteaba (Mt 5,39).
En la misma lnea habr que interpretar el episodio narrado por Lucas durante la ltima
cena, cuando, sorprendentemente, Jess invita a sus discpulos a vender el manto para
comprar una espada. Lo que quera con ello era ponerles en tensin: el imperio de las
tinieblas estaba a punto de celebrar su triunfo, no se poda permanecer inertes, era
necesario empezar una lucha contra el mal.
Que el malentendido estuviera, sin embargo, al acecho apareci ya aquella misma
tarde. Inmediatamente, se adelantaron unos discpulos y le dijeron: Seor, he aqu dos
espadas!. De hecho, como corrobora el historiador judo filorromano Flavio Josefo,
contemporneo de san Pablo, estaba permitido llevar armas para la defensa personal en
algunos territorios de Palestina y en Jerusaln, incluso en sbado y con ocasin de la
fiesta de la Pascua, debido a la muchedumbre que se agolpaba en la ciudad (vase
Antigedades judas XIV,4,2; XVIII,9,2). Jess, sin embargo, ante aquella respuesta
haba reaccionado con un amargo y desconsolado: Basta! (Lc 22,35-38).
Cul es, pues, el verdadero significado de la evocacin de la espada en labios de
Cristo? La respuesta es sencilla: la eleccin por el Evangelio cuesta mucho compromiso

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en la vida. La definicin que el anciano Simen, acogiendo entre sus brazos a Jess
recin nacido, le haba asignado era iluminadora: l ser un signo de contradiccin (Lc
2,34). Su presencia en el mundo no ser neutra ni comn, su palabra ser como una
espada de doble filo que penetra hasta el punto de divisin del alma y del espritu (Heb
4,12), del encuentro con l no se podr salir indemnes, su propuesta moral ser muy
exigente y socavar muchos intereses privados.
Son numerosos los pasajes evanglicos que confirman el sentido metafrico, pero
no por eso inofensivo, que subyace en la imagen de la espada que usa aqu Jess.
Adems, resulta sugerente la representacin de Cristo que hace el Apocalipsis en la
apertura del libro. En ella leemos que de su boca sala una espada afilada de doble filo
(1,16), realizacin del dicho isaiano segn el cual el aliento de los labios [del rey mesas]
matar al impo (11,4), eliminando el mal. Y por eso en la armadura simblica del
cristiano descrita por Pablo en la Carta a los Efesios (6,11-17) aparece tambin la
espada del Espritu, que es la palabra de Dios (6,17).

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18. El Reino y la violencia
El Reino de los cielos sufre violencia
y los violentos se apoderan de l.
Mateo 11,12

Henos aqu con una frase evanglica que puede compararse a un caleidoscopio, pues en
cuanto se mueve cambia su configuracin. El verbo griego central, bizetai, que
pertenece a la voz media, segn la clasificacin gramatical, admite un sentido pasivo y un
sentido reflexivo-activo. Comenzamos con este ltimo, que sugerira la traduccin: El
Reino de los cielos se abre camino con violencia. El significado se explicara teniendo en
cuenta otra frase de Jess que ya hemos comentado: No creis que he venido a traer
paz a la tierra; he venido a traer no paz, sino espada! (Mt 10,34).
Se tratara, por consiguiente, del compromiso serio, severo, exigente que implica la
fidelidad al Evangelio, y la violencia tendra, como en el caso de la espada, un significado
simblico. El cristiano debe iniciar una lucha contra el mal, desafindolo abiertamente,
oponindose a l y sufriendo tambin su violencia agresiva, erigiendo as el Reino de
Dios sobre sus ruinas.
Algunos exegetas, no obstante, piensan que aplicando tambin este mismo sentido
reflexivo-activo la frase puede comprenderse como polmica contra quienes que se
engaan pensando que se abre el camino al Reino de Dios mediante el recurso a la
violencia. En tiempos de Jess era esta la eleccin realizada por los denominados zelotas,
los revolucionarios antirromanos, que mezclaban ideales polticos y religiosos, y, por
consiguiente, no dudaban en empuar la sica, es decir, un pual corto, para atacar por
sorpresa, mediante emboscadas, a los soldados romanos, de dnde procede el apelativo
de sicarios que se haban ganado. Cristo evocara y condenara implcitamente esta
opcin violenta.
Pasemos, en cambio, al sentido pasivo, que hemos adoptado en nuestra
traduccin. Tambin en este caso son posibles dos interpretaciones divergentes. La
primera, positiva, es la que a veces se define como santa violencia y es practicada por
quienes son violentos consigo mismos: de hecho, inician una dura batalla asctica
contra los propios vicios y contra las seducciones del mal, y, as, se apoderan del
Reino de Dios. Es, prcticamente, la lgica que Jess haba esbozado en el discurso de la
montaa mediante la imagen de la puerta estrecha y del camino angosto que conduce a

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la vida y que pocos consiguen encontrar (Mt 7,13-14). La eleccin del Evangelio no es
fcil, exige valenta y compromiso, es como conquistar una ciudadela mediante un asedio
paciente y resistente.
Pero tambin es posible una lectura negativa. El Reino de los cielos sufre ataques
constantes de las potencias demoniacas y de sus seguidores, que son los perversos, los
injustos y los malvados. Se contraponen, as, casi dos imperios, el del mal y el del mundo
pecador, y el del bien y el de la comunidad de los creyentes en Cristo, que constituyen
con l el Reino de Dios. Los violetos malvados intentan apoderarse de este reino
eliminndolo de la historia: el presente griego harpzousin, se apoderan de l, en esta
interpretacin tendra el sentido de de conato de (intentan apoderarse), porque en
realidad no se lograr nunca doblegarlo. Deca, de hecho, Jess: Si el mundo os odia,
sabed que antes que a vosotros me ha odiado a m... tened valenta: yo he vencido al
mundo! (Jn 15,18; 16,33).
Podemos considerar este texto, con la multiplicidad de las hiptesis que hemos
sealado y que conservan, todas, su validez, un modelo para una consideracin de
naturaleza general aplicable a algunos pasajes ya examinados y a otros que analizaremos
posteriormente.
Las palabras de Cristo, que estn dotadas de una gran agudeza y transparencia,
ponen de relieve a veces un arcoris de significados que se entrelazan en el texto. A
menudo se trata de alternativas aparentes, que pueden recomponerse en una secuencia
variada de temas; otras veces, en cambio, se trata de nuestra incapacidad para descifrar
el sentido dominante; en algunos casos, tambin, la complejidad que nos impide
encontrar una solucin unvoca se debe al itinerario mismo del texto, desde su nacimiento
de la predicacin oral de Jess hasta la redaccin de los Evangelios.

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19. Un comiln y un borracho
Mirad un comiln y un borracho,
amigo de publicanos y pecadores.
Mateo 11,19

Es Jess mismo quien alude al retrato denigratorio que circula sobre l: el original griego
presenta la expresin phgos ka oinopts, alguien que come con glotonera y un
bebedor acrrimo, adems de tener como compaeros de juerga a personajes de mala
fama. Este perfil se pone en contraposicin con el asctico del Bautista, que ayunaba y
era abstemio por eleccin (Lc 1,15). El hecho es que, no obstante las diferencias,
ninguno es seguido por la muchedumbre con respecto al mensaje que proponen, uno de
salvacin y el otro de juicio.
En efecto, en las lneas precedentes, Jess parece inspirarse en un grupo de nios
que, en una plaza del pueblo, no se ponen de acuerdo sobre el tipo de juego. Algunos
quieren imitar una fiesta de bodas, pero han tenido una respuesta negativa de los otros:
Os hemos tocado la flauta y no habis bailado. Y los otros, que queran imitar un
funeral, replican: Y nosotros hemos cantado una lamentacin y no os habis golpeado el
pecho (Mt 11,17). Los que escuchan a Jess son, prcticamente, como nios
aguafiestas y obstinados, que, enfurruados, rechazan todas las propuestas para usar su
tiempo libre.
Pero aqu no se trata de un juego, sino de una eleccin de vida: el Bautista haba
predicado la penitencia, Jess la adhesin al Reino de Dios en la libertad festiva del amor.
El resultado, sin embargo, es el mismo, es decir, el rechazo despreciativo e incluso
agresivo y sarcstico. A continuacin, Cristo concluye con una frase ms bien enigmtica:
Pero la sabidura ha sido reconocida justa por las obras realizadas por ella. Hay quien
considera estas palabras la cita de un proverbio que, prcticamente, recalcara la
advertencia realizada en el discurso de la montaa: Por sus frutos los conoceris (Mt
7,20). La falsa o la verdadera sabidura se manifiesta por sus resultados, es decir, por las
obras que proceden de ella.
Sin embargo, el significado parece diferente, entre otras razones porque Lucas, en el
pasaje paralelo, presenta esta otra redaccin de la frase: Pero la Sabidura ha sido
reconocida justa por todos sus hijos (7,35). Se trata explcitamente de la Sabidura
divina, que es reconocida por los fieles (los hijos) en su verdad. Algo parecido afirma

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tambin el Jess mateano: las obras que el Bautista y sobre todo Jess realizan dan
testimonio de que ellos proceden de la Sabidura de Dios, y que, con sus palabras y
acciones, proponen y llevan a cabo el proyecto del Reino de Dios.
Esto puede verificarse en particular en aquellas obras que Cristo realiza, es decir,
en sus milagros. Los milagros son el signo de la verdad de su revelacin del misterio
sabio de Dios, una verdad y una salvacin que se realizan a pesar de la irona y la mala
voluntad de la humanidad a quien se le presentan estas obras.

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20. Belceb
Los fariseos dijeron:
Este expulsa los demonios por medio de Belceb,
el prncipe de los demonios.
Mateo 12,24

El nombre extico Belceb ha entrado en el lenguaje comn para sealar algo hrrido,
que atemoriza a los nios. Su origen es ms bien remoto. Debemos, en efecto,
remontarnos a los cananeos, la poblacin autctona de la tierra de Israel, entre quienes
este nombre significaba literalmente Baal el prncipe. Baal, que significa Seor, era
el nombre de la divinidad de la fecundidad y de la vida. Este dios era el prncipe del
panten cananeo y se representaba con el smbolo del toro, signo de fertilidad
(recordemos la tentacin de Israel en el desierto: representar a Dios con la imagen de un
becerro-toro de oro). Estamos, por consiguiente, en presencia del dolo por excelencia.
Posteriormente, justo por su capacidad de tentar al pueblo hebreo con la apostasa,
fue considerado el prncipe o el jefe de los demonios, como se intuye en esta
acusacin que los fariseos hacen contra Jess. Debemos tambin indicar que en el
Antiguo Testamento encontramos la forma Beelzebub (2 Re 1,2-3), que es una
deformacin despectiva con el significado literal de Seor de las moscas, un ttulo que
le fue dado a una famosa novela publicada en 1954 por el escritor britnico William
Golding (en ingls, Lord of the Flies). Pero regresemos al texto y contexto de Mateo
(12,22-29).
Jess es acusado de estar confabulado con Satans porque consigue controlar a los
demonios con sus exorcismos. Su rplica es sencilla y se desarrolla en dos direcciones.
Por un lado, hace notar lo absurdo que es pensar en un Satans que se lesiona a s
mismo, dispuesto a combatirse contra s mismo. Sera semejante a un reino o a una
ciudad o a una familia que se desgarran a s mismas y estn condenadas a la ruina. Por
otra parte, Jess observa que tambin entre los fariseos haba algunos sus hijos,
como l los llama, que en el lenguaje de entonces significaba adeptos, discpulos que
realizaban exorcismos. Si yo expulso los demonios en nombre de Belceb, vuestros
hijos por medio de quin los expulsan? (Mt 12,27). Tambin ellos estn sometidos a
Belceb?
Concluye su argumentacin indicado el verdadero principio de su obra de liberacin
del mal diablico: Si yo expulso los demonios por medio del Espritu de Dios, entonces

56
es que ha llegado a vosotros el Reino de Dios (Mt 12,28). Es la fuerza divina la que
acta en Cristo para vencer a Satans, inaugurando as el plan de salvacin del Padre
celestial. Debemos aadir a esta escena un apndice que aparece en el denominado
discurso misionero de Jess. En l afirma: Un discpulo no es mayor que su maestro,
ni un siervo es mayor que su seor; es suficiente para el discpulo llegar a ser como su
maestro y al siervo como su Seor. Si han llamado Belceb al dueo de la casa, cunto
ms a los miembros de su familia! (Mt 10,24-25).
A la luz de la primera escena descrita, resulta fcil su explicacin. En efecto, los
discpulos tambin haban recibido este encargo de su Seor: Curad a los enfermos,
resucitad a los muertos, limpiad a los leprosos, expulsad demonios (Mt 10,8).
Pues bien, as como ha sido tratado su maestro y Seor, tambin ellos sern
acusados, quiz con mayor vehemencia, de estar al servicio de Satans-Belceb, pero
tambin la suya es una misin sostenida por el Espritu divino liberador para la extensin
del Reino de Dios.

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21. Contradicciones evanglicas
Quien no est conmigo, est contra m.
Mateo 12,30

Quien no est en contra de nosotros, est a favor nuestro.


Marcos 9,40

Hemos emparejado dos frases de Jess aparentemente contradictorias. Por un lado,


encontramos la frase recogida por Mateo y repetida tambin por Lucas (11,23), que
parece presentar a un Jess integrista, y, por extensin, a una Iglesia celosa de la
exclusividad de poseer la verdad y la salvacin (el famoso dicho extra ecclesiam nulla
salus, fuera de la Iglesia no hay salvacin). Por otro lado, Marcos representara, ms
bien, a un Jess ms ecumnico, abierto a las semillas de verdad que estn esparcidas
por la humanidad entera. En realidad, la anttesis se resuelve si se tiene en cuenta el
contexto diferente en el que Jess pronuncia estas frases.
Partimos del evento que origina la expresin de Jess en Mateo y Lucas. Como
hemos ilustrado en el anlisis precedente del pasaje mateano (12,22-29), estamos ante un
debate con los fariseos sobre el tema de la lucha contra Satans. Es obvio en que en esta
batalla no pueden concederse atenuantes o acuerdos: el mal debe vernos dispuestos a
batirnos en duelo y quien no est de parte del bien debe considerarse un adversario.
Quien no est con Cristo en esta lucha est en contra de l.
Diferente es el caso que enmarca la otra frase de Jess recogida por Marcos. El
apstol Juan comenta a Jess la existencia de un exorcista ajeno a la comunidad cristiana
que acta en contra del mal satnico en el nombre de Cristo, sin pertenecer al crculo de
los discpulos. Juan lo haba abordado, y, con una tpica actitud de autodefensa
caracterizada por un tanto de cerrazn y de celos de cuo integrista, le haba amenazado:
Nosotros se lo hemos prohibido porque no era de los nuestros (Mc 9,38).
Entonces, Jess reacciona con una declaracin de gran apertura con respecto al bien
dondequiera que este se manifieste: Quien no est contra nosotros, est a favor
nuestro. Es curioso notar que esta frase refleja un proverbio entonces muy extendido:
era usado tambin en el mundo romano, como atestigua Cicern en su arenga Pro
Ligario (n. 33). Se resuelve, as, la aparente contradiccin entre los dos dichos, que, en
realidad, contienen su verdad cada uno. No debe, por consiguiente, olvidarse un principio
general que ya hemos sealado y que repetiremos a menudo: las palabras de Cristo han

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sido conservadas por los evangelistas no de un modo literal y mecnico, sino como
mensajes vivos que se encarnan en las varias situaciones vividas por las comunidades
cristianas. No debemos, por tanto, sorprendernos por variantes que impiden emparejar
perfectamente ciertas redacciones de la misma frase. Diferente, lgicamente, es nuestro
caso. En este, de hecho, nos encontramos con situaciones muy diversas que merecan
juicios necesariamente antitticos por parte de Jess.

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22. Blasfemia contra el Espritu
Todo pecado o blasfemia
ser perdonada a los hombres,
pero la blasfemia contra el Espritu
no ser perdonada.
Mateo 12,31

Esta frase de Jess, ya de por s sorprendente, se hace casi desconcertante en su


continuacin: A quien hable contra el Hijo del hombre le ser perdonado; pero a quien
hable contra el Espritu Santo, no le ser perdonado, ni en este mundo ni en el futuro
(Mt 12,32). Para resolver la perplejidad de estas declaraciones partamos sobre todo de la
realidad de la blasfemia, que, en el lenguaje bblico, tiene una acepcin diferente a la
que es comn entre nosotros. El famoso mandamiento No nombrars el nombre de
Dios en vano, ciertamente, puede aplicarse de forma indirecta a la blasfemia como
imprecacin insultante contra la divinidad, pero su sentido inicial se encuentra en otra
direccin, marcada por la expresin en vano.
El trmino remite en hebreo a la vanidad del dolo; por consiguiente, lo que est
en juego es la degeneracin de la religin y la usurpacin por parte del hombre de la
facultad de decidir a su gusto cul es el Dios verdadero, modelndolo a su favor, y
apropindose, as, de una tpica cualidad divina. Por eso la blasfemia contra el Espritu
es un pecado superior a una simple palabrota o insulto contra la divinidad. Se trata de un
ataque radical y consciente a la realidad ntima y profunda de Dios representada por su
Espritu. No es un pecado de debilidad, como el de la adultera, que puede arrepentirse y
es perdonada por Cristo (Jn 8,1-11). Es un desafo consciente lanzado contra Dios.
En esta perspectiva es en la que debemos interpretar la aplicacin posterior. Por un
lado, se afirma la posibilidad de la remisin del pecado que constituye la negacin del
Hijo del hombre. La justificacin se encuentra en el hecho de que su dignidad est, por
as decirlo, velada por su apariencia humana, lo que puede generar incertidumbres,
sospecha o reaccin negativa. Recordemos, por ejemplo, la rplica de Natanael al apstol
Felipe que le invita a conocer a Jess de Nazaret: Puede salir algo bueno de Nazaret?
(Jn 1,46).
Por otro lado, en cambio, encontramos la actitud sobre todo de los escribas y de los
fariseos, que ven los hechos gloriosos de Cristo, sus milagros, las liberaciones del mal
demoniaco, pero cierran conscientemente los ojos de la mente y del corazn, porque el

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reconocimiento de esta diversidad de Jess eliminara su sistema de poder y sus
elaboraciones teolgicas. Por tanto, niegan la evidencia de las obras que el Espritu de
Dios manifiesta en Cristo: la blasfemia contra el espritu es, entonces, el rechazo
consciente de la palabra y de la obra de Jess, aun sabiendo que es verdadera y santa,
por propio inters blasfemo.
Bajo esta luz es comprensible la conclusin lgica: a estos no es posible concederles
el perdn ni en este mundo ni en el futuro, porque falta el presupuesto fundamental
del arrepentimiento y de la confesin de la culpa. Se sitan fuera del horizonte de la
salvacin por propia eleccin. El comentario ideal a esta declaracin de Jess se
encuentra en estas palabras de aquella grandiosa homila que es la Carta a los Hebreos:
Que si, despus de recibir el conocimiento de la verdad, pecamos deliberadamente, ya
no queda otro sacrificio por el pecado, sino la espera angustiosa de un juicio y el fuego
voraz que consumir a los rebeldes (Heb 10,26-27).

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23. El espritu impuro
Cuando el espritu impuro sale del hombre,
vaga por lugares desiertos
buscando tranquilidad, pero no la encuentra.
Entonces dice: Regresar a mi casa,
de donde sal.
Mateo 12,43-44

Con estas palabras, Jess parece escenificar una historia diablica, introduciendo
elementos de sabor mtico. Ante todo, precisemos inmediatamente quin es el
protagonista, denominado espritu impuro (o inmundo). La locucin aparece
frecuentemente en los Evangelios (por ejemplo, 11 veces en Marcos) y es el equivalente
del demonio. En el fondo se encuentra el concepto bblico ritual de la pureza, que
concerna al Templo y a la vida religiosa: cuanto se les opona era considerado impuro,
es decir, profano, sustrado al horizonte divino, y, por consiguiente, en cierto modo hostil
a Dios. La cumbre suprema de esta impureza es obviamente Satans.
Ahora bien, el espritu impuro, en el relato de Jess, es representado mientras es
expulsado de una casa, es decir, del corazn de una persona que se ha deshecho de l
mediante la conversin. Despus, lo vemos vagar en el desierto. Este aspecto nos resulta
sorprendente, porque tiene el sabor de lo fantstico y de lo mtico. En realidad, existe una
explicacin vinculada a la cultura de la antigedad bblica. El desierto es, prcticamente,
un mar de arena, y, como el mar es el smbolo de la nada, del caos, de igual modo las
reas desrticas representan la ausencia de vida, de la existencia, de la fecundidad. Surge
as la idea de que estn pobladas de demonios.
Cuando en Israel se celebraba el gran rito de la expiacin comunitaria en la
solemnidad del Kippur, el chivo sobre el que recaan los pecados del pueblo, y que era
llamado de Azazel, nombre de un demonio de la antigua tradicin popular cananea y
hebrea, era llevado hasta el desierto. All portaba las culpas de Israel para que se
extinguieran (lase al respecto el complejo ritual del Kippur en Levtico 16).
Adems, en la Biblia se evocan a veces los seirm, que significa chivos, pero que
en realidad se trata de stiros, seres misteriosos o genios zoomorfos que se reunan y
vagaban por los desiertos o por las ciudades destruidas. El profeta Isaas, cuando maldice
a Babilonia, la ciudad de la opresin, anuncia que ser reducida a un campo de ruinas en
el que se establecern los animales salvajes, los bhos llenarn los palacios, morarn all
avestruces y danzarn stiros all (Is 13,21).

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La misma escena es repetida por el profeta para el tradicional enemigo de Israel,
Edom, en cuyas ciudades devastadas los stiros se llamarn entre s; all se posar
tambin Lilit (Is 34,11), un demonio mitolgico femenino, que gozar de cierta
popularidad en el folclore y en las tradiciones judas posteriores. No debemos
asombrarnos de que la Biblia, palabra encarnada de Dios, es decir, vinculada a una
cultura y a circunstancias histricas y sociales antiguas, asuma tambin elementos
mticos.
Estos sirven para dar vivacidad al mensaje que se quiere comunicar sobre el
misterio del mal y de Satans, cuya obra consiste precisamente en estimular la libertad
humana inclinndola contra Dios, el bien, la justicia y la verdad. Entendemos ahora que
su sede sea el desierto, smbolo del caos, de la muerte y del mal, como tambin el deseo
del demonio de volver a entrar en la casa del corazn y de la conciencia de las personas,
donde poder ejercer su influencia nefasta.

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24. Quines son mis hermanos?
Mira, tu madre y tus hermanos
estn fuera y quieren hablar contigo.
Quin es mi madre y quines son mis hermanos?
Mateo 12,47-48

Desde antiguo se debate en torno a la cuestin sobre los hermanos y hermanas de


Jess. En el Evangelio de Mateo se lee esta pregunta irnica de los habitantes de Nazaret:
No es este el hijo del carpintero? Su madre no se llama Mara? Y sus hermanos no
son Santiago, Jos, Simn y Judas? Y sus hermanas no estn entre nosotros? (13,55-
56). Tenemos, por consiguiente, tambin los datos personales de algunos de ellos, y una
fuente externa, como las Antigedades judas del historiador judo contemporneo Flavio
Josefo, menciona a Santiago, hermano de Jess, llamado el Cristo (XX,9,200).
Dejamos de lado las cuestiones estrictamente teolgicas sobre la virginidad de Mara.
Nos atenemos solamente a la dimensin histrica del problema. El vocablo griego
usado por los evangelistas es adelphs, que, de por s, significa el hermano de sangre,
aun cuando despus ser aplicado por el cristianismo primitivo a todos los creyentes en
Cristo, en consonancia con las mismas palabras de Jess presentes en nuestro pasaje:
Todo el que hace la voluntad de mi Padre que est en los cielos, es para m hermano,
hermana y madre (Mt 15,20). Sin embargo, es necesario remontarnos al mundo
semtico y al fondo lingstico y social que subyace en los Evangelios, en particular en el
de Mateo. En arameo, como tambin en hebreo, existe un trmino (aha/ah) que
designa tanto al hermano, como al primo, al sobrino y al aliado. En esta perspectiva se
comprende por qu llam hermano Abrahn a su sobrino Lot (Gn 13,8), como hace
tambin Labn en el caso de su sobrino Jacob (Gn 29,15).
En el contexto socio-cultural judo de Jess, el trmino hermano no tiene, por
consiguiente, un sentido unvoco como en griego, que posee un vocablo propio para
referirse al primo (anepsis). El Protoevangelio de Santiago (siglo II), un antiguo
apcrifo, concibe a estos hermanos como hermanastros, porque en este escrito, en
el momento del matrimonio con Mara, Jos confiesa: Tengo hijos y soy anciano
(9,2). No obstante, existe otra consideracin ms significativa y fundamentada. La
expresin hermanos del Seor en el Nuevo Testamento (Hch 1,14; 1 Cor 9,5) designa
en realidad a un grupo especfico, al de los judeo-cristianos vinculados al clan parental,
originario de Nazaret, de Jess. Estos constituyeron una especie de comunidad

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independiente que estaba dotada de tal autoridad como para imponer como primer
obispo de Jerusaln precisamente al hermano de Jess, a Santiago, mencionado
tambin por el historiador Flavio Josefo.
Ahora bien, en nuestro pasaje mateano, Cristo parece reducir sus privilegios, al
situarlos en el mbito ms general, menos carnal y ms espiritual, de la fidelidad a la
voluntad del Seor. Por otra parte, nunca son llamados, como en el caso de Jess, hijos
de Mara. En esta perspectiva, la expresin hermanos y hermanas no remitira a una
clasificacin genealgica, sino que designara a un grupo de la Iglesia de los orgenes
que se aprovechara de su vnculo parental de clan con Jess de Nazaret, como a
menudo suceda (y sucede) en el Prximo Oriente (aunque no solo aqu). Su relevancia
emerger indirectamente en la controversia con san Pablo con respecto al denominado
judeo-cristianismo, que quera imponer a los paganos convertidos un paso previo por
el judasmo, incluida la circuncisin, antes de hacerse cristianos.

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25. Mirar y no ver
Mirando, no ven;
oyendo, no escuchan y no comprenden.
Mateo 13,13

Esta frase, aparentemente enigmtica, es precedida por una curiosa premisa: Por eso a
ellos les hablo en parbolas. Se trata, por consiguiente, de la explicacin que da Jess a
la pregunta que le hacen los discpulos sobre por qu habla en parbolas en su
predicacin. En la prctica, Cristo justifica el recurso al lenguaje simblico por la torpeza
espiritual de su auditorio, incapaz de comprender en plenitud y de manera directa la
verdad profunda del mensaje que presenta.
El mtodo parablico de Cristo, segn una costumbre apreciada por los evangelistas
y en particular por Mateo, es posteriormente avalado mediante una cita procedente del
relato bblico de la vocacin de Isaas, que confirma, precisamente, este enfoque. El
profeta, en efecto, presenta este orculo divino: Oiris, s, pero no comprenderis;
mirareis, s, pero no veris. Porque el corazn de este pueblo se ha insensibilizado, se
han hecho duros de odo y han cerrado los ojos, para que no vean con los ojos, no
escuchen con los odos y no comprendan con el corazn, y no se conviertan y yo los
cure (Mt 13,14-15; cf. Is 6,9-10).
El endurecimiento del corazn, la miopa del espritu, la sordera de la mente del
pueblo, impulsan, por consiguiente, a Jess a usar un anuncio de su verdad mediante el
velo de los smbolos. La causa de este modelo de predicacin es, por tanto, la pobreza
espiritual de los que escuchan y su superficialidad. A los discpulos, en cambio, se les ha
concedido conocer los misterios del Reino de los cielos (13,11). De hecho, estamos en
presencia de una forma de justificacin de la catequesis posterior de la primitiva
comunidad que usaba un lenguaje menos narrativo y ms directamente teolgico.
En esta perspectiva, la parbola era considerada como un instrumento de
comunicacin destinado a los alejados, mientras que dentro de la Iglesia se optaba por el
discurso sistemtico. As, Juan, en la ltima cena, pone en labios del grupo restringido de
los discpulos esta frase significativa: Ahora s que hablas claramente y no haces ya uso
de las semejanzas (16,29). Cuando expliquemos los pasajes ms arduos del Evangelio
de Marcos, notaremos que el texto isaiano, recin comentado, se hace an ms duro y
punzante, al vincularse a la dureza voluntaria y culpable del corazn de la muchedumbre.

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Un comentario aparte. Al final del discurso en parbolas de Jess, recopilado en el
captulo 13, Mateo traza quiz su autorretrato, algo as como sucede en ciertos cuadros
en los que el pintor se representa en segundo plano. Hemos tenido ya ocasin de ilustrar
el perfil de escriba adems del de publicano del evangelista. Esta especie de
fisonoma personal podra identificarse tambin en la conclusin del mencionado discurso
de Jess: Todo escriba, que se ha hecho discpulo del Reino de los Cielos, se parece a
un padre de familia que saca de su tesoro cosas nuevas y cosas antiguas (Mt 13,52), es
decir, el mensaje nuevo de Cristo conectado con el Antiguo Testamento.

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26. Es un fantasma!
Ya muy entrada la noche Jess se acerc a ellos
caminando sobre el mar...
los discpulos, temblando, gritaron:
Es un fantasma!.
Mateo 14,25-26

La clebre escena de Jess caminando sobre las aguas agitadas del lago de Tiberades
(mar, segn el lenguaje bblico) crea una cierta perplejidad en el lector moderno,
tambin en el creyente. Sabemos, efectivamente, que Cristo evita intencionadamente los
prodigios taumatrgicos, rehye de los espectculos mgicos, teme que le confundan con
una estrella de los acontecimientos milagrosos, hasta el punto de que a menudo realiza
las curaciones aparte de la muchedumbre, imponiendo el silencio a los beneficiados. As
pues, cmo explicar entonces este acto tan extraordinario, que adems no solo es
recogido por Marcos (6,45-52), la fuente primaria de Mateo, sino tambin por el ms
tardo Evangelio de Juan (6,16-21)?
La escena se desarrolla si nos atenemos al griego original del Evangelio en la
cuarta vigilia de la noche, es decir, en la ltima de las cuatro fases en las que entonces
se divida, entre las tres y las seis de la maana. Nos hallamos todava, por tanto, en
presencia de la tiniebla, que es un smbolo negativo en la Biblia. Anlogo es tambin el
significado del mar, que, como sabemos, encarna en la Sagrada Escritura el caos, la
nada, el mal, hasta el punto de que cuando el Juan del Apocalipsis se asome a la nueva
creacin descubrir que el mar no exista ya (Ap 21,1). Similarmente, el viento
tempestuoso es emblema de terror y de destruccin. Toda la escena est, por
consiguiente, marcada por la negatividad.
Jess se levanta solemnemente sobre este horizonte, que est en las antpodas de la
tierra, de la luz, de la tranquilidad, casi como el creador en los inicios mismos del acto
creador descrito por el Gnesis. De ah que realice para los discpulos una especie de
accin simblica semejante a la que los profetas sobre todo Jeremas y Ezequiel
manifestaban a sus destinatarios, acompandolas con una explicacin religiosa. Es fcil
el malentendido de quien interpreta la escena como un acontecimiento mgico o
preternatural. Esto es precisamente lo que les pasa a los discpulos aterrorizados que
gritan: Es un fantasma!.

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Por eso, inmediatamente despus, Jess elimina su sensacin mediante dos frases
iluminadoras que descifran el acto en su significado teolgico y no mgico o espectacular.
La primera debe descubrirse en el original y no en la traduccin nimo, soy yo, no
tengis miedo! (Mt 14,27). En realidad, en griego, el texto dice: eg eimi, yo soy.
Ahora bien, esta es la traduccin griega del nombre que Dios revela a Moiss en el Sina:
Yo soy aquel que soy (Ex 3,14), un nombre abreviado ya en aquella ocasin en yo
soy. La expresin, diversamente interpretada, nos recuerda, en todo caso, que Dios es
una persona (yo) que existe y acta (verbo ser).
Pues bien, en ese momento Cristo revela a los discpulos, con este acto excepcional,
su realidad ntima, oculta por el velo de su humanidad. Es en cierto modo lo que
suceder en el monte de la transfiguracin, donde se presenta mediante una teofana, es
decir, mediante una seal reveladora de su divinidad de Seor del cosmos y de la historia.
La otra frase explicativa es la dirigida finalmente a Pedro: Hombre de poca fe, por qu
has dudado? (Mt 14,31). Para entender lo acontecido con el hecho de caminar sobre las
aguas como tambin los mismos milagros es necesario un medio de conocimiento
ulterior con respecto al de los sentidos y al de la pura y simple razn, a saber, la va de la
fe y de la adhesin al misterio divino.

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27. Los perritos
No est bien
tomar el pan de los hijos y echrselo a los perritos!
Mateo 15,26

Una escena ms bien inesperada, esta que describen solamente Mateo (15,21-28) y
Marcos (7,24-30), pues presenta a un Jess muy duro, rozando la insensibilidad, hasta el
punto que los mismos discpulos deben intervenir, al menos para calmar a la mujer que
los sigue llevando consigo su drama. Cristo se encuentra en el territorio fronterizo con el
Lbano actual y una cananea autctona (o siro-fenicia) se aferra a l, por su fama de
sanador, implorando que intervenga a favor de su hija enferma.
Al principio Jess la ignora simplemente (no le dirigi ni siquiera una palabra). A
la intercesin de los discpulos que se quieren liberar de esta presencia importuna,
reacciona con un glido no: No he sido enviado sino a las ovejas perdidas de la casa
de Israel, corroborando la primaca del horizonte judo en su misin, en sintona con la
eleccin de Israel. Pero su frialdad, aunque motivada, no desanima a la mujer que le
grita: Seor, aydame!. Y en este punto nuestro desconcierto llega al colmo, al or
cmo Jess le replica de modo dursimo con aquella frase que probablemente era un
proverbio casi racista: a los perros no se les da el pan destinado a los seres humanos!
Es verdad que en la frase se adopta el diminutivo ms atenuado, kynria,
perritos, pero es evidente el calificativo despectivo de perros reservado a los
infieles, es decir, a los paganos, debido a su impureza religiosa y ritual, representada
tpicamente mediante estos animales que ya en el Antiguo Testamento, como hemos
recordado, era usado para referirse ofensivamente (perros) a los prostitutos sagrados,
presentes en los cultos idoltricos. Pero cuando el corazn de una madre sufre por su
criatura, no conoce ofensas o lmites, y su respuesta es humilde y valiente al mismo
tiempo: Pero los perritos comen las migajas que caen de la mesa de sus dueos.
En este momento, Jess, por as decirlo, es transformado por el ejemplo de la mujer
extranjera; podramos casi decir que recibe de ella una leccin de fe que l hace explcita
antes de concederle el don tan anhelado: Mujer, qu grande es tu fe!. La confesin y
la alabanza dirigidas a esta madre pagana abren las fronteras de la salvacin a quienes no
forman parte del pueblo judo. El nico requisito determinante no es ya la etnia o la
cultura, sino la fe, como haba ocurrido tambin en el caso del centurin romano que

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implor a Jess que curara a un siervo suyo: En verdad os digo que en Israel no he
encontrado a nadie con una fe tan grande (Mt 8,10).
Lgicamente, este comportamiento de Jess, por un lado, marca su humanidad real
unida a una mentalidad, a un lenguaje, a una sensibilidad, a una pertenencia. Por otro, sin
embargo, debe interpretarse en la trayectoria de la historia de la salvacin, cuyo punto de
partida es Israel. Dios entra en dilogo con la humanidad a travs de un pueblo al que
entrega su mensaje y el encargo de ser testigo de su salvacin en el mundo. Se trata del
tema de la eleccin, de la promesa, de la alianza, que el mismo san Pablo, apstol de los
paganos, reconoce y exalta (Rom 911), criticando, con los profetas, la reduccin juda
de esta misin como privilegio o como motivo de orgullo nacionalista.
En esta perspectiva, nuestro pasaje debe interpretarse retomando un texto que ya
hemos comentado, a saber, cuando Jess dijo a los doce inicialmente que no fueran
entre paganos... sino que se dirigieran, ms bien, a las ovejas perdidas de la casa de
Israel (Mt 10,5-6), pero al final les exhorta a hacer discpulos a todos los pueblos (Mt
28,19).

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28. El signo de Jons
Una generacin malvada y adltera quiere un signo!
No se le dar ningn signo, sino el de Jons.
Mateo 16,4

Es la segunda vez, en el Evangelio de Mateo, que Jess recurre a este profeta extrao
cuya aventura se nos narra en delicioso opsculo dedicado a l, anlogo a una parbola
ejemplar. En esa obra el protagonista, Jons, paloma en hebreo, se revela como un
buitre, es decir, como el representante de un judasmo integrista que no admite
posibilidad alguna de salvacin para los dems pueblos. Y, sin embargo, es enviado por
Dios a predicar la conversin precisamente a la tradicional enemiga de Israel, Nnive, la
capital de los asirios. El relato, veteado de irona, est lleno de cambios y tiene una
concentracin dramtica en la mezquina cada del profeta en las fauces de un enorme
cetceo.
Precisamente de esta escena, que lleg ser clebre en el arte cristiano y quiz
retomada tambin en el Pinocho de Collodi, Jess haba sacado un smbolo
autobiogrfico, la seal de Jons, que se haba explicado en un pasaje del anterior
captulo 12 de Mateo del siguiente modo: Como Jons permaneci tres das y tres
noches en el vientre del pez, as el Hijo del hombre permanecer tres das y tres noches
en el corazn de la tierra (12,40). La seal, por consiguiente, no procede del
repertorio de los milagros que, no obstante, realiza Cristo, como se esperaran las
muchedumbres, sino de la Biblia.
Tras el velo del smbolo, Jess alude al desenlace final de su existencia terrenal, que
incluir una cada en el seno oscuro de la muerte, pero, despus como le sucedi a
Jons, que fue vomitado por el enorme pez sobre la playa se abrir para Cristo la luz
de la Pascua y del triunfo sobre la muerte. La indicacin tres das y tres noches es
ms simblica que cronolgica: se trata, en efecto, de una frmula estereotipada que se
usa en el libro de Jons (2,1) para referirse a la permanencia del profeta en el vientre del
pez, y que denota un lapso de tiempo determinado y condensado.
Esa frmula llegar a ser comn para indicar la resurreccin de Jess acontecida al
tercer da (1 Cor 15,4), un modo ms o menos cronolgico para definir el intervalo
entre la muerte y la resurreccin, aun cuando es cierto que, en el uso semtico, las
porciones limitadas de un da son computadas como una unidad. Jess concluye

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explcitamente aplicndose la seal de Jons a s mismo: En el da del juicio, los
ninivitas se levantarn contra esta generacin y la condenarn, porque ellos se
convirtieron con la predicacin de Jons, y hay aqu uno mayor que Jons (Mt 12,41).
Con amargo asombro, en efecto, el profeta haba presenciado la conversin de los
ninivitas, grandes y pequeos (cf. Jon 3,5-10; 4,1-11), conmovidos por su palabra.
Jess argumenta a fortiori: si un pueblo pagano y cruel se arrepinti escuchando la voz
de un predicador reacio y poco convencido, por qu la generacin presente, formada
por judos, herederos de la eleccin divina, no se convierte al escuchar una voz tan alta
como la voz mesinica de Cristo?

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29. La levadura
Prestad atencin:
Absteneos de la levadura de los fariseos y de los saduceos!
Mateo 16,6

Jess est en la barca en el lago de Tiberades con sus discpulos, y estos caen en la
cuenta de no tener pan a bordo. Cristo resuelve su preocupacin recordando las dos
previas multiplicaciones de panes (Mt 16,5-12), pero traslada el discurso de la dimensin
material a la ms espiritual recurriendo al smbolo de la levadura. La frase es polmica
con respecto a dos grupos religiosos y polticos tradicionales del judasmo. Por un lado,
los fariseos, los separados en arameo o quiz los separadores, es decir, aquellos
que saban distinguir los preceptos de la Ley bblica segn su mayor o menor
importancia. Encarnaban una ideologa abierta, espiritual y laica. Los Evangelios los
critican por la hipocresa y la incoherencia de sus actitudes, no por los contenidos de su
doctrina, que estaba bastante cerca de algunas enseanzas de Jess.
Por otro lado, encontramos a los saduceos, un grupo sacerdotal aristocrtico y
conservador, cuyo nombre derivaba de Sadoc, el sumo sacerdote en tiempos de David (1
Re 1,26), o bien del hebreo saddiqm, justos. Para denunciar la corrupcin de los dos
movimientos, Jess recurre a un smbolo que no es del todo comprensible en nuestra
cultura. Este producto contiene, en efecto, dos caractersticas antitticas. La primera, el
valor positivo de la levadura que hace crecer la masa y la transforma en pan crujiente. En
esta lnea, Jess aplica el smbolo al Reino de Dios, semejante a la levadura que una
mujer tom y mezcl en tres medidas de harina [ston en griego indica una medida
equivalente a la seah hebrea, es decir, a unos 12,3 litros] hasta que ferment toda (Mt
13,33).
Sin embargo, predomina ms la acepcin negativa, porque la levadura, al hacer
fermentar la masa, provoca tambin su corrupcin. Por esta razn, era obligatorio en
Pascua usar pan zimo, un trmino de origen griego que significa no fermentado
(mazzt en hebreo). El origen se remonta al uso de los nmadas, que hacan el pan sobre
lastras de piedra calentadas. De hecho, la fiesta juda de la Pascua tena una ascendencia
pastoril-nmada. Pero el aspecto prctico se haba transformado en un elemento ritual:
en el seder pascual judo, es decir, en el orden de los ritos de la cena, se incluye tambin
la bsqueda y la eliminacin de todo fragmento de pan fermentado presente en la casa,

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para que no contaminara la pureza incorruptible del pan zimo. La liturgia eucarstica ha
asumido tambin esta prctica usando el pan zimo.
Resulta fcil comprender ahora el significado de las palabras de Jess: la enseanza
y el comportamiento de los fariseos y de los saduceos son principio de perversin para la
comunidad que le sigue, y los discpulos deben tener sumo cuidado para evitar
contaminarse con ella. Sin recurrir a metforas, Jess ya haba advertido: Dejadlos!
Son ciegos y guas de ciegos. Y cuando un ciego gua a otro ciego, los dos caern en un
hoyo (Mt 15,14). San Pablo, evocando la celebracin pascual, explicitar el simbolismo
en su aspecto moral y existencial: No sabis que un poco de levadura hace fermentar
toda la masa? Eliminad la levadura vieja para ser masa nueva, pues sois zimos. En
efecto, Cristo, nuestra pascua, ha sido inmolado. Celebremos, pues, la fiesta, no con la
levadura vieja, ni con levadura de malicia y perversin, sino con zimos de sinceridad y
verdad (1 Cor 5,6-8).

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30. Vade retro!
Jess, volvindose, dijo a Pedro:
Ve detrs de m, Satans!
Eres un escndalo para m...
Mateo 16,23

Podr sorprender esta versin de la clebre advertencia que Jess dirige a Pedro, despus
de haberle otorgado la primaca entre los apstoles mediante los smbolos de la piedra, de
las llaves y del poder de atar y desatar (Mt 16,13-20). Estamos, de hecho, habituados
a la versin ms fuerte: Aljate de m, Satans!. El apstol haba reaccionado de
manera vehemente cuando Jess indic el destino que le esperaba en Jerusaln, el
abismo de dolor y de muerte de la pasin: Seor, eso no te ocurrir nunca!. Y Cristo
haba rechazado claramente esta afirmacin.
Por eso, sera ms lgico pensar en una especie de rechazo de Pedro, que despus
de su confesin de Cristo como Hijo del Dios vivo, merecindole una
bienaventuranza por parte de Jess sera desaprobado por su Seor y definido como
un escndalo. Esta palabra griega se refiere a la piedra que hace tropezar, y, por tanto,
no ya la piedra de fundacin de la Iglesia, como haba anunciado previamente Jess. A
este resultado ms duro conducira tambin la frase posterior: No piensas como Dios
sino como los hombres, por no mencionar tambin el brutal nombre usado por Jess,
Satans, trmino de origen hebreo que significa adversario, acusador, y que hace
que Pedro no sea ya el apstol delegado para representar a Cristo en la historia, sino casi
su antagonista.
Cmo se explica, entonces, esta traduccin ms edulcorada que se encuentra
tambin en la actual traduccin oficial italiana catlica de la Biblia? En realidad, es fiel al
original griego hpage ops mou, literalmente sgueme detrs de m. Prcticamente,
equivale al tradicional Vade retro latino, que es correcto, pero que nosotros, en general,
hemos entendido como un rechazo que sustituye a la eleccin de Pedro. Cul es, en
cambio, el verdadero significado de la advertencia de Cristo? La respuesta es sencilla y se
precisa por la frase posterior de Jess: Si alguno quiere venir detrs de m [ops mou
elthen], que se niegue a s mismo, tome su cruz y me siga (Mt 16,24).
Pedro tiene que abandonar, por consiguiente, su concepcin ilusoria de un
mesianismo formado solo de gloria y de xito, y ponerse humildemente detrs de su
Seor, subiendo el camino pendiente y lleno de pruebas del Glgota. Este es el verdadero

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discipulado; lo contrario sera convertirse en un adversario satnico de Cristo. El
camino de la cruz comienza, por eso, ya en aquel momento, y Pedro es invitado a ser el
seguidor de su maestro caminando detrs de l, dispuesto tambin a perder la propia
vida por causa ma, como dir de nuevo Jess, para encontrarla as de otro modo
ms elevado e intenso.
Esta exhortacin ya haba sido anticipada por Cristo en el discurso misionero
dirigido a sus discpulos con anterioridad: Quien no tome su cruz y no me siga, no es
digno de m (Mt 10,38). Y Pedro dar testimonio de haber aprendido la leccin de la
cruz, cuando se encamine al martirio, que, segn la tradicin, ocurri por crucifixin.
Algunos piensan que en la frase que el Resucitado le dirige junto al lago de Tiberades,
despus de haberle renovado la misin de apacentar las ovejas del rebao de Cristo,
hay una alusin a este destino del discipulado y de la misma vida de Pedro: Cuando
seas anciano extenders tus manos..., casi en la forma de una persona crucificada; y el
evangelista Juan comenta: Dijo esto para indicar con qu muerte habra glorificado a
Dios (Jn 21,18-19).

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31. Elas reencarnado?
Elas tiene que venir a restaurarlo todo.
Pero os aseguro que Elas ya vino
y no lo reconocieron.
Mateo 17,11-12

Esta frase de Jess es una respuesta a una pregunta de Pedro, Santiago y Juan, mientras
bajan del monte de la transfiguracin: Por qu dicen los escribas que primero tiene que
venir Elas?. Para explicar el enigma de aquel primero y de este retorno del profeta
Elas al mundo, debemos remontarnos a la fuente que haba generado esta creencia
sostenida por los escribas judos de aquel tiempo. Esta creencia aparece en una frase del
profeta Malaquas en la que Dios declara: Yo enviar al profeta Elas antes de que
llegue el da grande y terrible del Seor (3,23). A su vez, esta evidente base bblica de la
afirmacin de los escribas tiene su origen en el relato del final de Elas, que asciende al
cielo para entrar en una plena comunin con Dios (2 Re 2,1-13).
Haba surgido, as, la conviccin de que el profeta, viviente para siempre junto a
Dios despus de su ascensin al cielo, retornara para anunciar al mundo la venida del
Mesas y el juicio final. No faltar en la tradicin posterior juda, cristiana y musulmana
de cuo, no obstante, esotrico e incluso heterodoxo, quien afirmar su reencarnacin,
una doctrina realmente ajena a la antropologa bblica, que, en cambio, proclama la
resurreccin de los muertos. La tesis del retorno de Elas, intensamente sostenida por
ciertos textos apcrifos judos, como el libro de Henoc, ha dejado sus huellas en el ritual
judo de la circuncisin, durante el cual se deja sin ocupar la denominada silla de Elas
con la esperanza de que se haga presente en medio de la familia que celebra la fiesta.
En la cena pascual se tiene presente la copa de Elas, colmada, esperando que
venga a comunicar la llegada del Mesas a travs de la puerta de la casa dejada
entornada. Se crea tambin, a nivel popular, que Elas vena constantemente a la tierra,
sin ser reconocido, para ayudar a los pobres, los enfermos y los moribundos. De este
modo se explica el hecho de que cuando Jess est en la cruz y exclama el inicio del
Salmo 22 en arameo, Eli, Eli, lema sabachtani (Dios mo, Dios mo, por qu me has
abandonado?), la muchedumbre presente confundiera aquel Eli, Eli, como una
invocacin dirigida al profeta protector de los moribundos: Algunos de los presentes
decan: Est llamando a Elas! ... Otros decan: Veamos si viene Elas a salvarlo!
(Mt 27,47.49).

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Con estos presupuestos es fcil comprender la respuesta de Jess a sus apstoles:
Elas ya vino y no lo reconocieron; es ms, lo trataron como quisieron. Cristo se
proclama, por consiguiente, como Mesas y declara que su Elas anunciador fue Juan
Bautista. Pero la gente no lo reconoci como precursor del Mesas Jess y lo conden al
martirio. El evangelista Mateo explicita esta interpretacin aadiendo al final: Los
discpulos comprendieron entonces que hablaba de Juan Bautista (17,13). Ya en otra
ocasin, despus de haber elogiado al Bautista, Jess haba confirmado esta
identificacin simblica: Si queris aceptarlo, l es aquel Elas que tiene que venir (Mt
11,14).

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32. Pagaba Jess los impuestos?
Los reyes de la tierra
de quin cobran los impuestos y los tributos?
de sus hijos o de los extraos?
Mateo 17,25

La evasin fiscal es una enfermedad social y es un pecado moral. Hay que decirlo con
claridad sin tantas coartadas o justificaciones vinculadas a la corrupcin poltica o a la
costosa inercia burocrtica (que son tambin enfermedades sociales y culpas morales).
Jess en este campo es ejemplar, y no solo porque no duda en elegir a un recaudador de
impuestos como apstol, es decir, a Mateo Lev, o porque se deje invitar a casa de
publicanos, es decir, de funcionarios de los impuestos pblicos, como Zaqueo, sino
tambin porque nos recuerda en una especie de tuit (en el texto griego son 44 caracteres,
54 con los espacios) un principio capital: Dad al Csar lo que es del Csar y a Dios lo
que es de Dios (Mt 22,21).
Pero an hay ms. En un episodio narrado solamente por Mateo se describe a
Cristo pagando un impuesto. Se trata del tributo judo anual destinado al Templo y al
sostenimiento del clero judo: el impuesto segn el evangelista ascenda a una
didracma tica de plata. En el relato de Mateo se registra, sin embargo, un dilogo con
Pedro que parecera introducir cierta reserva por parte de Jess, semejante a primera
vista al recurso a una exencin, anloga a la presentada por algunas instituciones
religiosas.
En efecto, l evoca la praxis consolidada sobre todo por los romanos de imponer
un fuerte impuesto a los pueblos sometidos para eximir as a los propios sbditos. Cristo
menciona, por consiguiente, esta praxis usando el trmino hijo para referirse a los
sbditos. Lo hace intencionadamente para afirmar su cualidad de Hijo de Dios,
reivindicando as, en el caso de este tributo especficamente religioso, su derecho a la
exencin: los hijos, sostiene, estn libres de este pago. Sin embargo,
inmediatamente despus, para no favorecer coartadas o escandalizar, concluye
dirigindose a Pedro y dndole esta orden: Pero, para evitar escandalizarles, ve al mar,
echa el anzuelo y toma el primer pez que lo pique, brele la boca y encontrars una
moneda de plata. Tmala y entrgasela a ellos por ti y por m (Mt 17,27).
Efectivamente, suceda, y sucede, que algunos peces se tragan objetos dispersos en
el agua. Es ms, el pez llamado de San Pedro, un crmido del lago de Tiberades,

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tiene una bolsa branquial en la que conserva piedrecitas y objetos pequeos como las
monedas, para despus cuidar tambin a sus alevines. Pero ms all de este elemento un
tanto pintoresco, se mantiene el testimonio de fidelidad fiscal por parte de Jess. Una
fidelidad que san Pablo exigir con rigor a los cristianos con respecto al fisco imperial
romano en un prrafo de fuerte carga civil, tica e incluso teolgica, que se encuentra en
su carta a los Romanos (13,1-7).

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33. Una piedra de molino
Pero a quien escandalice a uno de estos pequeos
que creen en m,
ms le valdra que le colgasen al cuello
una piedra de molino
y lo arrojaran al fondo del mar.
Mateo 18,6

A menudo se adopta esta frase para condenar a los pederastas e incluso para justificar la
pena de muerte. Cmo puede el manso Jess que ensea el perdn, aun condenando
la culpa, llegar a este extremo de crueldad? Para interpretar correctamente el texto
debemos proceder por pasos. Ante todo,
nos centramos en el sujeto implicado en el escndalo, un trmino que, como
sabemos, indica literalmente hacer tropezar a uno y hacerle caer por tierra, smbolo
tambin de la tentacin perversa. En el original griego no se habla de nios (paida),
sino de pequeos (mikro), una categora no de edad sino existencial; de hecho,
inmediatamente se especifica con la frase que creen en m.
Sin dejar de condenar la infamia de la pederastia, la cuestin tratada aqu por Jess
es diferente: los que ocupan el escenario son aquellos que son dbiles en la fe,
pequeos en el creer, que deben an crecer y que pueden ser fcilmente
escandalizados por nuestro mal ejemplo de maduros y adultos en la fe. Tambin
san Pablo advierte a los cristianos de Roma que sepan acoger a quien entre vosotros es
dbil en la fe, sin discutir sus dudas (14,1). Cristo, por tanto, condena con dureza a
quien pone conscientemente en crisis al hermano pequeo en la fe.
Y lo hace recurriendo a un smbolo de juicio seversimo, el denominado
katapontisms practicado por los romanos, a saber, la ejecucin de los culpables por
ahogamiento, atestiguada por los historiadores Suetonio y Flavio Josefo. Ahora bien, para
entender bien el sentido general de este pasaje vehemente es necesario recordar que el
lenguaje semtico, usado tambin por Jess, prefiere usar las exageraciones, sobre todo
en el caso de las maldiciones, es decir, de las invocaciones del juicio divino con respecto
a las culpas graves. Por consiguiente, aquel Jess que ha enseado precisamente el amor
y el perdn, no puede sugerir de verdad esa macabra forma de ejecucin o el suicidio del
pecador.
No obstante, no se abstiene de denunciar el mal y recurre a una imagen terrible,
destinada a hacer comprender la gravedad de la culpa de quien escandaliza al hermano de

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fe frgil. Es un modo simblico y vigoroso, tpico del lenguaje oriental con tintes fuertes,
para recordar el severo juicio divino con relacin a ese pecado. La imagen de colgar al
cuello la pesada piedra de molino, con un agujero para contener el palo que el asno
habra hecho rodar, se convierte en una seal de la condena severa que aguarda al que
escandaliza, seal que podramos usar para otros juicios sobre culpas graves, teniendo
siempre en cuenta las premisas interpretativas hechas anteriormente. Como escribe un
comentarista de los Evangelios, Simon Lgasse, la terrible suerte del ahogado con la
piedra al cuello es nfima en comparacin con lo que le espera en el juicio ltimo de Dios
a aquel que ha provocado el escndalo.

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34. El caso de pornia
Yo os digo:
quien repudia a su mujer, salvo en caso de pornia,
y se casa con otra, comete adulterio.
Mateo 19,9

Henos aqu ante un pasaje que ha suscitado una avalancha de interpretaciones y


comentarios, y que ha provocado divergencias incluso en el seno de las mismas iglesias
cristianas. Establezcamos inmediatamente dos premisas. La primera es extrnseca. El
texto aparece tambin en una de las seis anttesis que Mateo sita en el discurso de la
montaa. En ellas no se ejemplifica tanto la superacin cuanto la plenitud que Cristo
quiere hacer emerger del mandamiento bblico. Sobre el repudio matrimonial, citando el
versculo del Deuteronomio (24,1) sobre el divorcio, deca: Se dijo: Quien repudie a su
mujer, le d el acta de repudio. Pero yo os digo: quien repudia a su mujer excepto en
caso de pornia la expone al adulterio, y quien se casa con una repudiada, comete
adulterio (Mt 5,32).
La segunda premisa concierne al contexto de nuestro pasaje (Mt 19,1-9). En este,
Jess, provocado por sus interlocutores que le queran poner en contradiccin con la
norma sobre la legalidad del divorcio por cualquier falta, como se afirmaba en el
Deuteronomio, recurre al Gnesis que declara que el hombre y la mujer estn destinados
a ser una sola carne (2,24). Este es el proyecto divino sobre la pareja al que Cristo se
adhiere, por lo que el hombre no debe separar lo que Dios ha unido (Mt 19,6). La ley
del Deuteronomio es, por consiguiente, una excepcin concedida por la dureza de
vuestro corazn (Mt 19,8). Jess, por consiguiente, propone en su visin del
matrimonio el modelo de la indisolubilidad.
Pero cmo se explica entonces el apunte que hemos dejado con el trmino griego
pornia que presenta una excepcin? Es probable que se trate de un elemento
redaccional introducido por Mateo para justificar una praxis en vigor en la comunidad
judeo-cristiana de los orgenes. Sera, por consiguiente, una especie de norma eclesial
local con la que se respondera a la pregunta rabnica sobre la interpretacin de la
clusula del Deuteronomio relativa al caso del divorcio por cualquier falta. En el
judasmo se confrontaban dos escuelas teolgicas, una ms liberal, que optaba por
admitir una amplia gama de casos de divorcio (rab Hillel), y otra ms restrictiva
orientada a admitir solamente el adulterio como justificacin del divorcio.

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Cul sera, entonces, la excepcin reconocida por la iglesia judeo-cristiana y
expresada con el vocablo griego pornia? No puede ser, como se traduca en el pasado,
el concubinato, pues este no es un matrimonio en sentido autntico, ni la genrica
fornicacin, es decir, el adulterio, porque en este caso se habra usado el trmino
propio moichia. Entre otros aspectos, es interesante notar que algunos autores de los
primeros tiempos del cristianismo como el del Pastor de Hermas (IV,1,4-8) y Clemente
de Alejandra (Stromata 2,23) declaran que el marido que deja a la esposa adltera no
puede volver a casarse porque an se mantiene el vnculo matrimonial anterior.
En el judasmo de la poca exista un trmino, zent, equivalente quiz a la pornia
mateana (prostitucin), que indicaba tcnicamente las uniones ilegtimas como entre
un hombre y su madrastra o entre consanguneos, condenadas ya por el Levtico (18,8;
20,11) y por el mismo san Pablo (1 Cor 5,1), pero vlidas civilmente en el mundo
grecorromano. En la prctica, aun cuando no se usara entonces esta figura jurdica, se
tratara de una declaracin de nulidad del matrimonio contrado, una lnea seguida por la
Iglesia catlica en los casos de nulidad del vnculo matrimonial precedente. Sabemos, sin
embargo, que las iglesias ortodoxas y protestantes han interpretado la excepcin de la
pornia como adulterio, y, por eso, han admitido el divorcio, aunque solo limitndolo a
este caso. En realidad, la visin de Cristo sobre el matrimonio era clara y radical, en el
espritu de una consciente, plena e indisoluble donacin recproca, que inclua la
misericordia con respecto al pecador (vase el episodio de la adltera en Juan 8,1-11).

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35. Eunucos por el Reino
Hay eunucos que han nacido as del seno materno,
otros han sido hechos as por los hombres,
y otros que se han hecho as
por el Reino de los cielos.
Mateo 19,12

El lenguaje es fuerte y la frase es quiz la respuesta a una acusacin o un insulto hecho


por los adversarios contra Jess, que no estaba casado, y contra los discpulos, que le
seguan sin tener con ellos a las mujeres: Sois todos unos eunucos!. Cristo replica
usando sin problema aquel vocablo insultante, confirmando as que no estaba casado,
demostrando su libertad con respecto a la tradicin juda que impona el matrimonio a los
maestros de la Ley, pero recordando tambin que su virginidad no era una situacin
meramente fisiolgica o personal ni tampoco asctica, sino una eleccin de dedicacin
absoluta al Reino de Dios y a su misin dirigida al prjimo sufriente.
La triple distincin que l presenta ilustra esta concepcin del celibato o de la
virginidad cristiana.
Se parte de los impotentes sexuales por causa de disfunciones genticas y se pasa
por la evocacin de los castrados, que, en el antiguo Prximo Oriente, eran toda una
categora de funcionarios (al final, sin embargo, se mantendr solamente como un ttulo
para designar tales funciones, como en el caso del eunuco de la reina etope Candaces,
segn Hechos 8,26-40).
Finalmente, se llega a la eleccin personal y libre de la abstinencia, que no es
simplemente abstenerse de tener relaciones sexuales o del matrimonio, sino que es una
opcin positiva por un compromiso ideal religioso y caritativo.
Se trata de aquella virginidad que san Pablo exaltar en el captulo 7 de la Primera
carta a los Corintios (vv. 23-25), presentndola como seal de una donacin total e
interior por causa del Reino de Dios. Tambin en el Apocalipsis se lee lo siguiente:
Estos son los que no se han contaminado con mujeres: en efecto, son vrgenes (14,4),
quiz aludiendo a la virgen esposa del Cordero que es la Iglesia. Es evidente que no se
propone una autocastracin, como ocurrir en algunos casos en la antigedad cristiana
por la interpretacin literalista de este pasaje. La concepcin de fondo en la brutalidad
del trmino eunuco es, en cambio, positiva y se refiere a la consagracin total del ser y
del amor a un ideal y a una misin.

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La eleccin aconsejada por Jess no significa, sin embargo, un desprecio por el
matrimonio, que es valorado muy positivamente precisamente en la misma pgina
mateana, en cuyo marco se inserta este dicho de Cristo. Es ms, se realza el perfil del
estado matrimonial, y el apstol Pablo lo definir como un carisma, es decir, un don
divino ofrecido a algunos (1 Cor 7,7). Tambin en la comunidad de los apstoles haba
hombres casados, como Pedro, de cuya suegra hablan los Evangelios (Mt 8,14-15).
La disciplina del celibato sacerdotal har su entrada oficial en el siglo IV, con los
concilios locales de Elvira (306) y de Roma (386), sobre todo partiendo de la eleccin de
Cristo. No obstante, durante siglos seguir subsistiendo la praxis del sacerdocio de
casados, como actualmente es atestiguado por las iglesias orientales ortodoxas y catlicas
(con la excepcin, sin embargo, del episcopado).
Segn el Concilio Vaticano II, el nexo entre sacerdocio y celibato posee una
relacin de ntima conveniencia (Presbyterorum ordinis, n. 16), siguiendo una larga
tradicin de enseanzas eclesiales y espirituales. Esta relacin aunque teolgicamente no
es esencial para el sacerdocio es significativa y fecunda, siendo ilustrada en 1967 por la
carta apostlica Sacerdotalis coelibatus de Pablo VI y corroborada por muchos otros
textos de Juan Pablo II y de Benedicto XVI.

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36. El camello y el ojo
Es ms fcil que un camello pase por el ojo de una aguja
que un rico entre en el Reino de Dios.
Mateo 19,24

El dicho de Jess, estrictamente hablando, no resulta extrao ni difcil de interpretar a


quien conoce el lenguaje del Prximo Oriente antiguo, que prefiere la paradoja, los
colores intensos y las tonalidades fuertes. Solo la sensibilidad occidental ha intentado
mitigar la frase segn una lgica ms normal. As, hay quien ha querido relacionar el
griego kmlon, camello, a un kmilon ( e i tenan en el pasado y an tienen
actualmente en griego moderno el mismo sonido i al pronunciarlo), que era, en
cambio, una especie de lazo o nudo marinero, hacindose as menos excesiva y ms
coherente la imagen. Hay quien ha recurrido, ingeniosamente, a una indocumentada y,
por consiguiente, hipottica puerta de Jerusaln denominada ojo de la aguja por su
ndole pequea y estrecha, en la lnea de la puerta estrecha evidentemente
metafrica evocada por Jess en el discurso de la montaa (Mt 7,13).
En realidad, debe dejarse la comparacin con toda su fuerza paradjica: la riqueza
es un obstculo insuperable para entrar en el Reino de Dios, que est destinado a los
pobres en espritu, y como hemos expuesto en nuestro anlisis pertinente (Mt 5,3)
estos no son pobres porque estn genricamente distanciados espiritualmente de sus
bienes, sino porque son radical y totalmente libres de la idolatra de las cosas y de su
posesin. Que este sentido fuerte sea el pretendido por Jess emerge claramente de la
reaccin posterior de los discpulos que se sienten desconcertados (exeplssonton
sphdra, en griego, es decir: se sintieron enormemente pasmados, consternados). Y
Cristo lo confirma declarando que la salvacin del rico es esencialmente posible solo
mediante un milagro: Esto es imposible para los hombres, pero para Dios todo es
posible (Mt 19,26).
El hecho de que el significado de la imagen sea el contraste extremo entre el ojo
microscpico de la aguja y el mastodntico camello es confirmado por otros dos
paralelos externos. El primero se encuentra en el mismo Evangelio de Mateo, en la
vehemente secuencia de los siete Ayes! que Jess lanza contra los escribas y los
fariseos. En ellos leemos: Guas ciegos que filtris el mosquito y os tragis el camello
(Mt 23,24). Es evidente el nexo implcito entre este animal poderoso y los pequeos
agujeros del colador.

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La segunda confirmacin procede de un texto rabnico posterior a Jess, en el que
se describe lo imposible y absurdo que resulta hacer pasar tambin un elefante por el ojo
de una aguja. Cristo revela, as, no solo la firme condena de la riqueza egosta que
impide su seguimiento, como haba sucedido en el caso del joven rico en cuyo contexto
es situado nuestro dicho (Mt 19,16-22), sino que muestra tambin su adherencia al
lenguaje colorido de la cultura en la que se haba encarnado.
Como apndice, recordemos que el camello gamal en hebreo, trmino que tambin
se aplica al dromedario, que solo tiene una joroba es mencionado en la Biblia ya desde
los tiempos patriarcales (por ejemplo, Gn 24,10-67 y 31,17.34). Curiosamente notamos
que, siglos despus, segn un registro en el libro de Esdras (2,66-67), los judos
repatriados del exilio a Babilonia tenan una dotacin de 435 camellos, muchos ms que
los 245 mulos, pero, obviamente menos que los simples asnos, que eran 6.720, y los 736
caballos. En el Nuevo Testamento, Juan el Bautista vesta una tnica elaborada con pelos
de camello (Mt 3,4), mientras que en la tradicin popular beduina la orina de camella se
considera como cosmtico femenino, una especie de agua de colonia.

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37. Una injusticia social de Jess?
Estos ltimos han trabajado solo una hora,
y sin embargo los has tratado como a nosotros,
que hemos soportado el peso de la jornada y el calor.
Mateo 20,12

La parbola evoca, como sucede a menudo con la predicacin de Jess, la concrecin de


una situacin social amargamente constante en la historia de la humanidad. La palabra de
Cristo no es etrea ni area, sino que est slidamente plantada en el terreno de las
vicisitudes humanas. Ante nosotros se despliega ahora el tema del paro y de la
precariedad. Como sabemos, en la plaza del mercado, la principal de la ciudad, se
encontraban los jornaleros, esperando que un terrateniente o un mediador (la vil prctica
de la explotacin de mano de obra barata de nuestros tiempos es su continuacin) les
contratara para la jornada.
Conocemos el desarrollo de la parbola, narrada solo por Mateo (20,1-16) y
marcada por la subdivisin de la jornada segn el reloj de entonces. Comienza con el
alba, que es la ltima parte de la noche y la primera del da, se avanza con la hora
tercia, es decir, las nueve, se pasa a la sexta (medioda) y a la nona (las tres), y se
llega a la undcima hora, prcticamente las cinco de la tarde, a los umbrales del
anochecer y de la noche. La retribucin convenida es un denario de plata, la unidad
monetaria romana, que representaba el salario diario y el gasto medio de una jornada. El
denarius tena la imagen del emperador, lo que explica la escena del tributo debido al
Csar narrada por los Evangelios (Mt 22,19).
Hablando estrictamente, aquel propietario que pacta un denario con todos como
paga, reservndolo tambin para quien ha trabajado una sola hora por la tarde, acta, por
un lado, correctamente, de acuerdo con el contrato separado estipulado con cada uno,
pero, por otro lado, no es ciertamente un modelo de justicia para las relaciones laborales.
Cul es, entonces, el sentido de la parbola, dado que su mensaje no puede referirse a la
injusticia social? La leccin es de ndole religiosa y existencial. El propietario de la via
deja el puesto a Dios, que no perjudica de por s a la justicia (el contrato era justo), pero
en sus relaciones con la humanidad introduce la superioridad del amor, cuya generosidad
excede la rgida norma de lo debido.
La humanidad est, de hecho, formada por personas con diferentes cualidades y
dones: hay quien tiene cinco talentos y quien solo tiene un talento, por usar otra imagen

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monetaria de otra conocida parbola de Jess. Est la persona sencilla que tiene pocas
capacidades, y quien, sin embargo, sobresale por sus dotes extraordinarias; quien es
enfermizo y frgil, y quien es un roble de salud y de fuerza; quien tiene una modesta
capacidad intelectual y quien es un genio; quien es dbil y est destinado a caer en
errores y pecados, y quien es justo, capaz de resistir con firmeza las tentaciones; quien
pertenece a una nacin desarrollada y privilegiada (Jess poda pensar en los judos, los
primeros) y quien ha nacido en una zona deprimida y en un pueblo pobre y con escasas
posibilidades culturales y sociales (quiz los paganos, los ltimos).
Lo importante, dice Jess, es entrar en el campo de la vida con pleno compromiso
personal, a cualquier hora en la que acontezca la llamada. Dios, en su recompensa final,
no adopta el rgido criterio econmico que se fundamenta en los resultados, sino que
elige la va del amor, que premia tambin a quien avanza llevando entre las manos un
fruto pequeo de su trabajo modesto pero real, como sucede en la parbola a los
trabajadores de ltima hora. La verdadera imparcialidad es la del amor, que pone al
mismo nivel a quien ha recibido mucho y a quien ha recibido poco de la vida, pero se ha
dedicado autnticamente a su vocacin, aunque sea sencilla.

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38. Una piedra desechada
A vosotros se os quitar el Reino de Dios
y se dar a un pueblo que produzca sus frutos.
Mateo 21,43

A las espaldas de esta frase amenazante de Jess hay una parbola dramtica
acompaada de una cita bblica, ms bien brusca, que despus comentar Cristo de una
forma brutal. Partamos, por consiguiente, de la parbola que los exegetas califican como
alegora. Con este trmino se indica un relato ejemplar cuyos varios elementos tienen
significados metafricos propios. Lo explicamos enseguida, invitando a controlar nuestras
identificaciones de estos significados con el texto de la parbola comnmente llamada
de los viadores homicidas (Mt 21,33-41).
El propietario de la via es Dios; la via segn la simbologa bblica es Israel, el
pueblo elegido por Dios (lase, por ejemplo, Is 5,1-7); los siervos del propietario que, en
varias ocasiones, son enviados a recoger el fruto de la cosecha son los profetas; el hijo,
que, al final, recibe aquel encargo es el mismo Jess; su asesinato se comete fuera de la
via, justo como la ejecucin de Jess en el Glgota, que estaba fuera de las murallas de
la ciudad santa. Llegados a este punto, se impone una pregunta: en esta identificacin
metafrica quines son los viadores homicidas y quines son los otros campesinos a
los que dar posteriormente el propietario la gestin de la via?
La respuesta se encuentra en la frase que hemos citado, donde se declara
explcitamente la expiracin del arrendamiento para un sujeto designado con el
pronombre vosotros. Por consiguiente, no son todos los judos en general, sino
aquellos que rechazarn y condenarn a muerte a Jess. Los nuevos arrendatarios son,
en cambio, los creyentes en Cristo, judos y paganos, prcticamente la comunidad
cristiana a la que se dirigen los evangelistas. As pues, no es legtima ninguna
interpretacin generalizada de corte antisemita.
El pueblo que produce frutos es la nueva generacin de los fieles al Seor y a su
alianza, mientras que sobre los rebeldes que eliminarn al Hijo de Dios se cierne un
destino expresado simblicamente con el recurso a la cita del Salmo 118,22-23 y por el
comentario al respecto. Positivamente, el salmo afirma la edificacin de una nueva
comunidad que tiene como perno y fundamento a Cristo: La piedra que desecharon los
constructores (aqu aparece sintticamente el significado negativo de la parbola) se ha

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convertido en piedra angular; esto ha sido hecho por el Seor y es un milagro patente
(Mt 21,42).
La aplicacin de la imagen de la piedra a Jess rechazado y, sin embargo, triunfante,
es, en cambio, muy severa y terrible: El que tropiece con esa piedra se har trizas; al
que le caiga encima lo aplastar (Mt 21,44). Un horizonte final, por consiguiente, al
mismo tiempo luminoso de salvacin y tenebroso de juicio.

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39. El traje de boda
Amigo, cmo has entrado aqu sin el traje de boda?...
Atadle de manos y pies y echadlo a las tinieblas!
Mateo 22,12-13

Las diversas parbolas de Jess se inspiran siempre en la vida social de un pueblo. En el


caso del banquete nupcial regio (Mt 22,1-14) se hace referencia a un evento, que,
tambin en nuestros das, estimula el inters de la comunicacin y la curiosidad de la
gente. Jess, elaborando un acontecimiento semejante, lo colorea con alusiones
alegricas moduladas tambin sobre la tradicin bblica: el rey evoca a Dios, mientras su
hijo se transfigura en el Mesas y el banquete nupcial se transforma en la gran
celebracin de la festiva era mesinica (lase Is 25,6-10); en los siervos enviados a llamar
a los invitados se reconocen los profetas y los apstoles; los primeros invitados que se
comportan de modo tan altanero e incluso agresivo encarnan al Israel pecador y a los
judos que rechazan a Cristo; los llamados recogidos por las calles remiten a los paganos
contentos de ser admitidos en aquel banquete privilegiado, mientras que la ciudad de los
rebeldes entregada a las llamas es la anticipacin de la destruccin de Jerusaln el 70 d.C.
No obstante, se mantiene otra escena ms bien desconcertante, presentada solo por
Mateo. Algunos especialistas piensan que tal vez se trata de otra parbola pegada a la
del banquete nupcial, que tambin conoce Lucas (14,16-24). La perspectiva parece
diferente y ms universal: estamos ante el juicio final en el que se consumar una clara
divisin, semejante a la del grano y la cizaa de otra parbola mateana (13,24-30). De
esta segunda parte del relato hemos sacado el elemento central ms bien desconcertante,
que tiene por protagonista a un hombre sin traje de ceremonia.
La perplejidad que sentimos es espontnea: una condena tan dura se justifica por
una simple falta de etiqueta? Evidentemente que no. Necesitamos remontarnos al
simbolismo, difundido en todas las culturas, del traje o el vestido. Este no solo tiene
funciones concretas segn el clima o la decencia pblica, sino que revela tambin un
aspecto emblemtico, esttico y social (pensemos en la importancia excesiva de la moda
en nuestros das). Es ms, el traje de ceremonia es a menudo indicio de una dignidad
civil o religiosa, como las vestiduras sacerdotales, la corona y el cetro real, la banda del
alcalde, etc. De hecho, hablamos de investidura cuando nos referimos al acceso a un
cargo pblico.

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As pues, resulta claro que la ausencia de traje nupcial en el protagonista de este
segundo relato es un indicio mucho ms grave que una simple carencia de educacin. Es
la privacin de aquellas obras y cualidades morales que pueden dar acceso al Reino de
Dios y a su banquete. No es suficiente la vocacin a una tarea (los llamados), sino que
tambin es necesario realizarla con fidelidad y compromiso para llegar a ser as
elegidos, es decir, admitidos en la fiesta final. Fe y obras de justicia deben unirse en la
existencia, porque no quien dice: Seor, Seor! entrar en el Reino de los cielos, sino
aquel que hace la voluntad del Padre que est en los cielos (Mt 7,21). De lo contrario,
se es arrojado a las tinieblas de la condena infernal, lejos del banquete del Reino de Dios.
En ellas habr llanto y rechinar de dientes una imagen, la ltima, no solamente de fro,
como aparece en el mundo clsico y como deja suponer la oscuridad con la ausencia del
sol, sino tambin de terror y de desesperacin.

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40. Los siete maridos
Cuando acontezca la resurreccin,
de cul de los siete ser esposa aquella mujer?
De hecho, todos se han casado con ella.
Mateo 22,28

Si buscamos en un diccionario bblico la palabra levirato (del latn levir, cuado) se


encuentra ms o menos una definicin de este tipo: praxis jurdica de la antigedad
juda y de otros pueblos, segn la cual, si un hombre casado mora sin hijos el hermano
ms joven deba casarse con la viuda para asegurarle la descendencia al difunto: el
nombre de este y su herencia seran asignados al primognito de esta nueva unin. En
el Antiguo Testamento hay tres textos que presentan esta institucin. Los dos primeros
conciernen al primognito del patriarca Jud llamado Er, muerto precozmente (Gn 38,6-
11), y a Boaz, que tom por mujer a Rut, esposa del difunto Majln, pues era su nico
pariente (Rut 4,3).
De estos textos emerge la idea de que el cuado (o bien el pariente cercano, en caso
de que no hubiera cuados) tena que casarse con la viuda de su hermano, para
asegurarle as un heredero. El tercer texto, en cambio, es estrictamente jurdico y ofrece
una articulacin ms compleja de la obligacin con una serie de especificaciones,
limitaciones y excepciones, que no es necesario que comentemos en este lugar (Dt 25,5-
10). Nuestra tarea consiste, en efecto, en explicar el caso extremo aducido por los
saduceos, un movimiento conservador del judasmo de tiempos de Cristo, y propuesto a
Jess para ponerlo en una situacin embarazosa. Presentan una cadena de leviratos con
respecto a una sola mujer: siete hermanos se casan sucesivamente con ella y el ltimo
muere antes de haber asegurado una descendencia a la viuda, y, por consiguiente, a su
primer hermano fallecido.
El objetivo de esta paradoja ficticia es obligar a Jess a ponerse de su parte en
contra de los fariseos el otro movimiento judo adversario negando la resurreccin que
los ltimos sostenan como artculo de fe. En efecto, socarronamente, le preguntan
finalmente: Cuando resuciten, de cul de los siete ser esposa la mujer?. Cristo, en su
respuesta, no cae en la trampa, y replica levantando el vuelo: Cuando resuciten, no se
casarn los hombres y las mujeres, sino que sern en el cielo como ngeles de Dios (Mt
22,30). Niega, as, una interpretacin materialista de la resurreccin. Y aade una
justificacin teolgica ulterior citando el pasaje del encuentro de Moiss con el Seor en

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el episodio de la zarza ardiente en el Sina: Yo soy el Dios de Abrahn, el Dios de
Isaac, el Dios de Jacob. No es un Dios de muertos, sino de vivos (Mt 22,32; cf. Ex
3,6).
Dios no se vincula con cadveres, sino con seres vivos, a quienes les abre un
horizonte de vida tras la muerte con categoras diferentes a las meramente carnales,
fundamentadas en nuestra historia sobre coordenadas espacio-temporales. Se trata de un
nuevo orden de relaciones, de una nueva creacin, de un horizonte en el que se
transfiguran los vnculos familiares y sociales. Estas palabras de Jess conquistaron al
gran filsofo y cientfico creyente que fue Blaise Pascal. Desde 1654 hasta su muerte
(1662) llev siempre consigo una nota, cosida en el forro del traje, titulada Fuego, y
descubierta por un sirviente al morir el pensador.
El texto de la nota modelado sobre las palabras de Jess y comentadas libremente
por Pascal es el siguiente: Dios de Abrahn, Dios de Isaac, Dios de Jacob, no de los
filsofos y de los eruditos. Certeza, certeza. Sentimiento. Alegra. Paz. Dios de
Jesucristo. Dios mo y Dios vuestro. Tu Dios ser mi Dios. Olvido del mundo y de todo
salvo de Dios. l solo se encuentra por las vas indicadas por el Evangelio.

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41. De quin es hijo el Mesas?
Jess les pregunt a los fariseos:
Qu pensis del Cristo?
De quin es hijo?.
Le respondieron: De David.
Mateo 22,41-42

Esta vez no son sus adversarios quienes pinchan a Jess, como sucede reiteradamente en
el captulo 22 de Mateo, una pgina llena de controversias, de polmicas con los
fariseos y los saduceos. Ahora es l mismo quien provoca a los fariseos reunidos en
asamblea, dirigindoles la pregunta que hemos citado, aparentemente banal. En efecto,
no saban todos los lectores de la Biblia que el Mesas descendera del linaje de David?
Recordemos que la palabra Cristo es la traduccin griega del trmino hebreo Mesas
(Maiah), que significa consagrado, y que hijo es usado a menudo en sentido lato
para referirse a un descendiente. Dnde est, entonces, la dificultad?
Debe buscarse en la continuacin de la discusin. Jess, en efecto, pone sobre la
mesa del debate un clebre salmo mesinico, el 110, considerado obra de David por el
ttulo: De David. Salmo. El himno, compuesto por el famoso soberano, considerado por
la tradicin como el antepasado del Mesas, inspirado por el Espritu (Mt 22,43),
comienza con un orculo divino que se introduce as: Dijo el Seor [Yhwh Dios] a mi
Seor [el rey mesas]. El orculo sigue con estas palabras: Sintate a mi derecha, hasta
que ponga a tus enemigos bajo tus pies. David, por consiguiente, llama al Mesas mi
Seor. La objecin de Cristo resulta fcil: Si lo llama Seor, cmo puede ser su
hijo? (Mt 22,44-45). Si el Mesas-Cristo es hijo de David, cmo puede David
considerarlo su Seor, y, por consiguiente, superior a l?
Los fariseos se encuentran trabados en una disputa de corte rabnico, un gnero en
el que destacaban. Jess los enreda en la misma red que ellos, ms de una vez, haban
tendido contra l con sus preguntas. En este momento esperaramos ver cmo Jess
representado aqu como un rab judo consigue resolver la contradiccin entre un
Mesas que al mismo tiempo es hijo y Seor de David, segn el anlisis apenas hecho del
Salmo 110. La conclusin de Mateo nos deja en la incertidumbre: Ninguno pudo
responderle, y, desde aquel da, ninguno se atrevi a preguntarle ms (22,46). Marcos,
que ambienta esta escena en el rea del Templo de Jerusaln, sin introducir a los fariseos

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como interlocutores, concluye simplemente diciendo: La numerosa muchedumbre le
escuchaba con gusto (12,37).
La respuesta a aquella aparente contradiccin es obviamente posible solo desde una
perspectiva cristiana. Para el judasmo, en efecto, el Mesas es criatura humana y como
tal no podr catalogarse como Seor. En el cristianismo, el Cristo tiene ciertamente
una dimensin histrica real, y, por consiguiente, est anclado en su humanidad a una
descendencia, la davdica, atestiguada por la genealoga que el mismo Mateo sita en el
comienzo de su Evangelio: Genealoga de Jesucristo, hijo de David, hijo de Abrahn
(1,1). Por consiguiente, l es realmente hijo [descendiente] de David, vinculado al
linaje de la promesa mesinica (2 Sm 7,16; Sal 89,4-5.36-38). Pero al mismo tiempo es
Hijo de Dios, y, bajo esta luz, es Seor de David. El misterio central del cristianismo,
la encarnacin, resuelve, por tanto, tambin el enigma del Salmo 110, planteado a los
fariseos por Jess.

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42. Serpientes, raza de vboras!
Ay de vosotros, escribas y fariseos hipcritas!...
Serpientes, raza de vboras, cmo escaparis
a la condena de la gehena?
Mateo 23,13.33

Ouai en griego, hoi en hebreo, vae en latn, woe en ingls, wehe/weh en alemn, guai en
italiano, ay en espaol: es anloga en muchas lenguas aunque diferentes en sus gnesis
la advertencia amenazante caracterizada por una sonoridad casi onomatopyica.
Impresiona ver aflorar en los labios de Jess una secuencia de tales maldiciones con
invectivas incluso pintorescas, semejantes a las lanzadas por los profetas contra la
corrupcin y las injusticias de su tiempo (lase, por ejemplo, Is 5,8-24). En el captulo 23
de Mateo estos ayes se configuran en un septenario dirigido contra escribas y
fariseos hipcritas.
El hilo conductor de estas imprecaciones es precisamente la hipocresa, el blanco
frecuente de las flechas de Jess. l es generoso, misericordioso y paciente con todo tipo
de pecadores. Lo que no tolera es usar la religin para beneficio propio, cubrirse con
prcticas exteriores para ocultar vicios privados, la ostentacin ritual que tapa un engao
con respecto al prjimo, la falsa justicia que es legalismo opresivo. La imagen ms
fulminante es la del sepulcro adornado y pintado que guarda en su interior huesos de
muertos y podredumbre (Mt 23,27-28).
El tropiezo que estas palabras de Cristo pueden crear se encuentra en su
vehemencia, que recalca la voz del Bautista: Serpientes, raza de vboras (vase Mt
3,7). Pero no haba invitado Jess a amar al enemigo? No se haba definido manso y
humilde de corazn? No haba exhortado a su discpulo a poner la otra mejilla?
Ciertamente, aqu estamos ante un pecador que niega serlo, es ms, que est dispuesto a
justificarse hasta erguirse como modelo de virtud, sin dejarse araar mnimamente por la
autocrtica y mucho menos por el deseo de conversin.
No obstante, se mantiene el escndalo del tono violento, aun reconociendo el
nfasis tpico del estilo semtico, as como impresiona la reaccin de Jess que no
soporta casi intolerablemente un pecado de esta ndole: Vosotros colmis la medida de
vuestros padres!, exclama al final, tras haber acusado a los escribas y los fariseos de ser
cmplices del asesinato de los profetas (Mt 23,29-32). Ahora bien, la dimensin tica de

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esta actitud de Cristo debe encontrarse en una distincin necesaria, aquella que existe
entre la ira y la indignacin.
La ira, la clera, la rabia furiosa, constituyen uno de los siete pecados capitales,
denominado precisamente ira, un vicio peligroso y deletreo que desemboca en la
agresin al otro y en el odio. La indignacin, en cambio, es la oposicin apasionada
contra la injusticia, el mal, la hipocresa, y es una virtud. La meta que Jess quiere
alcanzar es inducir a la nusea y al rechazo de la degeneracin de la religin, y, en
consecuencia, a la exaltacin de una fe autntica, libre, activa.

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43. El da y la hora
En cuanto a aquel da y aquella hora nadie lo sabe,
ni los ngeles del cielo, ni el Hijo, sino solo el Padre.
Mateo 24,36

Partimos de una pregunta que los discpulos hacen a Jess. l, parado ante el
monumental Templo de Jerusaln, construido por Herodes, haba anunciado su
destruccin. Los discpulos, entonces, le haban preguntado: Dinos cundo sucedern
estas cosas y cul ser la seal de tu venida y del fin del mundo (Mt 24,3). Es evidente
que en su pregunta entrelazan diversos acontecimientos: la destruccin del Templo por
parte de los romanos en el 70, la nueva venida de Cristo, juez de la historia, y el fin del
mundo. Se concentran aqu algunos interrogantes que atormentaron a la Iglesia primitiva
y que se reflejan en varios pasajes del Nuevo Testamento (lanse, por ejemplo, las cartas
de Pablo a los Tesalonicenses o el libro del Apocalipsis, o el final del captulo 3 de la
Segunda Carta de Pedro).
Estas preguntas son usadas por Mateo como marco del denominado discurso
escatolgico, la quinta y ltima intervencin extensa de Jess, presente en los captulos
2425. El trmino escatolgico es de origen griego y remite a las realidades ltimas,
es decir, al final de la historia, pero tambin al final de toda existencia. Pero no se trata de
una disolucin en la nada, sino de una redencin, de una salvacin, de una nueva
creacin (cielo nuevo y tierra nueva, Ap 21,1), que incluye el juicio divino sobre el
bien y el mal (lase Mateo 25,31-46, un pasaje memorable en el que Cristo aparece
como protagonista de este acto ltimo de la historia humana).
El discurso escatolgico de Cristo no quiere describir los fenmenos fsicos o los
acontecimientos ltimos que marcarn el fin del mundo, aunque en apariencia las
imgenes usadas parecen inclinare en esta lnea. En realidad, se trata de smbolos
procedentes de una literatura popular en el judasmo de aquellos siglos, presente tambin
en la Biblia con el libro de Daniel, denominada apocalptica. Un trmino, este, de
origen griego, que significa revelacin (pensemos en el Apocalipsis de Juan) y cuya
meta es la apertura simblica del teln sobre el destino ltimo de cuanto es y existe.
Precisamente porque se asoma a algo desconocido y tenebroso, esta literatura prefiere
usar seales, visiones y escenas que llevan impresas sensaciones de terror o de
incompresibilidad.

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Cristo recurre a este procedimiento no para desarrollar visiones sobre aquel evento
ltimo, sino para crear tensin y compromiso con respecto al Reino de Dios, ya
inaugurado con su venida, pero destinado a alcanzar una meta de plenitud futura, como
haba sugerido en la parbola del grano de mostaza que crece hasta convertirse en un
rbol (Mt 13,31-32). En esta perspectiva se comprende la frase sorprendente que hemos
entresacado del discurso. A Jess le interesa poco hacer presagios sobre el fin del mundo
o sobre los acontecimientos histricos previos a este evento ltimo: estn ciertamente
insertos en el plan salvfico divino.
En cambio, en su existencia histrica y humana se interesa solamente por lo que
concierne a su misin, a saber, instaurar las bases del Reino de Dios, un proyecto de
salvacin, de liberacin, de amor, que florecer plenamente en aquella eternidad,
destinada a ser incluida en aquel da y en aquella hora del fin que el Padre celestial ha
establecido en su plan general de creacin y de redencin. En esta frase de Jess
resplandece, por consiguiente, su humanidad real y no ficticia. La divinidad, en la que
participa como Hijo de Dios, se revelar, en cambio, en su resurreccin y en su retorno
al Padre.

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44. A quien tiene se la dar
A quien tiene se le dar y se le dar en abundancia.
Pero a quien no tiene se le quitar tambin lo que tiene.
Mateo 25,29

Es la segunda vez que Jess pronuncia una frase semejante que resulta aparentemente
desconcertante: parecera casi justificar la acumulacin capitalista que a menudo se hace
con aquel poco que es de muchas personas para enriquecer a un pequeo nmero de
privilegiados con una abundancia escandalosa. Tambin la parbola que precede a esta
declaracin parece ir en esta direccin. En efecto, en la escena encontramos algunos
administradores que poseen grandes cantidades de riqueza, confiadas a ellos para su
gestin: cinco o dos talentos, una cifra imponente vinculada a una cantidad de oro (el
talento oscilaba entre los 35 y los 26 kilos segn la poca).
Estos llegan a duplicar los bienes monetarios asignados. Pero hay otro administrador
que solo ha recibido un talento, y, al final, al no haber logrado duplicarlo con inversiones,
es privado tambin de esta cantidad. Es ms, es asignada a aquel que tena ya diez
talentos. Como habitualmente ocurre en las parbolas, Jess recurre a una imagen de la
vida social para deducir un mensaje simblico de ndole religiosa o moral. Para
comprender esta transicin, que amortigua el aspecto de provocacin generado por la
primera impresin suscitada por las palabras de Cristo, es til una sencilla explicacin
lxica.
En nuestro lenguaje, precisamente apoyndose en la parbola de Jess, el talento
se ha convertido en una metfora de ndole tica y espiritual: son los dones de
inteligencia, las capacidades de accin, la sensibilidad humana y los carismas personales.
El compromiso del discpulo afirma Jess consiste en hacer prosperar esta dotacin
espiritual para que crezca al servicio de la humanidad, y, por tanto, del Reino de Dios.
Quien, en cambio, no hace nada, guardando estos talentos para s mismo, al final se
encuentra privado de lo que piensa ilusamente que posee.
De hecho, a diferencia de los bienes materiales, que pueden ser encerrados en un
cofre o en una caja fuerte, las dotes espirituales son realidades vivas que deben crecer
como semillas para dar fruto. Se comprende, entonces, la frase de Cristo: quien tiene
algunos talentos vitales interiores y los emplea con pasin, al final tendr una autntica
riqueza. Quien, en cambio, se deja llevar por la idea de estar dotado de un talento y

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resulta ser un perezoso descomprometido, al final ver cmo se le quita tambin lo que
tiene.
Decamos que es la segunda vez que Mateo refiere esta frase. La primera se
encuentra en el discurso en parbolas (13,12), y en ella es clara la referencia al
conocimiento de los misterios del Reino de los Cielos. Quien tiene una mente y un
corazn abiertos a la comprensin y a la adhesin a la verdad de Cristo, recibir una
capacidad de conocimiento mucho mayor. Pero quien cierra su espritu a este
conocimiento, hecho de inteligencia, de amor y de fe, perder tambin lo que cree
poseer.
Segn algunos exegetas, Jess alude quiz tambin a otro aspecto. A quien tiene el
alma abierta y sensible a la posesin de la antigua alianza le llegar tambin la plenitud de
la nueva alianza ofrecida por Cristo. A las almas cerradas y perezosas se les quitar
tambin la primera alianza, es decir, a aquellos judos que se manifiestan autosuficientes
e inertes ante el mensaje del Evangelio.

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45. El beso de Judas
Judas se acerc a Jess y le dijo:
Salve, rab!. Y le dio un beso.
Jess le dijo:
Amigo, para esto ests aqu!.
Mateo 26,49-50

En aquella noche oscura, en el huerto de los Olivos, llamado en arameo Getseman


(prensa para las aceitunas), se adelanta Judas, el discpulo con el sobrenombre de
Iscariote, quiz natural de Kariot, un pueblo meridional de Tierra Santa, o bien
segn las varias hiptesis interpretativas propuestas por los especialistas una
deformacin del trmino latino sicarius, con el que los romanos catalogaban a los
rebeldes contra su poder, o tambin ish-karya, hombre de la falsedad, quiz un
sobrenombre negativo asignado posteriormente. El clebre gesto del beso que da se ha
convertido en un emblema de la traicin, y Jess, segn el Evangelio de Lucas, reacciona
con tristeza: Judas, con un beso traicionas al Hijo del hombre? (22,48).
Mateo, en cambio, registra solo una reaccin seca por parte de Cristo. En griego se
dice solamente: eph h prei, que significa: para esto ests aqu!, es decir, haz lo
que has decidido hacer. Pero esta frase, semejante a una exhalacin, es introducida por
un amargo hetare, amigo. El evangelista, sin embargo, referir un resultado
inesperado de ese gesto, a las pocas horas de este escueto dilogo entre el ex discpulo y
su maestro: Judas, en efecto, una vez que devuelve el precio de la traicin, devorado por
el remordimiento, se ahorcar (Mt 27,5).
Quiz haba experimentado una decepcin interior con respecto al sueo de llegar a
ser el seguidor del Mesas poltico, liberador del poder opresivo del Imperio, y por eso
haba cometido la traicin, encontrndose finalmente, sin embargo, interiormente
conmocionado. Nosotros, ahora, nos hacemos una pregunta que refleja una dificultad de
tipo teolgico. Si la traicin estaba inscrita en el plan de Dios que implicaba la muerte
salvfica del Hijo, qu responsabilidad poda recaer en quien tena que llevarla a cabo?
No es tal vez cierto que Jess haba declarado que ninguno [de los discpulos] se
perdera excepto el hijo de la perdicin, para que se cumpliera la Escritura (Jn 17,12)?
La cuestin es delicada. Por un lado, nos encontramos con la libertad eficaz de Dios
que acta en la historia y en el mundo; por el otro, se encuentra la libertad de la persona
humana, de Judas en este caso. Esta segunda libertad haba sido interferida en Judas por

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Satans, como haba confirmado el mismo Jess: No os he elegido yo a vosotros, los
doce? Sin embargo, uno de vosotros es un diablo, leemos en el Evangelio de Juan
(6,70), y el mismo evangelista comenta que, al acabar la ltima cena con Jess en el
cenculo, Satans entr en Judas... el diablo ya le haba puesto en el corazn el
propsito de traicionarlo (Jn 13,27.2). Y aadir que la razn de la traicin era la
codicia por el dinero (Jn 12,4-6). La voluntad de Judas, por tanto, se haba ejercido
libremente, cediendo a la tentacin diablica.
Cmo, en cambio, se manifiesta la libertad de Dios, que se expresa en la frase
para que se cumpliera la Escritura, usada por Jess para situar la traicin en otro plan
superior? Esta frmula quiere simplemente indicar que tambin la libertad humana, con
sus locuras e ignominias, puede insertarse en un plan divino superior. Judas opta
consciente y responsablemente por la traicin adhirindose a Satans, y Dios inserta esta
accin humana infame en su proyecto libre y eficaz de redencin. Dios no es, por
consiguiente, pillado desprevenido por la eleccin del traidor; l la respeta y no la impide,
pero la reconduce al plan salvfico que se realizar precisamente con la muerte de Cristo.

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46. Caiga su sangre sobre nosotros!
Todo el pueblo exclam:
Que su sangre caiga sobre nosotros
y sobre nuestros hijos!
Mateo 27,25

Una vasta bibliografa ha surgido en torno al doble juicio de Jess, el celebrado ante el
tribunal supremo judo, el Sanedrn, y el posterior ante la sede imperial del gobernador
romano Poncio Pilato. Los Evangelios, en la redaccin de aquellos eventos, reflejan
tambin el contexto histrico en el que viva entonces la comunidad cristiana, con
evidentes tensiones con respecto al judasmo del que proceda. Este aspecto especfico es
perceptible en la redaccin mateana de aquellos hechos: tiende a subrayar las
responsabilidades del Sanedrn y atena aquellas decisivas para la sentencia final del
procurador romano.
En este sentido, son significativos dos elementos evocados solo por este evangelista:
la intervencin de la mujer de Pilato, turbada en sueos a causa del hombre justo
Jess (Mt 27,19), y el lavatorio de manos, gesto en realidad bblico, marcado por una
declaracin de procurador: Yo no soy responsable de esta sangre (Mt 27,24). Se
explica, as, el acento trasladado al Sanedrn y al pueblo judo, como aparece en la frase
vehemente que hemos puesto bajo nuestra atencin. Es evidente que, con ella, Mateo,
cuyo Evangelio estaba destinado a cristianos de origen judo, quiere ya subrayar
fuertemente la separacin de la sinagoga y mostrar la apertura de la Iglesia hacia el
mundo pagano.
Por otra parte, sabemos que los Evangelios no son documentos historiogrficos en
sentido estricto; aun fundamentndose en acontecimientos testimoniales y recuerdos
histricos, ofrecen una mltiple relectura teolgica de la figura, de las vicisitudes y de las
palabras de Jess de Nazaret. De hecho, son cuatro, y tienen en su origen autores y
situaciones diferentes. Desde el punto de vista historiogrfico, resulta difcil ser drsticos
con respecto a las responsabilidades de la condena a muerte de Jess. Ciertamente, la
pena de muerte fue impuesta solo por quien tena el poder jurdico de emitir la sentencia,
es decir, el tribunal romano.
Pero no podemos ignorar que el Sanedrn haba declarado culpable a Jess no solo
por motivos religiosos (la blasfemia), sino tambin polticos (la rebelin contra el Csar),
para eliminar una figura problemtica para la clase dirigente religiosa y poltica juda de

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entonces. Se explica as la frase de la muchedumbre evocada por Mateo, segn una
expresin bblica tradicional para condenar un delito o una persona peligrosa, asumiendo
su responsabilidad (vase 2 Sm 1,16 y 3,29). Sin embargo, esto no puede en absoluto
autorizar como lamentablemente ha ocurrido con el antisemitismo de matriz cristiana el
uso de la frase mateana para sostener la absurda acusacin de deicidio contra el
pueblo judo (y tampoco contra los romanos).
El Concilio Vaticano II fue claro y explcito cuando afirm: Aunque las autoridades
de los judos con sus seguidores reclamaron la muerte de Cristo, sin embargo, lo que en
su Pasin se hizo, no puede ser imputado ni indistintamente a todos los judos que
entonces vivan, ni a los judos de hoy (Nostra aetate, n. 4).
A esto se aade adems el vnculo radical del cristianismo con Israel, afirmado por
el mismo Pablo en las apasionadas pginas de los captulos 9-11 de la Carta a los
Romanos, o por la sugerente frase del Jess jonico: La salvacin viene de los judos
(4,22).

109
47. Se oscureci
A partir de la hora sexta se oscureci toda la tierra,
hasta la hora nona.
Mateo 27,45

Mateo evoca toda una coreografa de sucesos espectaculares en torno a la muerte de


Jess. Su finalidad es presentar el acontecimiento final de Cristo en su significado
profundo, teofnico, es decir, revelador de la accin divina de salvacin, punto de
llegada de una historia de anuncios ya ofrecidos por el Antiguo Testamento. El
evangelista rene una serie de imgenes bblicas para ilustrar el sentido autntico y
profundo de la muerte de Cristo, que se produjo en aquella tarde primaveral del ao 30.
Las seales introducidas por Mateo son tres.
La primera la comparte tambin con Marcos y Lucas: la rasgadura del velo del
Templo, es decir, de aquella cortina de prpura, escarlata y lino, que ocultaba el Santo
de los Santos, la sede del arca de la alianza y de la presencia de Dios en medio de su
pueblo. Es fcil intuir su significado: Dios ya no es misterioso e invisible, sino que es
visible en aquel hombre crucificado, hasta el punto de que el centurin y su escolta
exclaman: Verdaderamente, este era Hijo de Dios! (Mt 27,54).
La segunda seal teofnica es clsica en la Biblia, el terremoto acompaado por
un eclipse solar, un evento que en este caso no es documentable ni histrica ni
astronmicamente, pero cuyo sentido simblico es evidente, porque, como sucede en el
Sina, truenos, rayos, nube oscura y el monte que tiembla mucho (Ex 19,16.18),
forman parte de la escenografa de la entrada de Dios en el horizonte de la historia
humana. De este modo, se quiere subrayar la trascendencia y la fuerza divina. El profeta
Ams, para describir el da del Seor, es decir, su juicio sobre la historia humana, usa
una imagen afn: En aquel da orculo del Seor Dios har ponerse el sol a la hora
tercia [medioda] y oscurecer la tierra en pleno da (Am 8,9).
Finalmente, la tercera seal, la ms importante para explicar el significado ltimo de
la muerte de Jess: los sepulcros se abrieron y muchos cuerpos de santos muertos
resucitaron. Y, saliendo de los sepulcros, despus de su resurreccin, entraron en la
ciudad santa y se aparecieron a muchos (Mt 27,52-53). Es significativa la expresin
despus de su [de Jess] resurreccin: la muerte y la resurreccin de Cristo marcan el
inicio del triunfo sobre la muerte para la humanidad entera. Los miembros del pueblo de

110
Dios (los santos muertos) se unen a la victoria de Jess sobre la muerte: sus tumbas se
abren, los cuerpos resucitados entran en la ciudad santa, es decir, en la Jerusaln
nueva y perfecta, mientras que su aparicin atestigua la realidad de la victoriosa
resurreccin de Cristo que ha precedido a la de ellos.
En conclusin, la narracin mateana de la muerte de Jess no debe leerse como
crnica, sino en su densidad religiosa. Ciertamente, el evangelista ofrece muchos datos
histricos y espaciales sobre aquella muerte, pero quiere que sus lectores entiendan el
significado profundo, la unicidad absoluta, la dimensin teolgica. Y lo hace recurriendo
a aquellas seales bblicas del velo, de la tiniebla, de los sepulcros abiertos y de los justos
resucitados. Aquella muerte, en efecto, no es solo un evento histrico, sino que es la
entrada de la divinidad en la caducidad de la existencia humana para transformarla y
llevarla al abrazo con Dios y el Eterno.

111
48. Se postraron y dudaron
Cuando vieron a Jess, se postraron.
Pero ellos dudaron.
Mateo 28,17

Postrarse y dudar es un binomio antittico, a primera vista, una especie de oxmoron,


aplicado a los Once apstoles implicados en una cristofana pascual, es decir, en una
solemne aparicin de Cristo resucitado en un monte de Galilea apreciado por el Jess
histrico y ya sealado por l. Cmo se puede, de hecho, adorar acto tpico de la fe en
Dios y al mismo tiempo dudar, vocablo de la incredulidad? Para obtener una explicacin
satisfactoria, sin recurrir a atenuaciones (se cuenta tambin con la traduccin ms bien
forzada y menos autorizada por la gramtica griega: se postraron, ellos que haban
dudado), es necesario reconsiderar brevemente la naturaleza de la experiencia pascual.
Estamos, en efecto, ante un evento que tiene contornos verificables histricamente:
la tumba vaca, los lienzos abandonados, el testimonio de las mujeres (este ltimo es un
dato real sin la menor duda, porque nunca se habra inventado un testimonio
femenino, invlido jurdicamente para el Prximo Oriente antiguo). Pero el ncleo ntimo
y profundo del evento trasciende la historia y resulta difcil formularlo, razn por la que
el Nuevo Testamento recurre a varias expresiones lxicas y descriptivas: resucitar-
despertarse, exaltar-levantarse, glorificacin, vida eterna.
Bajo esta perspectiva se comprende que no es suficiente, aunque sea necesaria, la
mera verificacin experimental y racional. Paradjico es al respecto el caso de Mara
Magdalena, que confunde a Cristo resucitado con el guardin del jardn funerario donde
haba sido depositado el cadver de Jess. Solo lo reconoce cuando es llamada por su
nombre, en una especie de nueva vocacin, que enciende en la Magdalena los ojos del
alma (Jn 20,11-18). Por consiguiente, el episodio de la muerte de Cristo se explica
plenamente con la experiencia de fe, como tambin su desarrollo pascual.
Intuimos, as, que el encuentro de los Once con el Resucitado a quien haban
conocido bien durante su existencia terrenal sea acompaado con la duda. La fe no
excluye la oscuridad, el esfuerzo de la bsqueda, la incertidumbre, la vacilacin. Por eso,
ellos se postran ante el maestro, pero su fe conserva an la duda. Ser justo Cristo
mismo quien la quitar con las palabras solemnes que les dirigir y con la misin a la que
los destinar. A sus ojos, entonces, se aparece en su nuevo estatus de Pantokrator, es

112
decir, de Seor omnipotente de la Iglesia, de la humanidad, del tiempo y del espacio: Se
me ha dado todo poder en el cielo y en la tierra. Id, pues, y haced discpulos a todos los
pueblos... (Mt 28,18-19).
Solo despus de esta revelacin del Resucitado podremos transformar el extrao
binomio inicial en un normal se postraron y creyeron. Algo as como les haba pasado
a los discpulos de Emas, cuyos ojos eran incapaces de reconocer a Jess que
caminaba con ellos; pero, cuando parte el pan en casa, sus ojos se abrieron y lo
reconocieron (Lc 24,16.31).

113
Segunda parte:
EVANGELIO DE MARCOS

Aunque envuelto por la aureola de Pedro, el Evangelio de Marcos considerado por los
especialistas como el primero de los cuatro desde el punto de vista cronolgico no goz
durante siglos de gran popularidad, puesto que fue superado con creces por el de Mateo,
del que se crea que era una especie de resumen. Solo en una poca ms reciente ha sido
objeto este escrito de un gran inters, porque fue considerado como la expresin
significativa de la primera predicacin de la Iglesia, dirigida a cristianos de origen pagano
(muchos han pensado en los habitantes de Roma, pero no hay elementos decisivos para
afirmarlo).
La pregunta a la que el evangelista quiere responder no es solo Quin es Jess?,
sino tambin Por qu quiso ser un Mesas oculto?. En efecto, en repetidas ocasiones,
encontramos una penumbra en el retrato que Marcos hace de Jess: ante los demonios
que lo reconocen como Hijo de Dios, ante los beneficiarios de los milagros que lo
querran aclamar Mesas y Salvador, Jess contrapone lo que ha sido definido el secreto
mesinico. En realidad, solo quiere revelar progresivamente el misterio de su persona y
en particular el camino de la cruz como el que conduce a la revelacin plena. En la cruz,
efectivamente, es donde Jess debe ser reconocido como Mesas y Salvador.
Podramos, por eso, leer especialmente este Evangelio como un itinerario que
comprende varias etapas, en las que se mezcla oscuridad y luz, distribuidas en dos
grandes momentos. El primero se encuentra en los captulos 18, y tiene su cima en la
escena de Cesarea de Filipo, donde Pedro reconoce a Jess como Cristo, palabra
griega que traduce le hebrea Mesas (Mc 8,27-29). De esta cima debe procederse
hacia otra ms alta que se encuentra en el segundo movimiento del Evangelio, desde el
captulo 8 hasta el final, donde se nos descubre el verdadero secreto de Jess de Nazaret.
Mediante un camino evocado a menudo (8,27; 9,33-34; 10,17.32.46.52), a
travs de los tres anuncios que hace Jess sobre su destino de muerte y de gloria (8,31;
9,31; 10,32-34), y con el seguimiento de los pasos de Cristo (8,34; 10,21.28.32.52),
llegamos a la colina de la crucifixin y es all, con las palabras del centurin romano,
donde se revela el misterio ltimo de Jess: aquel hombre muerto en cruz es el Hijo de

114
Dios (15,39). La resurreccin es el sello divino que presenta a la Iglesia y al mundo a
Jess de Nazaret en su identidad de Seor y Salvador. El Evangelio de Marcos, el ms
breve de los cuatro (11.229 palabras griegas), es, por consiguiente, una obra original,
escrita con estilo escueto y destinada al anuncio de Jesucristo, Hijo de Dios (1,1).

115
1. Un endemoniado en la sinagoga
Haba en la sinagoga un hombre
posedo por un espritu impuro.
Comenz a gritar: Qu quieres de nosotros, Jess Nazareno?...
Yo s quin eres: El Santo de Dios!
Marcos 1,23-24

Nos hallamos en la denominada jornada de Cafarnan: en el curso de un da y en el


espacio de esta ciudad, que se asoma al lago de Tiberades, Jess realiza una serie de
milagros (Mc 1,21-39). Uno de estos se desarrolla en la sinagoga local (aquella que Juan
us de fondo para el clebre discurso de Jess sobre el pan de vida): de repente, una
persona se levanta en la asamblea, mientras Jess est enseando con gran autoridad, y
se le enfrenta interpelndole con gran vehemencia (Mc 1,21-26). Quin se apodera de
este hombre aparentemente normal, haciendo de l un adversario de Cristo?
En l acta una inesperada presencia especfica, suscitada por la presencia paralela
de Jess. Es una presencia vital y personal que habla con Cristo, reconocindolo
paradjicamente como Santo de Dios, revelndose, por consiguiente, como una figura
dotada de cualidades trascendentes. Por eso podemos decir que asistimos a una epifana
de Satans, que sabe que su adversario es Dios mismo, presente y activo en Jesucristo.
No podemos reducir el evento a una curacin de una enfermedad grave, como la
demencia (Mc 5,1-20) o la epilepsia (Mc 9,14-29), casos que enseguida abordaremos y
que los evangelistas presentan como posesiones diablicas.
Sabemos, en efecto, que en el Prximo Oriente antiguo se tenda a poner bajo el
estandarte de lo demoniaco todo lo negativo de la historia: las enfermedades fsicas, las
perturbaciones psquicas, las influencias sociales nefastas, el pecado personal, el mal en
general. Aqu, en cambio, nos encontramos con una presencia personal especfica; se
produce el encuentro con un ser misterioso que se levanta contra Cristo declarndose
adversario suyo; Cristo entabla un duelo con l que se resuelve con un mandato eficaz y
salvador: Sal de este hombre!. Y, al final, el alarido que se oye representa el grito de
derrota de Satans. La salvacin no procede de frmulas o gestos esotricos, de filtros o
pociones mgicas, sino solamente de una orden autoritativa y eficaz de Cristo.
En el centro de este relato no se encuentra, por consiguiente, el espritu impuro,
el diablo, sino Cristo liberador del mal. El cristianismo rechaza toda forma de dualismo
que vea como rbitros de la historia y de la existencia dos divinidades antitticas: el

116
demonio no es el principio del mal que combate el principio del bien. Satans (el
adversario en hebreo) es inferior a Dios y por l es controlado y dominado. Por
consiguiente, aun cuando su presencia no debe gozar de tanta importancia, el diablo (el
que divide, en griego) es un ser personal que acta con fuerza. Ciertamente, el uso del
trmino persona es un tanto impropio en su caso, porque se trata de un concepto
positivo, usado tambin para referirse a Dios (por ejemplo, las tres personas de la
Trinidad).
Satans es, en cambio, la anttesis de Dios, en el que el ser persona es plenitud
absoluta; es la anttesis tambin del hombre, cuya persona debera ser signo de intimidad,
de donacin, de amor. El escritor francs agnstico Andr Gide, aludiendo a la definicin
de Dios presente en el libro del xodo (3,14; Yo soy aquel que soy), escriba: Si el
diablo pudiera, dira: Yo soy el que no soy. Y, curiosamente, conclua el mismo autor
diciendo: No creo en el diablo; pero esto es precisamente lo que el diablo espera: que no
se crea en l. Giovanni Papini recoger este pensamiento cuando deca que la ltima
astucia del diablo fue propagar la noticia de su muerte.

117
2. Un error del evangelista?
Bajo el sumo sacerdote Abiatar,
David entr en la casa de Dios
y comi los panes de la ofrenda,
lcitos como comida solo a los sacerdotes.
Marcos 2,26

En este pasaje de su Evangelio sorprendemos a Marcos en un error bblico: esta es la


clara impresin que tiene un atento conocedor de las Sagradas Escrituras. El evangelista
est narrando un episodio con connotaciones polmicas, conocido tambin por Mateo
(12,1-8) y Lucas (6,1-5), que, sin embargo, evitan el error al no entrar en detalles. Jess
es criticado porque sus discpulos violan el descanso sabtico: estos, en efecto, recogen
espigas mientras atraviesan un campo, realizando un acto ilcito en da de sbado, segn
las minuciosas prescripciones de la legislacin juda.
Jess los defiende recurriendo a la Biblia y a un suceso que tiene como protagonista
a un David guerrillero, que se esconde con sus compaeros, perseguido por el ejrcito del
rey Sal (1 Sm 21,2-7). Llega al santuario de Nob, un suburbio de la actual Jerusaln,
que entonces era un pueblo situado en el lado oriental del monte Scopus. Si atendemos al
relato bblico, el sacerdote que acoge a David y sus amigos y les concede comer los
panes sagrados, reservados solamente para los sacerdotes, derogando as una norma
sagrada, es Ajimlec, sucesor de El, el sacerdote que estuvo en el origen de la vocacin
del profeta Samuel.
El episodio es perfectamente idneo para demostrar que, ante una necesidad real y
grave como el hambre, es lcito crear una excepcin y superar una prescripcin legal.
Evidente se trata de un error de Marcos, que, en cambio, pone en escena a Abiatar (o
Ebiatar). Este, en realidad, era el hijo de Ajimlec, un personaje ms famoso que el
padre, porque, cuando David llega al poder, lo agregar a su consejo de ministros, en
representacin de la clase sacerdotal conjuntamente con Sadoc (2 Sm 20,25). Para
complicar las cosas encontramos otro pasaje bblico (2 Sm 8,17) en el que se afirma que
tambin el padre de Ajimlec se llamaba Ebiatar (o Abiatar). Sin embargo, podra ocurrir
que este pasaje se confundiera, manteniendo a Abiatar como padre en lugar de como hijo
de Ajimlec.
Se podra preguntar pero todo esto a quin le interesa, salvo a los especialistas? En
realidad, tambin es un medio para mostrar la calidad ltima de los Evangelios y de toda

118
la Biblia. Su material histrico es indiscutiblemente valioso para todo anlisis
historiogrfico. Pero la finalidad por la que uno se refiere a ella y la analiza es diversa: en
los datos histricos se busca discernir el sentido trascendente, es decir, identificar la
accin de Dios en la trama a menudo compleja y atormentada de las vicisitudes
humanas. Se comprenden, por tanto, las simplificaciones e incluso los errores o las libres
reconstrucciones de los autores sagrados, que tienen como programa propio describir la
historia de la salvacin y no una historia fenomnica.
Para terminar, no debe olvidarse que los evangelistas recogen a menudo tradiciones
orales previas de diversa calidad, y, por consiguiente, pueden manifestar diferencias entre
s, como en nuestro caso y en tantos otros que hemos tenido ocasin de sealar y que
presentaremos posteriormente. Se muestra, as, cmo los Evangelios son semejantes a un
ro con mltiples afluentes, cuya agua, no obstante, es sustancialmente lmpida, aun
arrastrando consigo las seales de la historia y, por consiguiente, de la encarnacin.

119
3. Un Jess secreto
Los espritus impuros... gritaban: T eres el Hijo de Dios!
Pero l les impona severamente que no revelaran su identidad.
Marcos 3,11-12

Hemos elegido uno de entre los numerosos pasajes del Evangelio de Marcos en los que
Jess, sorprendentemente, exige el silencio despus de haber curado a un enfermo o a
una persona atormentada por una posesin diablica (1,44; 5,43; 7,36; 8,26), o bien les
exige este mismo secreto a los espritus impuros, es decir, en el lenguaje de Marcos, a
los demonios (1,25.34; 3,12), e incluso a los apstoles (8,30; 9,9). Por qu esta
oposicin a difundir la buena nueva de la salvacin ofrecida a tantas personas sufrientes?
Digamos entre parntesis, como ya hemos tenido ocasin de comentar, que en la
cultura de la poca algunos sndromes eran catalogados bajo la categora de posesin
demoniaca, mientras que en realidad eran simples enfermedades. Esta idea surga
tambin del hecho de que, en la concepcin antigua, vinculada a la doctrina de la
retribucin, se consideraba que a todo pecado le corresponda un castigo, y, por tanto,
una enfermedad (pensemos sobre todo en la lepra) era interpretada como la consecuencia
de una culpa grave y de la presencia de Satans, y, precisamente por eso, era castigada
con el sufrimiento fsico.
Pero retornemos a la pregunta de partida: por qu toda esa reticencia de Cristo a
sealar el bien? No es quiz verdad que nos lamentamos porque en nuestros das las
buenas acciones no son noticia en los medios de comunicacin? La respuesta est
implcita en la frmula que los especialistas han adoptado hace tiempo para definir esta
reserva del Jess marcano: el secreto mesinico. Todo gira en torno al adjetivo
mesinico. En efecto, en aquel perodo histrico predominaba una concepcin
nacionalista, poltica y hasta militar del Mesas: l sera el liberador de Israel del poder
romano, manifestndose con hechos extraordinarios, sensacionales y promotores de la
causa juda.
Jess se opone a esta visin, que contaminara el sentido profundo de sus obras y
de su mensaje. Con su capacidad para atraer a las muchedumbres, de ofrecerles su salud
y esperanza, era fcil que se consumara un equvoco. De salvador se habra
transformado en un poltico con xito. De hecho, despus de la multiplicacin de los
panes, la muchedumbre lo aclama y l, sabiendo que venan para hacerle rey, se retir

120
al monte, totalmente solo (Jn 6,15). Una actitud completamente diferente tendr con
quienes vivan fuera de Israel, como en el caso del endemoniado geraseno extranjero
al que dir: Ve a tu casa, con los tuyos, y annciales lo que te ha hecho el Seor (Mc
5,19).
Una ltima observacin. Algunos exegetas han sostenido que debido a la ausencia
(o casi) del dato de la discrecin o reserva en Mateo y Lucas la consigna del secreto
mesinico es una tesis introducida por Marcos en su escrito. En realidad, justo por
cuanto est documentado sobre la efervescencia mesinica de entonces, mencionada por
nosotros anteriormente, y sobre los pertinentes equvocos nacionalistas, nos
encontramos, en cambio, casi ciertamente, ante una actitud autntica del Jess histrico.

121
4. Para que no se conviertan
Para quienes estn fuera
todo acontece en parbolas
para que miren, s, pero no vean,
escuchen, s, pero no comprendan.
Marcos 4,11-12

... para que no se conviertan y sean perdonados!: concluye con esta oscura clusula la
frase que Jess pronuncia en el Evangelio de Marcos con respecto a la funcin de las
parbolas que est contando. Paradjica es precisamente esta definicin de la finalidad de
las parbolas, expresada con para que, que indica justamente una meta que alcanzar.
Ha elegido Jess el uso del lenguaje parablico, que es tambin su modo de ensear
ms comn, para ofuscar la mente y el corazn de su auditorio e impedirle la conversin
(de modo que no se conviertan) y el correspondiente perdn de los pecados (y sean
perdonados)? La frase, en verdad, se basa en una cita libre del profeta Isaas, que, en el
da de su vocacin, haba recibido esta advertencia: Embota el corazn de ese pueblo,
endurece su odo, ciega sus ojos: que sus ojos no vean, que sus odos no oigan, que su
corazn no entienda, que no se convierta y sane (Is 6,10).
Debemos partir de esta cita para comprender las duras palabras de Cristo que
pareceran contradecir la finalidad salvfica de su predicacin. Es claro el contenido de la
llamada dirigida a Isaas: l se encontrar con el rechazo de los israelitas, un fenmeno
bien conocido por los profetas. Pues bien, esos imperativos son en realidad equivalentes
a indicativos: se adopta esta forma para mostrar cul ser el resultado de la predicacin
proftica, que Dios no quiere, pero que ya percibe y est inserta en su plan de salvacin.
Este proyecto salvfico, sin embargo, seguir igual y se realizar juzgando el pecado y el
endurecimiento del corazn, y salvando a quien se convierta y haga el bien.
El imperativo no es, por consiguiente, una invitacin a actuar en esa lnea negativa,
sino un modo de representar de forma eficaz que ni siquiera el mal escapa al plan divino,
que no existe una divinidad negativa que se opone al nico Seor, como enseaba el
dualismo religioso (dios del bien contra el dios del mal), que la libertad humana, con sus
elecciones perversas, no es desconocida por el Creador y no frustra su voluntad de
salvacin. En el mismo libro de Isaas se llega al punto de poner tambin el mal bajo el
mandato divino: Soy yo quien formo la luz y creo las tinieblas, hago el bien y provoco
el mal (Is 45,7). Con esta frase tan terrible se quiere solamente recordar que nada

122
escapa a la omnipotencia del Seor; tambin el mal y el pecado pueden ser encajados en
su gran plan sobre el ser y el existir.
Jess cita, por tanto, esta importante tesis formulada en el escrito isaiano, y la
finalidad (para que...) es de tipo escriturstico, es decir, equivale a la expresin
tradicional para que se cumpla la Escritura que dice...). El evangelista comparte con
Jess (que remite a Isaas) el contenido: las parbolas, que deberan ser un ejemplo
luminoso de revelacin, devienen un elemento de obstinacin contra Cristo. Ahora bien,
esto no debe impresionar, porque Dios que sabe tambin sacar un bien del mal seguir
llevando a cabo el establecimiento de su reino. Hemos tenido ya la ocasin de ver cmo
Mateo relee esta frase de Isaas y de Jess sustituyendo la frase final (para que...) por
una causal ms inmediata y clara (porque...). El mensaje en parbolas de Jess no es
acogido porque el corazn de este pueblo se ha hecho insensible, se han hecho duros de
odos, han cerrado los ojos... (Mt 13,15).

123
5. Endemoniado o loco?
Moraba entre las tumbas
y nadie consegua atarlo,
ni con cadenas...
rompa las cadenas y reventaba los grillos
y nadie lograba dominarlo.
Marcos 5,3-4

Nos hallamos segn el relato de Marcos (5,1-20) en la costa oriental del lago de
Tiberades en la regin de los gerasenos (Mateo 8,28-34 habla, en cambio, de
Gadara, al sudeste del mismo lago). Estamos en la Decpolis, el rea con predominio
pagano, y, por consiguiente, impura. Y vemos cmo emerge esta figura terrible, una
especia de monstruo que vive en una necrpolis, entre los muertos, o en los montes
desrticos de los altos del Goln. Aparece, as, otro signo de impureza y negatividad,
la muerte y el desierto. Cuando Jess interpela al espritu impuro que se apodera de
este hombre, este responde: Me llamo Legin, otro elemento negativo, porque remite
a la opresin romana y a su ejrcito. Pero aqu no acaba todo. Cuando Jess decide
liberar a este hombre de los espritus impuros, estos piden y consiguen entrar en una
piara de cerdos, tpicos animales impuros para la tradicin juda. En ese instante, toda
la piara se precipita por el barranco hasta el mar, ahogndose en l uno tras otros. El
mar (en este caso el lago: el lenguaje bblico denomina con un solo trmino las grandes
extensiones de agua) es el smbolo del caos y del mal. La secuencia negativa que dirige el
hilo del relato es, por consiguiente, impresionante: Decpolis, paganos, sepulcros, montes
desrticos, espritus inmundos/impuros, Legin, cerdos y mar.
Parece que estamos en presencia de una especie de compendio del mal del mundo,
de lo demoniaco que envenena la historia, pero tambin de la idolatra, porque Isaas
describe a los idlatras as: habitan en los sepulcros, pasan la noche en antros, comen
carne de cerdo y alimentos impuros... queman incienso sobre los montes y sobre las
colinas insultan al Seor (Is 65,4.7). Qu significado cabe atribuir a esta narracin,
tanto en su realidad histrica como en su sentido ejemplar? Ante todo, el retrato, ofrecido
por el evangelista, de aquel desdichado lo describe como un loco furioso: no se le puede
atar porque reacciona brutalmente, se autolesiona pegndose con piedras, grita de un
modo incomprensible da y noche. Una vez sanado por Jess es, en cambio, presentado
sentado, vestido y sano de mente (Mc 5,15).

124
Hasta aqu por cuanto concierne al evento histrico, es decir, la curacin de un
enfermo mental, al igual que Jess sanar a un joven epilptico, al bajar del monte de la
transfiguracin (Mc 9,14-29). Pero cul es el valor ulterior que el evangelista atribuye a
este hecho? La respuesta debe tener en cuenta todos los elementos negativos que hemos
sealado anteriormente y la antigua conviccin de Israel, segn la cual los sndromes ms
graves presuponan una culpa personal o una posesin demoniaca. El episodio se
convierte, entonces, en una narracin ejemplar que celebra la victoria de Cristo sobre el
mal en todas sus formas: l es, en efecto, reconocido como Hijo del Dios Altsimo
(Mc 5,7), el que triunfa sobre las fuerzas oscuras, fsicas o morales, que atormentan la
historia humana.

125
6. Un duplicado evanglico?
Y recogieron las sobras,
doce canastos llenos de pan
y cuanto quedaba de los peces.
Marcos 6,43

Bien es verdad que, para muchos hombres y mujeres de nuestro tiempo, el milagro tout
court es piedra de tropiezo en la lectura de los Evangelios. Escriba provocadoramente el
telogo de origen belga Louis vely: Nuestros antepasados crean a causa de los
milagros; nosotros, en cambio, creemos a pesar de ellos. No queremos afrontar ahora
un tema que exigira un larga y compleja argumentacin a nivel histrico, cientfico y
teolgico. Nos contentaremos por abordar una cuestin menor vinculada, no obstante, a
un evento prodigioso realizado por Jess, a saber, la multiplicacin de los panes.
Puede resultarle problemtico a un lector algo crtico el hecho de que, en el
Evangelio de Marcos, despus del relato de este milagro (6,34-44), se avance un par de
captulos para encontrarse inmediatamente despus con una nueva narracin de
multiplicacin de panes que parece un duplicado de la primera (8,1-10). Efectivamente,
es posible que en la Sagrada Escritura se dupliquen episodios o simplemente se unan
redacciones diversas del mismo suceso: el caso ms evidente lo encontramos al comienzo
de la misma Biblia, donde se presentan dos textos diferentes, aunque paralelos, de la
creacin, el primero en el captulo 1 (que es el ms reciente cronolgicamente) y el
segundo en los captulos 23.
En nuestro ejemplo, sin embargo, los dos relatos revelan coordenadas y elementos
que podran justificar la presencia de dos hechos distintos. Despus de todo, Jess
realiz, por ejemplo, mltiples curaciones de ciegos o de paralticos y leprosos. La razn
principal que se decanta por el duplicado del evento es que la segunda multiplicacin, a
diferencia de la primera, que tiene por destinataria a una muchedumbre de judos, se
realiza a favor de personas paganas, en un ambiente bastante diferente.
Nos encontramos, efectivamente, en pleno territorio de la Decpolis (Mc 7,31),
una regin como indica el topnimo formada por diez centros helensticos al noreste
del Jordn. Es ms, esta es la etapa de una gira misionera de Jess fuera de las fronteras
de Israel hasta llegar a Sidn, en el Lbano actual, un itinerario que termina en la
desconocida Dalmanuta (Mc 8,10). Es curioso notar que, en su viaje por Fenicia, Jess
haba reaccionado bruscamente ante una mujer de aquel territorio, que le peda curar a

126
su hija, con las siguientes palabras: No est bien echar el pan de los hijos a los
perritos, una corrosiva metfora juda para referirse a los paganos. Pero la mujer haba
replicado: Tambin los perritos comen las migajas de los hijos (Mt 7,27-28).
As pues, ahora se cumplira precisamente esta expectativa, pero no con migajas,
sino con la admisin plena a la mesa tambin de los paganos. Es probable tambin que,
segn el estilo bblico con su preferencia por los smbolos, los siete panes y los siente
canastos recogidos (en la primera multiplicacin eran, en cambio, cinco panes y doce
canastos, como las tribus de Israel y los apstoles) remitan a las siete naciones de la
tierra de Canan (Hch 13,19), es decir, a los autctonos paganos de Tierra Santa, o bien
a los siete diconos helensticos dedicados al servicio de las viudas cristianas de lengua
griega (Hch 6,1-6). En conclusin, los dos relatos de la multiplicacin de los panes no
son un duplicado redaccional, sino un doble evento destinado a un pblico diferente.

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7. Cinco mil hombres
Todos comieron y se saciaron ...
Los que haban comido los panes eran cinco mil hombres.
Marcos 6,44

Esta vez afrontamos una cuestin que podr parecer secundaria. Nos interesamos por los
nmeros con respecto a los que el mundo semtico (pero no solo) no se relaciona con
criterios solo cuantitativos, como sucede ahora entre nosotros, sino sobre todo con
criterios cualitativos. Incluso quien no est muy familiarizado con la Biblia sabe que
nmeros como 3 o 7 y 12 o 40 tienen a menudo un sentido simblico y son signos de
plenitud o perfeccin. En este sentido resulta emblemtico el Apocalipsis: entre
cardinales, ordinales y fraccionales, nos ofrece 283 cifras. Y toda la gente recuerda y cita
el pasaje en el que se afirma que el nmero de la bestia es 666 (13,18), que es
mltiplo del 6 y suma de sus mltiplos (600 + 60 + 6): equivale al 7 decapitado (-1) o
al 12 reducido a la mitad. Digamos tambin que, segn la antigua ciencia de la
gematra, para la que las letras del alfabeto tienen un valor numrico, ese 666 puede
ser la transcripcin cifrada del nombre Nern Csar en hebreo, NRWN QSR: N 50
+ R 200 + W 6 + N 50 + Q 100 + S 60 + R 200 = 666.
Pero atengmonos ahora al ejemplo propuesto con la indicacin de los beneficiarios
de la primera multiplicacin de los panes segn Marcos: 5.000 hombres; en el pasaje
paralelo Mateo aade: sin contar las mujeres y los nios (14,21). En la segunda
multiplicacin Marcos reduce el pblico a 4.000 hombres (8,9), un dato confirmado
tambin por Mateo (15,38), siempre con la especificacin relativa a mujeres y nios, que
en el Prximo Oriente antiguo no eran un sujeto jurdico en sentido estricto, y, por
consiguiente, no entraban en el cmputo. Cierta perplejidad espontnea surge sobre este
gran gento, teniendo en cuenta que Galilea era una regin limitada y Jess se detena a
hablar en pequeas ensenadas del lago de Tiberades o en llanuras muy angostas con
grupos locales bastante reducidos. Adems, el evangelista habla de una subdivisin en
grupos de 100 y 50 personas (Mc 6,40).
Efectivamente, hay que percatarse de que el nmero 1000 era a menudo adoptado
para designar simplemente una gran cantidad difcil de contar, o bien adquira el valor
simblico de la inmensidad e incluso de la infinitud: Dios, por ejemplo, perdona y ama
por mil generaciones (Ex 34,7). Se tratara, entonces, solamente de la indicacin de 4
o 5 grupos de personas. Adems, resulta curioso notar que el nmero 1000 se dice en

128
hebreo elef, un trmino que tambin significa buey, que podra ser la unidad de
medida de comida para un grupo de tipo clan o familiar extendido, como lo era entonces
la familia patriarcal.
Ciertamente, en algunos casos encontramos nmeros reales o al menos vinculados a
datos documentados, como sucede en los censos de Israel en el desierto que abren el
libro de los Nmeros (caps. 14): estos, en realidad, reflejan cifras del perodo en el que
pueblo hebreo se encontraba ya en la tierra prometida, con probables retoques
simblicos, sobre todo cuando se habla de los millares de Israel (Nm 1,16; 10,4; Jos
22,14.21.30), una designacin reservada para los diversos clanes. Reales son en buena
parte los datos numricos incluidos en Esdras 2 (retomados en Nehemas 7,6-72) con
respecto a los repatriados desde Babilonia. No obstante, es indiscutible que la transmisin
misma de semejantes datos, en los varios cdigos bblicos, llegados a nosotros, ha
experimentado a menudo variaciones e incertidumbres.
En todo caso, queda clara la prioridad simblica de algunas cifras: por ejemplo, el
caso ya comentado en el relato de la multiplicacin de los panes de los canastos
recogidos, 12 en el primer caso, como los doce apstoles o las tribus judas, y 7 en el
segundo, como las naciones de la tierra de Canan (Hch 13,19) o los siete diconos de
la solidaridad jerosolimitana (Hch 6,1-6). Adems, la saciedad y la abundancia son tpicas
del banquete mesinico.

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8. Es korbn!
Si uno declara al padre o a la madre:
Es korbn!, es decir, ofrenda a Dios,
no les permits hacer ya nada por el padre o la madre.
Marcos 7,11-12

Esta frase enigmtica est inserta dentro de una polmica que Jess mantiene con
algunos fariseos y escribas que llegan a Galilea desde Jerusaln para verificar y censurar
la enseanza y el comportamiento del rab de Nazaret. Las crticas no faltan: por
ejemplo, los discpulos de Jess no observan las normas de pureza ritual sancionada por
la tradicin juda. Cristo reacciona acusando de hipocresa a sus crticos mediante un
caso concreto, a saber, el del korbn, trmino arameo que remite a la ofrenda sagrada
destinada al Templo por un fiel.
El procedimiento era sencillo: cuando un judo declaraba formalmente que una suma
de dinero u otro bien era korbn, es decir, consagrado para el Templo, esa cantidad o esa
realidad no estaba ya disponible para otras finalidades, segn cuanto afirmaba una
prescripcin de la tradicin juda presente en la Misn. La Misn era una coleccin de
normas e indicaciones que regulaban la praxis de los fieles judos, primero transmitidas
oralmente y posteriormente codificadas en un texto por rab Jehuda ha-Nasque organiz
en los siglos II-III d.C. el material en 6 rdenes (seder) y 63 tratados.
Jess presenta una escandalosa aplicacin de esta norma especfica. Si un judo
quiere sustraerse a la obligacin de mantener a sus padres ancianos, puede decidir asumir
un cierta suma o un bien valioso y declararlo korbn para el Templo, de modo que no
podra disponer de ellos para sus padres y estara libre de la obligacin filial. Obviamente,
el compromiso al que se sustraa era mayor, por lo que obtena un beneficio. Es ms, con
frecuencia este voto era solo formal, y, por tanto, ficticio, y no implicaba una donacin
real, sino que era solamente un medio extrnseco para evadir la obligacin moral.
Los maestros, escribas y doctores de la Ley, eran conscientes de la inmoralidad de
este comportamiento, pero consideraban vlida la praxis. Jess, en cambio, denuncia su
perversin religiosa y tica. De hecho, recurre al ncleo de la Biblia, rasgando el velo
hipcrita de la casustica, y proclama la primaca del mandamiento del declogo:
Honrars a tu padre y a tu madre (Ex 20,12), y este honrar implicaba un
compromiso activo de respeto, de cuidado y de apoyo de la vida familiar (lase sobre el
tema el intenso prrafo de Eclo 3,1-16).

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La conclusin que Cristo aporta a su polmica es de ndole general y revela una
actitud fundamental de la verdadera religiosidad: De este modo, anulis la palabra de
Dios con la tradicin que habis transmitido vosotros (Mc 7,13). A la palabra divina se
le impone una norma humana, un mandamiento moral se sustituye por un precepto legal,
y en la transparencia de la espiritualidad bblica se introduce la mezquindad del inters
privado, aunque justificado con autorizaciones oficiales. Retorna tambin en este evento
de la vida de Jess la inspiracin de la fe proftica, que impeda al legalismo y al
ritualismo asfixiar el alma profunda de la religin bblica. La interioridad de la conciencia
y el compromiso de justicia y caridad deben tener siempre la primaca sobre los
reglamentos y sobre los cdigos sagrados y sociales.

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9. Los rboles que caminan
l, levantando los ojos, deca:
Veo a la gente, porque veo como unos rboles que caminan.
Marcos 8,24

Ambientado en Betsaida (casa de los pescadores, en hebreo), la patria chica de los


apstoles Pedro, Andrs y Felipe, un pueblo situado junto al lago de Tiberades, este
milagro ms bien sorprendente sita en la escena a un Jess que no logra curar a un ciego
sino mediante dos intervenciones sucesivas. Solo Marcos nos narra este episodio, de
carcter histrico y simblico al mismo tiempo. Histrico, porque nunca se habra
inventado un acto milagroso que muestra a un Jess incapaz de curar inmediatamente,
sino que se ve obligado a repetir la accin sobre el enfermo. Simblico, por la tipologa
del paciente y el contexto que asigna al evento un probable significado ulterior.
Comenzamos con la experiencia concreta. Segn la conviccin tradicional que
atribua a la saliva un poder teraputico, Jess aplica la suya a los ojos de un ciego, como
har en Jerusaln en un caso congnito anlogo (Jn 9,6). Impone despus las manos
sobre el enfermo y espera el resultado, que, sin embargo, es ms bien imprevisto: el ciego
comienza a ver, pero confiesa que percibe las figuras humanas de manera confusa, como
si fueran rboles en movimiento. Entonces, Cristo repite la imposicin de manos y l
vio claramente, se cur y desde lejos vea todo con nitidez (Mc 8,25). Sigue la
advertencia, frecuente en el Evangelio de Marcos, de que no haga publicidad alguna de lo
acontecido: Ni siquiera entres en el pueblo, le exige Jess al hombre que ha
recuperado la vista (Mc 8,26).
Expresin de la humanidad de Cristo, que se vincula a las tradiciones sanadoras
populares y que revela incluso una dificultad operativa, este relato est cubierto, no
obstante, por un velo simblico sugerente. Ante todo, por el sndrome en cuestin, la
ceguera. Ciertamente, el fenmeno era en s fsico, derivado tambin de infecciones
oculares purulentas provocadas o agravadas por la fuerza del sol, por la suciedad y por el
polvo levantado por el viento. Esto explica la multiplicidad de las curaciones evanglicas
de ciegos (Mt 9,27-31; 20,29-34; Mc 10,46-52; Lc 18,35-43; Jn 9,1-7).
Pero es fcil intuir que, al ser la luz un smbolo de Dios (1 Jn 1,5) y de Cristo (Jn
8,12), la liberacin de la ceguera adquiere un sentido ms profundo, mesinico; de
hecho, el mismo Jess, en su discurso programtico en la sinagoga de Nazaret, no duda

132
en atribuirse el pasaje isaiano segn el cual su misin inclua tambin devolver la vista a
los ciegos (Lc 4,18), un compromiso que corroborar como propio y especfico a los
discpulos del Bautista que se presentan para interrogarle como Mesas (Mt 11,5).
El episodio del ciego de Betsaida por el contexto en el que se encuentra,
inmediatamente despus de la confesin de Pedro, que proclama a Jess como el Cristo,
pero que registra tambin las incertidumbres de la muchedumbre que lo confunde con el
Bautista o Elas o con un profeta vuelto a la vida podran tambin incluir una alusin a
la dificultad del ver de la fe. Esta puede pasar por una fase preparatoria, la que intuye
que Jess es un profeta que regresa a Israel. Pero al final llega a la luz plena, como
ocurre a Pedro, que, segn Marcos (8,29), ve en l al Cristo, es decir, al Mesas, y,
segn Mateo (16,16), an ms todava: el Cristo, el Hijo del Dios vivo.

133
10. Quin decs que soy yo?
Jess les preguntaba:
Pero vosotros, quin decs que soy yo?.
Pedro le respondi: T eres el Cristo.
Marcos 8,29

En alemn, que en otro tiempo era una lengua privilegiada por los exegetas bblicos, es
habitual hablar de una Redaktionsgeschichte de los Evangelios, es decir, de su historia
de la redaccin. Dicho de otro modo, los evangelistas son verdaderos autores, con su
enfoque y elaboracin de los datos de Jess y sobre Jess que ellos recibieron de la
tradicin precedente. No son, por consiguiente, meros compiladores, sino redactores
que estructuran su Evangelio, realizan selecciones, introducen retoques y ofrecen
interpretaciones personales o vinculadas a la comunidad destinataria.
Si tenemos en cuenta esta premisa, no debe ya sorprendernos el hecho de que la
respuesta de san Pedro a la pregunta fundamental de Jess se presente de forma
notablemente diversa en los tres evangelistas. Marcos es el ms esencial y escueto: T
eres el Cristo, es decir, el Mesas. Lucas aade un elemento ms: El Cristo de Dios
(Lc 9,20). Mateo, en cambio, presenta ya una especie de breve credo cristiano: T eres
el Cristo, el Hijo del Dios vivo (Mt 16,16). Es obvio que esta ltima es la definicin
eclesial ms completa.
Por qu Marcos es tan reticente? No olvidemos, en efecto, que el ttulo Mesas
(palabra hebrea que significa el ungido, el consagrado, traducida en griego por
Cristo) connotaba cierta ambigedad. En efecto, el mesianismo judo, como ya hemos
tenido ocasin de comentar, era de naturaleza poltico-nacional y concerna a un
descendiente davdico, idealizado pero humano, no ciertamente el Hijo del Dios vivo,
como afirmarn los cristianos. Por eso la respuesta de Pedro, aunque tiene su valor, es
limitada con referencia a Jess. El lmite, adems, se ver inmediatamente despus en su
clara reaccin de rechazo ante el anuncio de la pasin y muerte del maestro: Pedro se lo
llev aparte y se puso a increparlo (Mc 8,32).
Pues bien, esta limitacin presente en la respuesta de Pedro forma parte tambin del
proyecto general de Marcos que quiere revelar progresivamente el misterio de Jess.
Hasta ese momento haba sido presentado solamente como un personaje humano
extraordinario por sus obras y palabras. nicamente los demonios conocan la identidad
profunda de Hijo de Dios (Mc 1,24; 5,7). A mitad de su trayecto terrenal, Pedro presenta

134
un nuevo perfil, verdadero pero incompleto: Jess es el Mesas. Solo al final de aquel
viaje, cuando est en la cruz, un pagano, el centurin romano, proclamar la plena
confesin de la fe cristiana: Verdaderamente este hombre era Hijo de Dios! (Mc
15,39).
Nos hallamos, por consiguiente, en presencia de un plan general trazado por Marcos
para que se siga progresivamente a la persona de Jess, desde la penumbra hasta la luz
plena, desde las epifanas secretas en las primeras iluminaciones, hasta la plenitud
pascual. Mateo, que adopta otro enfoque, desde el principio esboza el rostro glorioso de
Cristo, Hijo del Dios vivo. Intuimos as cmo estas variaciones semejantes son
expresin de la cualidad propia de los Evangelios, que no son informes o manuales
histricos, sino relatos de acontecimientos reales interpretados y coordinados en un plano
narrativo-teolgico redaccional especfico de cada evangelista.

135
11. Presentes cuando llegue el Reino
En verdad os digo:
Hay algunos, aqu presentes,
que no morirn antes de haber visto
llegar el Reino de Dios con poder.
Marcos 9,1

Es esta una frase a primera vista desconcertante, por la referencia a la generacin


contempornea de Jess que presenciara o la llegada del Reino de Dios (as en el pasaje
aqu citado de Marcos y en Lucas 9,27) o del Hijo del hombre que viene en su Reino,
segn la variante de Mateo (16,28). Sin perjuicio del hecho de que los evangelistas
retoman a menudo las palabras de Jesucristo encarnndolas en el contexto eclesial en el
que estn inmersos, surge espontneamente una pregunta: qu esperaban ver aquellos
primeros cristianos durante su vida terrenal?
Las respuestas de los exegetas son diversas. Jess alude a la posterior epifana
gloriosa de su transfiguracin o a su resurreccin, o bien a la destruccin de Jerusaln en
el 70, todos signos explcitos y visibles de la venida del Reino de Dios en la historia.
En realidad, el centro de la cuestin est en ese Reino de Dios, uno de los temas
fundamentales de la predicacin de Jess, tomado por l del Antiguo Testamento y
desarrollado de modo original. Se trata de una metfora para describir el proyecto
trascendente y eterno de Dios para la historia humana. Cristo afirma que ha venido a
revelarlo y a realizarlo.
Ahora bien, puesto que este Reino es una realidad eterna, querida por Dios para
transformar el ser, es en s puntual, es ya ahora y siempre; sin embargo, se
establece visiblemente en la historia, que est hecha de un desarrollo, de un antes y de
un despus, y, por consiguiente, tendr diversas fases de realizacin. La accin de
Cristo hace presente el Reino de Dios ya desde ahora: Si yo expulso los demonios por la
fuerza del Espritu de Dios, es que ya est entre vosotros en Reino de Dios (Mt 12,28);
el Reino de Dios no viene de forma que atraiga la atencin y nadie puede decir: Est
aqu o all!, porque el Reino de Dios est en medio de vosotros (Lc 17,21).
Sin embargo, el Reino de los cielos es una realidad que deber inervar el futuro, y,
por consiguiente, an hay que esperarlo. As pues, la frase citada por Jess invita a
reconocer la presencia del Reino en la persona y en la obra de Cristo: la salvacin que l
realiza con sus curaciones y sus exorcismos muestra que el proyecto salvfico est ya en

136
accin y ampla sus confines quitndole espacio al mal. Los contemporneos son
invitados a descubrir su presencia viva y eficaz precisamente en la figura de Jess.
No obstante, no cabe imaginarse que Jess piense en una especie de inminente fin
del mundo y en su venida ltima y definitiva ya dentro de su generacin, despus de su
muerte y su resurreccin. Son, en efecto, varias sus afirmaciones sobre todo en el
denominado discurso escatolgico (Mt 2425; Mc 13; Lc 21) en las que el presente
se entrelaza con el futuro de la plenitud, que an no se ha cumplido en la secuencia
temporal a la que todos pertenecemos, aunque sean pocas diferentes.
En sntesis, el Reino de Dios, al ser eterno, abarca y supera el tiempo, y, por
consiguiente, se revela en accin de forma fuerte con Cristo, su obra, su palabra y su
pascua durante aquella generacin, pero tambin en las sucesivas. No obstante, este se
proyecta al futuro hasta la plenitud de los tiempos, cuando el Reino haya alcanzado su
realizacin perfecta y conclusiva.

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12. Endemoniado o epilptico?
Mi hijo tiene un espritu mudo:
Lo agarra, lo echa por tierra
y l echa espumarajos, rechina los dientes
y se queda rgido.
Marcos 9,18

Estamos al pie del monte de la transfiguracin. Jess acaba de revelar a tres apstoles,
Pedro, Santiago y Juan, el misterio de su persona de Hijo de Dios oculto bajo el ropaje
de su humanidad. En la llanura de abajo se encuentra con un caso que es calificado como
posesin diablica, segn la concepcin comn de entonces (pero no solo de entonces)
que interpreta un estado patolgico psico-fsico remitindolo a una causa demonaca (Mc
9,14.29). Lo mismo haba pasado tambin en el caso, ya comentado, del enfermo mental
endemoniado de Gerasa (Mc 5,1-20).
Que se trata, en cambio, de un caso de epilepsia se ve claro por la misma
descripcin hecha por el padre de este joven y que nosotros hemos resaltado en la cita
del pasaje del evangelista Marcos. Adems, llevado ante Jess, el joven es presa de las
convulsiones, cae por tierra y se retuerce echando espumarajos (Mc 9,20), y el padre
recuerda que desde la infancia le pasaba eso, hasta el punto de arrojarse tambin al
fuego y al agua, con actitud autolesiva (Mc 9,21-22). Estamos en presencia de la tpica
sintomatologa de la epilepsia, atribuida a un espritu mudo demonaco, segn la
cultura de la poca.
En realidad, Jess se haba encontrado ante lo satnico en sentido estricto, como
hemos visto en el anlisis anterior de un texto marcano (1,21-26), en la sinagoga de
Cafarnan. Otras veces, en cambio, tiene ante s simplemente el lmite del hombre, el
mal fsico y psquico. Se trata de nuestra imperfeccin y condicin creatural que nos
hacen sufrir; es nuestra finitud humana que implica caducidad, dolor y muerte. Esta
dimensin negativa en la mentalidad antigua siempre se atribua a un pecado del sujeto o
a una intervencin demonaca.
La figura de Cristo, que se yergue liberadora ante las posesiones diablicas,
entablando una lucha contra el espritu impuro que devasta a la criatura, empujndola
al mal, tambin se levanta contra el mal fsico y psquico, horizonte en el que Dios
parece ausente, pero donde en verdad puede revelar su presencia que es somtica y
espiritual al mismo tiempo. Es interesante notar los verbos usados al final del relato: El

138
joven qued como muerto, tanto que muchos decan: Est muerto [apthanen]!. Pero
Jess lo tom de la mano, lo despert [geiren] y lo puso de pie [anst] (Mc 9,26-27).
Pues bien, estos son los tres verbos usados en el Nuevo Testamento para definir la
muerte y la resurreccin de Cristo, fuente de toda liberacin de la muerte y del mal. La
salvacin que l ofrece es, por consiguiente, plena: llega a nuestra condicin creatural
frgil, pero tambin al pecado y a las seducciones que Satans y el mal ejercen sobre
nuestra libertad haciendo que se incline hacia el mal. Ciertamente, tenemos que evitar,
por un lado, los excesos de satanismo, que hacen de l casi el centro de la fe cristiana,
que, en cambio, est ocupado por Dios y por Cristo. Debemos cortar la morbosidad
satnica en el mbito mgico, reconociendo la primaca de Dios y confiando muchos
casos tambin a otras disciplinas dedicadas a la curacin, como la medicina y la
psicologa. Pero, por otro lado, no debemos olvidar la advertencia de san Pedro:
Vuestro enemigo, el diablo, semejante a un len rugiente, da vueltas buscando a alguien
para devorarlo; resistidle firmes en la fe! (1 Pe 5,8-9).

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13. El gusano que no muere
Ser arrojados a la gehena,
donde el gusano no muere
y el fuego no se extingue.
Cada uno ser salado con fuego.
Marcos 9,47-49

Esta frase de Jess es, para el lector moderno, densamente oscura; trataremos de
clarificarla analizando cada uno de sus elementos. Partamos del ms fcil, la gehena.
Cristo denuncia el pecado del escndalo que hace tropezar a estos pequeos que creen
en m (Mc 9,42), es decir, a quien es dbil en la fe o puede fcilmente ser presa de una
crisis al respecto. Pues bien, el que escandaliza corre el riesgo de ser arrojado a la
gehena, que se haba convertido popularmente en un sinnimo del infierno. Pero qu
era antes de llegar a ser un smbolo del castigo de los malvados? Era un valle cuyo
nombre topogrfico completo en hebreo es Ghe-ben-Hinnon, el valle de hijo de
Hinnon, deformado en el griego Gheenna, de donde deriva nuestro trmino gehena.
Ahora bien, cmo haba conseguido esa lamentable fama? Segn cuanto dicen
algunos textos bblicos, el valle se haba transformado en el basurero de Jerusaln, dado
que se extenda en la periferia al oeste y sur de la ciudad antigua. En l se quemaba la
basura y tambin se realizaban los viles ritos como los sacrificios de nios, que eran
quemados como ofrenda en honor del dios fenicio Moloc, sacrificios prohibidos por la
Ley bblica (Lv 18,21), y sin embargo practicados tambin por dos reyes de Jud, Ajaz y
Manass (Jr 7,31-33; 19,1-5; 2 Re 23,10; cf. 2 Re 16,3; 21,6). Era fcil, por
consiguiente, considerar impuro aquel lugar (material y religiosamente) como la sede de
la condena de los impos, el infierno de llamas inextinguibles.
Se explica, as, el fuego evocado en la continuidad de la frase mediante una cita del
profeta Isaas, que en el ltimo versculo de su libro (66,24) describe el juicio divino
sobre quienes se han rebelado contra m: su gusano no morir y su fuego no se
apagar. Si la imagen gnea es clara por el vnculo con la gehena, qu significa
entonces el gusano? Se refiere a aquellas larvas que se desarrollan en los alimentos o
en los vegetales, pero tambin en los cuerpos enfermos provocando infecciones, como
confiesa Job: Me cubren la carne gusanos y costras (7,5). O bien como le sucedi al
rey Herodes Agripa, perseguidor de los primeros cristianos, que, al igual que su abuelo
Herodes el Grande, muri devorado por gusanos (Hch 12,23).

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As pues, el smbolo es evidente: el castigo del malvado es incesante, anlogo a un
fuego inextinguible y a un gusano que no deja de atacar la carne.
Finalmente, encontramos la sal, tambin unida al fuego. De por s, este elemento,
tpico de la cocina, tiene dos aspectos. Es seal de solidaridad, quiz tambin por su
funcin concreta de dar sabor a los alimentos (Vosotros sois la sal de la tierra, dir
Jess en Mateo 5,13) y vigor al cuerpo (el recin nacido era frotado con sal, segn
Ezequiel 16,4). Adems, en la Biblia se habla de una alianza de sal, perenne, ante el
Seor (Nm 18,19). El instrumento econmico para sobrevivir se denomina en nuestro
idioma salario, y el libro de Esdras define a los funcionarios persas como aquellos
que comen la sal del palacio (4,14).
No obstante, posea otro aspecto, en este caso negativo. Al contar el final de
Sodoma y Gomorra bajo una lluvia de sal, azufre y fuego (Gn 19,24), se representaba el
juicio divino como una especie de crisol en el que se castigaban atrozmente a los
pecadores salndolos y quemndolos. La sal, que conserva los alimentos, representara
simblicamente el aspecto permanente de aquel castigo.
Algn cdice que nos ha transmitido los Evangelios y la Vulgata, es decir, la versin
latina de la Biblia realizada por san Jernimo, aplic, en cambio, la imagen a las pruebas
de los justos, transformando la frase con la adicin, que remite al rito de salar las
vctimas sacrificiales (Lv 2,13), siguiente: Cada uno ser salado con el fuego y cada
vctima ser salada con sal.

141
14. La copa y el bautismo
Podis beber la copa que yo bebo,
o ser bautizados en el bautismo
en el que soy bautizado?
Marcos 10,38

Juan y Santiago estn an envueltos en el humo de las ilusiones polticas que haban
acompaado la entrada en escena de Jess, aclamado como Mesas: no consiguen, en
efecto, concebir el Reino de Dios sino en categoras de poder. En este sentido, realizan la
peticin anticipada de dos puestos de prestigio en el organigrama futuro: uno a la derecha
de Jess y el otro a su izquierda en aquel ideal consejo de ministros del Reino de los
cielos. La rplica de Cristo es dura: No sabis lo que peds. E, inmediatamente
despus, mediante dos imgenes, muestra lo diferente que es la lgica del proyecto que
est realizando, pulverizando as toda concepcin mesinica nacionalista.
Para ser admitidos en el reino que Jess est instaurando hay ante todo que beber
una copa. De por s, la imagen es ambivalente en la Biblia y en el judasmo. Por una
parte, est la copa de la alegra, la copa de la consolacin ofrecida a las personas que
estn de duelo tras los funerales; la copa de la hospitalidad (Sal 23,5) o aquella del rito
pascual. Por otra parte, sin embargo, encontramos la copa de la ira de Dios, expresin de
una prueba violenta, del sufrimiento y del juicio sobre el mal: En la mano del Seor hay
una copa rebosante de vino drogado. Lo vierte: hasta las heces lo bebern todos los
impos de la tierra (Sal 75,9).
En su pasin y muerte, asumiendo el pecado de la humanidad, Cristo beber esta
copa terrible, y sentir repugnancia, hasta el punto de implorar a Dios diciendo: Abba,
Padre, todo te es posible, aparta de m esta copa! (Mc 14,36). Pero al final no dudar
en la eleccin. A Pedro, que intenta impedir su arresto en el Getseman con la espada, le
dir: Acaso no debo beber la copa que me ha dado el Padre? (Jn 18,11). Por
consiguiente, este es el camino, en nada triunfal, que conduce a la gloria, y aquella copa
ser presentada tambin a los discpulos que quieran seguirlo por el camino de la cruz.
La otra imagen es la del bautismo, que es asumida por Jess en su significado
etimolgico original: el trmino deriva del verbo griego bpt o baptzein, hundir,
sumergir. Estamos, por consiguiente, en presencia de una inmersin no tanto en el agua
regeneradora y vital del bautismo cristiano, cuanto ms bien en las olas tumultuosas y
tenebrosas de un abismo de sufrimientos, del mar tempestuoso de las pruebas. Se retorna

142
as al smbolo de la copa, a la que son llamados tambin los seguidores de Cristo, si
quieren ser admitidos en la gloria del Reino de Dios.
Llegados a este punto, Jess, reunidos tambin los otros diez discpulos, les imparte
una leccin sobre la verdadera carrera cristiana (Mc 10,41-45). Est modelada
paradjicamente sobre el ejemplo del siervo, que ha venido no para ser servido, sino
para servir y dar su vida, y se sintetiza en este cdigo ideal muy diferente del que se
asignan los polticos y los poderosos de la tierra: Quien quiera llegar a ser grande entre
vosotros, ser vuestro servidor, y quien quiera ser el primero entre vosotros, ser esclavo
de todos.

143
15. No era tiempo de higos
Vio una higuera llena de hojas,
se acerc para ver si encontraba algo ...
No era tiempo de higos.
Dijo: Que nadie coma nunca ms de tus frutos!.
Marcos 11,13-14

Hemos llegado ya a las ltimas etapas de la vida de Jess. Est en Jerusaln, donde ha
sido recibido triunfalmente como un Rey-Mesas. Poco tiempo despus, en cambio, se
vera aplastado por el odio, los juicios, las traiciones y la muerte. Al da siguiente de la
entrada triunfal encontramos un episodio sorprendente que el evangelista Marcos divide
en dos actos, mientras que Mateo (21,18-22) lo presenta como un solo acto. Nosotros
hemos evocado ahora el primer momento bastante desconcertante.
En efecto, Jess parece contradecirse. Siempre ha prestado atencin a la naturaleza,
a sus ritmos, a su belleza; ha hecho de ella el objeto de parbolas o de aplicaciones
espirituales (pinsese, por ejemplo, en los lirios del campo o en los pjaros del cielo, o en
las semillas y los rboles). Ahora, en cambio, parece ceder a un capricho: quiere los
frutos de una higuera cuando an no era su tiempo, y, precisamente porque no los
encuentra, la fulmina. Es lo que se verifica en el segundo acto, cuando los discpulos, que
haban odo la maldicin de Jess, al pasar la maana siguiente vieron la higuera secada
hasta la raz (Mc 11,20).
Tal vez se ha infiltrado tambin en los Evangelios cannicos alguna nota de la
magia o de la leyenda que acompaa al Jess joven en los Evangelios apcrifos, que a
veces lo presentan matando animales o compaeros de juego para despus hacerlos
revivir? El contexto fuertemente religioso que nos ofrece Marcos excluye esta
interpretacin; de hecho, inmediatamente despus, Jess lleva a cabo la enrgica accin
de la expulsin de los mercaderes del Templo, condenando una religiosidad solo
superficial, llena de hojas y carente de frutos. Por eso, el gesto con la higuera es
semejante a las denominadas parbolas en accin o acciones simblicas de los profetas
(destacando en este aspecto Ezequiel).
Desde el punto de vista histrico concreto puede conjeturarse tambin un evento en
dos etapas: el primer da Jess, con los discpulos, se detiene ante una higuera lozana
pero carente de frutos, debido a la poca; al da siguiente, al pasar ante ella, descubren
que est totalmente seca por una causa no precisada. La leccin es evidente y de corte

144
espiritual. Jess la explicita relacionndola con la fe verdadera, cuya fuerza es invencible:
Tened fe en Dios! En verdad os digo: si uno dijera a este monte elvate y arrjate en
el mar, sin dudar en su corazn, sino creyendo que cuanto dice sucede, suceder!
(Mc 11,22-23). La higuera vigorosa y secada despus es, por consiguiente, el smbolo de
un mensaje espiritual.

145
16. La abominacin de la devastacin
Cuando veis la abominacin de la devastacin
presente all donde no es lcito quien lea, comprenda...
Marcos 13,14

Invitamos a nuestro lector a hojear el Evangelio de Marcos y leer el prrafo formado por
los versculos 14-37 del captulo 13. Es un pasaje incandescente, lleno de imgenes
incluso extravagantes, presentes tambin en otros pasajes evanglicos de Mateo y Lucas.
Huida a los montes, abandonos de casas y de cosas para arreglar en el desierto, mujeres
embarazadas o amamantado aterrorizadas, falsas alarmas, figuras extraas, predicadores
y magos mentirosos, cataclismos csmicos con oscurecimiento del sol y de la luna, y
constelaciones desquiciadas: no es difcil clasificar esta secuencia trgica bajo el adjetivo
apocalptico.
En efecto, se trata de un gnero literario, entonces popular, que haba tenido su
origen en algunas pginas del profeta Ezequiel y sobre todo de Daniel, y que haba
generado varios escritos apcrifos denominados precisamente apocalpticos, como se
llamar al ltimo libro de la Biblia.
Este arsenal simblico reflejaba una concepcin negativa de la historia humana,
destinada a ser desintegrada por Dios en una especie de des-creacin, porque se haba
revelado dominada por el Maligno, que haba plantado en ella su estandarte sanguinario e
impuesto su reino.
Es evidente que estas seales dramticas no deben tomarse al pie de la letra: solo
quieren pintar de un modo fuerte e incisivo el juicio divino en un mundo corrupto y
perverso. Jess asume esta simbologa, pero la usa no para describir el fin de la historia,
sino, ms bien, para sacudir a un pueblo fro e indiferente, e impulsarlo a acoger su
presencia, su mensaje y el Reino de Dios que est inaugurando. Despus, declarar que
todos vern al Hijo del hombre venir sobre las nubes con gran fuerza y gloria. l
mandar a los ngeles y reunir a sus elegidos desde los cuatro vientos, desde la
extremidad de la tierra hasta la extremidad del cielo (Mc 13,26-27).
Se entrelazan, as, las dos venidas de Cristo, en el tiempo presente y al final de los
tiempos, revelando de tal modo la continuidad de la historia de la salvacin, no su cesura,
como enseaba la apocalptica tradicional propensa a proponer una conflagracin del
mundo presente para sustituirlo con una nueva creacin alternativa. Ahora bien, entre las

146
seales simblicas evocadas por Jess se encuentra la abominacin de la devastacin (o
de la desolacin) ubicada all donde no es lcito, es decir, en el espacio sagrado del
Templo. Se trata de una cita procedente del libro bblico de Daniel (11,31 y 12,11).
En ese texto, con una anloga terminologa de desaprobacin anti-idoltrica, se
haca referencia a un hecho histrico, a saber, la profanacin del Templo de Sin por el
rey sirio Antoco IV Epfanes, que en el 167 a.C. haba entronizado en el altar de los
holocaustos la estatua de Zeus Olmpico, profanando as la zona sagrada. Jess asume
este smbolo, entre tantos otros de la apocalptica, para describir la reaccin furibunda del
mal a la entrada de Cristo en la historia o bien el acto ltimo de rebelin satnica al final
de los tiempos. Marcos podra ver en la cita de Daniel hecha por Cristo tambin una
anticipacin de la profanacin del Templo de Jerusaln llevada a cabo los romanos el 70
d.C. Sin embargo, esta tesis se opondra a la conviccin de muchos exegetas para
quienes el escrito marcano es previo a ese acontecimiento.

147
17. El joven de la sbana
Segua a Jess un joven
que tena encima solo una sbana.
Lo apresaron, pero l dej caer la sbana y huy.
Marcos 14,51-52

Es la noche del arresto de Jess. Judas se ha presentado en el huerto de Getseman, entre


los olivos, acompaado por una muchedumbre con espadas y palos. El ambiente se
tensa: tras el beso de la traicin y el corte de la oreja realizado por uno de los presentes
a un siervo del sumo sacerdote, Jess es arrestado y apenas tiene el tiempo para hacer
una declaracin amarga: Como si fuera un ladrn habis venido a prenderme con
espadas y palos..., a la que aade una nota teolgica que es tambin una seal de
aceptacin: Que se cumplan, pues, las Escrituras!. Al final, los discpulos huyen
cobardemente.
Un joven que, quiz por el calor o por mera y simple comodidad, se encuentra en
aquel campo vestido con un lienzo, se ve envuelto en el tumulto de aquel arresto que
quiz haba seguido solo por curiosidad. Intentan detenerlo para averiguar quin era, pero
logra deshacerse del pao que le envolva y alejarse. Desde siempre se ha preguntado por
qu en una escena tan dramtica quiso introducir Marcos un elemento tan marginal e
incluso extravagante. La respuesta comn es sencilla: se tratara de una pincelada
autobiogrfica, semejante a lo que ocurra en el pasado cuando a los pintores de una
escena evanglica les gustaba representarse a s mismos en el fondo o entre la gente.
As pues, el protagonista del episodio sera el joven evangelista Marcos, que habra
asistido al arresto de Jess. No obstante, muchos han llamado la atencin sobre el
trmino con el que se define el lienzo vestido por el joven, y que nosotros hemos dejado
como en el original griego sindn, sbana [el ttulo de este captulo en italiano es Il
ragazzo della sindone]. Sabemos que tambin el cuerpo desnudo de Cristo bajado de la
cruz haba sido envuelto en una sbana. Jos de Arimatea, compr una sbana, hizo
bajar a Jess de la cruz, lo envolvi con la sbana y lo coloc en una tumba excavada en
la roca (Mc 15,46). Sabemos tambin que Cristo saldr de esta sbana, abandonndola
en la tumba, segn al menos el testimonio de Juan, que, sin embargo, no usa el trmino
sbana, sino el ms genrico de telas depuestas all en el sepulcro con el sudario
que haba cubierto el rostro de Cristo muerto (Jn 20,5-7).

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Numerosos especialistas estn convencidos de que esta pequea escena, aun siendo
real, adquiri un significado simblico precisamente mediante la evocacin de la
sbana, transformndose en una especie de compendio codificado y anticipado de la
resurreccin. Cristo, en efecto, dej en la tierra la seal de su muerte, el lienzo funerario,
para recordarnos que aquel final fue real y no ficticio, verificacin de su humanidad
autntica. Pero el hecho de que sea ya solamente un pao vaco, hace de la sbana un
smbolo viviente de la resurreccin, y, por consiguiente, de la gloria y de la divinidad de
Cristo, Hijo de Dios.

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18. Dios o Elas?
Jess grit fuertemente: Eli, Eli, lema sabachthani...
Algunos de los presentes decan: Mirad, llama a Elas!
Marcos 15,34-35

Sorprende un tanto esta confusin que se genera en los espectadores durante aquel
momento trgico de la vida terrena de Jess. Est en lo alto, en la colina llamada
Glgota, calavera en arameo, que en latn se denominar calvario; estn llegando
los ltimos instantes de su existencia en medio de nosotros. Ha experimentado la oscura
gama del sufrimiento: del miedo a la muerte (Abba! Padre! Todo te es posible.
Aleja de m esta copa!, Mc 14,36), al abandono y a la traicin de sus amigos, bajo el
peso de la soledad; de las torturas de los militares romanos a la burla y al obsceno gusto
por lo macabro, propio de la muchedumbre que asiste a las ejecuciones.
Ahora est a punto Jess de hundirse en dos abismos extremos, el silencio de Dios,
que no responde a sus invocaciones, y la muerte, un final terrible segn Marcos:
Lanzando un fuerte grito, expir (15,37). Las ltimas palabras que pronuncia son un
grito angustiado que el evangelista nos transmite en la lengua popular de entonces, el
arameo. Como sabemos, se trata del comienzo de la versin del Salmo hebreo 22: Eli,
Eli, lema sabachthani, traducido inmediatamente despus en griego: Dios mo, Dios
mo, por qu me has abandonado?.
Hacemos una breve observacin filolgica. La invocacin Eli no es aramea, como
s lo es, en cambio, el resto de la cita, porque debera ser entonces Elah. Quiz Marcos
se ha dejado llevar en su transcripcin por la influencia del hebreo Elohm, Dios.
Pero en este punto introducimos nuestra pregunta: cmo pudieron los presentes
confundir aquellas palabras gritadas por Jess como si fueran una imploracin dirigida a
Elas? Este obstculo puede tener su explicacin, es ms, puede parecer la huella de un
recuerdo histrico de aquellos momentos convulsos.
En efecto, el profeta Elas, adems de ser considerado el precursor redivivo del
Mesas (Mt 17,10-13), segn la tradicin juda, como hemos comentado ya, era tambin
venerado como el protector de los agonizantes y de las personas en peligro de muerte.
Los presentes, al or aquel grito desgarrador de Jess, en la confusin de aquellos
momentos, pudieron efectivamente confundir la primera palabra (El o Elah, o, en
hebreo, El) con una invocacin del nombre del profeta en los labios de Jess

150
moribundo. Bien es verdad que este equvoco, como, con mayor razn, el versculo del
salmo, revelan la profunda y autntica encarnacin de Jess, verdadero hermano
nuestro tambin en la tragedia de la ausencia de Dios, mudo ante la voz del sufriente.
Sin embargo, no puede clasificarse este grito como una seal de desesperacin y
casi de incredulidad, porque segn el uso judo citar el comienzo de un texto sagrado
implica asumir su totalidad. Y, curiosamente, el Salmo 22 comienza con una lamentacin
angustiada, semejante a un De profundis, pero termina con un himno de accin de
gracias, de gloria y de alabanza al Seor rey, una especie de Magnificat o Te Deum. Por
consiguiente, no se rompe en el corazn de Jess moribundo el hilo extremo de la
confianza. Este ser explicitado por Lucas, que, en cambio, recoge esta invocacin
extrema de Cristo, tambin procedente de los salmos, con las palabras: Padre, en tus
manos entrego mi espritu (Lc 23,46; cf. Sal 31,6).

151
19. Estaban atemorizadas...
Las mujeres huyeron del sepulcro,
llenas de temor y de estupor.
Y no dijeron nada a nadie,
porque estaban atemorizadas...
Marcos 16,8

Hemos puesto intencionadamente los puntos suspensivos al final de nuestra cita, porque
en este caso queremos afrontar no tanto un pasaje difcil del Evangelio de Marcos, sino,
ms bien, un vaco. Todos los especialistas, sobre fundamentos bien justificados, que
nosotros solo evocaremos, sostienen, en efecto, que el escrito marcano termina aqu. Sin
embargo, si los lectores miran su Biblia, encontrarn que el relato contina an del
versculo 9 hasta el 20 con una sntesis de las apariciones de Cristo resucitado. Pues
bien, este final que, no obstante, forma parte de las Escrituras inspiradas y es
reconocido en el canon de la Iglesia es realmente una adicin redaccional ms tarda,
como se intuye al tener en cuenta dos factores.
El primero es el estilo de este pasaje final, profundamente diferente de la ndole
escueta y vivaz de la redaccin marcana: se tiene la impresin de estar ante un resumen
de las apariciones-encuentros del Resucitado, un dato que el evangelista no haba quiz
colocado al final de su relato. La segunda razn se encuentra en la verificacin de los
cdices ms antiguos e importantes que nos han transmitido el texto de los Evangelios.
Pues bien, en estos manuscritos falta el final actual, atestigundose as que entonces no
era considerado original. Otros cdices antiguos de los Evangelios ofrecen conclusiones
diferentes (en particular una ms breve con respecto a la indicada anteriormente) y
tambin los Padres de la Iglesia tienen al respecto no pocas dudas y oscilaciones.
Aunque algn exegeta piensa que este corte es intencionado, casi para dejar espacio
a una conclusin por parte del lector, parece ms que evidente que el Evangelio de
Marcos no poda terminar con el v. 8, mencionado ms arriba. Sin embargo,
desconocemos la causa por la que un posible final del evangelista se sustituy por el
sumario actual de los vv. 9-20, ni sabemos cundo se produjo, aunque debemos
reconocer que ya en el siglo II algunos autores cristianos, como Taciano y san Ireneo,
atestiguan que lo conocan, y muchos cdices posteriores lo recogieron, seguidos tambin
por las traducciones antiguas. Por eso se encuentra tambin en nuestras Biblias y la

152
Iglesia ha puesto sobre l el sello de la canonicidad, y, por tanto, de la inspiracin divina,
aunque el texto no es fruto de la obra de Marcos.
De hecho, sabemos que muchos libros bblicos aun siendo atribuidos a un solo
autor revelan en su interior la intervencin de diversas manos de autores diferentes. El
caso ms conocido es el de Isaas, en cuya obra encontramos, adems de la voz propia
del clebre profeta del siglo VIII, la presencia de otras voces distribuidas en los siglos
posteriores: las principales han sido llamadas por los exegetas el Deuteroisaas (caps.
4055) y el Tritoisaas (caps. 5666), mientras que tambin otras partes del libro
deben remitirse a estos mismos autores o a otras manos no identificables. Tambin en el
Evangelio de Juan, cuya formacin fue muy compleja, se notan dos finales sucesivos y
diferentes en 20,30-31 y 21,24-25, testimonio de redacciones diversas del texto jonico.
El concepto de inspiracin divina no es, de hecho, rgido, como si tratara de un
dictado dirigido por Dios a un autor, sino que es una presencia muy amplia del Espritu
divino que atraviesa no solo a los guas, profetas, sabios, apstoles, sino tambin a
autores que recogieron su mensaje (como el caso de Marcos, que probablemente est
vinculado a Pedro y un tanto a Pablo, como tambin Lucas, discpulo de Pablo) y a
varios redactores. El sello que la Iglesia, iluminada por el Espritu, impone al texto final
de la Biblia, permite al fiel coordinar esta multiplicidad en la unidad de aliento de la
Palabra de Dios.

153
Tercera parte:
EVANGELIO DE LUCAS

Es el Evangelio ms largo (19.404 palabras) y es tambin el que est redactado en un


lenguaje griego ms perfecto: la tradicin ha reconocido a Lucas como su autor, el
querido mdico, como lo llama Pablo en la Carta a los Colosenses (4,14). Lucas haba
concebido una obra doble, el Evangelio y los Hechos de los Apstoles, segn un
proyecto unitario, dedicado a un personaje relevante, Tefilo, que, sin embargo,
desconocemos. La figura de Jess que emerge de este Evangelio es muy original. Lucas,
en efecto, afirma haber realizado indagaciones personales y muy rigurosas para conocer
la realidad de las obras y de las palabras de Jess de Nazaret, descubriendo as aspectos
inditos (1,1-4).
El relato, despus de la narracin de la infancia de Jess (caps. 12) y el primer
anuncio del Reino de Dios, que Jess inaugura en la sinagoga de su pueblo, Nazaret
(4,16-30) y difunde en la regin septentrional de Galilea (4,149,50), tiene su desarrollo
especfico en una larga marcha de Cristo hacia Jerusaln, una marcha marcada por Lucas
con parbolas, dichos, hechos de Jess, a menudo originales, no presentes en los otros
Evangelios (caps. 9,5119,28). Pensemos en las clebres parbolas del buen samaritano,
del hijo prdigo (o, mejor, del padre que se alegra por el hijo recuperado), del rico
hedonista y del pobre Lzaro, del fariseo y del publicano, o en el episodio de la
conversin de Zaqueo, o en la particular versin que Lucas ofrece del Padrenuestro.
Los ltimos captulos (19,2924,53) estn dedicados a la pasin, muerte y
resurreccin de Cristo, y tambin aqu el evangelista revela aspectos nuevos de aquellos
eventos fundamentales: pensemos en el malhechor arrepentido, crucificado con Jess, en
las palabras finales de abandono confiado al Padre que Jess pronuncia en la cruz, en la
magnfica escena de los discpulos de Emas, en la ascensin de Cristo a la gloria
celestial. Cristo es visto por Lucas como el centro de la historia de la salvacin. Su paso
por la humanidad se realiza entre los ltimos, los pobres y los excluidos. Ha sido el
anunciador de la misericordia divina por excelencia, como haba declarado en su discurso
programtico en Nazaret (4,16-21), como repite durante su ministerio pblico mediante

154
numerosas parbolas y como atestigua en la muerte cuando perdona a quienes lo
crucifican.
Lucas da una relevancia particular a algunos temas, haciendo de su escrito una obra
catequtica llena de vida y concrecin, sobre todo para los cristianos procedentes del
mundo pagano: se insiste en la oracin que Jess dirige constantemente al Padre; se
denuncia con firmeza la riqueza que entorpece la conciencia; se exalta el desprendimiento
generoso y la pobreza, y, finalmente, nos encontramos con una atmsfera de alegra que
brota de la salvacin ofrecida por Cristo.

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1. Ave, Mara
Dijo el ngel:
Algrate, llena de gracia:
el Seor est contigo.
Lucas 1,28

En cuanto escuchamos estas lneas de Lucas, se agolpan en la mente la enorme cantidad


de imgenes que el arte cristiano ha desplegado en paredes, lienzos, cuadros y piedras, a
lo largo de los siglos, para representar la anunciacin del ngel a Mara, mientras que en
nuestros odos parece resonar uno de los tantos Ave Maria que la msica ha tejido de
armonas. Sin embargo, puede asombrar que la primera frase anglica no contenga en la
versin propuesta ese ave o al menos aquel [Dios] te salve tradicional al que
estamos habituados desde siempre, sobre todo mediante la oracin del rosario.
De por s, el griego original, chare, podra admitir tal traduccin; pero el
evangelista, como una marca de agua, quiere hacer aflorar el eco de otra voz, la de los
profetas y de su invitacin a la alegra mesinica dirigida a la hija de Sin, es decir, a
Jerusaln personificada, y, por tanto, a todo el pueblo de la alianza. As, por ejemplo,
canta el profeta Sofonas: Algrate, hija de Sin, el rey de Israel, el Seor, est en
medio de ti... (3,14). En el seno de la hija de Sin, sede del Templo y de la casa de
David, Dios entra en dilogo con su pueblo. En el seno de Mara, la nueva hija de Sin,
el Seor se hace presente de manera perfecta y plena en su Hijo.
En esta perspectiva se explica tambin el apelativo sucesivo, que, en griego,
contiene el mismo verbo del algrate, charein. De hecho, se encuentra el participio
perfecto pasivo kecharitmn, cuyo sujeto implcito es Dios. El significado propio sera,
por eso, t que has sido llena de la gracia divina. Mara es la sede de la efusin
suprema de la gracia (chris) del Seor, porque en ella est presente Dios mismo en el
Hijo que concibe y engendra. San Bernardo, en un texto famoso, impulsar
retricamente a Mara a aceptar esta gracia: El ngel espera tu respuesta, Mara!
Estamos esperando tambin nosotros, oh Seora, este don tuyo que es don de Dios. En
tus manos est el precio de nuestro rescate....
La primaca es, por consiguiente, divina; Mara como escribir san Ambrosio no
es el Dios del Templo, sino el Templo de Dios. En ella brillan en plenitud la gracia divina,
la voluntad salvfica del Seor, su amor redentor. Mara es la nueva arca de la alianza,
envuelta en la nube, seal del misterio de Dios (Ex 40,35): El Espritu Santo descender

156
sobre ti y la fuerza del Altsimo te cubrir con su sombra, le dice el ngel Gabriel (Lc
1,35). En ella se tiene, por consiguiente, la presencia definitiva de Dios en la historia
humana. El relato de la anunciacin es genuinamente teolgico y cristolgico.

Una nota final. La tradicional oracin mariana del Ave Mara tiene, en todo caso, su raz
propia en el texto lucano y posee su primer testimonio simblico en la misma gruta de
Nazaret, llamada de la anunciacin, sede de un culto judeo-cristiano desde los
primeros siglos. Sobre una de las paredes se ha descubierto un grafito con esta
invocacin en griego chare Mara, que significa precisamente Algrate,
Mara,transformndose despus en el Ave Maria [Dios te salve, Mara]latino del
rosario, la oracin difundida desde el medievo y an viva en nuestros das como la
oracin mariana ms popular.

157
2. No conozco varn
Mara dijo al ngel:
Cmo suceder eso
puesto que no conozco varn?
Lucas 1,34

El relato lucano de la anunciacin a Mara presenta desde siempre un obstculo en esta


respuesta que la virgen, prometida con un hombre de la casa de David llamado Jos
(Lc 1,27), dirige al ngel que le confa el encargo de engendrar al Hijo del Altsimo
(Lc 1,32). Sabemos que el verbo conocer puede aludir tambin al acto sexual en el
lenguaje bblico. La rplica de Mara es fcilmente comprensible en el sentido ms
inmediato. La mujer ha realizado hasta entonces el primer acto del complejo ritual
matrimonial judo, el del desposorio, que no presupone an la convivencia.
Por tanto, la reaccin de Mara es bastante lgica: al no conocer an a su futuro
esposo (en sentido pleno), dado su estatus de desposada, no podr ahora concebir y
despus engendrar. El ngel le responde especificando la modalidad del acontecimiento:
El Espritu Santo descender sobre ti y la fuerza del Altsimo te cubrir con su sombra.
Por eso, aquel que nacer ser santo y llamado Hijo de Dios (Lc 1,35). La procreacin
de Mara prescinde del vnculo nupcial con Jos; de hecho, el relato paralelo de Mateo
(1,18), que ya hemos analizado, la presenta ya embarazada antes de que vivieran
juntos. En este episodio tambin habr un ngel que puntualizar la misma idea: El
nio que es engendrado en ti procede del Espritu Santo (Mt 1,20).
Si tales son los datos evanglicos, por qu se ha polemizado tanto en el pasado
sobre estas palabras de Mara? La preocupacin era exaltar a la Virgen de tal modo que
ni se le pasara por la mente la posibilidad de un pensamiento o de un acto que no
estuviera en coherencia con su virginidad. As, algunos Padres de la iglesia, como
Gregorio de Nisa, Ambrosio y Agustn, atribuyeron al presente no conozco un
significado de futuro: no conocer varn, no tengo la intencin ni en el matrimonio
con Jos de tener relaciones sexuales, emitiendo as un voto de castidad perpetua.
Obviamente, en la narracin lucana no hay huella de nada de eso.
Ahora bien, esto no significa que la virginidad de la madre de Cristo no ocupe el
centro del texto evanglico. El proyecto divino, revelado mediante el mensajero anglico,
excluye explcitamente que Jess naciera de semen humano: Dios acta en Mara
mediante su Espritu hacindola fecunda y dejndola encinta ya en aquel momento

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epifnico. En esta perspectiva es bien diversa la situacin de las dos mujeres
protagonistas del Evangelio de la infancia de Jess segn Lucas: Isabel es estril, implora
tener un hijo y Dios se lo concede mediante el marido, Zacaras, y nace, as, Juan; Mara
es virgen y el hijo que tendr es don divino en sentido absoluto, sin mediacin directa
humana (Jos realizar solo la funcin extrnseca de padre legal).
El exegeta Raymond Edward Brown escribe al respecto: En la anunciacin del
nacimiento del Bautista nos encontramos ante un ardiente deseo de los padres que
sienten mucho la falta de un hijo. Mara, en cambio, es virgen, no ha vivido todava con
el marido, no tiene esta humana y ardiente expectativa. Para ella se trata de una sorpresa.
No vemos aqu nada relacionado con la splica por parte del hombre y con el
cumplimiento generoso por parte de Dios. Aqu nos encontramos ante la iniciativa de
Dios que sobrepasa cualquier cosa soada por un hombre o por una mujer.

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3. Una intricada cuestin cronolgica
Un decreto de Csar Augusto
orden que se hiciera el censo
de toda la tierra.
Este primer censo se hizo
cuando Quirino era gobernador de Siria.
Lucas 2,1-2

Se han escrito volmenes enteros sobre este pasaje ms parecido a un peasco histrico
que a una piedra de tropiezo en el anlisis crtico de los Evangelios. Nosotros nos
contentaremos solo con un breve comentario sinttico. El nico censo documentado de
Quirino (del que tambin habla el historiador del siglo I Flavio Josefo) se realiz en el 6-7
d.C., cuando Jess tendra unos doce aos, si es verdad como nos cuenta Mateo que
naci bajo el reinado de Herodes el Grande, que muri en el 4 a.C. Como se sabe, el
clculo del ao del nacimiento de Cristo fue fijado de forma aproximada y errnea por el
monje escita Dionisio el Exiguo en el ao 753 de la fundacin de Roma.
Se confundi tambin Lucas con la datacin de ese hecho? O quiso imprimir al
nacimiento de Jess un alcance universal situndolo en el contexto de un censo de toda
la tierra sin tener en cuenta la correccin histrica? Aquel censo del 6-7 d.C. tuvo
efectivamente un gran relieve en el rea siro-palestinense, porque hizo del pas una
provincia dependiente de Roma en sentido estricto. En varias ocasiones, adems, hemos
notado que los evangelistas, aun narrando sucesos histricos, no se orientan por rigurosas
preocupaciones historiogrficas.
Por consiguiente, podra concluirse, con un importante comentarista de Lucas,
Heinz Schrmann, que la conexin artificiosa errnea con el censo de Quirino pondra
para el evangelista, el nacimiento de Jess en relacin con todo el imperio. En l se
cumple no solo la expectativa de los judos, sino de toda la tierra. Se abre un horizonte
vasto como el mundo: se afirma la importancia universal del nacimiento de Jess. Sin
embargo, no deja de sorprender que sea precisamente Lucas, el que ms presta atencin
al dato histrico en su Evangelio, quien sufra este equvoco.
Quiz una solucin ulterior podra buscarse en la aposicin con la que Lucas da una
precisin al censo: este primer censo. Quirino, que entonces estaba en Siria como
regente de la legacin romana (el legado Sancio Saturnino estaba librando una dura
guerra con los armenios), podra haber ordenado un censo administrativo en Palestina,
realizado segn el mtodo tribal y no residencial, un mtodo ms aceptable para los

160
judos. Estaramos en el ao 7-6 a.C., correspondiente al nacimiento de Jess. Cuando
lleg a ser legado romano de pleno derecho, Quirino orden un segundo censo de ndole
ms general y ms sistemtico, concretamente el del 6-7 d.C. Una y otra interpretacin
del dato ofrecido por Lucas se revela posible, pero las dos dejan un halo de
incertidumbre cronolgica sobre aquel evento que cambi la historia de la humanidad.

161
4. Alojamiento de Beln
Dio a luz a su hijo primognito,
lo envolvi en paales
y lo puso en un pesebre,
porque no haba lugar para ellos en el alojamiento.
Lucas 2,7

La gruta, el buey y el asno, medianoche...: ay, si en nuestro beln faltaran estos


elementos, que encierran en s toda la atmsfera de la navidad y las emociones bellsimas
de una infancia quiz perdida...! Pero si recorremos las lneas del relato evanglico de
Lucas, nada se dice de todo esto que surgi libremente como una flor de la tradicin
sobre un texto que es, en cambio, mucho ms sobrio. Comentemos, pues, algunos datos
de la narracin lucana.
El primero concierne a la sorprendente frase hijo primognito, que hara pensar
en otros hijos posteriores de Mara. Ya hemos tenido la ocasin de puntualizar que se
trata de una nota jurdica en la que se exalta la primogenitura, elemento capital en la
estructura familiar juda y en el eje hereditario. Es paradjico, pero como hemos
comentado al respecto de un pasaje de Mateo (1,25) en el mundo semtico puede
hablarse de una madre que muere de parto dando a luz a su hijo primognito.
La segunda nota nos lleva a la conjeturada gruta del nacimiento de Jess. Sin
embargo, en el texto griego lucano se habla de un alojamiento (katlyma), no de una
fonda o posada (pandochion, en griego, como en la parbola del buen samaritano: Lc
10,34). As pues, nos encontramos en una casa donde probablemente residan los
parientes de Jos, una casa ya ocupada en su habitacin principal (alojamiento). No
obstante, exista otro espacio posterior donde se meta a los animales en las noches fras;
a veces estaba excavado en la roca, pero no necesariamente, ni era imposible que en l
durmieran tambin personas. Esto explicara, entonces, la presencia de aquel pesebre
(phtn) en el que fue colocado el recin nacido Jess.
Nos hallamos, por consiguiente, en un contexto familiar, comn entre la gente de
condiciones modestas, sobre todo en un pueblo agrcola-ganadero como era el Beln de
entonces, cuya pomposidad de ciudad de David, como la denomina Lucas (2,4), haba
sido suplantada desde siempre por la de Jerusaln, a poca distancia. Sugerente, en
cambio, es el gesto apuntado por Lucas: Mara envolvi en paales con premura
materna a su hijo. En el relato paralelo del nacimiento de Juan el Bautista se dice

162
simplemente que Isabel dio a luz un hijo en su casa, rodeada de la alegra de los
parientes (Lc 1,57-58).
Finalmente, de dnde proceden el buey y el asno? Es probable, ciertamente, la
presencia de algn animal domstico en aquel lugar de la casa, como hemos indicado
anteriormente. Pero la tradicin ha introducido quiz este particular leyendo
alegricamente, es decir, con una aplicacin libre, un pasaje de Isaas en el que el Seor
se lamenta del embotamiento de su pueblo con esta expresiva comparacin: el buey
conoce a su propietario y el asno el pesebre de su dueo, pero Israel no conoce, mi
pueblo no comprende (Is 1,3).

163
5. Gloria in excelsis
Gloria a Dios
en lo ms alto de los cielos
y en la tierra paz
a los hombres que l ama.
Lucas 2,14

Cuntas veces quien es practicante ha cantado en la misa el Gloria in excelsis, y en la


memoria de todos est incrustada indeleblemente su continuacin que resalta la pax en la
tierra destinada a los hominibus bonae voluntatis. Esta ltima expresin es tan comn
que prcticamente se ha convertido en un estereotipo para definir a los justos,
precisamente a los hombres de buena voluntad. Puede, por consiguiente, sorprender
que la traduccin del Evangelio de Lucas que se lee actualmente en la liturgia contenga, a
diferencia de la versin latina, la frmula paz a los hombres que l [Dios] ama, en la
que es evidente que la voluntad es la divina, no la humana.
Este himno, entonado por los ngeles en la noche natalicia, dirigido a los pastores
que, pernoctando al raso velaban toda la noche por turnos su rebao (Lc 2,28),
quiere, en efecto, exaltar la gloria de Dios, es decir, su presencia eficaz que es
trascendente (en los cielos) pero tambin operativa en la historia mediante el don de la
paz ofrecido a la humanidad. Pues bien, en el original griego se habla sencillamente de los
hombres de la eudoka. Este trmino se usa para designar el proyecto salvfico de
Dios, por consiguiente, su benevolencia, su amor. De forma didctica podramos
parafrasearlo as: paz a los hombres que son objeto de la buena voluntad de Dios.
Adems, tambin en los clebres manuscritos judos de Qumrn, junto al mar Muerto,
nos encontramos con una frmula hebrea anloga que exalta la buena voluntad de
Dios de la que son destinatarios los hombres.
Es interesante notar que, en el umbral de la pasin de Cristo, durante su entrada
triunfal en Jerusaln, la muchedumbre de sus discpulos cantar: Paz en el cielo y gloria
en lo ms alto de los cielos (Lc 19,38). Comentaba el exegeta norteamericano Raymond
Edward Brown: Es un toque lleno de encanto que la multitud de la milicia celestial
proclame la paz en la tierra, mientras que la multitud de los discpulos proclama la paz en
el cielo: los dos pasajes podran llegar a ser casi un cntico responsorial. El himno
natalicio y el himno pascual se entrelazan en el tema de la paz, el alom mesinico,
celebrado ya en el Antiguo Testamento.

164
La paz bblica, como bien sabemos, no es solo ausencia de guerra y de odio, sino
tambin plenitud de vida, de amor, de alegra. El mesas es por excelencia el prncipe de
la paz (Is 9,5). A los cristianos de feso les recuerda Pablo que Cristo es nuestra
paz, porque, al derrumbar el muro que separaba en el Templo de Jerusaln el patio de
los israelitas del patio de los gentiles, es decir, de los paganos, ha hecho en s mismo,
de dos pueblos, un solo hombre nuevo, creando entre ellos la paz (lase Ef 2,14-15). Y
es significativo que sean los pastores los primeros destinatarios de esta anunciacin
natalicia, unos personajes que un tratado del Talmud, la gran coleccin de las tradiciones
y de las normas judas, consideraba impuros debido a su convivencia con los animales y
deshonestos por la violacin de los lmites territoriales durante sus migraciones y sus
paradas, y, por consiguiente, no aptos para ser jueces y testigos en los juicios (Sanhedrin
25b). Se prefiguraba ya el dicho de Jess con respecto a los ltimos destinados a ser los
primeros.

165
6. Signo de contradiccin
l est aqu para la cada y la resurreccin
de muchos en Israel,
y como signo de contradiccin,
y tambin a ti una espada te traspasar el alma.
Lucas 2,34-35

Quienes acogen a la modesta familia de Nazaret en el Templo de Jerusaln no son los


sacerdotes de alto rango, sino dos fieles ancianos, Simen y Ana. El primero, hombre
justo y piadoso que esperaba la consolacin de Israel, es decir, al Mesas (Lc 2,25),
inspirado por el Espritu Santo, proclama un orculo de cuo proftico que tiene como
destinatarios al recin nacido Jess, que sostiene entre sus brazos, y a su madre Mara.
Como a menudo suceda con los antiguos profetas de Israel, el tono es fuerte y el
contenido duro.
Para Jess, Simen usa, en el texto griego del Evangelio de Lucas, la definicin
smeon antilegmenon, signo de contradiccin. En torno a este nio ya se condensa
su futuro: ante l se confrontarn salvacin y juicio, fe e incredulidad, los pensamientos
de muchos corazones se pondrn al descubierto (2,35). Un da, Jess, ya adulto, dira:
Pensis que he venido a traer paz a la tierra? No, os digo, sino divisin! (Lc 12,51).
No se puede ser neutrales o indiferentes ante Cristo: es una piedra que puede convertirse
en la piedra angular de un edificio, pero que tambin puede ser piedra de tropiezo en la
que uno puede destrozarse (Lc 20,17-18).
Pero Simen se dirige tambin de un modo inesperado a la madre de Jess, con un
anuncio igualmente sombro. En un cuadro de un maestro renano del siglo XIV,
conservado en Aquisgrn, una espada desciende de la cruz de Cristo y traspasa el
corazn de Mara. El smbolo de la espada, seal del juicio divino, era evocado por el
profeta Ezequiel (14,17), y, como comenta la Biblia de Jerusaln, Mara, verdadera
hija de Sin, llevar en su vida el doloroso destino de su pueblo; con su hijo estar en el
centro de esta contradiccin, en la que los corazones tendrn que manifestarse a favor o
en contra de Jess. Mara est en el corazn de la batalla a favor o contra Cristo.
Este orculo tendr otras interpretaciones menos serias, como la de Orgenes, que
pensaba en la duda como espina clavada en la fe pura de Mara ante el aparente fracaso
del Hijo. Algunos, en la antigedad, llegaban hasta el punto de imaginarse su muerte
violenta mediante el martirio. El hecho es que, a partir del siglo XIII, el corazn de Mara

166
aparece, en las representaciones, traspasado por una espada o por cinco, tantas cuantas
eran las llagas de Cristo crucificado. Al final, las espadas llegaron a ser siete, dado el
significado simblico de plenitud vinculado por la Biblia a este nmero, pero tambin
segn un antiguo listado devocional de los dolores marianos: la profeca de Simen, la
huida a Egipto, la bsqueda de Jess en el Templo entre los doctores de la ley, el va
crucis, la crucifixin, el descendimiento de la cruz y la sepultura.
Amadeo de Lausana, monje cisterciense y obispo, que muri en 1159, afirmaba en
su Homila V que el martirio del corazn supera los tormentos de la carne. Es la corona
de este martirio del corazn la que conquist la Virgen gloriosa, cuando, mantenindose
abrazada a la cruz venerable de la pasin del Seor y Salvador nuestro, bebi el cliz y
se embriag de esta pasin, derram el torrente del dolor y experiment un sufrimiento
tal que nadie ha conocido nada igual.

167
7. Mara y Jos no comprenden
Ellos no comprendieron
lo que les haba dicho.
Lucas 2,50

Cualquiera puede ser tentado a considerarla la travesura de un joven. En realidad, la


accin cometida por Jess adolescente con sus padres, en la narracin lucana, no tiene
nada de travesura juvenil. A los doce aos (hoy a los trece) se celebra, en efecto, en el
judasmo la ceremonia del bar-mitzvah, literalmente el hijo del precepto, es decir, la
entrada oficial del hijo en la mayora de edad religiosa; de hecho, es la primera vez que
puede leer la Tor, a saber, los primeros cinco libros de la Biblia, en un acto sinagogal
pblico.
Es ms, el evangelista representa a Jess en el Templo, sentado en medio de los
maestros, mientras los escuchaba y les preguntaba, asombrndoles por su inteligencia
y sus respuestas (Lc 2,46-47). A Mara y Jos, que, como buenos padres, lo interpelan
con un tono de reprimenda (Hijo, por qu nos has hecho esto? Mira que tu padre y yo
te buscbamos angustiados), les responde con una frase a primera vista enigmtica:
No sabais que debo ocuparme de las cosas de mi Padre?. La frase griega puede
tambin traducirse as: No sabais que debo estar en la casa de mi Padre?.
El lector de los Evangelios que ya conoce el misterio divino que se oculta en este
joven, ya mayor de edad, logra comprender esta referencia a otro Padre muy diferente
de aquel Jos que est all, silencioso junto a su esposa Mara. Se trata del Padre celestial
a quien evocar otras veces ya de adulto (lanse, por ejemplo, Lucas 10,22; 22,29; Juan
20,17). Pero en aquel momento de desconcierto, ante una respuesta tan clara y sin
apelacin, Mara y el padre legal de Jess se sienten perdidos.
Y el evangelista Lucas registra su incomprensin con un verbo griego, syn-emi, que
literalmente significa unir; se trata de poner conjuntamente cosas paradjicas o
diferentes para intentar explicarlas dndoles un sentido, por tanto, comprenderlas. No
es mero azar que se repita dos veces que Mara guardaba estas cosas en su corazn...
meditndolas [literalmente ponindolas juntas] (vase Lc 2,19 y 2,51), para descubrir
as el sentido profundo; lo que ahora, en el Templo de Jerusaln, no consigue hacer.
Hemos querido describir esta incomprensin de Mara y Jos tambin para
confortar a quienes se encuentran con frases evanglicas extraas o bien oscuras e

168
incluso piedras de tropiezo, es decir, que crean escndalo (como sabemos, este es el
significado del trmino de origen griego). Tambin Mara y su esposo, casi ciertamente,
en la continuacin de la vida del Hijo se encontrarn con episodios, palabras y momentos
oscuros vividos por l, arduos de entender en su sentido profundo.

169
8. Jess, hijo de Adn
Jess tena unos treinta aos y era hijo,
como se pensaba, de Jos, hijo de El..
Lucas 3,23

Jess est a punto de entrar en la escena pblica. Tiene unos treinta aos, reside en
Nazaret y es considerado hijo de Jos: precisamente de la expresin como se pensaba
surge la definicin de padre putativo atribuida al esposo de Mara con respecto al hijo
legalmente asumido por l. Justo al inicio de la predicacin de Cristo el evangelista Lucas
decide trazar su rbol genealgico, como haba hecho Mateo (1,1-17) al comienzo, pero
de la vida fsica del nio. Como habamos anticipado, considerando la lista paralela de
Mateo, las diferencias entre las dos genealogas son tantas que suscitan ms de una
perplejidad.
Una perplejidad que en cierto modo desaparece al tener en cuenta el sentido ms
simblico-espiritual que histrico-documental de este gnero literario. En efecto, a travs
de los eslabones genealgicos (77 en este caso) no se quiere tanto trazar con rigor
cientfico la secuencia de los ascendientes, cuanto el vnculo que el eslabn final tiene
con figuras de una historia ms amplia y con personajes o acontecimientos emblemticos.
Por eso Mateo, adoptando una genealoga descendiente, parte de Abrahn como raz
de la figura de Jess judo segn la carne. Lucas, en cambio, que escribe a cristianos
predominantemente paganos, elige la va ascendente y hace remontar a Jess hasta
Adn, abarcando as su fraternidad con la humanidad entera.
En sntesis, podramos decir que las genealogas evanglicas de Cristo tienen el
objetivo de exaltar la encarnacin del Hijo de Dios, bien en la historia humana (Adn) o
en la mesinica de la salvacin (Abrahn y David). Se traza, por tanto, una identidad ms
religiosa que histrica, aun cuando, obviamente, se asumen para la construccin de la
serie genealgica varias figuras reales que han marcado la aventura del pueblo en el que
se inserta Cristo. Las dos versiones genealgicas de Mateo y Lucas no exigen de por s
un anlisis historiogrfico, salvo en la investigacin crtica, porque su meta no es ofrecer
el carn de identidad civil del personaje central, sino su carn de identidad teolgico.
Jess es al mismo tiempo hijo de Adn e Hijo de Dios, como expresan los
ltimos eslabones del ascenso a travs de los siglos realizado por Lucas (3,38). La
relevancia de Cristo, por consiguiente, no est destinada solo al pueblo judo, sino que se

170
extiende universalmente tambin en la historia humana, ms all del itinerario dentro del
tiempo de un pueblo concreto, es decir, de Israel.
Un dato curioso se encuentra en el abuelo oficial de Jess. En efecto, si leemos la
secuencia mateana encontramos el nombre de un tal Jacob (Jacob engendr a Jos, el
esposo de Mara); Lucas, en cambio, nos presenta un El, no mejor conocido (Jos,
hijo de El). El bisabuelo, sin embargo, es comn en ambas genealogas, aunque con
una leve variante del nombre: Matn en Mateo (1,15) y Matat en Lucas (3,24).
Diversidad y coincidencia que confirman la fluidez histrica de este y de otros rboles
genealgicos que encontramos en la Biblia.

171
9. Del aplauso al ataque
Todos estaban maravillados
de las palabras de gracia que salan de sus labios...
Todos se llenaron de indignacin.
Se levantaron y lo echaron fuera...
Lucas 4,22.28-29

En la modesta sinagoga de su pueblo, Nazaret, Jess hace un discurso que para Lucas
resulta programtico. Partiendo de una cita del profeta Isaas, Cristo se presenta como
consagrado por el Espritu divino para llevar a cabo la misin de evangelizar a los
pobres, anunciar a los prisioneros la liberacin, el don de la vista a los ciegos, liberar a los
oprimidos e inaugurar el ao de gracia del Seor (Lc 4,18-19; Is 61,1-2). Es curioso
notar que la cita isaiana est truncada, porque se excluye la dura frase posterior:
inaugurar un da de venganza para nuestro Dios.
Jess ha venido para anunciar la buena noticia (evangelizar, en griego). Es
lgico el aplauso que estalla en el auditorio, que, no obstante, se asombra por la posterior
afirmacin de aquel para ellos sigue siendo solo el hijo de Jos: Hoy se cumple
plenamente la Escritura que habis escuchado (Lc 4,21). Sorprende el hecho de que
Jess prosiga su predicacin y que asistamos a un extrao cambio de humor de la
muchedumbre, que del aplauso pasa al ataque, hasta el punto de empujar al orador
arrastrndole hasta una sima que se abra en las cercanas del pueblo con la intencin de
arrojarlo a ella.
Muchos especialistas piensan que Lucas fusion dos episodios distintos. Un primer
pasaje narraba la visita a la sinagoga de Nazaret con el xito de Cristo, a comienzos de su
ministerio. Un segundo texto, en cambio, contaba la incomprensin y el rechazo
posteriores, despus de que la predicacin de Jess se hubiera extendido por toda la
regin generando reacciones fuertemente hostiles, como encontramos en numerosas
pginas evanglicas. Sin embargo, este cambio de humor tan inesperado podra
justificarse tambin manteniendo unido el episodio y el texto lucano.
En efecto, Jess contina su discurso, y, como podr leerse en el pasaje completo
de Lucas (4,23-27), ampla el horizonte de su misin, evocando los precedentes de los
profetas Elas y Eliseo que salvaron tambin a algunos paganos. Por eso l se presenta no
solo como Mesas para Israel (y esto suscita ya cierta problemtica, si es verdad que
Jess cita el proverbio irnico mdico, crate a ti mismo!), sino tambin como

172
salvador ms all de sus fronteras, superando el estrecho permetro de su pueblo y de su
patria.
En todo caso, tanto en una como en la otra interpretacin, es verdad lo que dice la
Biblia de Jerusaln en su comentario: De este texto complejo, Lucas ha sabido extraer
una pgina admirable, que ha conservado al comienzo del ministerio como una escena
inaugural, y donde esboza, en un esquema simblico, la misin de gracia de Jess y el
rechazo de su pueblo.

173
10. El vino aejo
Nadie que bebe el vino aejo
desea el nuevo, porque dice:
El aejo es el bueno!
Lucas 5,39

Si la via es smbolo de Israel (vase, por ejemplo, Isaas 5,1-7 o el Salmo 80), el vino es
para la Biblia un signo ambivalente. Es ante todo una expresin de fiesta y de alegra,
porque alegra el corazn del hombre (Sal 104,15). La era mesinica es pintada con
imgenes enolgicas: Llegarn das en los que de los montes destilar vino nuevo y
rezumar por las colinas (Am 9,14); Preparar el Seor de los ejrcitos un banquete
de vinos excelentes, de manjares suculentos, de vinos exquisitos (Is 25,6).
A partir de No, el vino es en la Biblia una realidad capaz de generar alegra, amor,
amistad, fiesta. Pero no carece de riesgos y el mismo No lo confirma con su borrachera
vulgar y humillante (Gn 9,20-21). Nosotros abordaremos solamente dos pasajes muy
elocuentes de la literatura sapiencial. El primero es del Sircida, sabio judo del siglo II
a.C.: No te hagas el valiente con el vino, que a muchos ha tumbado el alcohol... A
quin da vida el vino? Al que lo bebe con moderacin. Qu vida es esa cuando falta el
vino, que fue creado desde el principio para alegrar? Alegra, gozo y euforia es el vino
bebido a su tiempo y con moderacin; dolor de cabeza, tartamudez, afrenta es el vino
bebido con pasin e irritacin.
Mucho licor enreda al necio: lo deja sin fuerzas y lleno de heridas (Eclo 31,25-30).
El otro pasaje debe leerse ntegro en el libro de los Proverbios (23,29-35) por su
extraordinaria expresividad y eficacia. Nosotros citamos solo algunos versculos: No
mires al vino cuando rojea y lanza destellos en la copa; se desliza suavemente, al final
muerde como culebra y pica como vbora. Tus ojos vern maravillas, tu mente imaginar
absurdos; estars como quien yace en alta mar o yace en la punta de un mstil... Nos
detenemos aqu, pero no sin haber observado que a Jess le gustaba el vino, hasta el
punto de merecerse, como ya hemos visto, el epteto borracho (oinopts, en griego)
por parte de sus detractores (Mt 11,19).
l, sin embargo, ir ms all al asignar a esta realidad un valor indito cuando, en la
ltima cena, lo asuma como seal de su sangre. Pero qu significa la frase evanglica
que hemos propuesto anteriormente? Sigue a una reflexin de Jess sobre el vino nuevo
que debe conservarse en odres nuevos, porque los viejos se romperan (Lc 5,37-38).

174
Alude a su mensaje tan nuevo que quiebra los viejos esquemas de la tradicin juda. En
esta lnea debe interpretarse el pasaje citado, que, as, resulta menos extrao y remite a
algo ms que a una cuestin gastronmica, por lo dems un tanto heterodoxa.
Jess ha venido entre la gente ofreciendo un vino nuevo que resulta desagradable a
quienes tienen el paladar habituado al vino aejo de la Ley y de aquellas normas del
judasmo tradicional que la interpretan. Ellos, en efecto, rechazan el sabor que tiene el
vino innovador del mensaje de Cristo y repiten: El vino aejo, este s es agradable!.
Se refleja en esta frase del Jess de Lucas tambin la conviccin personal del evangelista,
discpulo de san Pablo, y, como l, testigo del rechazo que muchos estratos del judasmo
haban manifestado contra el vino nuevo del mensaje cristiano.

175
11. Misericordiosos o perfectos?
Sed misericordiosos,
como es misericordioso vuestro Padre.
Lucas 6,36

Muchos se preguntarn: qu dificultad puede haber en una frase tan bella, clara e
incisiva como esta, que, especialmente, se armoniza perfectamente con el mensaje y con
el comportamiento constante de Jess? Adems, es coherente con la lnea tica
dominante del Evangelio de Lucas, que, como sabemos, Dante defini en su obra
Monarchia como el scribamansuetudinis Christi. En realidad, se trata de una cuestin
de corte crtico que puede tener tambin redundancias teolgicas. De hecho, si
confrontamos este pasaje con el paralelo de Mateo, nos encontramos con una sorpresa.
En ese Evangelio la redaccin de la frase es, en cambio, esta: Sed perfectos como es
perfecto vuestro Padre celestial (5,48).
Adems, el contexto es ms bien homogneo entre los dos evangelistas, porque
tambin en Mateo encontramos un discurso de Jess con numerosos contenidos afines.
Y, sin embargo, justo esta aparente semejanza revela una avalancha de diferencias que
hemos ya evocado parcialmente cuando hemos comentado las bienaventuranzas del
discurso de la montaa presente en el Evangelio de Mateo con respecto a la percopa
paralela de Lucas.
De hecho, en lugar de una montaa el discurso de Jess es ambientado por Lucas
en una llanura (6,17); las bienaventuranzas lucanas son cuatro con respecto a las
nueve de Mateo; son ms directas (Bienaventurados, vosotros, los pobres...) y se
asocian a cuatro maldiciones antitticas (Ay de vosotros, oh ricos...!); adquieren un
colorido ms social (se omite, por ejemplo, la especificacin en espritu con relacin a
los pobres de la primera bienaventuranza mateana); el discurso que las contiene es
mucho ms breve y conserva solo pasajes dedicados al tema de la misericordia. Si Mateo
traza un programa global para el discpulo, Lucas describe el vuelco de las situaciones
instaurado por Cristo.
Un iceberg de preguntas que podemos resumir un tanto brutalmente as: qu dijo
realmente el Jess histrico? O bien, cul de los dos evangelistas est ms cerca del
original? Obviamente, no podemos presentar aqu la compleja investigacin realizada por
los exegetas con respecto a esta doble redaccin de un mensaje que, no obstante, revela

176
una base comn. No contentaremos con corroborar un principio que es constantemente
confirmado en los Evangelios y que ya hemos presentados ms veces.
La fidelidad de los evangelistas es genuina, pero no es material ni literal con respecto
a los dichos y los hechos de Jess ni con relacin a las tradiciones y recuerdos usados
por ellos en la elaboracin de los textos evanglicos. Se trata, en efecto, de una fidelidad
mvil y dctil, adaptada a los contextos a los que se dirige cada Evangelio, interpretada a
la luz de la fe e iluminada por la experiencia pascual. El gnero literario de los
Evangelios es singular precisamente por este amasijo entre historia y fe. En este punto,
centramos brevemente la atencin sobre la frase en cuestin.
Segn los especialistas, la ms cercana a la declaracin original de Cristo es la
redaccin de Lucas, que presenta un dicho (lgion, en griego) apreciado y temticamente
constante en la predicacin de Jess, a saber, la misericordia. Mateo, en cambio, adapt
la frase a su redaccin general del discurso de la montaa, que recoge y unifica diversas
intervenciones de Jess. El evangelista quiere resaltar sobre todo la radicalidad, la
totalidad y la ndole absoluta de la eleccin que Cristo exige a su discpulo, precisamente
la de ser perfectos como lo es Dios, en un dinamismo continuo e in-finito de la vida
espiritual.

177
12. Una santa calumniada
Estaban con Jess los doce y algunas mujeres...
Mara, llamada Magdalena, de la que
haban salido siete demonios.
Lucas 8,1-2

La historia del arte ha querido bordar muy libremente imgenes erticas en torno a la
figura de Mara oriunda del pueblo de Magdala (junto al lago de Tiberades). En efecto,
la ha retratado a menudo semivestida o desnuda, cubierta solo con largos y suaves
cabellos, incluso cuando la representaba como penitente, como vemos en el lienzo de
Tiziano en Palazzo Pitti o en las varias Magdalenas de Guido Reni, retomadas en
rplicas o copias. Pero esta mujer que seguir a Cristo hasta el pie de la cruz y que lo
encontrar en la maana de Pascua en el cementerio de Jerusaln donde haba sido
sepultado (Jn 20,11-18) era realmente una prostituta convertida?
Si nos atenemos al texto de Lucas que hemos citado, encontramos solo esta
anotacin: de ella Jess haba hecho salir siete demonios. Ms o menos algo parecido
se dice de las otras figuras femeninas que constituyen, con los doce, el squito de Cristo:
Algunas mujeres que haban sido curadas de espritus malo y de enfermedades. Ahora
bien, sabemos que frecuentemente en la Biblia no se distingue claramente entre
enfermedad y posesin diablica. Por ejemplo, como ya hemos visto, el joven que cura
Jess al pie del monte de la transfiguracin revela claramente los sntomas de la epilepsia,
pero los evangelistas hablan de un demonio o de un espritu impuro (Mt 17,14-21;
Mc 9,14-29; Lc 9,37-43).
El nexo entre pecado y enfermedad, que aflora a menudo en el Antiguo Testamento,
favoreca esta confusin, pero a nosotros no nos permite identificar a un enfermo con un
endemoniado. Ahora bien, en el caso de la Magdalena, Lucas habla de su liberacin de
nada menos que de siete demonios. Se puede, por eso, conjeturar una forma grave de
posesin diablica o ms simplemente por la razn antes aducida de una enfermedad
grave y particular (el siete es un nmero simblico que indica plenitud) de la que Jess la
habra liberado.
Llegados a este punto, es legtimo preguntarse: por qu se ha pensado que este
estado de mal estaba vinculado a la prostitucin? La respuesta ser un tanto sorprendente
para muchos, porque se relaciona no tanto con el texto citado, cuanto con su contexto.
En el captulo anterior, totalmente independiente, se narra, en efecto, el episodio que se

178
desarrolla en la casa un jefe de los fariseos llamado Simn, que haba invitado a Jess
(Lc 7,36-50).
En l aparece efectivamente en la escena una pecadora de aquella ciudad, que
manifiesta, sin embargo, un espritu de arrepentimiento y de humanidad superior al de los
biempensantes que estn en la mesa con Simn.
A partir de esta simple proximidad narrativa extrnseca se aplic la etiqueta de
prostituta a Mara de Magdala, identificada sin fundamento alguno con aquella
pecadora. Al final, se trata de una calumnia que, en todo caso, nunca pas por la
mente de Jess. l, de hecho, quiso que le siguiera, hasta la cima suprema de su vida
terrenal y su entrada en la gloria pascual.

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13. Dar y tener
A quien tiene, se la dar;
pero a quien no tiene se le quitar tambin lo que cree tener.
Lucas 8,18

Cede Jess con esta declaracin a la lgica de la acumulacin propia del capitalismo
salvaje? La frase es bastante extraa en labios de aquel que siempre ha exaltado la
separacin de las riquezas, que ha estado en compaa constante de quien era indigente,
que no posea ni siquiera una piedra como cabezal. Sin embargo, los Evangelios repiten
hasta cinco veces esta frase, aun cuando lo hagan con variaciones. Nosotros hemos
elegido las palabras recogidas por Lucas despus de la parbola del sembrador (e igual
hacen tambin Marcos y Mateo). Una declaracin anloga se pone como sello de la
parbola de los talentos (Mt 25,14-30) o de las minas, que eran monedas de oro (Lc
19,12-27): A quien tiene, se le dar y en abundancia; pero a quien no tiene, se le quitar
tambin lo que tiene (Mt 25,29).
Ciertamente, la experiencia bsica de la que parte Jess es probablemente de tipo
econmico, pero la transfigura en un smbolo adaptndola a una leccin de corte moral.
Lo vemos claramente en la parbola de los talentos: quien tena diez y los haba
explotado bien recibe tambin el nico talento del administrador inerte e inepto. Dicho de
otro modo, no basta recibir los dones divinos, guardarlos y gozarlos; es necesario
responder con el compromiso personal, transformndolos y ponindolos por obra. Gracia
divina y libertad humana deben estar en sinergia.
Significativa es la precisin de Lucas: la persona indiferente y perezosa pierde
tambin lo que cree tener. El don divino no es una piedra preciosa para guardarla en
un cofre, sino que es una realidad viva, una cualidad personal. Si se deja parada y
esttica, lentamente se desvanece, se disuelve y solo queda el vaco en el alma.
Interesante es tambin el vnculo con la parbola del sembrador y con la enseanza de
Jess en general, un vnculo subrayado por los tres evangelistas sinpticos que insertan el
dicho de Cristo justo en el discurso en parbolas.
Lucas, de hecho, precede la frase citada con esta exhortacin: Prestad atencin al
modo en el que escuchis. Quien tiene un corazn, una mente y un odo abierto y con
gran disponibilidad a la comprensin y a la acogida de la palabra de Dios, recibir un don
grandioso. Su existencia ser plena, mientras que quien tiene un corazn tacao y

180
mezquino se convertir en una persona ms miserable y vaca, perdiendo tambin la
ilusoria posesin que tiene dentro de s, estril como una glida joya. Un corazn rico de
sensibilidad, de voluntad, de amor, de adhesin, se ampla en un extraordinario
florecimiento y abundancia; un corazn encerrado en s mismo se empobrece cada vez
ms, se debilita y lentamente deja de latir.

181
14. Una cruz cada da
Quien quiera venir detrs de m,
niguese a s mismo,
tome su cruz cada da y sgame.
Lucas 9,23

Tambin en este caso, como en otros ya estudiados, algn lector se preguntar: dnde
est la dificultad en una frase que hemos escuchado tantas veces en las predicaciones sin
suscitarnos problema alguno, entre otras razones porque no son pocas las cruces que
tenemos que llevar cada da? Hemos querido proponer este lgion como lo denominan
los especialistas, es decir, este dicho lapidario de Jess, para mostrar realmente lo
minuciosa que debe ser nuestra lectura de los textos bblicos, para no perder la riqueza de
sus iridiscencias temticas y de sus matices. Partamos primeramente de la frase
pronunciada por Cristo.
La expresin venir detrs de m (ops mou rchesthai, en griego) designa el
seguimiento del discpulo que debe tener como emblema de imitacin a su maestro y
Seor, avanzado en la vida sobre su mismo sendero. Este itinerario comprende dos
decisiones. La primera es negarse a uno mismo, es decir, abandonar el egosmo y el
inters personal. Es lo que no har en aquella noche dramtica san Pedro, que, en lugar
de negarse a s mismo, niega a su Seor (Mt 26,69-75; Lc 22,54-62).
La segunda eleccin es ponerse en camino sobre la ardua subida del calvario,
dispuesto a ser coherente hasta el final, sacrificando todo, incluso la misma vida. Mateo
presenta, de hecho, este dicho de Jess as: Si alguno quiere venir detrs de m,
niguese a s mismo, tome su cruz y me siga (16,24). Como es evidente, se evoca la
crucifixin; dicho de otro modo, el evangelista, que escribe a los fieles de una comunidad
cristiana criticada y perseguida, hace aparecer ante sus ojos tambin el riesgo del
martirio, una eleccin extrema que debe hacerse siguiendo a su Seor.
El contexto en el que Lucas se mueve es diferente: los cristianos son pobres y pasan
por graves dificultades en la existencia diaria. De ah la variacin que introduce para
aplicar la frase de Jess a la experiencia que estn viviendo sus lectores: el discpulo
tome su cruz cada da y me siga. Este cada da es significativo porque evoca el
compromiso que debe asumirse en las vicisitudes diarias. La cruz se convierte en el
smbolo de todas las pruebas, los esfuerzos, los sacrificios, los sufrimientos que oprimen

182
la vida y que el cristiano acoge con fidelidad y constancia como seal de su adhesin-
seguimiento de Jess.
Es una especie de ley evanglica importante; de hecho, ms adelante Cristo la
corrobora: Aquel que no lleva su cruz y no viene detrs de m, no puede ser discpulo
mo (Lc 14,27). Y no se dice que sea menos comprometido llevar la propia cruz cada
da que el acto extremo del martirio. En cierto modo, es lo que deca Pirandello en su
drama El placer de la honestidad (1917): Es mucho ms fcil ser un hroe que un
hombre de bien. Hroe se puede ser una vez; hombre de bien se debe ser siempre.

183
15. La cara dura de Jess
Mientras se cumplan los das
en los que sera elevado a lo alto,
l endureci su rostro
encaminndose hacia Jerusaln.
Lucas 9,51

Frase tortuosa y oscura, esta de Lucas, que nosotros hemos dejado parcialmente en el
tenor griego original. Recordemos, ante todo, que aqu de acuerdo con la estructura del
tercer Evangelio comienza la larga marcha que conducir a Jess a la ciudad de su
destino terreno final y que ocupar casi diez captulos del relato lucano (de 9,51 a 19,28).
Un viaje, ciertamente, geogrfico-espacial, pero tambin, y sobre todo, simblico-
espiritual. El evangelista define desde el principio la meta y la expresa con una sola
palabra griega, anlmpsis, que hemos traducido de modo explicativo por ser elevado a
lo alto.
La antigua versin latina, la Vulgata de san Jernimo, contena simple y literalmente
dies assumptionis, es decir, los das de la asuncin/ascensin del Resucitado, un
acontecimiento que Lucas describe al final de su Evangelio (24,50-53) y al comienzo de
su segunda obra, los Hechos de los Apstoles (1,1-11). Efectivamente, la ascensin al
cielo es un modo de representar la gloria de la resurreccin; la humanidad de Cristo ha
tenido su revelacin suprema en la muerte y la sepultura; su divinidad se muestra
nuevamente en su esplendor con la asuncin al cielo, que es el signo de la infinitud y
la eternidad de Dios.
El evangelista Juan, sin embargo, ve esta epifana divina del Hijo mientras est en la
cruz: Cuando sea levantado de la tierra, atraer a todos a m (Jn 12,32; lanse tambin
estos otros pasajes jonicos: 3,14-15 y 8,28). Por eso podemos decir que la meta ltima
del itinerario de Jess en Jerusaln es el calvario, es decir, la muerte y la resurreccin, y
el monte de los Olivos o de la ascensin. Para llegar a este punto final decisivo, en el que
se revelarn en plenitud la humanidad de Cristo y su divinidad, es necesaria una eleccin
intensa y radical de Jess.
Esta es formulada en el griego original de Lucas con una expresin curiosa: Jess
endureci su rostro, o, si queremos usar otra expresin cercana a nuestro lenguaje,
plantar cara a. La locucin, que es algo semejante a la nuestra cuando hablamos de
una decisin frrea, refleja en realidad el vocabulario proftico, en particular el de

184
Ezequiel, que, en varias ocasiones, usa la imagen fijar la cara hacia Jerusaln (Ez
21,7), mientras el Seor le dice: Mira, te doy una cara endurecida como su cara [de la
casa de Israel] (Ez 3,8).
Estamos, por consiguiente, ante un punto de inflexin en la vida de Cristo: l,
partiendo de la profeca que es casi la lmpara que ilumina su misin, se dispone a
realizar la voluntad del Padre con una eleccin determinada y consciente. No es vctima
resignada de eventos exteriores que lo superan y lo condicionan. Jess sabe que, dentro
de los juegos de poder que forman la historia, se devana un proyecto superior del que l
es protagonista. Y Jerusaln es la ciudad del cumplimiento de este plan de muerte y de
vida, de sufrimiento y de gloria, de mal y de redencin, que l acoge y lleva a cabo con
determinacin y firmeza.

185
16. Lo nico necesario
Marta, Marta, te afanas y te agitas por muchas cosas...
Mara ha elegido la mejor parte.
Lucas 10,41-42

Jess es acogido cordialmente en la casa de una familia amiga. Es una escena de


serenidad y de paz que varios pintores han querido recrear en sus lienzos, desde
Tintoretto en 1576 (Alte Pinakothek de Mnich), pasando por Velzquez en 1618
(National Gallery de Londres) y Vermeer en torno a 1655 (Scottish National Gallery de
Edimburgo), hasta Overbeck en 1815 (Nationalgalerie, Berln). Solo el evangelista Lucas
(10,38-42) nos narra este episodio que presenta a dos mujeres, Marta y Mara, mientras
que Juan introducir otra escena paralela pero diferente, en la que aparecen las dos
mujeres con la misma actitud, que describiremos ms abajo (12,1-11). En la narracin
jonica, sin embargo, no solo se indica la localidad, Betania, un suburbio de Jerusaln,
sino que tambin se hace emerger la figura del hermano, Lzaro, que haba sido
destinatario de una intervencin extraordinaria de Cristo: como sabemos, le haba
devuelto la vida (Jn 11,1-45).
Pero regresemos al episodio descrito por Lucas. Sabemos lo que sucede entre
aquellas paredes: Marta acta de duea de casa (no se menciona a Lzaro), y se implica
inmediatamente en los clidos ritos de la hospitalidad, una realidad muy sentida y vivida
en Oriente. La hermana Mara, en cambio, se entretiene escuchando al invitado. Las
palabras que Jess reserva a Marta, molesta por la falta de colaboracin de la hermana,
dan a la escena un valor simblico, interpretado por la tradicin como la representacin
de dos modelos de vida, la activa y comprometida en el mbito social, y la contemplativa
y mstica. La primera habra sido devaluada por la respuesta de Jess a favor de la
segunda.
Incluso el poeta francs Paul Claudel, en su drama Lchange(1894 [El
intercambio]), dar el nombre de Marta a la protagonista humilde y laboriosa hacindola
el emblema de la entrega a la familia, a la existencia cotidiana, a los compromisos
concretos. En realidad, las cosas no son lo que parecen cuando profundizamos en el
texto evanglico, partiendo de las palabras de Cristo que suenan as: Marta, Marta, t te
afanas y te agitas por muchas cosas, pero de una sola cosa hay necesidad [otros cdices
antiguos presentan en cambio este texto: pero hay necesidad de poco, es ms, de una
sola cosa]. Mara ha elegido la parte mejor, que no le ser quitada.

186
Pues bien, en el relato de Lucas se dice que Marta estaba toda entregada, casi
distrada debido al servicio al que se haba dedicado totalmente. He aqu la clave para
comprender la puntualizacin de Jess. Marta se ha dejado absorber completamente por
las cosas exteriores. Mara, en cambio, encarna el modelo del discpulo, que, en cualquier
contexto, est a la escucha de la palabra divina y mantiene siempre el timn dirigido hacia
la parte mejor y fundamental. Dicho en trminos generales. El trabajo en s no aleja de
Dios y del espritu (Jess con toda su predicacin, curaciones, encuentros y escuchas,
no era quiz tambin un activo?), sino la alienacin en la accin, en ser capturados
totalmente por las cosas, sin ninguna actitud interior, implcita o explcita, dirigida hacia
Dios, una especie de canal ntimo abierto hacia l.

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17. El Padrenuestro de Lucas
Padre,
santificado sea tu nombre,
venga tu reino...
Lucas 11,2

Todos los cristianos conocen de memoria la oracin que Jess ense a sus discpulos.
Pero si abren el Evangelio de Lucas, en lugar de dirigirse al Padre celestial con siete
invocaciones, se encuentran solo con cinco y no totalmente coincidentes con las frmulas
que repiten en sus oraciones o en la liturgia: Padre, santificado sea tu nombre, / venga
tu reino, / danos cada da nuestro pan diario, / y perdona nuestros pecados, pues tambin
nosotros perdonamos a todos nuestros deudores, / y no nos abandones a la tentacin
(Lc 11,2-4).
Pues bien, habitualmente se conoce de memoria la versin ms amplia del
evangelista Mateo (6,9-13), que, probablemente, refleja una adaptacin al uso que ya se
haca de la oracin de Jess en la comunidad cristiana de los orgenes y en su liturgia.
Esta variacin, que no afecta a la esencia de la oracin, es la confirmacin de un
elemento fundamental para comprender los Evangelios. Como hemos repetido en varias
ocasiones, ellos, aun refirindose a datos histricos, no son manuales historiogrficos en
sentido estricto, ni biografas rigurosas, ni mucho menos actas de los hechos o dichos de
Cristo. Los evangelistas asumen los eventos transmitidos por testigos (como sucede para
Marcos y Lucas) o vividos por ellos mismos (como en el caso de Mateo o Juan) y los
ordenan en una trama, refieren las palabras de Jess adaptndolas a su auditorio,
actualizndolas y encarnndolas en nuevos contextos.
Su fidelidad, por consiguiente, es dctil y su finalidad ltima no es tanto la
reconstruccin histrica en sentido acadmico, sino el anuncio de la historia de la
salvacin. As, Mateo inserta el Padrenuestro en el discurso de la montaa, que recoge
varias intervenciones pronunciadas por Jess en diversos momentos y desarrolla un mini-
catecismo sobre la oracin (lase 6,5-9, que precede al Padrenuestro). Lucas, en cambio,
hace brotar el Padre (Lucas solo presenta la invocacin escueta Pater, que parece
reflejar el arameo abba, pap, tan apreciado por Jess) de una pregunta de uno de
los discpulos, que le pide a Jess una oracin distintiva para su comunidad, as como los
discpulos del Bautista u otros grupos religiosos de la poca se distinguan mediante una
oracin-smbolo, semejante a un estandarte para ser reconocidos.

188
Como decamos, las cinco invocaciones de Lucas son quiz la forma original del
Padrenuestro enseada por Jess, antes de las adiciones introducidas por el uso
comunitario y recogidas por Mateo. Lucas, no obstante, ha hecho las invocaciones ms
comprensibles en su formulacin tambin para sus interlocutores, que eran cristianos no
de origen judo sino pagano. Por eso leemos en lugar de perdona nuestras deudas,
como en Mateo, una expresin ms clara perdona nuestros pecados. En la lengua
usada por Jess, el arameo, los pecados se denominaban precisamente hobin, deudas
nuestras con relacin a Dios. La realidad profunda de la oracin que Cristo quiso
ensearnos se mantiene, por consiguiente, intacta, a pesar de la diversidad redaccional de
los dos evangelistas.

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18. Un huevo o un escorpin?
Qu padre entre vosotros...
si el hijo le pide un huevo
le dar un escorpin?
Lucas 11,11-12

La frase completa de Jess, que abordamos ahora, comienza con una imagen ms bien
difana para describir el amor del Padre celestial que se preocupa por sus hijos, aunque
no siempre como ellos quisieran debido a sus pensamientos no del todo perfectos.
Encontramos, en efecto, esta expresin: Qu padre entre vosotros, si el hijo le pide un
pez, le dar una serpiente en lugar del pez?. La imagen tiene su sentido: la anguila, por
ejemplo, se asemeja mucho a una culebra, as como muchos peces sutiles y flexibles
evocan la forma y el movimiento de las serpientes. El evangelista Mateo aade otra
imagen, igual de coherente: Quin de vosotros, al hijo que pide pan, le dar una
piedra? (Mt 7,9). Un guijarro pulido y una hogaza pueden asemejarse.
Pero, qu sentido tiene, en cambio, la comparacin que Lucas introduce entre un
huevo blanco y redondeado y un animalillo negruzco como nuestro escorpin? Pues
bien, la respuesta, una vez ms, como en otros casos, debe buscarse en el ambiente
natural en el que Jess vive y habla. De hecho, a l le gusta evocar (y sus parbolas son
un testimonio evidente) peces, ovejas, perritos, pjaros, serpientes, buitres, polillas,
asnos, bueyes, y otros elementos del paisaje en el que trabajan sus destinatarios,
lgicamente sin detenerse en la zoologa, sino interesndose tambin por la botnica
(semillas, cizaa, grano, vias, higos, mostaza, lirios, robles, caas, etc.).
Ahora bien, el escorpin (akrab, en hebreo, skorpos, en griego) cuenta en Tierra
Santa y en Siria con una docena de especies diversas de diferentes colores, amarillos,
marrones, negros, rojos, a rayas y sobre todo blancuzcos. Estos ltimos, que pueden
llegar a tener incluso 15 cm de largo, cuando se ovillan sobre s mismos, escondindose
en los pedregales del desierto, asumen precisamente la forma de un huevo pequeo y
pueden por eso inducir a engao, y, por consiguiente, picar con su aguijn venenoso,
que, aunque no es mortal, s es doloroso y molesto. Vemos as explicada la comparacin
de Jess, que, en consecuencia, pierde su aparente carcter paradjico o incoherente.
Quisiramos aadir ahora la aplicacin de la comparacin que es sorprendentemente
diversa en Mateo y Lucas. El primer evangelista, en efecto, concluye ms directamente:
Si vosotros, que sois malos, sabis dar cosas buenas a vuestros hijos, cunto ms

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vuestro Padre que est en los cielos dar cosas buenas a quienes se lo pidan (Mt 7,11).
Lucas, en cambio, dice: ... cunto ms vuestro Padre del cielo dar el Espritu Santo a
quienes se lo pidan (11,13). Una vez ms, se demuestra cmo los evangelistas no son
meros transmisores de las palabras de Jess, sino que tratan de ahondar y descubrir en
ellas el sentido profundo y la aplicacin para la vida. En este sentido, el don del Espritu
Santo, que transforma el ser entero del fiel, no es quiz lo bueno por excelencia?

191
19. El signo de Jons
Como Jons fue un signo para los de Nnive,
as tambin el Hijo del hombre
lo ser para esta generacin.
Lucas 11,30

Todos conocemos la aventura de Jons, profeta rebelde a la llamada divina, que, en lugar
de ir para Nnive, la detestadaciudad enemiga de los asirios, para anunciar la palabra de
Dios, se embarca para las antpodas, Tarsis, quiz el actual Gibraltar. Famosa, tambin
por su uso en la historia del arte, ha llegado a ser su dramtica experiencia en el vientre
de un cetceo y la posterior liberacin. Evidentemente, estamos en presencia de una
parbola que tiene la finalidad de exaltar la apertura universalista (tambin los paganos
asirios pueden convertirse) a menudo presente en la predicacin proftica.
Jess asume, por consiguiente, el smbolo de Jons, pero la aplicacin de Lucas es
diversa de la que hace Mateo. Comenzamos por esta ltima, que parece ms cercana a
las palabras originales pronunciadas por Jess. Si leemos el texto mateano, que ya hemos
comentado, encontramos el siguiente pasaje: Como Jons permaneci tres das y tres
noches en el vientre del pez, as el Hijo del hombre permanecer tres das y tres noches
en el corazn de la tierra (Mt 12,40). Ms all de la frmula tres das y tres noches,
que es asumida solo para resaltar el paralelo con el pasaje del libro de Jons (2,1), es
evidente la aplicacin del signo de Jons a la sepultura y a la resurreccin de Cristo.
Lucas, en cambio, compara la predicacin de Jess con la de Jons a los ninivitas,
que se convirtieron grandes y pequeos (Jon 3,5), a diferencia de los contemporneos
de Cristo, que reaccionaron de forma indiferente o bien hostil: En el da del juicio, los
habitantes de Nnive se levantarn contra esta generacin y la condenarn, porque ellos
se convirtieron por la predicacin de Jons, y aqu hay uno que es mayor que Jons (Lc
11,32). Tambin Mateo (12,41) introduce esta segunda aplicacin, pero para l la
primera es la pascual, mencionada anteriormente, con respecto a la misionera,
resaltada de forma exclusiva por Lucas.
Una vez ms, aparece un fenmeno al que nos hemos referido frecuentemente. Las
palabras de Jess no fueron guardadas aspticamente por las comunidades cristianas
primitivas, como si fueran piedras preciosas que deban protegerse en un cofre. Se
consideraron, en cambio, como semillas que haba hacer crecer en los varios terrenos de

192
la predicacin. A Lucas, que escriba a cristianos de origen pagano, le interesaba mostrar
el ejemplo de los ninivitas, paganos como ellos, abiertos a la palabra divina.
Mateo, aunque conoce y presenta esta interpretacin de la frase de Jess, conserva
su base original, cuyo ncleo era el anuncio de la Pascua de Cristo. En este aspecto,
adems, se reflejaba la tradicin juda, conocida por Jess, por Mateo y por su pblico
de lectores de origen judo. Esta tradicin, en efecto, no estaba muy abierta al
universalismo, y, al releer a Jons, no resaltaba tanto la predicacin a los paganos (un
tanto indeseable para ellos), cuanto ms bien la liberacin prodigiosa del riesgo de la
muerte en el vientre del enorme pez. Por esta razn, entre otras, era, por consiguiente,
ms fcil aplicar la aventura de Jons a la resurreccin, tanto por Jess como por los
cristianos.

193
20. El fuego de Jess
He venido a arrojar fuego sobre la tierra,
y cunto deseara que ya hubiera prendido!
Lucas 12,49

Juan Bautista haba declarado: Yo os bautizo con agua; pero viene aquel que es ms
fuerte que yo, al que no soy digno de desatarle la correa de las sandalias. l os bautizar
en Espritu Santo y fuego (Lc 3,16). Jess parece recoger este anuncio con la frase que
ahora nos proponemos profundizar, tambin porque prosigue as: Tengo un bautismo en
el que ser bautizado, y qu angustia tengo hasta que no se cumpla! (Lc 12,50). Cul
es este fuego que Cristo quiere propagar por la tierra?
Una primera interpretacin debe buscarse en la imagen posterior del bautismo,
anticipada de algn modo tambin por el Bautista. De por s el trmino bautismo
deriva de un verbo griego (bapt/baptzein) que literalmente remite a una inmersin,
habitualmente en el agua, como se realiza precisamente en el rito bautismal cristiano. No
obstante, puede pensarse en otra inmersin, como la que experimentar Jess con su
sepultura en la tierra. Tenemos, as, una referencia a la muerte y resurreccin de Cristo:
es similar a una explosin de luz y de fuego que transforma la humanidad, liberndola de
las escorias del mal y purificndola como en un crisol.
Otra interpretacin de este dicho de Jess puede vincularse a las frases ulteriores
que pronuncia, cuando declara que ha venido no a traer paz a la tierra, sino divisin
(Lc 12,51), e, inmediatamente despus, describe las tensiones que la adhesin a l crear
en las familias, en las que se dividirn padre contra hijo e hijo contra padre, madre
contra hija e hija contra madre, suegra contra nuera y nuera contra suegra (Lc 12,53).
El fuego es, por consiguiente, el de su palabra, semejante a una espada (Mt 10,34) que
desgarra la superficie y produce heridas, descubre los secretos y devasta costumbres
consolidadas. Sera, por consiguiente, una metfora de la vocacin cristiana, que impone
una eleccin ardiente y radical.
La entrada de Jess en la historia provoca, por tanto, una subversin radical, porque
l es un signo de contradiccin,como haba anunciado el anciano Simen cuando lo
acunaba an recin nacido entre sus brazos (Lc 2,34). Es como si l provocara un
incendio que se propaga destruyendo el leo seco (Lc 23,31) del pecado, del vicio y

194
del mal. Pero, para concluir, podramos aadir una ltima interpretacin que se basa en la
segunda obra de Lucas, los Hechos de los Apstoles.
En ella, en efecto, se describa Pentecosts con la irrupcin del Espritu Santo, cuya
venida haba sido prometida en varias ocasiones por Cristo. Pues bien, el evangelista
perfilaba aquel evento en los siguientes trminos: Aparecieron como lenguas de fuego
que se dividan y se posaron sobre cada uno de ellos [los apstoles] y todos fueron
colmados de Espritu Santo (Hch 2,3-4). El Espritu Parclito es, por tanto, semejante a
un fuego, porque arde en los corazones de los discpulos y los hace testigos valientes y
audaces de la fe. Segn esta interpretacin, este sera el fuego que Cristo propagara
sobre la tierra.

195
21. Herodes, el zorro
Id a decir a ese zorro:
Mira, yo expulso los demonios
y hago curaciones hoy y maana.
El tercer da se cumplir mi obra.
Lucas 13,32

Palabras ms bien crpticas estas que Jess manda a decir a aquel zorro. La identidad
de un tal personaje tan duramente catalogado se clarifica anteriormente, cuando,
sorprendentemente, algunos fariseos ponen en guardia a Jess: Herodes quiere matarte
(13,31). Es difcil conjeturar si se trata de una maniobra de los fariseos para alejar a
Cristo de Galilea o bien Herodes haba determinado deshacerse de una presencia tan
molesta en su territorio.
Herodes Antipas, acrrimo adversario del Bautista hasta llegar a eliminarlo, era uno
de los hijos de Herodes el Grande: a l como a sus dos hermanos, Arquelao y Filipo le
haba concedido el emperador romano Augusto la administracin desde el 4 a.C. hasta el
39 d.C. de una parte del reino del padre, Galilea y Perea. Tena el ttulo de tetrarca,
literalmente jefe de una cuarta parte, aun cuando en realidad la particin del reino de
Herodes el Grande se haba hecho entre los tres hijos de modo ms o menos anlogo. El
ttulo, de hecho, era usado en aquel perodo de forma aproximativa para denominar a los
soberanos de pequeos Estados dependientes de la autoridad suprema romana. Herodes
Antipas es recordado por Lucas a comienzos de la predicacin de Juan el Bautista (3,1),
a quien encarcel (Lc 3,19-20). Durante la pasin por un acto de cortesa institucional,
el gobernador romano Poncio Pilato le presentar a Jess a quien quera conocer (y quiz
hacer callar para siempre, como haba hecho con el Bautista).
De nuevo es Lucas quien nos narra este episodio durante el juicio romano contra
Jess (23,6-16). La categora del personaje aparece tambin en el mencionado episodio
del Bautista. El precursor de Cristo lo criticaba pblicamente por haberse casado con su
cuada Herodas, mujer del hermano Filipo, despus de repudiar a la primera mujer.
Estamos, por consiguiente, ante una figura que, con razn, Jess define como zorro,
quiz con una doble alusin simblica: por un lado, porque es astuto y peligroso; por
otro, porque es perverso e impuro, puesto que el trmino hebreo zorro se refera
tambin al chacal, animal sumamente detestado porque se alimentaba de cadveres.

196
Pero abordemos el mensaje de Jess destinado a Herodes Antipas. Hace referencia
al tiempo limitado de su misin: hoy y maana designa un arco cronolgico breve. A
este deja paso el tercer da definitivo, cuando la obra de Cristo ser cumplida, es
decir, no solamente concluida sino llevada a su plenitud. Es evidente que esta frase
aparentemente oscura se revela en la prctica como un anuncio de la pasin, la muerte y
la resurreccin de Jess. Su mensaje prosigue as: Es necesario que hoy, maana y
pasado maana, yo contine en el camino, porque no es posible que un profeta muera
fuera de Jerusaln (Lc 13,33).
No olvidemos, en efecto, que este episodio es insertado por Lucas en el marco de la
larga marcha que est llevando Cristo desde Galilea hasta Jerusaln, donde cumplir su
destino, que no es solo de muerte, sino tambin de gloria. Implcitamente, las palabras de
Jess dan a entender que hay un proyecto superior divino (es necesario) que le
concierne y que intilmente los hombres intentan desviarlo de l: los enemigos no pueden
atentar contra la vida de Cristo hasta que llegue su hora, como anota otro evangelista,
Juan (7,30; 8,20).

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22. Odiar al padre y a la madre?
Si uno viene a m y no odia a su padre, su madre...
e incluso la propia vida,
no puede ser discpulo mo.
Lucas 14,26

Cmo es posible que aquel Jess, manso y humilde de corazn, que invitaba a poner
la otra mejilla, al perdn sin reservas, al amor como ley fundamental y primer
mandamiento, nos exhorte para ser sus discpulos a odiar padre, madre, mujer,
hijos, hermanos, hermanas, e incluso a nosotros mismos? Resulta significativo que el
evangelista Mateo haya recogido esta frase de Cristo segn una modalidad muy diferente:
Quien ama al padre o la madre ms que a m, no es digno de m; quien ama al hijo y a
la hija ms que a m, no es digno de m (Mt 10,37).
La explicacin de esa afirmacin tan desconcertante de Jess debe buscarse en el
trasfondo lingstico que a veces aflora en el texto griego de los Evangelios. Como
sabemos, ms all de toda hiptesis sobre la obra de Mateo, es indudable que la
redaccin de los Evangelios especialmente el de Lucas, que revela un uso excelente del
griego se realiz en aquella lengua que entonces dominaba en el Imperio romano, algo
as como sucede en nuestros das con el ingls. Sin embargo, aquellos escritos revelan a
menudo como marca de agua la matriz de la lengua original de sus autores o al menos
reflejan su formacin, y, en particular con respecto a las frases de Jess, el original
arameo con el que se expresaba.
Ahora bien, en hebreo y en arameo se desconoce el comparativo, y se usan solo las
formas absolutas. As, para decir amar menos se adopta el extremo opuesto a amar,
es decir, odiar. El sentido de la frase, tan duro a nuestros odos, quiere afirmar ms
mitigadamente lo que proponen algunas versiones modernas, que traducen nuestro
versculo, siguiendo a Mateo, de este modo: Si uno viene a m y no me ama ms de lo
que ama a su padre... no puede ser discpulo mo. O bien se podra tambin traducir:
Si uno viene a m y me ama menos de lo que ama su padre... no puede ser discpulo
mo.
En esta declaracin encontramos un elemento caracterstico de la predicacin y de
las elecciones de Jess: su llamada es una llamada que exige un compromiso fuerte, una
separacin de muchas costumbres, una orientacin radical hacia l y el Reino de Dios.
Para expresar esta exigencia no duda en recurrir a la paradoja: Quien ama la propia

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vida, la pierde y quien odia la propia vida en este mundo, la conservar para la vida
eterna (Jn 12,25). Y los discpulos aprendern que a veces esta no es solo una
expresin intensa de estilo oriental, sino que es tambin una verdad que se realiza con el
testimonio del martirio. En esta misma lnea de la paradoja se encontrar, en cambio,
aquel otro episodio del Evangelio de Mateo, que ya hemos comentado (8,21-22), y que
es recordado tambin por Lucas: Le dijo Jess a uno: Sgueme!. Y este le respondi:
Seor, permteme ir antes a enterrar a mi padre. Jess le replic: Deja que los
muertos entierren a sus muertos; t, en cambio, ve y anuncia el Reino de Dios (Lc
9,59-60).

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23. El administrador inmoral y astuto
El propietario alab a aquel administrador inmoral
porque haba actuado con astucia.
Lucas 16,8

Parbola un tanto ardua y desconcertante la que Lucas propone en el captulo 16 de su


Evangelio. En la escena aparece uno de los numerosos personajes corruptos y astutos
que pueblan tambin las crnicas de nuestros das. Se trata de un administrador que
haba malversado el patrimonio de una finca y que al final es descubierto, corriendo el
riesgo de ser despedido. Ante la pesadilla de perder el estatus social adquirido, recurre a
un mecanismo financiero que lo penaliza temporalmente, pero le permite sanear los
balances y mantener el cargo.
El dispositivo adoptado es un tanto complejo de explicar porque est vinculado a la
economa y a la sociedad de entonces. Los administradores no eran retribuidos
directamente, sino que se quedaban con una parte de las transacciones realizadas. Por
ejemplo, si tenan que vender cincuenta barriles de aceite (18 hectolitros), para retribuirse
registraban incluso el doble (36 hectolitros, producidos por unos 140 olivos); de ochenta
medidas de grano facturaban cien (uno 550 quintales procedentes de 42 hectreas de
terreno) para asegurarse as una gran retribucin. Pues bien, para poner en orden las
cuentas y evitar la controversia con el dueo insatisfecho de su actividad, debida al cargo
incluso usurero que haba impuesto a los clientes, el administrador retorna a la verdadera
cantidad ampliada, y, por consiguiente, firma en los recibos solo cincuenta barriles y
ochenta medidas. Renuncia, pues, a la propia ganancia con tal de salvar el puesto y no
retroceder a ser un mero jornalero, o, peor an, quedarse sin trabajo.
Al ver la jugada de su administrador, el dueo se queda admirado de la rapidez con
la que ha saneado la situacin. Y es precisamente en este punto donde surge la aplicacin
hecha por Jess. No cabe la menor duda de que aquel administrador es un sinvergenza
que no puede ciertamente adoptarse como ejemplo, pero pone de relieve que, cuando
se est en una situacin extrema y grave, hay que aferrarse a la nica tabla de salvacin,
aunque sea a costa de penalizar nuestros intereses. Y, en esta perspectiva, concluye
amargamente Cristo: Los hijos de este mundo son ms sagaces con los suyos que los
hijos de la luz (Lc 16,8).

200
Lamentablemente da a entender Jess los hijos de la luz, es decir, las personas
normales y honestas, son a menudo ms lentas o menos audaces para realizar el bien y
sobre todo para aprovechar las ocasiones que Dios les presenta en su camino. En
particular, Cristo piensa en el hecho de que numerosas personas que le escuchan no
entienden la urgencia de una decisin clara y determinante para seguir su palabra.
Tambin la omisin y la inercia son un pecado. Escriba Pier Paolo Pasolini en el poema
A un papa: Cunto bien podas hacer! Y no lo has hecho: no ha habido un pecador
ms grande que t.

201
24. La riqueza inmoral
Haceos amigos
con la riqueza inmoral, para que,
cuando llegue a faltar,
ellos os acojan en las moradas eternas.
Lucas 16,9

Este dicho de Jess, ms bien oscuro e incluso desconcertante a primera vista, est
inserto en una pgina en la que el evangelista Lucas ha recogido diversas enseanzas de
Cristo sobre la riqueza. Por ejemplo, encontramos una advertencia severa sobre el dinero
que puede convertirse en un dolo, exigente como el Dios verdadero: No podis servir a
dios y a mamn (Lc 16,13). El trmino usado para definir la riqueza es de origen
arameo, la lengua hablada en Tierra Santa en tiempos de Jess: es curioso notar que la
palabra mamn contiene en su interior la misma raz (mn, de donde deriva nuestro
amn) del verbo de la fe (tener confianza, creer).
Se confrontan, as, dos tipos de fe antitticos, y san Pablo advierte severamente que
la codicia del dinero es la raz de todos los males; apresados por este deseo, algunos se
han desviado de la fe y se han procurado muchos tormentos (1 Tim 6,10). Clebre es
tambin la mxima paradjica de Cristo, que, en el Evangelio de Mateo, ha sido ya
objeto de nuestro anlisis: Es ms fcil que un camello pase por el ojo de una aguja que
un rico entre en el Reino de Dios (Lc 18,25). Pero abordemos ahora el texto evanglico
propuesto.
Nos encontramos aqu con la riqueza inmoral: literalmente en griego leemos el
mamn de la injusticia. Se trata, por consiguiente, de una riqueza fruto de la
corrupcin, de la prevaricacin y de operaciones financieras injustas. Pues bien, sugiere
Jess, usadla para haceros amigos de verdad, es decir, dadla como obras de caridad a los
pobres. Estos, que segn la Biblia son los privilegiados y los protegidos por Dios, cuando
muris, os acogern en las tiendas eternas, como se dice en el original, es decir, os
harn entrar en el paraso entre los justos.
Como es evidente, Cristo indica una va para lavar el denominado dinero
negro, el camino de la caridad fraterna, de la generosidad con los pobres. En esta
perspectiva, la riqueza puede transformarse de riesgo de perversin y de idolatra en
instrumento positivo de salvacin. Escuchemos de nuevo a Jess: Vended lo que tenis
y dadlo en limosnas; haceos bolsas que no envejecen, un tesoro seguro en los cielos,

202
donde el ladrn no llega y donde la polilla no corroe. Porque donde est vuestro tesoro,
all estar tambin vuestro corazn (Lc 12,33-34).
Pocas lneas despus de la frase que estamos analizando, Jess advierte sobre la
necesidad de la fidelidad tanto en la actividad con las riquezas materiales como con las
espirituales: Si no habis sido fieles en la riqueza inmoral [mamn injusto de nuevo
en griego], quin os confiar la verdadera? Y si no sois fieles en la riqueza ajena, quin
os dar la vuestra? (Lc 16,11-12). La advertencia introduce, as, dos realidades
distintas, los bienes exteriores, materiales y a menudo inmorales, y los bienes interiores,
espirituales, personales. El estilo de la persona justa es constante en todo el campo de su
actividad, sea civil o religiosa, social o eclesial.

203
25. La mostaza y la morera
Si tuvierais fe como un grano de mostaza,
podrais decir a esta morera: Arrncate y plntate en el mar!,
y os obedecera.
Lucas 17,6

Los apstoles se acercan a Jess y le hacen una splica profundamente espiritual (no
siempre ocurra as): Aumenta en nosotros la fe!. Y Cristo responde con esta frase
provocadora en su ndole paradjica. No quiere, ciertamente, proponer un modelo de fe
mgica o vinculada a facultades prodigiosas o a gestos extraordinarios y espectaculares.
Sus mismos milagros eran considerados ms bien como seales o bien obras de una
salvacin ofrecida ulteriormente; por eso Jess procuraba realizarlos a menudo sin
presencia de la muchedumbre y con la imposicin del silencio, evitando, por
consiguiente, toda publicidad, como haran, en cambio, los magos.
La frase citada es, realmente, una expresin tpica del lenguaje oriental, que prefiere
los colores intensos, los smbolos fuertes, las expresiones radicales, para imprimir mejor
en el auditorio un mensaje o una leccin. Es ms, el paralelo presente en los otros
evangelistas es an ms exagerado que la formulacin lucana. Mateo, por ejemplo,
siguiendo a Marcos (11,23), presenta esta imagen mucho ms imponente: Si tuvierais fe
como un granito de mostaza, dirais a este monte: Trasldate de aqu a all!, y se
trasladara, y nada os ser imposible (Mt 17,20). Esta frase se repite en otro lugar (Mt
21,21).
Lucas, en cambio, opta por una realidad ms modesta, el rbol de sykminos, como
se dice en griego, es decir, la morera, y es la nica vez que aparece esta planta en todo
el Nuevo Testamento. La aplicacin es sencilla y adquiere una fuerza ulterior por el
contraste entre el microscpico grano de mostaza que Jess ya haba usado como
smbolo de la pequeez, pero tambin de la potencia interior del Reino de Dios (Mt
13,31-32) y el rbol frondoso y majestuoso de la morera. La fe tiene en s una energa
secreta cuya eficacia es tal que hace que el fiel sea capaz de superar tambin pruebas
aparentemente insuperables. El dicho de Jess en la redaccin lucana es susceptible de
otra interpretacin con un matiz diferente que es revelado por algunas traducciones que
lo conciben as: Con la fe que tenis, aunque sea pequea como un grano de mostaza,
si dijerais a una morera: Arrncate y plntate en el mar!, ella os obedecera. Jess se
referira a la fe concreta de los apstoles en aquel momento, una fe, ciertamente,

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pequea y semejante a un granito, pero siempre eficaz por su fuerza interior. El hecho es
que tanto como referencia a la situacin presente de los discpulos o como exhortacin
general ideal la frase es una exaltacin de la grandeza y de la fuerza de la fe.

205
26. El Reino de Dios est en medio de vosotros
Los fariseos le preguntaron:
Cundo vendr el Reino de Dios?.
Jess les respondi:
El Reino de Dios est en medio de vosotros!
Lucas 17,20-21

Los especialistas han identificado en el Evangelio de Lucas dos pasajes que parecen
asomarse a aquel horizonte extremo que est al final de la historia: es aquella realidad que
tcnicamente es designada escatologa, es decir, el discurso sobre las realidades
ltimas, y que se expresa en un lenguaje denominado apocalptico, es decir,
revelador de algo misterioso. En este sentido, se habla de un pequeo apocalipsis
lucano, presente en 17,20-37, y de un gran apocalipsis lucano, en 21,5-36. Pues bien,
nosotros proponemos ahora propiamente el inicio del primero, de la pequea
revelacin que Jess hace sobre el Reino de Dios.
Este smbolo, central en la predicacin de Cristo, designa el proyecto que Dios
quiere realizar, con la colaboracin libre de la humanidad, en la creacin y en la historia.
La plenitud de este plan de salvacin se cumplir al final de la aventura de todo lo
creado, cuando, como se lee en el Apocalipsis, se produzcan un cielo nuevo y una tierra
nueva, y desaparezcan el cielo y la tierra anteriores (21,1). Surgir, entonces, un mundo
de justicia, belleza, amor y verdad, y esta ser la escatologa en sentido estricto.
No obstante, contra la tentacin de relegar el Reino de Dios solo a ese final remoto,
Jess reitera en varias ocasiones que este proyecto divino est ya en accin en la historia
humana actual, aun cuando su actividad est oculta y se asemeje a un ro krstico que
corre bajo la superficie accidentada de las vicisitudes humanas. En efecto, la respuesta
completa que Jess da a los fariseos dice as: El Reino de Dios no viene de modo
aparatoso y nadie dir: Vedlo aqu o all!. No se trata, por consiguiente, de un
apocalipsis en el sentido comn del trmino, es decir, de una revelacin estrepitosa y
terrorfica, sino de una realidad discreta, es ms, pequea como el grano de mostaza, o
bien como la pizca de levadura mezclada con la harina, o como un tesoro sepultado en la
profundidad del terreno, o una perla confundida entre muchas baratijas (Mt 13,31-33.44-
46).
Jess invita, entonces, a sus interlocutores a no perder el tiempo en pronsticos,
horscopos o previsiones sobre la llegada final de Reino de Dios, sino a acoger su

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presencia actual, todava modesta pero ya en accin. De ah que su predicacin inicial
fuera totalmente clara: El tiempo se ha cumplido, el Reino de Dios est cerca;
convertos y creed en el Evangelio (Mc 1,15). Cristo remacha, en el Evangelio de
Lucas, que el Reino de Dios est en medio de vosotros, est ya presente ahora, y as
alude tambin a su obra de anunciador, de testigo y de protagonista en la instauracin de
este reino de justicia, amor y verdad.
La expresin griega ents hymn, en medio de vosotros, puede significar tambin
dentro de vosotros, es decir, en la interioridad de las personas y en la intimidad de los
corazones. Esta idea, que tambin tiene su valor, no expresa, sin embargo, directamente
lo que Jess quiere decir, pues l ms bien echa la mirada sobre toda la historia y la
creacin, como aparece en el conjunto de su discurso denominado precisamente
pequeo apocalipsis, la revelacin sobre el sentido global y profundo de la realidad.

207
27. Dios es un juez injusto?
Escuchad lo que dice el juez injusto.
Y Dios no har quiz justicia a sus elegidos,
que le gritan da y noche?
Lucas 18,6-7

A primera vista resulta ms bien duro este acercamiento entre un juez injusto y Dios. La
comparacin se establece al final de una parbola que es exclusiva de Lucas y que tiene
por protagonista a un magistrado ineficaz y corrupto. Sobre su mesa se acumulan las
tramitaciones concernientes a los casos de la gente pobre, mientras que l despacha solo
aquellos que le aseguran xito y beneficios. Cmo puede, entonces, interesarle la
vicisitud de una viuda pobre que se obstina en presentar la denuncia por una injusticia
sufrida?
De hecho, l, carente de escrpulos morales y totalmente indiferente en materia
religiosa, segua ignorando a aquella fastidiosa mujer. Ella, sin embargo, no cesaba y le
asediaba sin descanso. Para liberarse de esta molestia, decidi finalmente: Si bien no
temo a Dios y no me importa nadie, dado que esta viuda me est irritando, le har
justicia, no sea que al final venga a romperme la cara (Lc 18,5). Hemos conservado al
final la brutal expresin griega, habitualmente edulcorada con un ms atenuado para no
venga continuamente a importunarme: en el original griego, de hecho, se encuentra el
verbo golpear bajo el ojo (hyppiz), un movimiento prohibido en el boxeo.
Surge aqu la aplicacin desconcertante que mencionbamos. Jess est hablando de
la necesidad de orar siempre, sin cansarse nunca (Lc 18,1), es decir, de la fidelidad
constante en la oracin. Mediante la parbola introduce una comparacin a fortiori: si un
juez inicuo cede ante la insistencia y concede un veredicto justo, con mayor razn Dios,
que es, en cambio, un juez solcito y justo, no dejar sin respuesta a sus fieles que le
invocan incesantemente. No obstante, hay una adicin significativa: Les har quiz
esperar mucho? (Lc 18,7).
En esta adicin, que es una especie de objecin, hay un tema implcito que
atormentaba a la comunidad cristiana de los orgenes. Esta se interrogaba sobre una
cuestin que, aunque de forma diversa, omos repetir a menudo: Cundo intervendr
finalmente Dios para juzgar el mal y la injusticia y salvar a los justos humillados?
Entonces se enfocaba esta pregunta en relacin con la parusa, es decir, con la venida

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definitiva de Cristo para sellar la historia humana con su juicio. Ese esperar mucho
reflejaba la sospecha de que la espera se prolongara indefinidamente.
San Pedro, ya en su segunda Carta, tena presente la duda de muchos cristianos al
respecto y les replicaba as: El Seor no se retrasa en cumplir su promesa, aun cuando
algunos hablen de lentitud (2 Pe 3,9). El mismo interrogante es lanzado a Dios por las
vctimas de la historia en el Apocalipsis: Hasta cundo, oh Soberano, t, que eres
santo y veraz, no hars justicia y no vengars nuestra sangre contra los habitantes de la
tierra? (Ap 6,10). Tambin Lucas responde a esta tensin, tratando de calmarla.
Sugiere, en efecto, que, adems de la confianza en la intervencin final del Seor por
otra parte, afirmada tambin por un sabio bblico como el Sircida: El Seor no
desatiende la splica del hurfano ni a la viuda cuando se desahoga en su lamentacin
(Eclo 35,17), es necesaria la paciencia y la constancia en el largo perodo de espera, es
decir, a lo largo de la historia.

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28. Bajo de estatura
Zaqueo trataba de ver a Jess,
pero no lo consegua debido a la muchedumbre,
porque era bajo de estatura.
Lucas 19,3

La experiencia vivida por Zaqueo, en hebreo Zakkai, es decir, puro, inocente un


nombre un tanto paradjico para un personaje muy criticado como poda ser un jefe de
publicanos (architelns) que trabajaba para el Estado extranjero romano y sus prncipes
judos satlites (los denominados tetrarcas), es narrada solo por el evangelista Lucas,
que la ambienta en la ciudad de Jeric, el antiqusimo y prspero centro situado en un
oasis del valle del Jordn. Nosotros queremos analizar este episodio por dos razones. La
primera se encuentra en la cita que hemos propuesto y se trata solo de una curiosidad.
Zaqueo sube a un sicomoro, una planta tpica del clima subtropical, porque al ser
bajo de estatura no lograba ver a Jess que atravesaba la ciudad rodeado por la
muchedumbre. La curiosidad se refiere a la hiptesis imaginativa (e improbable
atendiendo al texto) de que aquella pequeez fuese precisamente la de la estatura de
Jess. Esta interpretacin extravagante refleja el deseo frustrado de saber algo ms,
mediante los Evangelios, sobre la figura concreta de Cristo. En los primeros siglos se
busc llenar el silencio evanglico recurriendo a libres aplicaciones de imgenes bblicas
mesinicas.
As, se cre un Jess de rostro poco agraciado para adaptarle aquel pasaje del
cuarto cntico del Siervo sufriente del Seor que dice: No tiene apariencia ni belleza
para atraer nuestra mirada, ni esplendor que podamos gozar (Is 53,2). Y Orgenes, en el
siglo III, en lnea con nuestra cita lucana, haba concluido: Jess era bajo, poco
agraciado, semejante a un don nadie.
En las antpodas se coloca, a partir del siglo IV, por influencia tambin de los ideales
grecorromanos, el perfil de un Cristo atractivo, encarnacin de otro pasaje mesinico
veterotestamentario, el del poema nupcial real del Salmo 45: T eres el ms bello entre
los hijos del hombre (v. 3).
El poeta Eugenio Montale, en cambio, reley la escena un tanto humorista de este
alto funcionario, pero bajo de estatura, que trepa sobre un rbol, como un emblema
amargo de su increencia personal: Se trata de trepar sobre el sicomoro / para ver al
Seor si es que pasa. / Pobre de m! Yo no soy un trepador, y tampoco / levantndome

210
de puntillas, / le vi. Muy diverso, en cambio, fue el resultado de aquella subida para
Zaqueo. Jess lo ve y se invita a la casa de este personaje ms bien inmoral, a pesar de
las crticas de los biempensantes.
En este punto introducimos nuestra segunda nota que concierne a la seal de
conversin de aquel jefe de publicanos: Yo doy la mitad de lo que poseo a los
pobres, y, si he robado a alguien, restituyo cuatro veces ms (Lc 19,8). La ley juda
impona esta sancin solo por el robo de una gran cantidad (Ex 21,37); en los dems
casos se exiga solamente la restitucin ntegra de lo robado aadindole un quinto (Lv
5,16; Nm 5,6-7). La ley romana exiga la devolucin del cudruplo solo en caso de robo
manifiesto, es decir, por delito flagrante. Zaqueo, en cambio, atestigua con esta eleccin
tan radical la transformacin total y plena que se haba cumplido en l.

211
29. Los tiempos de los paganos
Jerusaln ser pisoteada por los paganos
hasta que los tiempos de los paganos
no se hayan cumplido.
Lucas 21,24

Hemos tenido ya ocasin de recordar que en el Evangelio de Lucas nos encontramos con
dos pasajes anlogos que los exegetas han llamado el pequeo y el gran apocalipsis
(17,20-37 y 21,5-36). Se trata de una doble mirada dirigida a las realidades ltimas
(schaton, en griego) de la historia y del mundo, de donde procede tambin el trmino
tcnico escatologa para designar el tema de esos textos. Como ya hemos explicado,
para esbozar este tipo de estuario extremo de las vicisitudes humanas y de las realidades
creadas, ya en el Antiguo Testamento se recurra a un gnero literario llamando
apocalptico, un vocablo de origen griego que designa la revelacin (apoklypsis) de
un misterio.
Este gnero abundaba en smbolos ms bien fuertes y muy coloridos, en visiones
y en seales que evidentemente no deben entenderse al pie de la letra como se hizo en
el pasado y como ocurre a veces tambin hoy, es decir, de forma fundamentalista.
Tambin Jess adopta esas imgenes, que podemos comprobar leyendo todo el pasaje
del gran apocalipsis lucano. Posteriormente, los evangelistas, al poner por escrito estas
palabras de Cristo, han hecho vislumbrar tambin, como en filigrana, un evento
dramtico como el de la destruccin de Jerusaln en el 70 d.C. por obra de los romanos.
La frase que hemos seleccionado del discurso escatolgico habla de una
conmocin que golpea precisamente a Jerusaln, que ve repetirse lo que haba sucedido
en el 586 a.C., cuando los ejrcitos babilnicos de Nabucodonosor invadieron y
destruyeron el Templo y la ciudad santa. Tambin en el futuro, por consiguiente, afirma
Jess, Sin ser pisoteada, muchos caern a filo de espada o sern conducidos
prisioneros a todas las naciones, y esto suceder durante una fase histrica
simblicamente denominada tiempos de los paganos (kairo ethnn, en griego, es
decir, los tiempos propios de las naciones, de los pueblos extranjeros, de las gentes).
Ya en el Antiguo Testamento se haca a menudo referencia a una extensin temporal
diversamente computada de modo simblico como setenta aos (Jr 25,11; 29,10; Dn
9,1-2), o bien setenta semanas de aos (Dn 9,24-27) durante la cual los pueblos

212
dominadores habran castigado a Israel pecador, convirtindose as en instrumento del
juicio divino.
Al terminar estos tiempos de los paganos, semejantes a una especie de crisol
purificador, Israel vera la liberacin y la salvacin, inaugurando de este modo los
tiempos ltimos, la escatologa, la era de la salvacin plena.
Benedicto XVI, en su segundo volumen sobre Jess de Nazaret (Desde la entrada
en Jerusaln hasta la resurreccin, 2011), dedica al tiempo de los paganos un
captulo muy interesante. Lo considera como el tiempo de la Iglesia que precede al
final de la historia, durante el que debe anunciarse el Evangelio a todos los pueblos. Y
concluye: La urgencia de la evangelizacin est motivada... por esta gran concepcin de
la historia: para que el mundo logre su meta el Evangelio debe llegar a todos los
pueblos.

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30. Comprar una espada
Quien no tenga una espada
que venda el manto y compre una.
Lucas 22,36

Es sorprendente esta frase que Cristo dirige en el cenculo a los apstoles. En su forma
completa, evoca un momento del pasado cuando Jess haba enviado a los discpulos a la
misin sin alforja para el camino, ni dinero, ni dos tnicas ni sandalias (Mt 10,9-10). De
hecho, declara: Ahora, quien tenga una bolsa que la tome y tambin quien tenga una
alforja, y quien no tenga una espada que venda el manto y compre una. Y los apstoles,
sin problema alguno, sacan inmediatamente dos espadas que tenan.
Asombra el hecho de que fueran armados. En realidad, el historiador judo Flavio
Josefo, de una poca no muy posterior a Jess, recuerda que era habitual llevar armas
incluso en sbado y en Pascua para la legtima defensa personal, entre otras razones
porque los caminos estaban infectados de bandidos (pensemos en la parbola del buen
samaritano). Igualmente, el Talmud que recoge las antiguas tradiciones judas admite
poseer una espada para protegerse en territorios peligrosos, sobre todo fronterizos.
Ahora bien, Jess habla en sentido metafrico, como haba hecho ya en otra
ocasin cuando haba declarado: He venido a traer no paz, sino espada (Mt 10,34).
Con estas palabras quera afirmar que haba llegado ya el tiempo de la lucha contra el
poder de las tinieblas. Se haba cumplido ya la divisin, tajante como el corte de una
espada, entre el bien y el mal, entre Cristo y el pasado, entre el Salvador y Satans. La
espada, por consiguiente, era un arma espiritual y no militar, ms o menos como cuando
san Pablo habla de la armadura de Dios para que podis resistir en el da perverso y
permanecer en pie despus de haber superado todas las pruebas (lase Ef 6,13-17).
Ante la tergiversacin de sus palabras, Jess replica con un desconsolado y
resignado Basta!, que no se refiere al nmero de las espadas, sino a la estrechez de
miras de sus amigos. Segn el Evangelio de Lucas, la escena se repetir en el mismo
Getseman en el momento del arresto: Los discpulos, al ver lo que iba a pasar, dijeron:
Seor, herimos a espada?. Y sin esperar la respuesta de Cristo, cortan la oreja a un
siervo del sumo sacerdote. Una vez ms, Jess, con tristeza, repite la misma frase:
Dejad! Basta ya! (Lc 22,49-51).

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Se trata de una tergiversacin que a menudo ha golpeado el mensaje de Jess,
entonces y a lo largo de los siglos, y que surge de una interpretacin literalista o
fundamentalista de sus palabras, entendidas tal como suenan superficialmente, sin el
esfuerzo de comprender su autntico sentido profundo. Aunque la frase paulina tiene un
alcance ms amplio, puede aplicarse a estas degeneraciones en la comprensin del
genuino mensaje cristiano: La letra mata, el Espritu, en cambio, da vida (2 Cor 3,6).

215
31. El leo verde y el leo seco
Si se trata as al leo verde,
qu suceder con el leo seco?
Lucas 23,31

Jess avanza, ya exhausto, a lo largo del camino que le conduce al calvario. Entre la
muchedumbre curiosa, como siempre, por las desventuras ajenas (pinsese en los turistas
del horror, que se apresuran para ver los lugares donde se han consumado delitos o
tragedias), solo el evangelista Lucas seala la presencia de una especie de confraternidad
femenina dedicada a asistir a los condenados a muerte, a los que segn el Talmud
(mencionado anteriormente) ofrecan bebidas anestsicas.
Jess les dirige un mensaje duro, en cierto modo amenazante. Usando otras
palabras, les dice: ms que compadeceros de m, deberais preocuparos por vosotras
mismas y por vuestro pueblo.
De hecho, comienza con esta advertencia: Hijas de Jerusaln, no lloris por m;
llorad por vosotras mismas y por vuestros hijos! (Lc 23,28). E inmediatamente
despus intensifica su afirmacin con una serie de frases llenas de smbolos y de colores
apocalpticos: Llegarn das en que se dir: Dichosas las estriles, las entraas que no
engendraron y los pechos que no criaron! (Lc 23,29). La mirada de Jess parece
ampliarse hasta la tragedia que golpear a Jerusaln en el 70, cuando ser destruida por
los romanos. En realidad, l se remonta con la memoria a otro evento dramtico, el del
586 a.C., cuando fueron los babilonios quienes destruyeron la ciudad santa.
En aquel da cantaban las Lamentaciones bblicas la lengua del lactante se haba
pegado al paladar por la sed; los nios pedan pan y no haba quien se lo partiera (Lam
4,4). Por eso eran afortunadas las estriles, que, al no tener hijos, no vean morir a sus
hijos entre los brazos.

Es lo que Jess ya haba dicho en su discurso escatolgico, es decir, sobre el destino


ltimo de Jerusaln y de la historia humana, un final destinado a ser acompaado por un
tiempo de gran calamidad antes de abrirse a la luz de la redencin y de la salvacin: En
aquellos das ay de las que estn encintas y de quienes den de pecho! Porque habr una
gran calamidad en el pas y una ira contra este pueblo (Lc 21,23).

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La segunda frase, tambin sombra, que Jess dirige a aquellas mujeres es, en
cambio, una cita del profeta Oseas (10,8): Entonces comenzarn a decir a los montes:
Caed sobre nosotros!, y a las colinas: Cubridnos! (Lc 23,30). Es la exclamacin
potente de quien, encontrndose en una desgracia insoportable, implora la muerte
mediante una catstrofe csmica. Seguimos en la lnea de la denominada apocalptica,
que quiere conmocionar a Israel para que tema el juicio final de Dios.
Llegamos, as, a la ltima declaracin de Cristo, que pone en relacin el leo verde
y el seco (Lc 23,31). La imagen, diversamente comentada por los especialistas, es, no
obstante, bastante ntida y clara: si ahora se quema el leo verde, es decir, intacto y vivo,
smbolo de Jess el justo, qu suceder cuando sean sometidos al juicio los verdaderos
culpables, es decir, el leo seco?
Tambin en el libro del profeta Ezequiel el justo y el pecador se representan con
este mismo doble signo: Yo prender en ti dice el Seor un fuego que devorar todo
rbol verde y seco (Ez 21,3). Por eso Jess exhorta a considerar la verdadera tragedia
que es la del juicio divino sobre quien ahora le est matando, y, por tanto, la condena de
Dios del mal, de la violencia y de la injusticia (el leo seco, que arde fcilmente).

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32. El paraso
Jess, acurdate de m
cuando entres en tu reino!
En verdad te digo:
hoy estars conmigo en el paraso.
Lucas 23,42-43

Quin no conoce este dilogo extremo entre Jess en la cruz y uno de los dos
malhechores (y no ladrones, como se dice habitualmente) crucificados con l? Solo
lo narra el evangelista Lucas, y es probable que fueran dos revolucionarios contra el
poder romano que entonces dominaba con sus fuerzas de ocupacin el territorio de
Israel. Quiz eran dos zelotas, as llamados por su celo en la defensa de la libertad
juda, mientras que los romanos, como ya hemos recordado, los tachaban de sicarios,
por el pual corto, sica en latn, con el que perpetraban los atentados contra las tropas
imperiales.
Por qu situamos entre los pasajes difciles de los Evangelios estas palabras tan
lmpidas y dulces, testimonio de un ltimo acto de amor de Cristo? Lo hemos hecho para
hablar de una realidad a la que aspira el creyente como meta ltima, el paraso; una
realidad que, sin embargo, para nuestra sorpresa, es muy poco evocada en la Biblia.
Partamos inicialmente del vocablo: es la traduccin griega (pardeisos) y despus
espaola (paraso, exactamente) de un arcaico trmino iranio que designaba un jardn
cercado (pairideza).
Este vocablo, que en hebreo se convirti en pardes, indicaba un parque o un jardn
con abundante vegetacin; el trmino se encuentra solo en tres pasajes
veterotestamentarios (Cant 4,13; Ecl 2,5; Neh 2,8). Ntese que no est presente en los
captulos 2 y 3 del Gnesis, donde se describe el jardn del Edn (2,8), que nosotros
solemos llamar paraso terrenal, pero que en este texto bblico simplemente se
denomina jardn.
Y en el Nuevo Testamento? Tambin aqu encontramos una sorpresa: el
pardeisos/paraso aparece solo tres veces, pero ya ha perdido su significado vegetal y se
ha transformado en un smbolo del ms all, de la otra vida, del Reino de Dios, como
aparece claramente en el primer pasaje donde es introducido, que es el de Lucas. El
malhechor implora ser recordado en el reino en el que Jess est a punto de entrar, y
Cristo le responde hablando del paraso donde le acoger.

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El segundo texto debe buscarse en el epistolario paulino, donde el apstol describe
de forma annima y un tanto enigmticamente una experiencia mstica personal: S que
un hombre, en Cristo, hace catorce aos... fue llevado al paraso y oy palabras inefables
que nadie puede lcitamente pronunciar (2 Cor 12,2.4).
Finalmente, en el Apocalipsis, concretamente en la carta a la iglesia de feso, Cristo
promete a quien es fiel en la prueba de la persecucin que le dar de comer del rbol de
la vida, que est en el paraso de Dios (Ap 2,7). Por consiguiente, a pesar su gran
popularidad y la riqueza del colorido y de las imgenes usadas por la tradicin, el paraso
vale ms por su contenido que por sus representaciones. La meta final del justo es, en
efecto, la comunin con Dios, el estar siempre con el Seor, como dice san Pablo (1
Tes 4,17), en intimidad de vida con l, mientras que el infierno es una lejana, una
ausencia, una separacin de este abrazo vital, que la Biblia representa con diversos
smbolos.

219
33. Partir el pan
Ellos contaron lo que les haba pasado
por el camino y cmo lo haban reconocido
al partir el pan.
Lucas 24,35

Caravaggio aborda esta escena de forma emocionante dos veces, en lienzos que se
conservan, respectivamente, en la National Gallery de Londres y en la pinacoteca
milanesa de Brera. Se trata de la denominada Cena de Emasnarrada por el
evangelista Lucas (24,13-35), que no solo se ha mantenido en la fe de los creyentes, sino
tambin en el imaginario de todos, especialmente mediante aquella invocacin final de los
dos discpulos: Qudate con nosotros porque anochece y el da est ya cayendo!.
Como sabemos, este encuentro de Cristo resucitado con Cleofs (diminutivo de
Cleopatro) y con otro seguidor annimo de Jess es pintado narrativamente por el
evangelista en dos cuadros consecutivos.
En el primero encontramos el camino de sesenta estadios (unos once kilmetros)
para llegar a Emas, un pueblo cuya identificacin no es segura. Es el momento de la
palabra: reflexiones desconsoladas de los dos, explicaciones intensas y apasionadas del
caminante desconocido. Despus viene la segunda escena, que se desarrolla en un
interior, en torno a una mesa, en la que solo basta un gesto para reconocer en aquel
compaero de viaje a Cristo: Tom el pan, recit la bendicin, lo parti y se lo dio.
Nuestra pregunta es esta: por qu partir el pan hace abrir los ojos a aquellos dos?
La respuesta es de ndole teolgica y litrgica. La frase citada evoca, de hecho, los
gestos realizados por Jess en su ltima cena, cuando tom el pan, dio gracias, lo parti
y se lo dio (Lc 22,19). Por consiguiente, la eucarista es el acto en el que se revela
Cristo resucitado a los ojos del creyente. Para poder reconocerlo en su realidad ms
ntima no basta la experiencia fsica de la escucha. Esta es importante, porque como
confesarn los dos discpulos hace arder el corazn en el pecho; pero se necesita una
va superior de conocimiento, la de la fe, que permite el encuentro pleno bajo el signo del
pan partido.
Por esta razn la frmula partir el pan (klsis to rtou) llegar a ser casi un
tecnicismo para referirse a la eucarista. El mismo evangelista Lucas, cuando traza en
los Hechos de los Apstoles las cuatro columnas ideales que rigen la comunidad cristiana
de Jerusaln, no duda en situar en ellas tambin este rito fundamental de la Iglesia: Eran

220
perseverantes en la enseanza de los apstoles, en la comunin fraterna, en la fraccin
del pan [klsis to rtou] y en las oraciones (Hch 2,42). Unas pocas lneas despus
(Hch 2,46) se recuerda que esta celebracin se realizaba dentro de las habitaciones donde
se reunan los primeros cristianos: Perseveraban juntos en el Templo y partan el pan en
las casas, en el contexto de un banquete comunitario (coman con alegra y sencillez
de corazn).
Este acto vuelve a evocarse en otro pasaje del segundo escrito de Lucas. Por
ejemplo, en Trade, en presencia de san Pablo y del mismo Lucas, dice el texto: El
primer da de la semana estbamos reunidos para partir el pan (Hch 20,7).El mismo
apstol, al escribir a los fieles de Corinto, haba dado normas estrictas para una adecuada
celebracin de la cena del Seor en el contexto del banquete comunitario (1 Cor 11,17-
34).

221
34. Un fantasma no tiene carne...!
Mirad mis manos y mis pies:
Soy yo mismo! Tocadme y mirad:
Un fantasma no tiene carne ni huesos!
Lucas 24,39

La poca fortuna del trmino apariciones, usado para indicar los encuentros de Cristo
resucitado con sus discpulos, se debe a la comn acepcin moderna que vincula a
menudo esta palabra con la magia o a la parapsicologa como tambin a emociones
personales indefinibles y discutibles. En realidad, el lenguaje neotestamentario recurre al
simple verbo ver: Jess fue visto despus de su muerte en tres encuentros con
individuos y en cinco con la comunidad de los discpulos. Uno de estos ltimos
encuentros, ambientado en Jerusaln, es descrito por Lucas (24,36-49) inmediatamente
despus del clebre relato de Emas, comentado anteriormente. La escena impresiona
por su carnalidad: esta contrasta con la repentina epifana de Cristo (se present en
medio de ellos) que hace que los discpulos lo confundan con un fantasma y con la
idea de un cuerpo transfigurado que nosotros relacionamos con el concepto de
resurreccin. Lucas va ms lejos, no solo refiriendo la invitacin a tocar la carne y los
huesos del Resucitado, como le suceder al apstol Toms en el relato jonico (20,27),
sino evocando tambin una sorprendente propuesta del mismo Jess que transmite con
decisin: Tenis algo para comer?. Ellos le ofrecieron un trozo de pescado asado. Lo
tom y comi delante de ellos (Lc 24,41-43).
La explicacin de este dato un tanto problemtico debe buscarse en el particular
estado del Resucitado. Ciertamente, l est en la gloria de la divinidad, y, por tanto, ms
all de la fragilidad carnal y de la mortalidad. Por eso puede aparecer repentinamente,
incluso con las puertas cerradas, como sucede en el caso mencionado de Toms (Jn
20,26). Pero precisamente por eso puede ser confundido con un fantasma o incluso
como le pasar a Mara Magdalena con otra persona, el guardia del cementerio (Jn
20,15). Esto ocurre porque es necesario un canal de conocimiento ulterior con respecto
al racional, una visin diferente de la ocular fsica: es el itinerario de conocimiento de
la fe, que permite intuir el rostro de Cristo resucitado.
Sin embargo, esto no significa que l sea diferente del Jess histrico. Por eso se
subraya su corporeidad. Ahora bien, sabemos que para el semita el cuerpo no es solo una
aglomeracin biolgica y fsica, sino que es sobre todo el signo de la personalidad, de la

222
presencia y de la individualidad. El Resucitado es, por consiguiente, la misma persona
que antes, y la experiencia pascual no es una mera sensacin subjetiva, sino que es
inducida por una realidad objetiva, exterior, trascendente y sin embargo experimentable.
Es tan real y eficaz que cambia radicalmente la vida de aquellos hombres inseguros,
temerosos y vacilantes, e incluso la existencia de un adversario contumaz como Pablo de
Tarso. Este marcado subrayado de la corporeidad del Resucitado es tpico de Lucas y de
Juan, que deben hacer frente al escepticismo del mundo griego con respecto a la
resurreccin, el mundo al que pertenecan los destinatarios de sus Evangelios.
Emblemtica ser al respecto la experiencia del apstol Pablo en la intervencin en el
Arepago de Atenas, donde chocar con una fuerte reaccin negativa al anuncio de la
resurreccin de Cristo (Hch 17,30-33).

223
35. Ascensin al cielo
Mientras los bendeca,
se separ de ellos
y era llevado hacia arriba, al cielo.
Lucas 24,51

En la fantasa de los artistas, pero tambin de muchos fieles, la escena de la ascensin de


Cristo tiene los contornos que un poeta agnstico como el francs Apollinaire expona as
en el poema Zona (1913) imaginndose a Jess como un aviador moderno (un
astronauta diramos hoy): los diablos de los abismos levantan la cabeza para mirarlo /
... Los ngeles dan vueltas en torno al encantador Volteador. Tambin en el monte de
los Olivos, en el antiguo templo bizantino y cruzado (ahora musulmn) dedicado a la
ascensin, se muestra una roca sobre la que la tradicin popular ve impresas las huellas
de los pies del Resucitado en el impulso de la subida.
En realidad, este evento que san Lucas sita al final de su Evangelio y al comienzo
de su segunda obra, los Hechos de los Apstoles (1,6-12) debe comprenderse en su
significado profundo, alejndonos de concepciones demasiado materialistas y
astronuticas. Sabemos, en efecto, que el rea celestial es el signo de lo divino y de lo
trascedente por excelencia con respecto al horizonte en el que estn inmersas las
criaturas. No obstante, Dios supera y engloba tambin el cielo al ser infinito. Ahora bien,
Jess de Nazaret, con la resurreccin, pasa del horizonte espacial e histrico terrenal a la
plenitud de su divinidad, representada simblicamente por el cielo, con todo su ser,
tambin corpreo, que es transfigurado y glorificado.
La verticalidad de la ascensin representa, por tanto, el misterio que se ocultaba
en Cristo cuando estaba en la horizontalidad de nuestro espacio y de nuestro tiempo.
Se recurre, as, a la descripcin bblica del final de los justos, como el antiguo patriarca
Henoc y el profeta Elas, que fueron arrebatados al cielo (Gn 5,22; 2 Re 2). El
Resucitado retorna a la ciudad celestial de la que haba venido, es decir, al misterio de la
divinidad, llevando consigo a la humanidad redimida y arrebatndola a la caducidad del
tiempo y del lmite, del mal y del pecado (este es tambin el sentido de la asuncin de
Mara al cielo). Como deca san Agustn en su sermn sobre la ascensin, la
resurreccin del Seor es nuestra esperanza, la ascensin del Seor es nuestra
glorificacin.

224
Es interesante notar que el evangelista Juan representa en varias ocasiones la
crucifixin y la resurreccin de Cristo precisamente como un levantamiento, una
ascensin, una glorificacin: Como Moiss levant la serpiente en el desierto, as es
necesario que sea levantado el Hijo del hombre... Cuando sea levantado de la tierra,
atraer a todos a m (Jn 3,14; 12,32). Al venir entre nosotros, Jess lleg a ser
totalmente semejante a nosotros; con la muerte concluye su parbola histrica. Con la
resurreccin l es levantado de nuestro horizonte, ascendiendo a aquel mundo
divino al que pertenece como Hijo de Dios, llevando consigo aquella humanidad que
haba asumido al encarnarse, para conducirla as a la gloria.
Un comentario aparte. Bach dedic a la Himmelfahrt, es decir, a la ascensin de
Cristo, un grandioso oratorio musical estrenado en 1735, que concluye con un bellsimo
coro en el que se entrelaza el dolor de la separacin de Cristo con la alegra de su
glorificacin.

225
Cuarta parte:
EVANGELIO DE LUCAS

El cuarto Evangelio fue definido, a partir de Clemente de Alejandra (siglos II-III), como
el Evangelio espiritual, una definicin que le ha acompaado a lo largo de los siglos.
Texto de alta calidad teolgica, la flor de los Evangelios, como lo llamaba otro escritor
alejandrino del Egipto del siglo III, Orgenes, este escrito revela inmediatamente incluso
al lector que se acerca a l por primera vez al menos dos ediciones. En los captulos 20
y 21 encontramos, de hecho, respectivamente, dos conclusiones diversas. Los
especialistas han querido, entonces, verificar dentro del texto las huellas de una compleja
aventura editorial que se ha desarrollado en varias etapas y que tuvo como resultado
final el texto actual formado por 15.416 palabras griegas.
La aventura parte en ambiente palestinense de una tradicin oral vinculada al
apstol Juan, en los aos sucesivos a la muerte de Cristo y antes del 70, la fecha de la
destruccin de Jerusaln, que se expresa en arameo. A continuacin, se hace una primera
edicin del Evangelio en griego, destinada a un pblico nuevo, que podra ser el de la
costa de Asia Menor, con la esplndida feso como su centro principal. A la redaccin de
este escrito contribuye un evangelista que recoge el mensaje del apstol y lo adapta a
este nuevo pblico (pinsese en el admirable himno al Logos, es decir, al Verbo divino
que es Cristo, destinado a ejercer de prlogo de todo el Evangelio).
La obra, que terminaba en el captulo 20, se desarrollaba en dos grandes
movimientos: el primero (caps. 112), a menudo llamado Libro de los signos, es decir,
de los siete milagros emblemticos elegidos por el evangelista para ilustrar la figura de
Cristo, revelaba al Hijo de Dios al mundo, generando adhesin y rechazo. El segundo
movimiento textual (caps. 1320), titulado frecuentemente Libro de la hora, es decir,
del momento glorioso y supremo de la vida de Cristo ofrecida en la cruz, comprenda la
revelacin del misterio profundo de Jess a los discpulos (pensemos en los discursos de
despedida de la ltima cena, como se denominan los captulos 1317).
Finalmente, como es atestiguado por el captulo 21, se procedi a una nueva edicin
a finales del siglo I, y, quiz, en un pasaje alusivo (21,22-23), se haca referencia tambin

226
a la muerte del apstol Juan, mientras que la Iglesia prosegua su camino mediante la
autoridad pastoral confiada a Pedro por el Seor resucitado (21,15-19).
El conjunto del cuarto Evangelio constituye una obra altsima que tiene en su centro
la figura de Cristo, presentado en su humanidad y divinidad con gran originalidad
teolgica, tambin desde el punto de vista lingstico (su lxico, formado por 1011
trminos, es, con frecuencia, teolgicamente muy personal). Con Cristo debe
confrontarse la humanidad: los personajes jonicos son habitualmente emblemticos,
encarnando la adhesin o el rechazo, mientras que toda la historia humana se manifiesta
como la sede de un gran juicio que ver a Cristo glorioso y vencedor precisamente en la
aparente derrota de la condena a la crucifixin.

227
1. En el principio, el Logos
En el principio exista el Verbo,
y el Verbo estaba junto a Dios
y el Verbo era Dios.
Juan 1,1

Clebre pasaje, retomado y comentado por el Fausto de Goethe, este inicio del prlogo
del cuarto Evangelio no presenta dificultades particulares, ni de crtica textual ni de
interpretacin. Solo en el pasado se adoptaron algunas interpretaciones de cuo
helenstico, conjeturando, por tanto, un recurso al Lgos de la tradicin filosfica griega.
El original, de hecho, suena as: en arch n ho Lgos, ka ho Lgos n prs tn Then,
ka Thes n ho Lgos. Realmente, el trasfondo al que recurra Juan era de matriz
bblica.
La categora palabra era, en efecto, capital en la teologa veterotestamentaria,
como pone de manifiesto el hecho de que el evangelista remita al en el principio, la
frmula inicial del Gnesis: En el principio [beresht] cre Dios el cielo y la tierra
(1,1). En este pasaje se declara precisamente que la creacin acontece mediante un acto
divino que es palabra: Dijo Dios: Hgase la luz!. Y se hizo la luz (Gn 1,3).
Estamos, por consiguiente, ante una matriz genuinamente bblica, y, como sugiere
Goethe, la palabra en el lenguaje bblico no es solo Wort, una palabra dicha, sino que
es tambin Kraft, fuerza creadora y salvadora, es Sinn, significado, interpretacin
del sentido ltimo de la realidad, y es Tat, acto pleno y perfecto.
Se ha intentado, por consiguiente, traducir de otras formas este Lgos-palabra
divina que en el cristianismo es una persona, Cristo. Juan, en efecto, alude bien a la
Sabidura divina, presentada en varias ocasiones en las Escrituras hebreas, o al dilogo
constante, presente en la Biblia, entre Dios y la humanidad. As, un exegeta ha intentado
recientemente traducir el concepto con un insostenible e incluso extravagante: En el
principio exista la Comunicacin. La idea es aceptable, pero la formulacin es
demasiado ajena al original y a su complejidad, al igual que lo era la an ms lejana
versin de algunos exegetas del pasado: En el principio exista el Pensamiento.
Para algunos estudiosos del siglo pasado y del siglo XIX, el problema de
interpretacin teolgica concerna a la tercera frase, que se entenda de forma casi
politesta: y un Dios [o un ser divino] era la Palabra. Este se basaba en el hecho de
que en el original griego Thes, Dios, aparece sin artculo. Pero se olvidaban al menos

228
dos elementos. La frase que no tiene variantes dignas de consideracin en los
numerosos cdices y en las antiguas versiones de los Evangelios tiene por sujeto el
Verbo, ho Lgos con el artculo, mientras que Dios (Thes) es el predicado, y, por
tanto, carece de artculo y de este modo expresa la naturaleza divina del Verbo. Adems,
en el Nuevo Testamento ho Thes con el artculo es llamado solamente el Padre.
En conclusin, tenemos en esta frase una clara definicin de la divinidad de Cristo,
por lo dems atestiguada en todo el cuarto Evangelio: El Verbo era Dios [Thes sin
artculo], en el sentido pleno del trmino. Por otra parte, ya en la segunda frase se
precisaba que el Verbo estaba prs tn Then, junto a Dios (es decir, junto al Padre,
ho Thes, con el artculo), o bien segn otra versin de la preposicin prs estaba
dirigido a Dios Padre. Hemos querido esta vez profundizar filolgicamente en el texto
evanglico porque, en su esencia, pero tambin en su complejidad, es una elevada
exaltacin del Verbo encarnado y una referencia indirecta a la Trinidad.

229
2. La derrota de las tinieblas
La luz resplandece entre las tinieblas,
y las tinieblas no la vencieron.
Juan 1,5

Entre los famosos manuscritos judos sacados a la luz en 1947, en Qumrn, sobre la
ribera occidental del mar Muerto, hay uno titulado por los especialistas El Rollo de la
Guerra. En este se describe la batalla final de una guerra de cuarenta das entre los hijos
de la luz y los hijos de las tinieblas, marcada por el triunfo de la luz. Pues bien, en el
clebre himno, que sirve de prlogo al Evangelio de Juan, tenemos algo anlogo, y el
versculo que hemos propuesto constituye un claro testimonio. Al menos lo es en la
versin adoptada, que es tambin la elegida por la ltima edicin de la Biblia de la CEI.
La anterior que quiz resuena an en los odos de nuestros lectores deca en
cambio as: La luz resplandece en las tinieblas, pero las tinieblas no la acogieron.
Algunos, habituado al latn, tienen an en mente la versin de la Vulgata de san Jernimo:
Lux in tenebris lucet, et tenebrae eam non comprehenderunt, y, en el latn tardo, aquel
comprehenderunt poda tambin significar no la comprendieron. As pues, cul ser
pues la traduccin correcta del verbo griego original katlaben? Vencer, acoger,
comprender, no significan lo mismo, y sin embargo son verbos usados en las versiones
oficiales o cualificadas. Cul es, por tanto, la preferible?
Digamos inmediatamente que el verbo griego presente en el texto original es
ambiguo por su naturaleza, porque puede albergar en s toda la gama de los significados
indicados, aunque con matices diversos. Partamos de la versin las tinieblas no la
comprendieron [a la luz]. De por s es posible, dado que en el cuarto Evangelio las
tinieblas son sinnimo de mundo y en el versculo 10 del himno-prlogo se dice que
el mundo no reconoci al Verbo-Luz-Cristo. Pero la formulacin resulta un poco
extraa al modo en que Juan desarrolla el tema de la revelacin y del juicio realizados por
Cristo con respecto al mundo. De hecho, se supone una oposicin, es ms, un choque.
Pasemos, puesta, a la otra traduccin: Las tinieblas no la acogieron. Ciertamente,
si Juan hubiera tenido en mente el arameo, la lengua dominante entonces en Tierra Santa,
habra podido proponer un juego de palabras: la qableh qabl, las tinieblas no la
acogieron. Pero el verbo usado por el evangelista indica, ms bien, un rechazo o un
contraste, expresado por la preposicin kat; para indicar acoger habra sido ms

230
lgico usar el verbo parlaben, como precisamente encontramos en el versculo 11:
Vino entre los suyos, y los suyos no la acogieron (parlabon).
Nos queda, por tanto, el tercer significado, aceptado por la versin que hemos
propuesto: Las tinieblas no la vencieron (o derrotaron). El sentido hostil se adapta
perfectamente al choque que se produce entre la luz y las tinieblas, entre Cristo y el
mundo. Es un desafo cuyo resultado conoce el cristiano. Adems, debe notarse que este
sentido aflora tambin en el nico otro pasaje del cuarto Evangelio donde aparece el
mismo verbo griego: Caminad mientras tenis la luz, para que las tinieblas no se
apoderen de vosotros (katalb) (Jn 12,35). Nuestro versculo proclama, por
consiguiente, la confianza en la victoria final de Cristo sobre las tinieblas, sobre el mundo
y sobre el mal.

231
3. Los hijos generados por Dios
No por sangre,
ni por el querer de la carne, ni por el querer de hombre,
sino por Dios han sido generados.
Juan 1,13

El sujeto de esta frase est presente en el versculo precedente del grandioso himno, que
sirve de prlogo al Evangelio de Juan: Los hijos de Dios, aquellos que creen en su
nombre (v. 12). Se tendra, por tanto, la proclamacin de aquella que san Pablo definir
como la adopcin filial por parte de Dios mediante la fe (Gal 4,4-7; Rom 8,15-17). Es
curioso, en el original griego, el uso del plural sangres, que refleja una antigua
concepcin fisiolgica segn la cual el embrin era generado por la unin de la sangre
materna y del semen-sangre paterno. La frmula querer [o deseo] de hombre est
tambin vinculada a la cultura del tiempo, que era de cuo machista; en efecto, el varn
era el agente principal de la generacin (por otra parte, recurdese que el vulo femenino
fue identificado solo en 1827).
Hechas estas puntualizaciones, es fcil imaginar la pregunta de nuestros lectores:
dnde est la dificultad de este versculo? La respuesta es ms de ndole teolgica que
exegtica. Casi la totalidad de los antiguos manuscritos griegos que han transmitido el
Nuevo Testamento concuerdan en el verbo en plural: Por Dios han sido generados
[egennthsan]. Se trata, por tanto, de los creyentes en Cristo, el Verbo divino. Sin
embargo, debemos sealar que un solo cdice griego, algunos manuscritos de la antigua
versin latina y no pocos Padres de la Iglesia (como Justino, Ireneo, Tertuliano),
proponen un texto con el verbo en singular: No por sangre, ni por querer de carne, ni
por querer de hombre, sino por Dios ha sido generado [egennth].
Es evidente que en este caso no se tratara de nosotros con nuestra generacin
espiritual de hijos de Dios, sino que sera el mismo Cristo, con su origen virginal real,
no por sangre ni por querer de carne, ni por querer de hombre. Sin embargo, es
igualmente evidente que este verbo en singular podra ser una adaptacin posterior del
texto jonico, para proponer de nuevo la declaracin contenida en los Evangelios de
Mateo (1,18-25) y de Lucas (1,28-38) con respecto a la generacin virginal de Jess: l
no es fruto de los mecanismos biolgicos y genticos humanos, sino un don divino a
travs de Mara.

232
Aadamos una ulterior nota erudita. Algunos estudiosos piensan que esta lectura en
singular se origin por una polmica contra una hipottica acusacin por parte juda
segn la cual se afirmaba que los cristianos sobre la base de un pasaje oscuro del libro
del Gnesis (6,1-4) consideraban a Jess como un gigante de la antigedad, concebido
por una mujer y por un hijo de Dios, es decir, un ngel. Adems, en un escrito
apcrifo judo muy popular denominado Libro de Henoc, se retoma precisamente la
arcaica tradicin bblica de los gigantes, considerados fruto de la unin entre mujeres y
ngeles, y se condena. Se confirma, as, la difusin de este dato mitolgico que poda
usarse contra la doctrina cristiana de la divinidad de Jess.

233
4. La tienda del Verbo
El Verbo se hizo carne
y puso su tienda en medio de nosotros.
Juan 1,14

Es uno de los versculos ms clebres de todos los Evangelios. Est inserto en el


grandioso himno que sirve de prlogo al cuarto Evangelio. Hemos propuesto una versin
que recalca el original griego, mucho ms intenso que la plida traduccin habitual: El
Verbo se hizo carne y habit entre nosotros. Precisamente por la densidad y las
referencias presentes en filigrana en la frase jonica, hemos querido situarla en los
pasajes difciles de los Evangelios. El mensaje es de por s claro, que es resumido por un
vocablo teolgico desconocido en el Nuevo Testamento, encarnacin (srkosis, en
griego), usado por primera vez en el siglo II por san Ireneo, Padre de la Iglesia y obispo
de Lyon, en su obra Contra las herejas.
El concepto, no obstante, est ampliamente atestiguado en los escritos
neotestamentarios y tiene su emblema precisamente en este pasaje jonico. Es sugerente
notar que un famoso escritor agnstico como Jorge Luis Borges, en su antologa potica
Elogio de la sombra (1969), titul un poema simplemente as: Juan 1,14. En l pone en
labios de Cristo mismo, de modo simblico y rico de imgenes, el misterio cristiano de la
encarnacin: Yo que soy el Es, el Fue y el Ser / vuelvo a condescender al lenguaje /
que es tiempo sucesivo y emblema.... Y conclua con la cima del hecho de hacerse
carne, o sea, historia, tiempo, lmite, espacio, muerte, es decir, con la crucifixin: Fui
amado, comprendido, alabado y pend de una cruz.
Pues bien, en el original griego jonico se usa especficamente el verbo que expresa
el llegar a ser/hacerse/devenir (egneto), que es seal de cambio y sucesin, de por s
incompatible con el Verbo, que es eterno porque est junto a Dios, es ms, es el
mismo Dios (1,1), existente ya en el principio, es decir, antes de todo el ser. Este
hacerse, devenir se precisa con la palabra carne, srx en griego, que prcticamente
equivale a ser humano. Se lleva a cabo, as, no una simple cercana o apariencia, sino
una radical identificacin de Dios en nuestra realidad frgil, caduca, mortal. Ser este el
escndalo del cristianismo, rechazado como locura por el mundo griego, pero tambin
infravalorado y marginado en la misma primera hereja cristiana, la denominada
gnstica, propensa a exaltar la trascendencia y la espiritualidad del Verbo, negando su
carnalidad humana.

234
La frase griega prosigue despus con el verbo esknsen, que significa puso su
tienda, acamp. Se produce aqu un guio simblico y lxico al hebreo bblico. En el
Antiguo Testamento, en efecto, se hablaba de la tienda del encuentro entre Dios e
Israel, que era el santuario porttil del desierto y el templo fijo de Jerusaln. Este
santuario era denominado en hebreo mikan, casa, residencia, habitacin divina en la
tierra. Pues bien, la raz de esta palabra es -k-n, que es la misma que la del vocablo
griego citado esknsen (s-k-n).
No obstante, existe una diferencia radical entre las dos tiendas-presencias. En
Cristo no se tiene un templo de telas o de piedras, sino de carne. El cuerpo de Cristo
es el nuevo templo, como dir el mismo Jess no muchas lneas despus en el cuarto
Evangelio (lase el pasaje sobre la purificacin del Templo de los mercaderes en Juan
2,13-22). Pero quiz puede pensarse en una ulterior alusin por parte del evangelista a
partir de misma raz s-k-n: los judos reconocan que en el Templo de Sin estaba la
ekinah, es decir, la presencia divina. Vemos as aparecer de nuevo s-k-n que
precisamente aflora como hemos dicho tambin en el esknsen, en el puso la
tienda, usado por Juan.

235
5. Gracia sobre gracia
De la plenitud de l
todos nosotros hemos recibido: gracia sobre gracia.
Juan 1,16

Estamos en las ltimas frases de aquella joya literaria y teolgica que es el himno al
Verbo, con el que se abre el Evangelio de Juan. Cristo es definido con un trmino griego
que resuena solo aqu en los escritos jonicos, pero que es tambin apreciado por san
Pablo: plrma, plenitud. En la Carta a los Colosenses (1,19) se afirma que agrad a
Dios que en l [Cristo] habitara toda la plenitud [plrma] de la potencia creadora
divina. En nuestro texto, en cambio, se remite a pocas lneas anteriores, cuando se
declaraba que el Hijo unignito de Dios est lleno [plrs] de gracia y de verdad
(1,14).
Estas son las dos virtudes tpicas del Dios de la alianza, en hebreo esed y emet:
El Seor, Dios misericordioso y compasivo, lento a la ira y rico en gracia [esed] y en
verdad [emet], proclama el Seor a Moiss en el Sina (Ex 34,6). Se trata,
prcticamente, de una hendadis, es decir, de una sola realidad expresada con dos
trminos, a saber, el amor fiel. En el versculo que estamos analizando se corrobora el
contenido de esta plenitud con uno solo de los dos vocablos, gracia, chris en griego,
un concepto que fue desarrollado en profundidad por san Pablo.
Sin embargo, aqu encontramos una frmula un poco extraa en griego: chris ant
chrin, con una preposicin ambigua, ant, que admite tres interpretaciones. Queremos
presentarlas a nuestros lectores para mostrarles lo denso y complejo que puede ser el
texto sagrado y la gran atencin que tenemos que prestar para entender su riqueza y
matices.
La primera interpretacin entiende gracia sobre gracia como una acumulacin de
gracia, una especie de onda inagotable que procede del Verbo de Dios. Es la traduccin
que hemos elegido siguiendo la Biblia de la CEI. Se exalta, por consiguiente, la riqueza
incesante del don divino en Cristo.
La segunda interpretacin comprende gracia en lugar de [otra] gracia. Se trata,
por tanto, de una sustitucin: a la gracia de la antigua alianza le sucede la de la nueva
alianza rubricada por el Hijo. De hecho, en el versculo posterior se explica: Porque la
Ley fue dada por medio de Moiss, la gracia y la verdad vinieron por medio de

236
Jesucristo (Jn 1,17). Tambin la Ley era salvfica, hasta el punto de que Jess afirma
que la salvacin viene de los judos (Jn 4,22); pero ahora se posee el rgimen de la
gracia en plenitud.
La tercera interpretacin lee gracia por [o segn la] gracia, una gracia
correspondiente a la realidad del Verbo, un don que es tpico y propio del Hijo unignito,
una gracia vertida en nosotros, pero que es la misma que el Padre derrama en Cristo con
plenitud absoluta. Como es evidente, las variaciones temticas revelan aspectos
diferentes de la efusin de la gracia que el Verbo ha venido a traer a la humanidad.

237
6. Mirad al Cordero de Dios!
Mirad al Cordero de Dios,
el que quita el pecado del mundo!
Juan 1,29

El lector practicante, que est habituado a or esta frase cada vez que el sacerdote eleva
la sagrada forma ante los fieles antes de la comunin, se preguntar: por qu situar esta
declaracin, pronunciada por el Bautista, entre las palabras difciles presentes en los
Evangelios? La respuesta se oculta precisamente en la densidad temtica que est en el
fondo de una frase aparentemente clara, sencilla y comn en la fe y en la liturgia
cristiana. Tratemos, ahora, de hacer pasar ante nosotros los tres elementos que la
constituyen.
En primer lugar, el cordero de Dios. En labios del Bautista quiz hay una referencia
al cordero simblico apreciado por aquella literatura popular conocida como
apocalptica; se trata, entonces, del cordero manso e indefenso que paradjicamente
somete y derrota a las fieras del mal. Tambin leeremos en el Apocalipsis de Juan, en
efecto, que los seguidores de la Bestia satnica combatirn contra el cordero [Cristo],
pero el cordero los vencer, porque es el Seor de seores y el Rey de reyes (17,14).
El smbolo, no obstante, remite espontneamente tambin al cordero pascual: es lo
que el evangelista resaltar cuando recuerde que a Cristo crucificado no le quebraron las
piernas, justo como se haca con el cordero inmolado en Pascua, que no tena ningn
hueso quebrado (Jn 19,36). Una tercera alusin, sin embargo, es an ms relevante: al
Siervo sufriente mesinico, que, segn el profeta Isaas, era como un cordero llevado al
matadero (53,7).
Por otra parte, es curioso notar que en arameo, la lengua usada por el Bautista,
existe un vocablo talya, que significa siervo y cordero. Con esta interpretacin,
que conecta el cordero con el Siervo del Seor, podemos explicar la segunda locucin,
aquel que quita. Del Siervo mesinico, en efecto, se deca que se haba echado encima
nuestros dolores... llevaba el pecado de muchos (Is 53,4.12). El verbo hebreo usado,
nasa, indica tanto llevar como quitar. Los dos significados son prcticamente
homogneos: el Mesas, Cristo, se echa encima el mal de la humanidad para eliminarlo,
lo lleva para quitarlo. Y aqu aflora indirectamente un aspecto ulterior del cordero: es el
sacrificio perfecto y vivo que expa el pecado y reconcilia a la humanidad con Dios.

238
Se entrelazan, as, los tres perfiles del cordero apocalptico, pascual y mesinico,
que hemos descrito. Nos queda an la ltima locucin: el pecado del mundo. La liturgia
eucarstica catlica ha introducido el plural los pecados borrados por la vctima
sacrificial, por Cristo. Esta relectura tiene ciertamente una referencia neotestamentaria,
porque en la Primera carta de Juan leemos que Cristo se manifest para quitar los
pecados (3,5). El singular, usado por el evangelista en la frase, remite al pecado radical
del mundo, a saber, no creer en el Hijo de Dios. Si fuerais ciegos, dir Jess a los
fariseos despus de la curacin del ciego de nacimiento, no tendrais ningn pecado;
pero puesto que decs que veis, vuestro pecado se mantiene (Jn 9,41). La incredulidad
obstinada es la base de la que se nutre y crece la perversa planta de nuestros mltiples
pecados.

239
7. Bajo la higuera
Natanael le pregunt: Cmo me conoces?.
Jess le respondi:
Antes de que te llamara Felipe,
te vi cuando estabas bajo la higuera.
Juan 1,48

No sabemos quin es Natanael, el discpulo llevado hasta Jess por el futuro apstol
Felipe. Hay quien lo ha identificado con Simn el cananeo, porque era de Can (pero en
realidad la denominacin cananeo significa ferviente o zelota, quien combate por
la liberacin de Israel contra la opresin de Roma). Puesto que el nombre Natanael
significa Dios ha dado, hay quien lo que relacionado con el apstol Mateo, cuyo
nombre quiere decir igualmente don del Seor (como tambin Matas). Ms popular
es su identificacin con Bartolom, el apstol que en las listas de los doce sigue siempre a
Felipe. Un nexo ms bien dbil, aunque acogido por la misma liturgia que en la fiesta de
san Bartolom el da 24 de agosto lee este pasaje de la vocacin de Natanael, que, sin
embargo, fue quiz solamente un discpulo genrico de Jess.
Lo que, no obstante, nos sorprende en el relato del cuarto evangelista es su
conversin instantnea de un estado de escepticismo (De Nazaret puede salir algo
bueno?) a una adhesin plena (Rab, t eres el Hijo de Dios, t eres el rey de Israel),
solo porque Jess adivina el lugar en el que se encontraba antes de que Felipe lo invitara
a seguirle para conocer al maestro de Nazaret. Este, en efecto, lo haba alabado como
un verdadero israelita en el que no hay falsedad y le haba dicho que lo vio bajo una
higuera. Sobre esta modesta anotacin, con ecos tan prodigiosos, se ha ejercido la
curiosidad de los estudiosos.
Hay quien ha pensado que Jess haba intuido la verdadera profesin de Natanael, a
saber, que era un rab o un escriba, porque era frecuente que los maestros judos de
entonces ensearan o estudiaran bajo una higuera, considerada un smbolo de la Tor, es
decir, de la Ley divina, aquella Ley que menciona Felipe cuando encuentra a Natanael:
Hemos encontrado a aquel de quien han escrito Moiss en la Ley y los profetas (Jn
1,45). Otros consideran que a partir del simbolismo bblico del rbol del conocimiento
del bien y del mal Jess aludiera a algn pecado cometido por Natanael bajo una
higuera (las plantas son tambin testigos mudos del intento de violacin perpetrado contra
Susana, segn Daniel 13).

240
Por este camino las fantasas pueden multiplicarse, yendo ms all de la imagen de
estar sentado bajo la higuera, que en la Biblia es simplemente un signo de paz
mesinica y de bienestar. As pues, cul es entonces la explicacin ms normal?
Natanael se sorprende porque descubre que Jess sabe intuir datos que rebasan la mera
verificabilidad sensorial. Su conocimiento supera la capacidad humana normal, como a
menudo se percibe en el cuarto Evangelio. La admiracin de este hombre sencillo es el
testimonio de su claridad espontnea de persona que no es calculadora ni tiene doblez
alguna, una persona dispuesta a unirse a Cristo con integridad y sencillez de corazn. Y
Jess le propondr un conocimiento ulterior y una visin ms alta: Crees porque te he
dicho que te haba visto bajo la higuera? Vers cosas ms grandes que estas... Veris el
cielo abierto y los ngeles de Dios subir y bajar sobre el Hijo del hombre (Jn 1,50-51).

241
8. Qu quieres de m?
La madre de Jess le dijo:
No les queda vino!.
Jess le respondi:
Mujer, qu quieres de m?
Jn 2,3-4

Los peregrinos de Tierra Santa llegan al pueblo de Can, a seis kilmetros al noreste de
Nazaret, y en la iglesia franciscana leen el pasaje jonico de las bodas de Can (2,1-
12), aun cuando los arquelogos tienden a considerar que el Can evanglico debe
identificarse con otro lugar de Galilea. Lo que causa problema al lector es, sin embargo,
aquella frase fra con la que Jess responde a su madre (mencionada cuatro veces en el
relato con ese ttulo), una frase que en griego suena literalmente as: t emo ka so,
gnai, que hay entre yo y t, oh mujer?.
Para explicarla partamos del final, gnai, mujer. El ttulo no es descorts de por
s, sino que es frecuente al dirigirse a las mujeres, incluso familiares, en el Prximo
Oriente antiguo; de hecho, en la escena de la crucifixin, altamente impregnada de
ternura, Jess se dirige a Mara tambin as: Mujer [gnai], ah tienes a tu hijo! (Jn
19,26). Abordemos ahora la frase que debe entenderse tambin teniendo en cuenta los
usos lingsticos antiguos.
De hecho, la expresin qu hay entre yo y t? es conocida ya en el Antiguo
Testamento, donde tiene diversos matices de significado. Puede, ciertamente, indicar una
reaccin de enojo a una molestia: por qu me molestas o me haces esto?. Pero puede
tambin sealar que no se quiere implicar uno en una cuestin, expresando una actitud de
desentendimiento, de distanciamiento de un gesto que no se considera oportuno en
aquella situacin. Por eso hay que prestar atencin al contexto y al mismo tono con que
se usa la frmula. Entre parntesis, adems de los varios pasajes del Antiguo
Testamento, la frase aparece tambin en los evangelios (Mt 8,29; Mc 1,24; 5,7; Lc 4,34;
8,28).
Precisamente Jess nos indica la verdadera cualidad de esta rplica, cuando aade:
An no ha llegado mi hora. Pues bien, en el Evangelio de Juan la hora es el gran
momento de la muerte, resurreccin y glorificacin de Cristo, causa de salvacin para la
humanidad. Jess no se sustrae a la peticin de su madre, que, por otra parte, est
sutilmente convencida de ser atendida (Haced lo que os diga!), pero quiere resaltar el

242
verdadero significado de su intervencin. l se opone a que se reduzca su gesto a un acto
prodigioso, y, por eso, lo relaciona con la categora de signo, bajo la que Juan clasifica
los milagros de Jess, un signo que hace volver la mirada al sentido ltimo de la obra
de Cristo (su hora final).
Los milagros no son actos espectaculares ni puras y simples respuestas a una
necesidad concreta e inmediata, sino que deben ser para los espectadores un smbolo de
un evento superior y trascendente. En este caso, el banquete y el vino remiten a la era
mesinica: por eso se trata de un vino ltimo y mejor con respecto al anterior. Y
por esto el evangelista concluye su relato as: Este de Can de Galilea fue el comienzo
de los signos realizados por Jess; l manifest su gloria y sus discpulos creyeron en l
(Jn 2,11).

243
9. El templo de su cuerpo
Destruid este templo
y en tres das lo har resurgir! ...
l hablaba del templo de su cuerpo.
Jn 2,19.21

La frase pronunciada por Jess, despus del gesto de cuo proftico de los azotes contra
los mercaderes en el Templo, es interpretada inmediatamente por el evangelista mismo
con la referencia simblica al cuerpo de Cristo. Este significado profundo y alusivo no es
comprendido por los judos que escuchan a Jess, criticndole por haberse arrogado una
autoridad que no le competa. Es ms, su interpretacin es totalmente un malentendido
que a los especialistas les gusta clasificar con la expresin irona jonica. Es la
incomprensin que banaliza una afirmacin profunda de Cristo.
Este equvoco se repetir sucesivamente, cuando Nicodemo, al anuncio de Jess
relativo a un nuevo nacimiento, reaccione diciendo: Cmo puede nacer un hombre
cuando es viejo? Puede acaso entrar una segunda vez en las entraas de su madre y
renacer? (Jn 3,4). O cuando, ante el ofrecimiento de agua viva por parte de Jess, la
samaritana le replica: Seor, no tienes un cubo y el pozo es profundo. De dnde
sacars esa agua viva? (Jn 4,11). Y, en esta misma escena, a los discpulos que le
decan que comiera, Cristo les dir que tiene otra comida que vosotros no conocis, y
ellos, ingenuamente, se preguntarn: Le ha trado quiz alguien comida? (Jn 4,31-33).
Podramos continuar extensamente sealando estas incomprensiones que generan
respuestas hasta divertidas: lanse los pasajes jonicos de 6,34 sobre el pan vivo que
quita todo apetito; de 7,34-35 sobre la partida de Jess con su muerte, confundida por
un viaje entre los griegos; de 8,32-33 sobre la libertad interior interpretada como una
acusacin de esclavitud por quienes le escuchan; de 11,11-12 sobre el sueo de
Lzaro considerado benfico y no mortal por los discpulos; de 13,9-10 con un Pedro
que, en lugar de una purificacin interior, se imagina que tiene que lavarse los pies, las
manos y la cabeza para estar con Jess, y, as, otros numerosos ejemplos.
Regresemos ahora a nuestro texto, confiado precisamente a la explicacin
metafrica del evangelista; el templo es el cuerpo muerto y resucitado de Cristo,
reconstruido en tres das, segn la simbologa de los nmeros (el tres es un nmero
bblico que indica plenitud) y de acuerdo con el modo semtico de considerar como una
unidad tambin las fracciones de una jornada. Lo que sin embargo suscita la curiosidad

244
es la incomprensin de la gente que escucha a Jess: Este templo ha sido construido en
cuarenta y seis aos, y t lo hars resurgir en tres das? (Jn 2,20).
La frase es interesante desde el punto de vista histrico. La construccin del Templo
de Jerusaln fue iniciada por Herodes en el 20-19 a.C. Despus de 46 aos nos
encontraramos en la Pascua del 27-28 d.C. Estaramos, por consiguiente, ante uno de
los pocos datos cronolgicos ofrecidos por los Evangelios, que coincide ms o menos con
el indicado por Lucas cuando sita la predicacin del Bautista en el ao decimoquinto
de Tiberio (Lc 3,1), el emperador, una fecha que se corresponde precisamente con el
ao 27-28 d.C.

245
10. Recordar
Cuando resucit de entre los muertos,
los discpulos recordaron lo que haba dicho,
y creyeron en la Escritura
y en la palabra dicha por Jess.
Juan 2,22

Nos hallamos en la escena agitada y violenta de la expulsin de los mercaderes del


Templo. Para comprender este gesto de tipo proftico, los discpulos recordaron una
frase del Salmo 69,10 que se adapta perfectamente al acto realizado por Jess: El celo
por tu casa me devorar (Jn 2,17). A continuacin, Cristo, como hemos tenido ocasin
de demostrar en el anlisis del pasaje anterior, afirma que puede destruir y volver a
construir en tres das el Templo de Sin.
Sin embargo, como comenta el evangelista, se trata solo de una afirmacin
simblica: se refera al templo de su cuerpo, que habra sido demolido en la muerte, pero
erigido de nuevo en la resurreccin. Pues bien, en este punto Juan aade la frase que
proponemos ahora. Describe cmo consiguieron los discpulos conectar aquellas palabras
de Jess sobre el Templo con su resurreccin, y, por consiguiente, desvelarse a s
mismos el significado simblico profundo. Esta compresin plena se expresa de nuevo a
travs del verbo recordar, como en el caso de la cita del Salmo 69,10 mencionado
anteriormente.
El recuerdo tiene en la Biblia una carga mucho ms fuerte que nuestro simple
recordar un hecho del pasado. Implica hacerlo revivir y comprenderlo en su plenitud; por
eso la celebracin de la Pascua es denominada en Israel el memorial por excelencia:
Dios entr en el pasado de la historia del pueblo ofrecindoles el don de la liberacin de
la opresin faranica; esta entrada es un acto divino, y, por eso, es eterno y se ramifica
en el tiempo. Por consiguiente, se representa en el hoy de la celebracin pascual, pero se
proyecta tambin hacia las liberaciones futuras.
En esta perspectiva, llegamos a comprender cmo recordar las palabras pasadas
de Jess, iluminndolas a la luz de su gloria pascual, significa el develamiento de su
sentido ms autntico y profundo. Se genera, as, la fe que hace interpretar aquella
palabra o aquel gesto de Cristo a la luz del plan de salvacin de Dios trazado en la
Sagrada Escritura. Es ms, el mismo Antiguo Testamento llega a mostrar su sentido

246
proftico y mesinico a travs de la iluminacin que procede de la resurreccin y
glorificacin de Cristo.
Este aspecto del recuerdo evanglico aparece en el texto jonico como una obra
realizada por el Espritu Santo que el Resucitado enva a sus discpulos: El Parclito, el
Espritu Santo que el Padre enviar en mi nombre, os ensear todo y os recordar todo
lo que os he dicho (Jn 14,26). Los dos verbos ensear y recordar se entrelazan y
muestran que el recuerdo es en realidad un mensaje que penetra en profundidad en los
corazones de los creyentes, ms o menos como le haba pasado al Pedro arrepentido que
haba recordado la palabra que el Seor le haba dicho con respecto a su traicin (Lc
22,61) y se convirti.

247
11. La serpiente levantada
Como Moiss levant en el desierto la serpiente,
as es necesario sea levantado el Hijo del hombre.
Juan 3,14

Haba sido uno de los numerosos obstculos durante la marcha de Israel por el desierto
del Sina: las serpientes venenosas que se anidaban entre los pedregales. El relato del
libro de los Nmeros (21,4-9) concluye con el levantamiento de una serpiente de
bronce por Moiss, casi como una especie de antdoto y de exvoto: es curioso notar en
que en Timn, en la regin minera de Arabia, en el rea septentrional del Sina, los
arquelogos han descubierto pequeas serpientes de cobre, metal que abundaba en la
zona, que probablemente tenan la funcin de proteccin mgica contra aquellos reptiles
venenosos que infectaban la estepa.
La narracin bblica subraya que la liberacin de la muerte por envenenamiento se
produca solo si se miraba a la serpiente levantada, es decir, si se tena una mirada de
fe en aquel smbolo de salvacin, como lo define el libro de la Sabidura (16,6), que
explica: Quien se volva a mirarlo era salvado no por medio del objeto que vea, sino
por ti, salvador de todos (Sab 16,7). Jess, en el dilogo nocturno con Nicodemo,
establece un paralelismo entre aquel signo de salvacin y el Hijo del hombre
levantado, es decir, l mismo crucificado.
Como encontramos en otros pasajes del cuarto Evangelio, este levantamiento
sobre la cruz es una especie de glorificacin, aquel leo terrible se convierte en un trono
divino, la crucifixin es el principio de la resurreccin, fuente de liberacin del mal para la
humanidad entera. Jess mismo, en las puertas de su pasin, dir: Cuando sea
levantado de la tierra, atraer a todos a m (Jn 12,32). Existe, por consiguiente, un
modo particular para definir la Pascua de Cristo, que recurre a la imagen de la exaltacin,
de la elevacin, de la glorificacin y de la ascensin.
Ya se encontraba representado en el final del Evangelio de Lucas (24,50-53) y en el
inicio de los Hechos de los Apstoles (1,9-11), donde precisamente se describe la
ascensin del Resucitado al cielo; haba sido explicitado tambin por san Pablo en el
famoso himno insertado en la Carta a los Filipenses: aquel ser divino que era Cristo se
haba vaciado y humillado hasta sufrir la muerte de cruz, pero Dios lo haba
exaltado/levantado... de modo que toda rodilla se incline en los cielos, en la tierra y

248
debajo de la tierra, y toda lengua proclame: Jesucristo es el Seor! (Flp 2,6-11). En
la resurreccin-ascensin, Jess retorna a la gloria de la divinidad, oculta en su
humanidad, sube a aquel cielo que es considerado signo de lo eterno y de lo infinito, el
mbito divino.
La conclusin de la frase jonica que hemos explicado en su significado profundo,
es, por tanto, bastante comprensible. Es casi su corolario: como los israelitas que
contemplaban con fe el signo de la serpiente levantada eran curados, as el que cree en
l [en el Hijo del hombre levantado] tendr la vida eterna (Jn 3,15). Los fieles sern,
por consiguiente, a partir de Mara, la madre de Jess, asuntos en la gloria de la
comunin con Dios, donde les ha precedido el Hijo de Dios que baj en la humanidad
para levantarlos.

249
12. El amigo del esposo
El esposo es aquel al que pertenece la esposa;
pero el amigo del esposo...
exulta de alegra al or la voz del esposo.
Juan 3,29

Este es el ltimo testimonio pblico de Juan Bautista sobre Jess. Surge de una crtica
que los discpulos del precursor hacen porque aquel que estaba contigo [Jess] en la
otra parte del Jordn y del que diste testimonio, est bautizando y todos acuden a l (Jn
3,26). Afloran, as, ciertos celos con respecto al xito de Jess, y el evangelista Juan
registra, en sus primeros captulos, esta tensin, que, por otra parte, continuar tambin
hasta los siglos IV y V, porque algunos seguidores del Bautista le transferirn la cualidad
de Mesas y constituirn una especie de comunidad bautista juda.
Por esta razn en el prlogo del cuarto Evangelio, cuando se traza el retrato del
precursor, se afirma: Vino un hombre enviado por Dios, su nombre era Juan. Vino
como testigo para dar testimonio de la luz, para que todos creyeran por medio de l. No
era l la luz, sino que tena que dar testimonio de la luz. Llegaba al mundo la luz
verdadera... (Jn 1,6-9). Frente a la objecin de sus discpulos, el Bautista declara con
claridad sincera: Vosotros mismos sois testigos de que dije: Yo no soy el Cristo, es
decir, el Mesas, sino que he sido enviado delante de l (Jn 3,28).
En este punto, Juan recurre a un smbolo que procede de la antigua sociedad
hebrea. En la praxis matrimonial exista una figura jurdica, denominada oben: era un
amigo de confianza del novio que realizaba todos tratados entre los dos clanes familiares
implicados en las futuras nupcias, estableciendo tanto la celebracin como la dote
(mohar) que la novia deba aportar, para llevar todo a buen puerto y hacer vlido el acto
final. Se trataba, por consiguiente, de una funcin delicada que exiga confianza absoluta
y amistad ntima. Es curioso notar que tambin san Pablo se define as, justo como el
Bautista, cuando dice a los corintios: Yo os he prometido a un nico esposo, para
presentaros a Cristo como una virgen casta (2 Cor 11,2).
Sabemos, en efecto, que el simbolismo nupcial fue aplicado por los profetas a la
alianza entre el Seor e Israel (un ejemplo vlido por todos puede verse en los tres
primeros captulos de Oseas). Jess mismo la haba asumido para definir su figura
(lanse, por ejemplo, las parbolas nupciales de Mateo 22,1-14 y 25,1-13). En esta
imagen que presenta a Cristo como esposo de la Iglesia se inserta la misin del precursor:

250
l fue el medio para que la comunidad de los cristianos conociera y se uniera
espiritualmente a su Seor. l fue precisamente el amigo del esposo, y, por eso, est
feliz del abrazo que ahora se cumple; no siente envidia de este resultado, como, en
cambio, manifiestan sus discpulos, y su frase final es lapidaria y luminosa: l [Cristo]
debe crecer y yo menguar (Jn 3,30).

251
13. La salvacin viene de los judos
Vosotros adoris lo que no conocis,
nosotros adoramos lo que conocemos,
porque la salvacin viene de los judos.
Juan 4,22

Ante un nico pozo que est situado en el valle entre los montes Ebal y Garizn, los dos
montes de Samara, la regin central de Tierra Santa, estn sentados un hombre y una
mujer. l es un transente judo, ella una habitante de un pueblo cercano, Sicar (quiz el
actual Askar o el ms clebre Siqun). Hablan entre ellos superando la hostilidad atvica
que exista entre el pueblo judo y la comunidad de los samaritanos, considerada
heterodoxa por Israel, porque estaba vinculada con un culto que tena como centro no
Jerusaln, sino precisamente uno de aquellos dos montes, el Garizn.
El dilogo adquiere seriedad y aborda temas espirituales. Y aquel hombre llega a
hacer una afirmacin dura, en sintona con su pertenencia al pueblo judo. El contraste es
evidente entre la ignorancia y el conocimiento religioso, y aquel interlocutor proclama a la
mujer la verdad de su fe juda. En este contexto, hace una conclusin categrica: La
salvacin viene de los judos. Pues bien, nosotros sabemos que quien habla es Jess,
cuya palabra impresionar a aquella mujer y posteriormente a sus conciudadanos
reunidos por ella.
Cristo, por consiguiente, afirma de forma implcita, pero sin dudar, que el
cristianismo se sita en la lnea de la tradicin juda, que el Antiguo Testamento es el
primer pacto entre Dios y la humanidad del que fluir la nueva alianza, que la herencia
bblica es un don divino valioso, que la historia de la salvacin tiene su epifana inicial en
Abrahn y en los patriarcas, prosigue en la liberacin del xodo, se prolonga en los reyes,
los profetas y los sabios de Israel, para llegar a su cumbre en Jess y en su Iglesia.
Tambin san Pablo corroborar en el corazn de su obra maestra teolgica, la Carta
a los Romanos (caps. 911), que a diferencia de cuanto sucede en la naturaleza el
olivo silvestre, encarnacin simblica de los pueblos paganos, ha sido injertado en el
olivo fructfero verdadero que es Israel, y solo as puede obtener sabia y producir frutos
(Rom 11,16-21). La frase de Jess, referida por Juan, desmiente as una impresin que
su Evangelio parece dar al lector a primera vista.
En efecto, de los 195 pasajes en los que aparece la palabra judo en el Nuevo
Testamento, 71 se encuentran en el cuarto Evangelio y la mayora de las veces con una

252
connotacin negativa. Los judos son, de hecho, los adversarios de Jess por
excelencia, y su hostilidad desembocar en su muerte. En realidad, segn una tendencia
caracterstica de Juan, los personajes son a menudo una especie de tipificacin de
actitudes existenciales: los judos son prcticamente semejantes al mundo pecador
que rechaza a Cristo y la luz del Evangelio. No se trata, por tanto, de una indicacin
tnica, sino de un smbolo general, y justo la frase la salvacin viene de los judos
desmiente toda acusacin de antisemitismo con respecto al cuarto evangelista.

253
14. Espritu y verdad
Dios es espritu,
y quienes lo adoran
deben adorarlo en espritu y en verdad.
Juan 4,24

La escena es la misma del pasaje anteriormente analizado: Jess y la samaritana estn


sentados ante el pozo de Jacob, un manantial vinculado por alguna tradicin local
popular al famoso patriarca bblico. Cristo acaba de afirmar que, si bien es verdad que la
primaca de la eleccin corresponde a Israel (la salvacin viene de los judos), es, sin
embargo, igualmente verdad que est a punto de abrirse una nueva era que rebasar los
lmites espaciales y tnicos. Se tendr entonces un culto que superar los dos montes
sagrados, el de Sin en Jerusaln, para los judos, y la cumbre del Garizn, para los
samaritanos, que se yergue ante los dos interlocutores.
Llega la hora, y es esta afirma Jess, en que los verdaderos adoradores adorarn
al Padre en espritu y en verdad, porque as quiere el Padre que sean quienes lo adoran
(Jn 4,23). A esta declaracin le sigue la frase que ahora consideramos: esta retoma la
frmula del culto genuino al Dios que es espritu y no dolo, una adoracin que debe
realizarse en espritu y en verdad. En torno a este binomio, que puede ser tambin una
hendadis (una sola realidad expresada con dos trminos), espritu y verdad, se ha
consumado a menudo un equvoco.
La frmula ha sido adoptada incluso por movimientos no religiosos para exaltar la
exclusiva intimidad de la fe, que no puede ni debe expresarse en actos exteriores. De este
modo, se prohiba la presencia de la religin en el arepago pblico, relegndola al
mstico aislamiento de los templos. O bien se deploraba toda forma de espiritualidad que
implicara ritos, vestiduras, devociones y tradiciones, encerrando la fe en la cmara
secreta del corazn.
En realidad, las dos palabras espritu y verdad, pnuma y altheia en griego,
tienen una acepcin particular en el Evangelio de Juan. La verdad es, en efecto, un
vocablo usado no en el sentido de la filosofa clsica, donde indicaba el desvelamiento del
ser, de la sustancia de la realidad, sino que es adoptado para designar la revelacin que
Cristo ha venido a traer al mundo. El espritu, en cambio, es el principio de la vida
nueva que el creyente asume en s, como Jess le haba anunciado ya a Nicodemo: Si
uno no nace del agua y del espritu, no puede entrar en el Reino de Dios (Jn 3,5).

254
En esta perspectiva, resulta fcil entender el sentido global de la frase de Cristo,
alejada de un espiritualismo etreo y vago. El verdadero fiel es aquel que recibe el
Espritu Santo, es decir, el aliento vital de Dios mismo, que lo hace su hijo, como
ensear san Pablo (lanse Gal 4,6-7 y Rom 8,15-17), y esto se produce en el bautismo
y en los sacramentos cristianos. La verdad es la palabra de Dios que Jess nos revela
y que debe convertirse en la va de nuestra fe y la lmpara de nuestra caridad. La
verdadera alabanza a Dios surge, por tanto, de la nueva criatura redimida y liberada del
mal.

255
15. El testigo
Si yo diera testimonio de m mismo,
mi testimonio no sera verdadero.
Hay otro que da testimonio de m.
Juan 5,31-32

Esta frase, a primera vista ms bien crptica, est inserta en un discurso con tonos
polmicos que Jess dirige a sus adversarios, denominados genricamente como
judos por el evangelista Juan. Ellos le haban acusado de haber violado el descanso
sabtico al curar a un paraltico en la piscina de cinco prticos llamada Betzata (o
Betesda), casa de la misericordia (divina) en arameo, o tambin Probtica, de las
ovejas en griego, debido a una puerta homnima de acceso al Templo de Sin.
Cristo recurre al lenguaje jurdico bblico, segn el cual, en un juicio es insuficiente
un solo testigo para dictar una sentencia (Dt 19,15). La cuestin aqu, sin embargo, es la
confirmacin de las afirmaciones precedentes de Jess, es decir, su testimonio de que
es Hijo de Dios. Cristo declara que esta confirmacin procede de otro, en lnea con
cuanto afirmaban tambin los profetas, que justificaban su palabra y su accin remitiendo
a una misin divina recibida y a las seales que la corroboraban. As Jess, en el otro
testigo hace intuir al otro por excelencia, es decir, a Dios, el Padre, que ratifica la
declaracin del Hijo con los signos, es decir, los milagros, segn el lenguaje del cuarto
evangelio.
En la continuacin del discurso se adoptarn otros testimonios que se reconducen
indirectamente siempre al Padre, que constituye, en todo caso, el referente fundamental
de la misin del Hijo: El Padre, que me ha enviado, dio testimonio de m (Jn 5,37). A
favor de Cristo, no obstante, se encuentra tambin el testimonio del Bautista que dio
testimonio de la verdad... como lmpara que arde y da luz, pero vosotros solo quisisteis
alegraros un momento con su luz (Jn 5,33.35). Adems, tambin cuentan las obras
que estoy haciendo: estas dan testimonio de que el Padre me ha enviado (Jn 5,36). Las
obras son, en el lxico jonico, los milagros, denominados tambin signos.
Finalmente, estn las Escrituras... que precisamente dan testimonio de m (Jn
5,39). Cristo, como Mesas, cumple, en efecto, la expectativa bblica. En el resto del
cuarto Evangelio se levantarn otros testigos en apoyo de Cristo: el Espritu Santo, el
Parclito, el Espritu de verdad que procede del Padre y que dar testimonio de m (Jn
15,26), y los mismos discpulos, a quienes les dir Jess: Dad tambin vosotros

256
testimonio, porque estis conmigo desde el principio (Jn 15,27). Es ms, el mismo
evangelista Juan reconocer que su testimonio es verdadero (Jn 21,24).
Sin embargo, hay una frase que parece contradecir el pasaje propuesto y
examinado. En efecto, cuando los fariseos, en otra ocasin, le objetan diciendo: T das
testimonio de ti mismo, y, por tanto, tu testimonio no es verdadero, Jess les replica:
Aun cuando d testimonio de m mismo, mi testimonio es verdadero. Pero
inmediatamente despus aade que ese testimonio est ntimamente unido con el del
Padre divino: No estoy solo, sino yo y el Padre que me ha enviado... Soy yo quien doy
testimonio de m mismo, pero tambin el Padre, que me ha enviado, da testimonio de
m (Jn 8,13-18).

257
16. Soy yo, no tengis miedo!
Vieron a Jess caminando sobre el mar
y tuvieron miedo.
Pero l les dijo:
Soy yo, no tengis miedo!.
Juan 6,19-20

El problema del lector moderno ante la clebre escena de Jess caminando sobre las
aguas del lago de Tiberades, creandodesconcierto en sus discpulos que bregan sobre la
barca sacudida por una tormenta, puede resolverse solo si se asignan su sentido genuino
a los varios elementos de la escena. Los enumeramos. En primer lugar, debe tenerse en
cuenta el lenguaje del cuarto evangelista que gusta del recurso a los signos, es decir, al
significado profundo de los eventos y de las palabras de Cristo, apuntando, por tanto, a
un mensaje ms elevado respecto a la impresin inmediata y superficial.
Jess no es un mago ni un prestidigitador, y, en este momento, quiere ofrecer una
especie de accin simblica que no tiene relieve en la concrecin material, sino en su
aspecto trascendental. El segundo elemento debe buscarse en el mar y en el viento
tempestuoso: en la cultura del antiguo Israel eran expresiones de la nada, del mal, de la
negatividad. Cristo, entonces, realiza una autntica epifana de su realidad ms ntima: l
es el Seor que supera el mal de la historia y el lmite del ser creado.
A esta manifestacin se orienta un tercer dato, que es el recurso implcito a las
Sagradas Escrituras. Por un lado, se alude al paso de Israel por el mar Rojo, y, por otro,
se remite a dos pasajes bblicos. En el Salmo 77,20 se dice que Dios irrumpe sobre las
olas para salvar a su pueblo: Sobre el mar tu camino, tus senderos sobre las grandes
aguas, pero tus huellas eran invisibles. El otro texto es ms importante. Al declarar
Soy yo, Jess evoca la famosa revelacin de Dios en el Sina a Moiss en la voz que
sale de la zarza ardiente: Yo soy aquel que soy (Ex 3,14). Una frase que ser
frecuentemente sintetizada en la Biblia con un lapidario Yo soy.
Es esta una frmula que aflora varias veces en los labios del Jess jonico,
marcando de este modo aun indirectamente la divinidad de su persona. A veces est
vinculada a un smbolo o a un tema: Yo soy el pan de la vida... la luz y la vid
verdadera... el buen pastor y la puerta del aprisco... el camino, la verdad, la vida... la
resurreccin (Jn 6,35.48.51; 8,12; 15,1.5; 10,7.9.11.14; 14,6; 11,25). Otras veces,
como en nuestro caso, se tiene solo un esencial Yo soy. Es lo que, por ejemplo,

258
sucede en el momento del arresto, cuando por tres veces se repite la frmula Yo soy y
en cuanto dijo: Yo soy, [los guardias] retrocedieron y cayeron por tierra (Jn 18,4-8).
Un cuarto y ltimo elemento conclusivo: la escena quiere exaltar el seoro de Cristo
que entra en accin como Seor del ser y de la nada, a travs de una presencia
trascendente que no es meramente material y fsica, sino misteriosa y epifnica, hasta el
punto de suscitar en los espectadores el miedo, que es el temor de Dios. Esta
presencia extraordinaria ser explicada inmediatamente despus por Jess en el discurso
de Cafarnan sobre el pan de vida: su carne y su sangre son precisamente su persona
presente en los signos eucarsticos.

259
17. Carne para comer
Los judos se pusieron a discutir
duramente entre ellos:
Cmo puede este darnos
su carne para comer?
Juan 6,52

Orgenes, famoso escritor cristiano de Alejandra (Egipto) del siglo III, tuvo que refutar
con dureza al pagano Celso. Este, en efecto, acusaba a los seguidores de Cristo de
canibalismo, partiendo precisamente de una serie de afirmaciones contenidas en el
discurso de Jess en la sinagoga de Cafarnan. Veamos un ejemplo: Si no comis la
carne del Hijo del hombre y no bebis su sangre, no tendris en vosotros la vida...
porque mi carne es verdadera comida y mi sangre verdadera bebida (Jn 6,53.55). La
misma reaccin horrorizada de Celso la haban tenido tambin los oyentes judos de
Jess, como comenta el cuarto evangelista en este pasaje.
Es ms, para ellos la repugnancia era an ms fuerte: Beber la sangre era para los
israelitas un acto sumamente prohibido, porque la sangre era considerada la sede de la
vida (as se explica el rechazo de los Testigos de Jehov a la transfusin de sangre). Pero
como resulta fcil intuir, Cristo no se refera a un acto de naturaleza fisiolgica. De
hecho, la locucin carne y sangre designa, en el lenguaje bblico, a la persona en su
realidad histrica. Comer y beber, adems, no constituye solo el hecho fisiolgico al
que remiten literalmente. En todas las culturas la comida es smbolo de comunin y de
intimidad.
En esta perspectiva, resulta fcil superar el escndalo de un lenguaje tan realista y
entender su significado profundo, sobre todo porque Jess adoptar el pan y el vino
como expresiones de su cuerpo y de su sangre. En efecto, en la ltima cena el pan
eucarstico ser transformado por l en la presencia real y eficaz de su cuerpo-carne, al
igual que suceder con el vino relacionado con su sangre. El comentario de san Pablo es
esclarecedor: La copa de la bendicin que bendecimos no es la comunin con la sangre
de Cristo? El pan que partimos no es la comunin con el cuerpo de Cristo? (1 Cor
10,16).
Por eso, en el discurso de Cafarnan ya se alude a la cena eucarstica, que se
consumar en la ltima tarde de la vida terrenal de Cristo, y que se repetir en la historia
en memoria de l, cada vez que se celebra la eucarista. As pues, comer y beber su

260
carne y su sangre es un acto espiritual real, pero no brutalmente material. Cristo
invitaba con estas palabras a entrar en unin plena con su persona mediante la fe y la
comunin eucarstica, para obtener as su misma vida divina, y, por tanto, la resurreccin
y la eternidad bienaventurada: Quien come mi carne y bebe mi sangre tiene la vida
eterna y yo le resucitar en el ltimo da (Jn 6,54).

261
18. El origen del Mesas
Sabemos de dnde es este.
En cambio, cuando venga el Cristo
nadie sabr de dnde es.
Jn 7,27

Esta frase, a primera vista enigmtica, expresa la sospecha de algunos habitantes de


Jerusaln con respecto a Jess. El ncleo de la duda se encuentra en la afirmacin
relativa al Cristo, que, como sabemos, es la versin griega de la palabra hebrea
Mesas, que significa consagrado. Pues bien, existan dos opiniones opuestas sobre
su origen. Algunos pensaban que deba nacer en Beln, la patria del rey David. Es lo que
dirn tambin en Galilea los que rechazan identificar a Jess de Nazaret con el Mesas
mediante este razonamiento: Acaso viene el Cristo de Galilea? No dice la Escritura
que vendr del linaje de David y de Beln, el pueblo de David? (Jn 7,41-42).
Pero haba quien sostena otra tesis: se desconoca el origen del Mesas y
repentinamente se hara presente en Israel. Es interesante notar que el judo Trifn,
dialogando con el telogo cristiano Justino en el siglo II, afirmaba: El Mesas, aun
cuando haya nacido y exista efectivamente en alguna parte, es un desconocido. Para
algunos, este origen misterioso era celestial y su revelacin se habra producido sin
indicios previos. Algo as se refleja en las palabras del Bautista que presenta a Jess
como Mesas: Detrs de m viene un hombre que est antes de m, porque exista antes
que yo, y yo no le conoca (Jn 1,30-31).
Resulta fcil comprender la reaccin sospechosa de aquellos jerosolimitanos con
respecto a Jess, que parece arrogarse ilegtimamente la categora mesinica: Sabemos
de dnde es este. En efecto, lo vinculan a un pueblo tan insignificante que ni siquiera se
menciona una vez en el Antiguo Testamento, Nazaret. Por consiguiente, no se haba
difundido la noticia de su nacimiento en Beln, acontecido por una razn extrnseca, a
saber, el censo no residencial sino tnico, que haba obligado a la madre encinta a
trasladarse con su esposo de la etnia belemita y del clan davdico a Beln, la patria del
rey de David.
Ya hemos tenido ocasin de explicar una extraa declaracin del Evangelio de
Mateo. El evangelista haba intentado fundamentar en las Escrituras de algn modo
(probablemente mediante una alusin no geogrfica, sino simblica) la residencia de
Jess en Nazaret: Fue a vivir a una ciudad llamada Nazaret, para que se cumpliera lo

262
dicho por los profetas: Se llamar nazareno (Mt 2,23). En todo caso, este vnculo con
Nazaret se haba convertido en una objecin que sus adversarios hacan a Jess para
reconocerlo como Cristo, es decir, Mesas.

263
19. Ros de agua viva
Si alguno tiene sed, venga a m,
y beba quien cree en m.
Como dice la Escritura:
De su seno brotarn
ros de agua viva.
Juan 7,37-38

Por qu razn insertamos entre las palabras difciles del Evangelio esta intensa
declaracin que Jess hace el ltimo da de los siete dedicados a la fiesta juda otoal de
las chozas, una fiesta de luz y de agua, memoria de la estancia de Israel en el desierto
sinatico? El smbolo del agua viva ya haba sido explicitado por Cristo en el dilogo
son la samaritana: El que bebe agua tendr de nuevo sed; pero quien beba el agua que
yo le dar, no tendr nunca ms sed. Es ms, el agua que yo le dar se convertir en l
en una fuente de agua que brotar para la vida eterna (Jn 4,13-14).
En nuestro texto, el mismo evangelista especifica que Jess dijo esto refirindose al
Espritu que recibiran quienes creyeran en l (Jn 7,39), es decir, aquel Espritu Santo
que el Resucitado enviara como don a sus fieles a lo largo de los siglos. Hemos querido
evocar este pasaje por una curiosidad filolgica, que, sin embargo, ha generado dos
traducciones e interpretaciones. Mostraremos, as, la relevancia que tiene tambin el
anlisis de las palabras consideradas en s mismas. Hay que tener presente, en nuestro
caso, que en los manuscritos antiguos era habitual escribir los textos con letras
maysculas y sin signos de puntuacin.
Si asumimos la versin que hemos propuesto, Cristo se presenta como una fuente
de agua viva en la que bebe el creyente. Para confirmar esta imagen, Jess remite a una
frase bblica que cita as: De su seno brotarn ros de agua viva. En realidad, no hay
ningn versculo bblico que se corresponda literalmente con esta cita. Pero, segn una
prctica conocida al judasmo, Jess procede por alusiones y por ecos de pasajes
escritursticos afines: De la roca saldr agua y el pueblo beber (Ex 17,6); Hizo
brotar arroyos de las rocas y correr el agua a ros (Sal 78,16); En aquel da saldrn
aguas vivas de Jerusaln (Zac 14,8).
No obstante, hay otra lectura del pasaje jonico que propone una puntuacin
diversa: Si alguno tiene sed, venga a m. Beba quien que cree en m [para que], como
dice la Escritura: De su seno brotarn ros de agua viva. Como es evidente, aqu no
es Cristo, sino quien cree en l el que se convierte en una fuente de agua viva para los

264
dems. Despus de haber obtenido el agua del Espritu de Cristo, l la derrama en el
mundo, como haba afirmado el mismo Jess en la frase dirigida a la samaritana (el
agua que yo le dar se convertir en l en una fuente de agua...). El contexto y el
comentario ya citado del evangelista nos invitan, sin embargo, a optar por la primera
interpretacin: Cristo es la fuente fundamental del agua viva, no tanto el fiel que la saca
de l.

265
20. Saba escribir Jess?
Jess se inclin
y se puso a escribir con el dedo en la tierra...
se inclin de nuevo y escriba en la tierra.
Juan 8,6.8

Ms que de una dificultad, se trata aqu de una curiosidad evanglica. De hecho, es la


nica mencin, realmente muy imprecisa, en la que se presenta a Jess escribiendo,
katagrphein en griego. Lamentablemente, sin embargo, escribe en bajo (kat-) en la
tierra, y, por consiguiente, sus eventuales lneas se perdieron. Podramos concluir aqu el
tema. Pero el rigor (o quiz la fantasa) de no pocos estudiosos no se ha resignado y ha
intentado mirar tras las espaldas de Jess conjeturando qu podra estar escribiendo.
Hay quien ha pensado que Cristo escriba alguna frase bblica adecuada a la escena
en la que se encontraba en aquel momento, en el centro y ante una mujer, sorprendida en
flagrante delito de adulterio. A propsito de este relato habra que comentar algo que
quiz resulte inesperado para muchos lectores de los Evangelios: este pasaje, en efecto,
no aparece en el texto jonico de los manuscritos ms importantes, de varias
traducciones antiguas y de no pocos Padres de la Iglesia. Podra, pues, no pertenecer al
original del Evangelio de Juan y ser una insercin posterior. Lo que no significara que
dejara de ser cannico para los cristianos y autntico desde el punto de vista histrico.
Su impronta, sin embargo, se ajustara mejor a Lucas, el evangelista de la misericordia de
Cristo con los pecadores.
Es ms, se ha observado que el inicio del pasaje (Por la maana fue de nuevo al
Templo y todo el pueblo se le acercaba, Jn 8,24) parece imitar una conclusin de Lucas
que describe los ltimos das de Jess antes de la pasin: Todo el pueblo madrugaba
para ir hacia l y escucharle en el Templo (Lc 21,38). La percopa de la adltera
encontrara aqu quiz una excelente ubicacin. Pero regresemos al escrito de Cristo en el
polvo de la explanada del Templo de Jerusaln, ante la muchedumbre sdicamente
contenta por el deseado espectculo de la adltera y de su posible condena a la
lapidacin.
Algunos han imaginado decamos que escribira una frase bblica como: Cuantos
se alejan del Seor sern escritos en el polvo (Jr 17,13), o bien: No te confabules con
el culpable para ser testigo de una injusticia (Ex 23,1). Otros, en cambio, han
conjeturado una anticipacin de su sentencia posterior: Quien de vosotros est sin

266
pecado, que tire en primer lugar la piedra contra ella. En nuestra opinin, Jess en aquel
momento traza en la tierra solo lneas o letras al azar, algo as como nos sucede tambin
a nosotros cuando, al escuchar el discurso de otro con un cierto distanciamiento,
dibujamos en el bloc de notas signos o perfiles o notas diversas y sin un significado
preciso.
Por consiguiente, de esta referencia evanglica no podemos concluir con seguridad
que Jess supiera escribir. Ciertamente, saba leer, como cuenta Lucas al describir su
intervencin en la sinagoga de Nazaret (4,16-30), donde proclam el pasaje de Isaas
61,1-2. Pero leer y escribir no eran capacidades necesariamente conectadas en el
Prximo Oriente antiguo, donde predominaba el aprendizaje oral, apoyado por mtodos
mnemotcnicos y por el ejercicio de la fecunda capacidad de la memoria semtica. Todo
considerado, no obstante, podemos decir que es probable que Jess supiera tambin
escribir.

267
21. Jess escupe
Escupi en la tierra,
hizo barro con la saliva
y lo aplic
a los ojos del ciego.
Juan 9,6

Los ciegos han sido siempre numerosos en el Oriente y el puesto que ocupan en el
Nuevo Testamento demuestra muy bien que en Palestina la ceguera era el destino de
muchos infelices que se beneficiaron de la compasin de Jess. No era solo una
enfermedad senil (como le sucede al patriarca Isaac o al sacerdote El), sino que era
tambin con gran frecuencia el resultado de la oftalmia purulenta provocada o agravada
por el sol, el polvo y la suciedad. Esta anotacin, ms bien bsica, del Dizionario
enciclopedico della Bibbia e del mondo biblico, de Lucas H. Grollenberg, es til para
toda otra obra sobre la Biblia que dedique entradas a las diversas realidades concretas
que se encuentran en las Sagradas Escrituras.
Nosotros nos interesamos ahora por una ceguera congnita, la que precisamente se
presenta en el clebre relato jonico sobre el ciego de nacimiento. Nuestra atencin,
tambin en este caso, no se dirige, sin embargo, al tropiezo que crea en algunos
lectores el milagro en s considerado, un tema este de difcil y complejo anlisis, como ya
hemos tenido ocasin de sealar. Nos centramos en un dato que nos parece extravagante
y, sin embargo, como veremos, histrico: la particular y extraa terapia adoptada por
Jess con respecto a aquel desdichado, abandonado tambin por sus padres, que, durante
el interrogatorio de los fariseos, se distancian de l: Sabemos que este es nuestro hijo y
que naci ciego. Cmo es que ve ahora, no lo sabemos. Preguntdselo a l que ya tiene
edad para hablar por s mismo (Jn 9,21).
Examinemos, por tanto, el curioso tratamiento que Cristo le aplica para curarlo, una
terapia paradjica para nosotros. Jess prepara, en efecto, una masa de polvo de la tierra
con su escupitajo y aplica el barro a los ojos del ciego. Luego lo manda a lavarse a la
piscina de Silo, y Juan comenta que el nombre de la fuente significa Enviado (9,7).
En realidad, el trmino es una evocacin de la emisin de agua, porque literalmente
significa Enviante. Sin embargo, es evidente que, con la interpretacin alusiva
propuesta por el evangelista, el ciego es curado por el Enviado mesinico por

268
excelencia, el Cristo, que a menudo es descrito en el cuarto Evangelio como aquel que ha
sido enviado por el Padre (Jn 1,14; 3,17; 4,34; 6,38-39).
Pero regresemos a la tcnica mdica de Jess que recurre al uso de su saliva, una
praxis reiterada con un sordomudo: Le puso los dedos en los odos y con la saliva le
toc la lengua, y, mirando despus al cielo, emiti un suspiro y le dijo: Effata, es decir,
brete (Mc 7,33-34; el gesto lleg a ser un rito simblico en la liturgia bautismal,
tambin en la actual). Ahora bien, en aquella poca y an hoy en ciertas culturas se
pensaba que la saliva tena una particular eficacia teraputica. Sobre todo, en el caso de
personas veneradas por su santidad y autoridad.
Tendramos as, en este acto a primera vista discutible e improbable, un sugerente
testimonio histrico del episodio. No obstante, Juan relee el evento como un signo que
revela a Cristo como luz del mundo (8,12) y que narra la historia tambin de una
conversin de aquel que ha sido curado.

269
22. Dar y retomar la vida
Yo doy mi vida
para retomarla de nuevo...
Tengo el poder de darla
y el poder de retomarla de nuevo.
Juan 10,17-18

Jess est haciendo una especie de parbola (en realidad, el evangelista Juan habla de
una paronyma, una semejanza) que se ha hecho clebre, la del buen pastor. Es
ms, en griego se dice bello [kals] pastor, con la conviccin de que tica y esttica
estaban entrelazadas entre ellas, como tambin en la lengua hebrea, donde un solo
trmino, tb, indicaba bueno, bello e incluso til. Ahora, Cristo est terminando
el discurso; poco antes ha dicho: Yo doy la vida por las ovejas (Jn 10,15).
Y en ese momento encontramos esta nueva afirmacin un tanto oscura sobre la vida
y la muerte, que est totalmente en las manos del Hijo de Dios. De hecho, en el pasaje
citado se aade: Nadie me la quita: yo la doy por m mismo. Pues bien, en estas
lneas, que reflejan la fe pascual de la Iglesia de los orgenes, resplandece la solemne y
serena majestad de Cristo y su plena libertad frente a la muerte que ahora se perfila en el
horizonte. En efecto, l es consciente que dentro de poco tendr que dar su vida a sus
verdugos.
Sin embargo, no se trata de una mera coincidencia de hechos, sino que es una
eleccin consciente realizada por Jess, como repetir ms adelante, aun con el temblor
que todo ser humano siente ante la muerte: Ahora mi alma est turbada; qu dir:
Padre, slvame de esta hora? Pero si justo para eso he llegado a esta hora! (Jn
12,27). Cuando en la tenebrosa noche del Getseman sea rodeado por la patrulla que va a
arrestarle, dir sin vacilacin alguna a los guardias: Os he dicho: Soy yo [literalmente:
Yo soy]. Si, por consiguiente, me buscis a m, dejad que estos [los discpulos] se
vayan (Jn 18,8).
El mismo evangelista introducir el relato de la pasin de Cristo con esta frase:
Jess, sabiendo que haba llegado su hora de pasar de este mundo al Padre... (Jn
13,1). l, por consiguiente, avanza con paso firme hacia su final, entre otras razones
porque mantiene en su alma la seguridad de que, aunque su humanidad caer en el
abismo de la muerte y l se convertir en un cadver destinado al sepulcro, su cualidad

270
de Hijo de Dios se mantendr siempre, porque est dotada de eternidad y se abrir a la
resurreccin.
Se comprende as la otra expresin contenida en la frase que estamos analizando:
Tengo el poder de retomarla [la vida] de nuevo. La semilla dir no mucho despus
(Jn 12,24) muere, pero su fin es un nuevo inicio de fecundidad. La resurreccin es vista
habitualmente en el Nuevo Testamento como obra del Padre que despierta al Hijo de
la muerte. Sin embargo, es verdad tambin que como dice de nuevo Cristo Yo y el
Padre somos uno (Jn 10,30), y, por consiguiente, tambin el Hijo se levanta del seno
de la muerte, retomndose la vida eterna que le pertenece.

271
23.Vosotros sois dioses
No est escrito en vuestra Ley:
Yo he dicho: vosotros sois dioses?
Si ella ha llamado dioses
a quienes fue dirigida la palabra de Dios,
a quien el Padre ha consagrado y enviado
vosotros le decs: Blasfemas!
Juan 10,34-36

En la escena representada por el cuarto evangelista, la tensin entre Jess y sus


interlocutores jerosolimitanos es fuerte y asume la tonalidad de una diatriba rabnica,
como sucede ms de una vez en la confrontacin entre el maestro de Nazaret y los
escribas y los fariseos. Por un lado, se produce una acusacin enrgica: Nosotros no te
lapidamos por una obra buena, sino por una blasfemia, porque t, que eres hombre, te
haces Dios. Por otro, Jess replica con el pasaje bblico oscuro que hemos presentado y
que se vincula precisamente a una disputa exegtica.
La referencia alude a un versculo del Salmo 82, una composicin breve, pero un
tanto enigmtica. En ella Dios interviene acusando a los jueces de dictar sentencias
inicuas, y, sin embargo, les dice vosotros sois dioses, sois todos hijos del Altsimo
(v. 6). Este extrao apelativo dirigido a los magistrados debe entenderse metafricamente:
ellos son delegados de Dios mismo, porque como repite con frecuencia la Biblia el
juicio pertenece a Dios (por ejemplo, Dt 1,17). As pues, a los hombres se les atribuye,
aunque indirectamente, el ttulo de elohm, dioses, seres divinos.
Jess, entonces, segn un procedimiento rabnico que a nosotros nos parece
semejante a un sofisma, pero que era aceptado como argumento vlido en las discusiones
de aquel tiempo, deduce una conclusin a fortiori. Si, en efecto, se aplica a personas
comunes el ttulo dioses, seres divinos, sin problema alguno como en el caso de
los jueces, por qu se reacciona tan radicalmente contra Cristo, acusndole de
blasfemia a l que trae la palabra de Dios, que, es ms, ha sido enviado por Dios mismo
para una misin de anuncio y de conversin?
Los jueces podan ser llamados elohm, dioses, porque eran el medio usado por
la palabra divina que determinaba lo justo y lo injusto. Por qu se pregunta Jess no
puedo ser llamado yo, que traigo la suprema palabra divina, Hijo de Dios? Se delinea
aqu la conciencia que tiene Cristo de ser el Santo, el enviado y el Hijo de Dios. En torno
a un ttulo tan alto se desarrollar precisamente en adelante la contraposicin

272
determinante entre Jess y las autoridades judas. Ante Pilato, en efecto, no tendrn duda
alguna: Nosotros tenemos una Ley, y segn la Ley debe morir, porque se ha hecho Hijo
de Dios (Jn 19,7).

273
24. Que muera un hombre solo!
No os dais cuenta de que es conveniente para vosotros
que muera un hombre solo por el pueblo
y no se destruya la nacin entera?
Juan 11,50

Asistimos a una reunin oficiosa del Sanedrn, el mximo rgano institucional del
judasmo durante la ocupacin romana. En el orden del da de esta reunin informal se
encuentra el caso Jess, que inquieta a los setenta miembros de aquel consejo, bien
por razones de tipo religioso o, sobre todo, por un aspecto de tipo poltico. El Sanedrn
era presidido por el sumo sacerdote Caifs (en hebreo Qayyafa), yerno del poderoso
predecesor suyo llamado Ans.
Caifs, por consiguiente, se pone en pie para hablar y con un toque de Realpolitik
conduce la discusin a un desenlace brutal: la eleccin que debe tomarse es eliminar
fsicamente el obstculo Jess. Expresa su tesis con una frase a primera vista solo
alusiva, brusca en su tosquedad, pero que adquiere un sentido no pretendido (diramos,
tcnicamente, un significa metatextual) que el evangelista se preocupa inmediatamente
de explicar.
El sumo sacerdote afirma que lo mejor para el pueblo es la eliminacin de la figura
de Jess, porque como decan sus colegas en el debate precedente si lo dejamos
seguir as, todos creern en l, vendrn los romanos y destruirn nuestro Templo y
nuestra nacin (Jn 11,48). As pues, es necesario que muera un hombre solo por el
pueblo y no se destruya la nacin entera. En esta frase tan cnica el evangelista Juan
vislumbra un significado superior decisivo.
En efecto, Cristo morir ciertamente por el pueblo y su muerte no ser la
destruccin sino la liberacin de toda la comunidad. Esta especie de anuncio teolgico
indirecto sobre el sentido profundo de la muerte de Jess es casi una profeca, que, a
pesar de s mismo y de sus intenciones, Caifs proclama debido a su funcin de sumo
sacerdote, es decir, de gua espiritual de Israel. Se revela, as, el misterio oculto bajo los
eventos exteriores.
Los hombres actan en la superficie con su libertad y con sus elecciones a menudo
perversas, pero Dios, por debajo, est diseando otro proyecto paradjicamente
antittico y salvfico. He aqu, precisamente, las palabras de san Juan: Esto, sin
embargo, Caifs no lo dijo por s mismo, sino que, al ser sumo sacerdote aquel ao,

274
profetiz que Jess deba morir por la nacin, y no solo por la nacin, sino tambin para
reunir a los hijos de Dios que estaban dispersos (Jn 11,51-52).

275
25. Slvame de esta hora
Mi alma est turbada.
Qu dir: Padre, slvame de esta hora?
Pero precisamente para esto he llegado a esta hora!
Juan 12,27

Por qu hemos propuesto estas palabras, a primera vista claras, que Jess pronuncia
ante un grupo de griegos, de extranjeros llegados a Jerusaln para asistir a los ritos judos
de la fiesta de la Pascua? Recordemos, entre parntesis, que estos son realmente
extranjeros paganos, porque el evangelista usa el trmino hllenes para definirlos; no son,
por consiguiente, judos de la dispora griega, residentes en el extranjero, que eran
denominados hellenisti. Pero regresemos a la frase autobiogrfica de Jess y a su
sentido ms bien evidente.
En estas palabras parece casi perfilarse la escena tenebrosa del Getseman, cuando
Cristo, conmocionado por el temor a la muerte, con la piel estriada por un sudor
ensangrentado, implorar al Padre celestial as: Padre, si quieres, aleja de m esta
copa! (Lc 22,42). Tambin ahora su alma est atormentada y en sus labios aflora una
invocacin anloga: Padre, slvame de esta hora!. Es evidente la angustia que sacude
violentamente las fibras interiores de Jess.
Aqu se encuentra precisamente el aspecto sorprendente y hasta desconcertante de
este pasaje: el Hijo de Dios, como cualquier hombre que siente cercana la muerte,
implora ser salvado, pide a Dios que le aleje aquel espectro de pesadilla. Tambin
aquella grandiosa homila que es la Carta a los Hebreos conserva la memoria de estas
horas: En los das de su vida terrena, l ofreci oraciones y splicas, con fuertes gritos y
lgrimas, a Dios, que poda salvarle de la muerte (5,7). Esta es la seal casi experiencial
de la encarnacin, es decir, de Dios hecho hombre.
El Hijo por excelencia baja con su humanidad al tnel tenebroso del miedo, del
sufrimiento, y al extremo del abismo, es decir, a la muerte. Y es justo por eso,
hacindose hermano verdadero de todos los hombres y las mujeres, por lo que puede
sentir verdadera compasin por aquellos que estn en la ignorancia y en el error, al estar
tambin l revestido de debilidad, como explicar de nuevo el autor de la Carta a los
Hebreos (5,2). Libertad, humanidad, fragilidad, terror, deseo de escapar al dolor y a la
muerte, se condensan en estas pocas palabras tan humanas de Jess.

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Pero al final prevalece la eleccin divina. l sabe que el Padre tiene un proyecto que
realizar mediante la muerte del Hijo, acto supremo de solidaridad y cercana con la
humanidad. Y, as, se llega a la conclusin decisiva: Pero precisamente para esto he
llegado a esta hora!. Y el Padre pone su rbrica con una voz celestial que es semejante
a un trueno, el smbolo de las revelaciones divinas: Le he glorificado y le glorificar de
nuevo! (vase Jn 12,28-29).

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26. El Hijo del hombre
Nosotros sabemos por la Ley
que el Cristo permanece para siempre.
Cmo puedes decir que el Hijo del hombre
debe ser levantado?
Quin es este Hijo del hombre?
Juan 12,34

Quien dirige a Jess esta pregunta un tanto oscura es la muchedumbre que anteriormente
ha escuchado una frase del mismo Cristo que hablaba de su muerte: Cuando sea
levantado de la tierra, atraer a todos a m (Jn 12,32). Al cuarto evangelista, en efecto,
le gusta describir como hemos tenido ocasin de explicar anteriormente comentando el
pasaje 3,14 la muerte y la resurreccin de Cristo segn la imagen del levantamiento-
exaltacin. Por eso la cruz llega a ser casi un trono de gloria, en lugar de emblema
abyecto de la ejecucin de un condenado que era realmente.
La pregunta del auditorio es, por consiguiente, esta: si t te presentas como Mesas
(Cristo en griego) y como Hijo del hombre, un ttulo mesinico glorioso procedente del
libro del profeta Daniel (lase 7,13-14), por qu tienes que ser colgado de una cruz y
terminar tan miserablemente? En la Ley (Tor) en realidad se entiende toda la Biblia
hemos descubierto que el Cristo/Mesas permanece para siempre. Adems, Daniel
afirmaba que al Hijo del hombre le dieron poder, gloria y reino, todos los pueblos,
naciones y lenguas lo servan y su poder es un poder eterno que nunca tendr fin, y su
reino nunca ser destruido (Dn 7,14). Se tratara, por consiguiente, de una clara
contradiccin con el miserable final mediante la crucifixin.
La cuestin de la muchedumbre contiene, a nuestro parecer, un problema exegtico
preliminar: dnde se dice en la Escritura que el Mesas permanece para siempre? El
hecho de que la dinasta davdica tenga un futuro ilimitado y estable se deja intuir en ms
de un pasaje: Isaas, por ejemplo, llama al rey-Mesas Padre para siempre y la paz
no tendr fin sobre el trono de David y sobre su reino (Is 9,6). Pero en ningn texto
bblico se afirma que el Mesas permanece para siempre, una frmula que se aplica,
en cambio, al Seor, a su justicia y a su fidelidad-verdad.
La idea de una permanencia eterna del Mesas, al ser el enviado de Dios por
excelencia, aflora realmente en un salmo mesinico apreciado tambin por el Nuevo
Testamento, el Salmo 89, en el que el Seor proclama explcitamente que la
descendencia [de David] durar eternamente, su trono ante m cuanto el sol, siempre

278
firme como la luna (vv. 37-38). La tradicin juda vea en estos versculos al
descendiente davdico mesinico. Adems, la conviccin de la permanencia eterna del
Mesas, como hemos visto, era clara en la figura del Hijo del hombre de Daniel (un
poder eterno que nunca tendr fin).
Llegados a este punto, podemos explicar que en la afirmacin de Jess no existe
contradiccin con la promesa mesinica bblica. Ciertamente, a primera vista l haba
alterado esta idea anunciando la muerte por crucifixin del Mesas Hijo del hombre, lo
que nos ayuda a entender la reaccin de la muchedumbre. Pero la verdad es que su
muerte ser una exaltacin-glorificacin pascual que confirmar mediante la resurreccin
la tradicin que sostena que el Mesas permanece para siempre.

279
27. Lavatorio de los pies
Quien se ha baado
no necesita lavarse
ms que los pies y est totalmente puro.
Vosotros estis puros, pero no todos.
Juan 13,10

Nos encontramos en la ltima tarde de la vida terrena de Jess. En aquella sala de la


planta superior de una casa de Jerusaln, denominada posteriormente el cenculo,
Cristo realiza, para sorpresa de todos, un gesto que estaba prohibido incluso para los
sirvientes judos con respecto a sus seores, pues era considerado demasiado humillante,
y, por consiguiente, reservado para los esclavos extranjeros. En efecto, Jess lava los
pies de los discpulos. Se comprende, as, la reaccin indignada de Pedro: Nunca me
lavars los pies!.
Jess le replica: Si no te lavo, no tendrs parte conmigo. Entonces el apstol, con
una reaccin impulsiva, como actuaba con frecuencia, declara: Seor, entonces, no solo
los pies, sino tambin las manos y la cabeza (Jn 13,8-9). En este momento, el maestro
aade la frase enigmtica que queremos resaltar, distinguiendo un bao total del cuerpo
(loein, en griego) y un lavatorio parcial de los pies (nptein). Debemos, no obstante,
observar que no pocos textos antiguos que nos han transmitido la Sagrada Escritura
omiten la mencin sobre el lavatorio de pies despus del bao general.
Pues bien, a qu se refiere Cristo mediante esta distincin, que tiene un evidente
significado simblico? Muchos Padres de la Iglesia distinguan entre el bao del
bautismo y el lavatorio de los pecados posteriormente cometidos durante la existencia
cristiana, mediante la penitencia-reconciliacin-confesin de las culpas (vase Mt 16,19;
18,18; Jn 20,23). En realidad, es necesario recordar ante todo que Jess, con el lavatorio
de los pies, quiso representar simblicamente su donacin sacrificial para la redencin-
salvacin de la humanidad en la humillacin de la muerte en cruz.
Por eso dice a Pedro que, en caso de que rechace este don, no tendr parte con
l en el reino futuro. El apstol, en cambio, se haba equivocado al pensar que Jess
quera introducir un nuevo ritual de purificacin. De ah que Cristo lo remache al
proponer de nuevo el sentido profundo de aquel acto: el bao bautismal completo
necesita siempre el acto de donacin extrema de Cristo en su muerte redentora,

280
representado precisamente en el gesto de humillacin del lavatorio de pies que est
realizando en ese momento.
El discurso, despus, se traslada al traidor, que acepta impasible aquel acto y que ya
ha recibido tambin el bao bautismal. Sin embargo, l no est puro. Anota, en efecto,
el evangelista Juan al final: Jess saba quin le traicionaba; por eso dijo: No todos
estis puros (13,11).

281
28. El discpulo amado
Uno de los discpulos,
aquel a quien Jess amaba,
se encontraba en la mesa
al lado de Jess.
Juan 13,23

Repartidos entre divanes, como es habitual en Oriente, los discpulos participan en la


ltima cena. Entre ellos se destaca por primera vez la figura enigmtica del discpulo a
quien Jess amaba. De aqu en adelante es mencionado seis veces (vase tambin Jn
19,26; 20,2; 21,7.20.24), y, por consiguiente, interviene solo durante la pasin y la
resurreccin de Cristo. Clebre es la escena del Glgota en la que este discpulo est con
Mara al pie de la cruz (Jn 19,25-27).
En el cenculo se encuentra al lado de Jess: el texto griego dice en el seno de
Jess, por tanto, apretado a l, y el arte, a lo largo de los siglos, lo ha representado as,
en una cercana tal que le permite como narra el evangelista Juan recoger la sugerencia
de Pedro para hacerle revelar al maestro la identidad del traidor. l, en efecto,
inclinndose sobre el pecho de Jess le dijo: Seor, quin es? (Jn 13,25). La
respuesta no se hace esperar y es acompaada por una seal.
Cristo ofrece al traidor el bocado del invitado. Comenta Raymond Edward
Brown, el famoso especialista norteamericano en el cuarto Evangelio que ya hemos
mencionado, lo siguiente: Jess dirige a Judas el especial acto de estima con el que un
anfitrin distingue a un invitado a quien quiere honrar, eligiendo para l una porcin
exquisita del plato comn. Pero este signo de amor de Jess, en lugar de convertirle,
impulsa a Judas al juicio. De hecho, tomado el bocado, sali rpidamente. Era de
noche (Jn 13,30).
Pero retornemos al misterioso discpulo al que Jess amaba, para responder a la
pregunta espontnea sobre su identidad. Algunos han pensado incluso en Lzaro, porque
de este amigo resucitado de la muerte se deca en el Evangelio que era aquel al que
Jess amaba... al que quera mucho (Jn 11,3.5). Otros han recurrido a Juan Marcos, el
discpulo de Pedro y de Pablo, que tena una casa en Jerusaln (Hch 12,12), y a quien la
tradicin identifica con el evangelista Marcos. No obstante, todo esto parece artificioso.
Ms inmediata sera la referencia al apstol Juan, hijo de Zebedeo. Sin embargo, segn
una caracterstica del cuarto evangelista, la expresin discpulo a quien Jess amaba

282
adquiere una resonancia ulterior que rebasa la identificacin individual. En Juan de
Zebedeo quiere tipificarse el retrato del discpulo ideal, por lo que la expresin asume un
sentido simblico. Escriba el telogo Max Thurian: l es la personificacin del
discpulo perfecto, del verdadero fiel de Cristo, del creyente que ha recibido el Espritu.

283
29. Un amor desmesurado
Este es mi mandamiento:
que os amis los unos a los otros
como yo os he amado.
Nadie tiene un amor ms grande que este:
dar la vida por los amigos.
Juan 15,12-13

Proponemos este admirable pasaje jonico, ambientado en el cenculo y en la ltima


tarde de la vida terrena de Jess, no porque sea una piedra de tropiezo para el lector
por una posible oscuridad o dureza, sino por su carcter paradjico. Un tanto como
sucede con las bienaventuranzas del discurso de la montaa, se ha intentado relegar esta
afirmacin al horizonte de la utopa, de la exaltacin espiritual que se estrella con el
realismo de la historia. Hagamos primero una breve reflexin temtica.
En el primer versculo nos encontramos tres veces con los vocablos agp/agap,
la terminologa tpica neotestamentaria del amor cristiano, una terminologa
repetidamente reiterada en los discursos que Jess hace ante sus discpulos despus de la
ltima cena. En todo caso, pinsese que en el Nuevo Testamento el verbo agap,
amar, aparece 143 veces, el sustantivo agp, amor, 116 veces, y el adjetivo
agapts, amado, 61veces. Estamos, por tanto, en presencia de una especie de
estandarte de la moral evanglica.
No por azar Cristo habla de mi mandamiento y en 13,34 de nuevo
mandamiento. Puede parecer extrao que se imponga el amor, una eleccin tan
personal y libre; pero es evidente que el amor que Jess propone a sus discpulos no es
una vaga exhortacin al sentimiento, sino que es un compromiso existencial que implica
la voluntad. Y aqu entra en escena la cuestin que queremos afrontar. Cristo va ms all
de un mandamiento veterotestamentario que l mismo haba aceptado y corroborado
como el primero de toda otra norma tico-religiosa, a saber, ama a tu prjimo como
a ti mismo (Lv 19,18; vase Mt 22,34-40).
En este la equivalencia era de 1 a 1: por un lado, el amor espontneo por la propia
vida y la propia persona, y, por otro, el mismo amor idntico destinado a la vida y la
persona del prjimo. Ahora la equivalencia se quiebra y llegara a ser de 1 a 8, a saber, el
amor autntico rompe aquel equilibrio perfecto y llega a lo infinito, lo ilimitado, la
totalidad, hasta dar la vida propia por el otro, como yo os he amado hasta la
donacin suprema de la cruz. Por eso se le define como mandamiento nuevo, donde

284
el adjetivo nuevo no es cronolgico sino cualitativo: expresa, en efecto, en el lenguaje
bblico, la meta ltima y perfecta, ms o menos como nosotros definimos los
novsimos, las realidades definitivas de nuestra historia, a saber, aquellas que los
telogos clasifican como la escatologa, la descripcin de las realidades ltimas.
En conclusin. Estamos en presencia de un enfoque apreciado por Jess: l no
quiere imponer una serie de normas, un cdigo legislativo en sentido estricto, sino que
apela a una actitud radical y total. La opcin que propone al discpulo es fundamental,
es decir, capaz de fundamentar y de alimentar todo el ser y el actuar personal. Un tanto
como hace un verdadero padre o madre, que no ama solo durante unas horas o con
algunos actos de su vida, sino que su amor est compaginado con su mismo existir, y, por
eso, no duda en dar la vida por su criatura.

285
30. El Parclito
Cuando venga,
el Parclito demostrar la culpa del mundo
con respecto al pecado,
la justicia y el juicio.
Juan 16,8

Jess habla durante largo tiempo a sus discpulos en el cenculo, mientras que cae el
crepsculo sobre la ciudad santa, y estos discursos se extienden a lo largo de los captulos
1317 del cuarto Evangelio. Su movimiento ha sido comparado por los especialistas a las
olas de la resaca que regresan a la playa de forma siempre diversa aun ocupando el
mismo espacio. Jess remacha repetidamente, pero con iridiscencias diferentes, el tema
del amor y por cinco veces promete la venida del Espritu Santo o Espritu de la verdad o
Parclito.
Este ltimo trmino griego es de matriz jurdica, y, prcticamente, designa al
abogado defensor: por eso el Espritu enviado por el Padre, adems de la tarea de hacer
comprender en plenitud la verdad, es decir, la revelacin trada por Jess, se erguir
para defender a la comunidad de los creyentes en el juicio que el mundo realizar contra
ellos. En este acto judicial traza Jess tres temas de la defensa que el Parclito har a
favor de Cristo y de quienes creen en l.
Revelar y acusar de tres culpas al mundo, considerado negativamente como
aquellos que rechazan a Cristo y el bien y se colocan bajo las insignias del prncipe de
este mundo, Satans. El primer acto de acusacin concierne al pecado, que Jess
explica as: Porque no creen en m (Jn 16,9). Por consiguiente, la incredulidad es la
primera gran culpa, como se deca a Nicodemo: La luz vino al mundo, pero los
hombres amaron ms las tinieblas que la luz, porque sus obras eran malvadas (Jn 3,19).
El segundo acto judicial del Parclito concierne a la justicia, y la explicacin es
sorprendente (san Agustn la consideraba de muy difcil interpretacin): Porque voy al
Padre y no me veris ms (Jn 16,10). La justicia en cuestin es la divina expresada
en Cristo: l vino a la historia para anunciar la palabra de Dios y el amor, demostrando
as la voluntad de salvacin (la justicia, en el lenguaje bblico) del Padre y atestiguando
ser Hijo. Pero no fue acogido, y, as, ahora mientras revela su divinidad retornando al
Padre condena el rechazo que el mundo ha realizado contra su ofrecimiento de
salvacin.

286
Finalmente, el Espritu Santo Parclito anuncia el juicio: de hecho, aade Jess,
el prncipe de este mundo est ya condenado (Jn 16,11). El Cristo crucificado parece
el signo de la derrota y de la sentencia de condenacin; en realidad, aquella cruz se
convierte en una derrota del mal y en un triunfo del bien y del amor. All arriba, en el
Glgota, se consuma en una especie de anticipacin lo que el Apocalipsis, en el captulo
20, describir para el final de la historia: el Mesas es exaltado, Satans es encadenado y
arrojado al lago de fuego.

287
31. La vida eterna es conocer
Esta es la vida eterna:
que te conozcan a ti, nico Dios verdadero,
y a aquel que has enviado,
Jesucristo.
Juan 17,3

Incluso quienes no estn muy familiarizados con la teologa poseen una cierta idea del
adjetivo gnstico, como algo hertico, esotrico, sofisticado. Efectivamente, el
gnosticismo fue un fenmeno cultural de los primeros tiempos de la Iglesia, que se
desarroll sobre todo en el cristianismo egipcio, con un alto nivel de elaboracin
intelectual, con una vasta y refinada produccin literaria y con notables desviaciones
teolgicas. Simplificando, podramos decir que para la gnosis (trmino griego que
significa conocimiento) la salvacin se obtiene ascendiendo de la materialidad molesta
hacia el cielo cristalino de la contemplacin, de la purificacin mental y espiritual, en un
vuelo que deje en la tierra los despojos de la carnalidad.
Por esta razn Juan abre su Evangelio proclamando, en cambio, que el Verbo se
hizo carne (1,14) y reiteradamente dir que todo espritu que reconoce a Jesucristo
venido en la carne es de Dios (1 Jn 4,2). En este punto surge espontneamente una
pregunta: cmo, entonces, en la apertura a la solemne oracin que Jess pronuncia al
final de sus discursos en la ltima cena, leemos la frase aparentemente tan gnstica
que hemos puesto como objetivo de nuestro anlisis? La vida eterna, es decir, la
comunin plena y final con Dios, es fruto del conocimiento de Dios y de Cristo? Los
privilegiados son entonces los telogos o quien se dedica a la pura contemplacin y
especulacin doctrinal?
La respuesta, dado cuanto ha sido dicho anteriormente por Juan, solo puede ser
negativa. Y la justificacin se encuentra precisamente en el trasfondo bblico que el uso
del verbo conocer tiene en autores como los del Nuevo Testamento dotados de una
matriz hebrea. En esta cultura, en efecto, el conocimiento es una actividad compleja,
simblica y omnicomprensiva. Presupone una dimensin intelectual y racional como
tambin un aspecto volitivo e incluso afectivo, y llega al punto de designar una cualidad
operativa concreta. En esta perspectiva, bien sabemos que conocer llega a ser tambin
el verbo que la Biblia destina para referirse al acto sexual.

288
Por eso, conocer es amar: Quien no ama no ha conocido a Dios (1 Jn 4,8). Esta
concepcin est presente tambin en san Pablo: Ahora conozco de modo imperfecto,
pero entonces conocer perfectamente, como tambin yo soy conocido (1 Cor 13,12);
y un poco antes el apstol haba cantado su clebre himno sobre la caridad. La meta final
del cristiano es, por consiguiente, un conocer-amar, como tambin preanunciaba el libro
de la Sabidura: Conocer tu fuerza es raz de inmortalidad (Sab 15,3). Sin embargo,
esto no excluye la dimensin intelectual, es decir, el conocimiento de las verdades de fe a
partir de la divinidad de Cristo. El Anticristo es aquel que niega al Padre y al Hijo...
quien profesa su fe en el Hijo posee tambin al Padre (1 Jn 2,22-23).

289
32. No oro por el mundo
Yo no oro por el mundo,
sino por aquellos que me has dado,
porque son tuyos.
Jn 17,9

Jess con esta confesin inserta en la oracin final que sella los discursos de la ltima
cena nos invita quiz a encerrarnos en el cascarn protegido de los fieles y a maldecir
el mundo, a los no creyentes, a aquellos que pueblan las plazas en la indiferencia y en el
pecado? Una idea imposible porque l vivi siempre en el mundo, en compaa de estas
personas de fuera, declarando explcitamente que no vino a llamar a los justos, sino a
los pecadores (cf. Mc 2,17).
Una concepcin desmentida por el mismo Jess en el Evangelio de Juan, que, en el
dilogo con Nicodemo, afirmaba: Dios am tanto al mundo que le dio a su Hijo
Unignito, para que todo el que crea en l no se pierda, sino que tenga la vida eterna.
Dios, en efecto, no ha enviado a su Hijo al mundo para juzgar al mundo, sino para que el
mundo se salve por l (Jn 3,16-17).
Cmo justificar entonces esta negacin tan clara, pronunciada por Cristo en la
ltima tarde de su vida terrena? Es quiz un desmentido de sus otras palabras, porque
incumbe al resultado demasiado trgico de la muerte por crucifixin? Y, sin embargo,
tambin all arriba, en la cruz, seguir perdonando sin exigir venganza: Padre,
perdnales porque no saben lo que hacen! (Lc 23,34). La respuesta debe buscarse en
la variedad de significados que tiene el trmino mundo en el cuarto evangelio.
Designa el universo, la naturaleza, la creacin, que es obra de Dios por medio del
Verbo (todo se hizo por medio de l y sin l nada se hizo de lo que existe... l estaba en
el mundo y el mundo se hizo por medio de l, Jn 1,3.10). El mundo es tambin la
humanidad entera, es decir, las criaturas humanas que pueblan la tierra (llamada tambin
mundo), y que, como hemos visto (Jn 3,16-17), son amadas por aquel Dios que
quiere que todos los hombres se salven (1 Tim 2,4). Hasta aqu el sentido del trmino
es positivo y no justifica la frase de Jess. Sin embargo, tiene un tercer significado
radicalmente negativo: el mundo es tambin la mundanidad, es decir, aquellos que
rechazan consciente y sistemticamente los valores del espritu, la verdad, el amor, el
bien y la justicia.

290
No son los simples pecadores que pueden ser tocados en el corazn y convertirse,
sino los soberbios adversarios del bien, los negadores sistemticos de todo valor, y, por
consiguiente, los enemigos de Cristo, conscientes de su verdad, pero que, por inters
propio o por arrogancia de poder, estn dispuestos a rechazarla. Son aquellos que tienen
por gua al prncipe de este mundo, Satans (Jn 12,31; 16,11). Jess, por consiguiente,
no puede orar por ellos, pero s por la humanidad pobre y frgil. Ludwig Monti, un
especialista, comenta: Jess no puede amar la mundanidad: sera una contradiccin en
sus trminos, una negacin de su plan de salvacin y de justicia. Por eso exhorta san
Juan en su primera Carta: No amis el mundo ni lo que es del mundo (1 Jn 2,15).

291
33. Consagrar en la verdad
Por ellos me consagro,
para que tambin ellos
sean consagrados en la verdad.
Juan 17,19

Qu significa la frase me consagro que proclama Jess en la solemne oracin que


sella los discursos realizados en el cenculo la ltima tarde de su vida terrenal? Ante todo,
debe reconocerse que lo sagrado en el lenguaje bblico (pero no solamente en l) es
todo lo que pertenece a Dios, al misterio, a la trascendencia, y, por consiguiente, al culto.
En la liturgia sacrificial la vctima era consagrada, es decir, dedicada, reservada a Dios,
para que l perdonara los pecados y entrara en comunin con el fiel.
Pues bien, Jess se autoconsagra a favor (hyper, en griego) de los discpulos; su
muerte sacrificial es, por tanto, un ofrecimiento como vctima de expiacin. Ya lo haba
anunciado cuando se present como buen pastor: Yo doy mi vida... Yo la doy por m
mismo (Jn 10,17-18). La Carta a los Hebreos ofrece un comentario ideal sobre estas
afirmaciones de Jess: Cristo entr una vez para siempre en el santuario, no mediante la
sangre de machos cabros y novillos, sino con su propia sangre, consiguiendo una
redencin eterna (Heb 9,12). En otro pasaje es el Padre quien consagra como vctima
sacrificial redentora al Hijo y Jess se autodefine como aquel que el Padre ha
consagrado y enviado al mundo (Jn 10,36).
La idea, por tanto, es clara, y ahora es necesario explicar la segunda parte de la
frase que concierne a los discpulos a favor de los que (hyper) Cristo se ha consagrado
y se ha dado. Tambin ellos deben ser consagrados, pero en este caso se aade una
especificacin: en la verdad. Ahora bien, en el cuarto Evangelio la idea de verdad
(altheia) no es la griega de corte metafsico-racional. La verdad que Cristo trae al
mundo es la revelacin del Padre, es la palabra de Dios. Emerge as un nuevo perfil de la
consagracin, el de la acogida del Evangelio y del correspondiente testimonio en el
mundo, que podr llevar al discpulo tambin a la consagracin ulterior en el martirio,
diverso, ciertamente, del supremo de Cristo, pero dotado tambin de su valor salvfico,
partcipe de la donacin del Hijo.
Quiz en esta frase tan esencial se hace tambin una alusin al Espritu Santo, que
consagra a los cristianos con su fuerza santificadora. De hecho, en el Evangelio es
llamado Espritu de la verdad (14,17), porque ensear y recordar todo lo que yo os

292
he dicho (14,26), es decir, revelar en plenitud la palabra de Dios proclamada por
Cristo. En sntesis, Jess ha sido consagrado en su muerte sacrificial y el discpulo es
consagrado en la palabra de Dios y en el Espritu Santo. Escriba san Pablo: Dios os
ha elegido como primicia para la salvacin mediante el Espritu santificador [consagrador]
y la fe en la verdad (2 Tes 2,13).

293
34. El poder de lo alto
T no tendras ningn poder
sobre m,
si no se te hubiera dado
de lo alto.
Juan 19,11

Jess est ante el gobernador romano Poncio Pilato, un modesto y frreo personaje,
duramente criticado por los autores contemporneos (el filsofo Filn de Alejandra y el
historiador Flavio Josefo), que lleg a ser clebre en la historia solo porque durante su
mandato de diez aos en Palestina (del 26 al 36) se produjo el caso Jess. Sabemos
cunto ha estimulado el arte y la literatura el dilogo entre ambos, partiendo de la
reaccin escptica de Pilato: Qu es la verdad?.
Nosotros, en cambio, hemos seleccionado una frase de Jess que, sobre todo en
siglos pasados, ha recibido una aplicacin impropia. Era de hecho usada para sostener la
tesis del origen divino de toda autoridad poltica, emparejndola con una declaracin de
san Pablo en este sentido: No hay autoridad que no proceda de Dios y las que existen
han sido establecidas por Dios (Rom 13,1). En realidad, al apstol le urga en este
pasaje, que se extenda tambin abordando el tema de los impuestos, demostrar y
sostener que el cristianismo no era un movimiento revolucionario ni poltico, sino que era
respetuoso con el poder imperial, a diferencia, por ejemplo, de la crtica contra la
Babilonia romana desarrollada vehementemente en el Apocalipsis.
Qu quera decir entonces Jess sobre un poder dado de lo alto? La respuesta es
mucho ms pragmtica y limitada, y prescinde de la cuestin de las relaciones entre
Iglesia y Estado. Cristo declara, de hecho, a Pilato que el poder que ahora est ejerciendo
sobre l, condenndolo a muerte, no es resultado exclusivo de su autoridad
incuestionable, sino que ms bien se sita en un plano ms elevado y trascendente que ha
sido definido por Dios mismo. El gobernador ha advertido con soberbia a Jess que tiene
el poder de dejarlo en libertad y el poder de crucificarlo (Jn 19,10).
Cristo le replica que en realidad el resultado ser uno solo y est ya previsto y
trazado por Dios, que en la muerte del Hijo realiza su proyecto salvfico mucho ms
alto que la simple condena a muerte en la que piensa el procurador romano. La
libertad de Pilato queda intacta: l podra tambin liberar a Jess, pero, por razones de
conveniencia poltica, no lo har, y, como en el caso de la traicin de Judas y la sentencia

294
del tribunal judo del Sanedrn, esta eleccin ser una va mediante la que Dios lleva a
cabo su plan de redencin. En efecto, la muerte del hijo es signo de cercana plena a la
realidad humana de la vida y la muerte, pero llega a ser tambin principio de
transfiguracin y liberacin de nuestra mortalidad con la posterior resurreccin, semilla
de vida eterna sembrada en la caducidad y finitud humana.

295
35. Telas y sudario
Simn Pedro entr en el sepulcro
y observ las telas puestas all
y el sudario que haba estado sobre la cabeza [de Cristo]
no colocado all con las telas,
sino envuelto en un lugar aparte.
Juan 20,6-7

Si Cristo no ha resucitado, vana es nuestra predicacin y vana es tambin nuestra fe.


Las lapidarias palabras de san Pablo (1 Cor 15,14) expresan con toda claridad la
centralidad de la Pascua en la fe cristiana. l mismo, sin embargo, se dio cuenta del
enorme obstculo que constitua para muchos en el camino de la conversin al
cristianismo. En Atenas, en efecto, al terminar su discurso en el Arepago, fue objeto de
burla precisamente por este punto: Cuando oyeron hablar de resurreccin de muertos,
algunos se mofaban de l, otros decan: Sobre esto te oiremos en otra ocasin (Hch
17,32).
Lgicamente, no podemos afrontar ahora este tema sistemticamente, entre otras
razones porque el mismo Nuevo Testamento presenta una compleja elaboracin del
evento que tiene elementos histricos verificables, pero cuyo ncleo central es
trascendente, y, por consiguiente, exige un ulterior itinerario diverso de conocimiento.
Precisamente por eso los Evangelios no describen el hecho en s de la resurreccin, que,
sin embargo, aparece en los apcrifos, llegando a representarse en la historia del arte
cristiano, pero solo a partir de los siglos XI y XII.
En los relatos evanglicos los elementos evocados son, de hecho, posteriores al
acontecimiento, y se concretan en tres datos: la piedra sepulcral movida con la tumba
vaca, los lienzos que envolvan el cadver de Jess abandonados en ella y el testimonio
de las mujeres. Un dato este ltimo particularmente significativo desde la perspectiva
histrica: nunca, de hecho, se habran inventado como testigos del evento pascual a
personajes incapaces jurdicamente de dar testimonio de una realidad de un modo
vlido, como eran precisamente las mujeres en el derecho judo. Con respecto al segundo
elemento, el de los lienzos funerarios, es significativa la experiencia vivida por el apstol
Pedro, segn el relato del cuarto Evangelio que hemos citado.
En primer lugar, se evocan los othnia, es decir, las telas, los lienzos, prcticamente
la sbana nueva y ritualmente pura, de la que hablan Mateo (27,59), Marcos (15,46) y
Lucas (23,53). Se hace mencin tambin de un sudario, destinado a cubrir el rostro,

296
mencionado solo por Juan y envuelto aparte (el verbo griego usado, entylissein, era en
cambio aplicado en Mateo 27,59 y en Lucas 23,53 a la sbana que envolva el
cadver de Jess). Se trata, por tanto, del signo de un abandono por parte de una
persona que se libera de los tejidos que la cubran y que son abandonados
posteriormente.
Ya en el siglo IV un Padre de la Iglesia, Juan Crisstomo, observaba: Si alguien
hubiera movido el cuerpo de Jess, no lo habra desnudado primero, ni se habra tomado
la molestia de quitar y envolver el sudario, dejndolo despus en lugar aparte. Pedro,
por consiguiente, percibe dentro del sepulcro una situacin ms bien extraa, no
reducible a un robo del cadver. Por esto el evangelista que, adems, introduce tambin
su testimonio mediante la evocacin de la presencia del discpulo amado nos dice al
final que precisamente este otro discpulo vio y crey: no haban de hecho comprendido
todava la Escritura, es decir, que l tena que resucitar de entre los muertos (Jn 20,8-
9).

297
36. Ciento cincuenta y tres peces
Simn Pedro subi a la barca

y arrastr a tierra la red


llena de ciento cincuenta y tres peces grandes.
Juan 21,11

Una cuestin ha surgido desde siempre en la mente de los lectores del Evangelio: por
qu, en aquella pesca milagrosa, donde aparece en accin Simn Pedro y algunos
discpulos a instancias del Resucitado que se presenta en el litoral del lago de Tiberades,
el evangelista se preocupa de indicar el nmero exacto de 153 peces? Ya san Jernimo
intent una explicacin recurriendo a la zoologa de entonces, que en su opinin
(aunque otros autores antiguos presentaban cantidades diferentes) enumeraba 153
especies de peces diferentes, convertidos en smbolo de toda la humanidad a la que se
habran tenido que dirigir aquellos pescadores de hombres que eran los discpulos de
Cristo (Mt 4,19).
San Agustn, en cambio, recurra de modo ms sofisticado a la matemtica: 153 es
una cifra triangular cuya base es el 17, es decir, 10 + 7, dos nmeros bblicos simblicos
que indican multitud y totalidad: se representara, as, la plenitud de la Iglesia. A partir del
obispo de Hipona se multiplicaron los clculos siempre con connotaciones simblicas:
100 son los paganos, 50 los judos y el 3 evoca la Trinidad, para Cirilo de Alejandra; o
bien 153 es la suma de los valores numricos de las letras hebreas de qhl hhbh, es decir,
iglesia del amor, para el exegeta Heinz Kruse; otro especialista, John A. Emerton,
partiendo de un pasaje del profeta Ezequiel (47,10) que describe los pescadores situados
entre Engad y En-Eglan en el mar Muerto, descubre que los dos topnimos suman
precisamente 153, segn el valor numrico de las letras, tpico de aquella particular
ciencia simblica que ya hemos encontrado, denominada gematra.
Nos detenemos aqu para no confundir a nuestros lectores llevndoles hacia
horizontes imprecisos, llenos de cifras y de libres ejercicios alegricos que a veces rayan
la fantasa ms desenfrenada, como corra el riesgo de hacer el autor medieval Ruperto
de Deutz, que divida as el 153: 100 representa las mujeres casadas, 50 las viudas y solo
3 el nmero de las vrgenes. Personalmente compartimos la interpretacin de quienes ven

298
en ese nmero simplemente el deseo del evangelista por mostrar que su testimonio es
ocular, directo y concreto. Es un rasgo muy particular de la historicidad de los
Evangelios.
Ciertamente, ellos no ignoran que los acontecimientos relativos a Jess tienen una
dimensin profunda y trascendente que rebasa la realidad inmediata de las cosas. Sin
embargo, estn tambin convencidos que su mensaje nace de una realidad histrica,
verificable y documentable mediante el testimonio directo. As lo hizo Juan a propsito
de la sangre y del agua que surgieron del costado del Cristo crucificado (19,35) y de los
atuendos funerarios dejados en el sepulcro por el Cristo resucitado (20,7). El nmero alto
se prestar despus a exaltar simblicamente la abundancia de los frutos de la misin de
los discpulos, pescadores de hombres.

299
37. El martirio de Pedro
Cuando seas anciano
extenders tus manos,
y otro te vestir
y te llevar a donde t no quieres.
Juan 21,18

El cuarto Evangelio concluye con un apndice en el que aparece Pedro como


protagonista, y en el que es investido de nuevo por el Cristo resucitado con la misin de
apacentar el rebao de la Iglesia (Jn 21,15-17). En aquel momento solemne, marcado por
una triple profesin de amor pedida al apstol por el mismo Jess, se insina una
intervencin muy alusiva, por no decir enigmtica, del maestro. Vemosla en su
integridad: En verdad, en verdad te digo: cuando eras ms joven, te vestas solo e ibas
donde queras. Cuando seas anciano, en cambio, extenders tus manos y otro te vestir y
te llevar a donde t no quieres (Jn 21,18).
Es evidente la secuencia de los contrastes entre juventud y ancianidad, entre
ponerse solo el cinturn que cea la amplia tnica oriental y ser ayudado por otro, entre
caminar libremente y espontneamente y ser conducido forzosamente, entre una meta
deseada y querida y una direccin impuesta y desconocida. Estamos, por consiguiente,
ante la parbola de la vida de Pedro, que, despus de una activa juventud y madurez,
tendr que partir hacia una meta de sufrimiento e incluso de encarcelamiento, siguiendo
perfectamente los pasos de su Seor (Tambin Cristo padeci por vosotros dejndoos
un ejemplo, para sigis sus pasos, se lee en 1 Pe 2,21).
Numerosos especialistas piensan que estas lneas quieren evocar precisamente el
martirio de Pedro. Es ms, aquel extender las manos parecera ser una representacin
de la crucifixin a la que, segn la tradicin, habra sido condenado el apstol, despus
de ser atado y preparado para la ejecucin. Ciertamente, para muchos autores cristianos
de los primeros siglos, como Justino, Ireneo, Cipriano y la denominada Carta de
Bernab, extender/tender las manos es una prefiguracin de la crucifixin, y
Tertuliano, partiendo de nuestro pasaje, hablar explcitamente de la cruz a la que fue
atado Pedro.
Tendramos, as, en el cuarto Evangelio el testimonio ms antiguo del martirio de
san Pedro (la tradicin aadir el detalle de la cruz boca abajo, representada de forma
emocionante por Miguel ngel en un gran fresco de la capilla Paulina del Vaticano). De

300
hecho, el mismo evangelista, inmediatamente despus de las palabras de Cristo, aade un
comentario significativo: Esto lo dijo Jess para indicar con qu muerte glorificara a
Dios (Jn 21,19).

301
38. La muerte del discpulo amado
Si quiero que [el discpulo amado]
permanezca hasta que yo venga,
a ti qu te importa?
Juan 21,22

En nuestro itinerario a lo largo de las asperezas textuales del cuarto Evangelio que ahora
llega a su trmino hemos encontrado ya la figura del discpulo al que Jess amaba,
presente seis veces solo en la parte final del escrito en conexin con la pasin, muerte y
resurreccin de Cristo. Identificado por la mayora de los exegetas con el apstol Juan,
entra ahora en escena en la redaccin final del Evangelio, despus del encuentro del
Resucitado con Pedro, en un dilogo entre este y el mismo Jess lleno de frases a
primera vista ms bien extraas.
Pedro, en efecto, pregunta a Cristo: Seor, qu ser de l? (Jn 21,21), una
pregunta que en griego se reduce al mnimo, pero... y l? (hotos de t;). Jess
responde: Si quiero que permanezca hasta que yo venga, a ti qu te importa?
Preocpate ms bien de seguirme (Jn 21,22). Todo gira en torno a dos elementos. El
primero es aquel permanecer, mnein en griego, que puede significar permanecer
con vida. Es verdad, no obstante, que el verbo en sentido jonico indica permanecer
en comunin en el amor, y, por consiguiente, su significado sera ms simblico y
espiritual.
Sin embargo, el comentario que aade el evangelista, como veremos, corrobora la
primera interpretacin, permanecer con vida. El segundo dato es aquel hasta que yo
venga: la frase remite a la segunda venida de Cristo al final de los tiempos. Tenemos,
as, una informacin interesante sobre una idea difundida en la comunidad de los
orgenes y que estaba tambin presente en la iglesia de Tesalnica, como atestiguan las
dos cartas paulinas dirigidas a ella: se pensaba que la segunda venida o parusa de Cristo
para sellar la historia habra tenido lugar en un breve perodo de tiempo despus de la
resurreccin.
En esta perspectiva, el comentario del evangelista registra y desmiente una falsa
conviccin vinculada a las palabras de Cristo que tenan, en cambio, un corte paradjico
para apartar a Pedro del inters por la suerte del discpulo amado: Se difundi entre los
hermanos el rumor de que aquel discpulo no morira. Pero Jess no le haba dicho que
no morira, sino: Si quiero que permanezca hasta que yo venga, a ti que te importa?

302
(Jn 21,23). No obstante este desmentido puntual, la tradicin popular sigui fantaseando:
el discpulo amado de entonces vagara por el mundo hasta el final de los tiempos, o bien
dormira en su tumba en feso y ciertos sesmos que se han producido en esa zona
seran el signo de que respira y se mueve.

303
Bibliografa

BARBAGLIO, G., Le parole violente sulla bocca di Ges: Parola, Spirito e Vita 37
(1998), 117-129 (en La Parola si moltiplicava, Dehoniane, Bologna 2008, 207-
219).
BRUCE, F. F., Hard Sayings of Jesus, InterVarsity Press, Downers Grove 1983.
DARR, J., Paroles choc de Jsus, Salvator, Paris 2011.
MONTI, L., Le parole dure di Ges, Comunit di Bose, Qiqajon, Magnano 2012.
P IETTRE, M., Les paroles dures de lvangile, ditions du Chalet, Paris 1989.
ROGUET, A. M., Les paroles dures : Ftes et Saisons 276 (1973).
SEVIN, M., Les paroles scandaleuses de Jsus: Ftes et Saisons 465 (1992), 1-35.

304
ndice
Portada 2
Crditos 3
ndice 4
Abreviaturas de los libros bblicos 8
Introduccin 11
Primera parte: EVANGELIO DE MATEO 16
1. Catorce generaciones 18
2. Palabras bblicas e historia de Jess 20
3. No la conoci 22
4. El nazareno 24
5. La paloma en el cielo 26
6. La primera tentacin de Jess 28
7. Pobres en espritu 30
8. Rak y mr 32
9. No desears! 34
10. No nos hagas caer en la tentacin 36
11. Perros y cerdos 38
12. Centurin romano o funcionario herodiano? 40
13. El funeral del padre 42
14. El paraltico, el perdn, los hombres 44
15. Mateo o Lev? 46
16. La casa de Israel 48
17. Cristo y la espada 50
18. El Reino y la violencia 52
19. Un comiln y un borracho 54
20. Belceb 56
21. Contradicciones evanglicas 58
22. Blasfemia contra el Espritu 60
23. El espritu impuro 62
24. Quines son mis hermanos? 64
25. Mirar y no ver 66
26. Es un fantasma! 68

305
27. Los perritos 70
28. El signo de Jons 72
29. La levadura 74
30. Vade retro! 76
31. Elas reencarnado? 78
32. Pagaba Jess los impuestos? 80
33. Una piedra de molino 82
34. El caso de pornia 84
35. Eunucos por el Reino 86
36. El camello y el ojo 88
37. Una injusticia social de Jess? 90
38. Una piedra desechada 92
39. El traje de boda 94
40. Los siete maridos 96
41. De quin es hijo el Mesas? 98
42. Serpientes, raza de vboras! 100
43. El da y la hora 102
44. A quien tiene se la dar 104
45. El beso de Judas 106
46. Caiga su sangre sobre nosotros! 108
47. Se oscureci 110
48. Se postraron y dudaron 112
Segunda parte: EVANGELIO DE MARCOS 114
1. Un endemoniado en la sinagoga 116
2. Un error del evangelista? 118
3. Un Jess secreto 120
4. Para que no se conviertan 122
5. Endemoniado o loco? 124
6. Un duplicado evanglico? 126
7. Cinco mil hombres 128
8. Es korbn! 130
9. Los rboles que caminan 132
10. Quin decs que soy yo? 134
11. Presentes cuando llegue el Reino 136
12. Endemoniado o epilptico? 138

306
13. El gusano que no muere 140
14. La copa y el bautismo 142
15. No era tiempo de higos 144
16. La abominacin de la devastacin 146
17. El joven de la sbana 148
18. Dios o Elas? 150
19. Estaban atemorizadas... 152
Tercera parte: EVANGELIO DE LUCAS 154
1. Ave, Mara 156
2. No conozco varn 158
3. Una intricada cuestin cronolgica 160
4. Alojamiento de Beln 162
5. Gloria in excelsis 164
6. Signo de contradiccin 166
7. Mara y Jos no comprenden 168
8. Jess, hijo de Adn 170
9. Del aplauso al ataque 172
10. El vino aejo 174
11. Misericordiosos o perfectos? 176
12. Una santa calumniada 178
13. Dar y tener 180
14. Una cruz cada da 182
15. La cara dura de Jess 184
16. Lo nico necesario 186
17. El Padrenuestro de Lucas 188
18. Un huevo o un escorpin? 190
19. El signo de Jons 192
20. El fuego de Jess 194
21. Herodes, el zorro 196
22. Odiar al padre y a la madre? 198
23. El administrador inmoral y astuto 200
24. La riqueza inmoral 202
25. La mostaza y la morera 204
26. El Reino de Dios est en medio de vosotros 206
27. Dios es un juez injusto? 208

307
28. Bajo de estatura 210
29. Los tiempos de los paganos 212
30. Comprar una espada 214
31. El leo verde y el leo seco 216
32. El paraso 218
33. Partir el pan 220
34. Un fantasma no tiene carne...! 222
35. Ascensin al cielo 224
Cuarta parte: EVANGELIO DE LUCAS 226
1. En el principio, el Logos 228
2. La derrota de las tinieblas 230
3. Los hijos generados por Dios 232
4. La tienda del Verbo 234
5. Gracia sobre gracia 236
6. Mirad al Cordero de Dios! 238
7. Bajo la higuera 240
8. Qu quieres de m? 242
9. El templo de su cuerpo 244
10. Recordar 246
11. La serpiente levantada 248
12. El amigo del esposo 250
13. La salvacin viene de los judos 252
14. Espritu y verdad 254
15. El testigo 256
16. Soy yo, no tengis miedo! 258
17. Carne para comer 260
18. El origen del Mesas 262
19. Ros de agua viva 264
20. Saba escribir Jess? 266
21. Jess escupe 268
22. Dar y retomar la vida 270
23.Vosotros sois dioses 272
24. Que muera un hombre solo! 274
25. Slvame de esta hora 276
26. El Hijo del hombre 278

308
27. Lavatorio de los pies 280
28. El discpulo amado 282
29. Un amor desmesurado 284
30. El Parclito 286
31. La vida eterna es conocer 288
32. No oro por el mundo 290
33. Consagrar en la verdad 292
34. El poder de lo alto 294
35. Telas y sudario 296
36. Ciento cincuenta y tres peces 298
37. El martirio de Pedro 300
38. La muerte del discpulo amado 302
Bibliografa 304

309