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Introduccin

En la siguiente asignacin se presenta como unidad VI la introduccin a las


neurociencias siglo XIX. Donde se da a conocer los objetivos e importancia de
las aportaciones a la psicologa, como tema de investigaciones actuales.
Tambin realizamos un anlisis de la unidad VII Modularidad de la Mente,
donde se presenta la importancia de la Teora de la Mente por los aportes que
intentan dar respuesta a los planteamientos acerca de la filosofa, estructura y
funciones de las emociones, percepciones y pensamientos. Cada unidad se
trabaja por separado.
INTRODUCCION A LAS

NEUROCIENCIAS

SIGLO XIX
6.1 Concepto de Neurociencias.

El trmino neurociencias es reciente. Se ha extendido en relacin con la


revolucin teraputica que provoc la psicofarmacologa en el campo de la
psiquiatra y con la introduccin de nuevas tcnicas que han hecho progresar
los conocimientos sobre el sistema nervioso central (SNC), su funcionamiento
normal y su patologa.

Se engloban en este marco las disciplinas cientficas que contribuyen a


explorar el funcionamiento del SNC y la naturaleza de sus desviaciones, y a
establecer las relaciones entre stos y las manifestaciones clnicamente
observables, tal como son estudiadas por la neurologa, la psiquiatra, la
neuropsicologa y la psicologa.

Estas disciplinas utilizan datos de diversos orgenes, subrayando tanto los


puntos de vista morfolgicos y fisiolgicos como los de la bioqumica, la
gentica y la biologa molecular, as como los resultados de las mltiples
tcnicas de exploracin funcional de la actividad cerebral, desde la
electroencefalografa hasta las llamadas tcnicas por la imagen.

Interpretacin personal

Podramos decir que neurociencia son aquellas disciplina cientficas, que con
diversos puntos de vista, estudian la estructura y el funcionamiento del sistema
nervioso.
6.1.1 Objetivos de la Neurociencia.
Describir la organizacin y funcionamiento del sistema nervioso,
particularmente del cerebro humano.
Determinar cmo el cerebro se form en la evolucin y cmo se
"construye" durante el desarrollo infantil.
Encontrar medios para prevenir y curar enfermedades neurolgicas y
aquellas enfermedades psiquitricas que tienen base orgnica.

Interpretacin personal

La neurociencia tiene objetivos claros, investigar y conocer el funcionamiento


del sistema nervioso tanto en condiciones normales como patolgicas; es decir
mejorar lo que hasta ahora comprendemos del cerebro.

6.2 Aportaciones de la Medicina Antigua.


El edificio terico de la psiquiatra de la Antigedad era verdaderamente
especulativo. Se haba construido sobre la base de observaciones
fragmentarias, a menudo mal interpretadas, y con conocimientos insuficientes
de la anatoma y la fisiologa humanas.

Sin embargo, cont con elementos que despus de dos milenios siguen
estando en el centro de la perspectiva biolgica en psiquiatra. Destaca la
afirmacin del papel decisivo del funcionamiento cerebral en los trastornos
mentales.

En algunos mdicos ya apareca la nocin de la funcin especfica de


diferentes zonas del encfalo. Alejandro de Tralles haca de la parte anterior del
encfalo la sede de la sensibilidad. Este esbozo de localizacionismo ser
ampliado por los mdicos de lengua rabe, que lo combinarn con el concepto
de "virtudes naturales", origen de nuestras funciones psicolgicas.

En el siglo XII, Avicena fija la sede de estas virtudes (como la imaginacin, el


razonamiento o la memoria) en zonas particulares de los ventrculos
cerebrales, las nicas formaciones enceflicas entonces bien individualizadas.

La teora humoral aparentemente no tiene ya ms que un inters histrico y


slo perdura en el vocabulario (se habla actualmente de temperamento
sanguneo, atrabiliario, flemtico, etc.).

La idea bsica del papel de los fluidos orgnicos en el funcionamiento nervioso


se vuelve a encontrar, ciertamente de manera muy diferente, en las nociones
modernas de neurotransmisores, y las investigaciones experimentales
relacionan las variaciones de su disponibilidad en el cerebro con las
manifestaciones psquicas, normales y patolgicas.
La medicina de la Antigedad se prolongar de hecho durante el imperio
bizantino y la Edad Media. En este perodo, es indisociable de la medicina en
lengua rabe, que desde finales del siglo IX hasta el siglo XII recogi los
descubrimientos griegos y romanos, enriquecindolos con aportes originales.

Las traducciones al latn de estas obras rabes difundieron a partir del siglo X
su contenido en el Occidente medieval cristiano. As, el clebre tratado De
Melancola, editado en Italia por el monje Constantino el Africano, primera
descripcin detallada de lo que llamamos Trastorno Depresivo, es
prcticamente idntico a una obra del mdico Ishak ibn Imran, que haba vivido
en el norte de frica un siglo antes y que se haba inspirado ampliamente en
autores griegos muy anteriores, como Rufus de Efeso.

Los mdicos de este perodo, que se extiende durante ms de quince siglos,


pertenecieron a escuelas diferentes y divergieron en sus interpretaciones. Sin
embargo, tenan en comn determinado nmero de ideas fundamentales, cuyo
conocimiento es til para la comprensin de desarrollos posteriores, puesto que
dejaron hasta nuestros das sus profundas huellas. Segn estas escuelas, los
trastornos que se manifestaban mediante perturbaciones del espritu y del
comportamiento pertenecan al campo de la medicina.

Los sntomas eran descritos y clasificados en funcin de dos criterios:

Presencia o ausencia de fiebre.


Existencia o no de agitacin.

Trastornos febriles

Frenitis (o frenes), que se corresponde a nuestros estados agudos


confuso-delirantes, txicoinfecciosos con agitacin.
Letargia, ms grave, en la que slo subsista una torpeza confusional.

Trastornos no febriles

Mana, marcada por la multiplicidad de fenmenos delirantes y


alucinatorios en un contexto de exaltacin.
Melancola, calmada, que presentaba generalmente una idea delirante
nica, asociada a menudo a una tonalidad triste del humor.

Interpretacin personal

Los aportes de la neurociencia a la medicina fueron: La teora humoral de los


fluidos orgnicos en el funcionamiento nervioso, que segn esta teora, se
vuelve a encontrar de manera muy diferente, en las nociones modernas de
neurotransmisores y que sus variaciones estn presentes en el cerebro, y que
adems se presentan con las manifestaciones psquicas, normales y
patolgicas.
6.3 Precursores de la Neurociencia.
Hacia la mitad del siglo XIX, la orientacin biolgica inaugurada por Bayle, pero
relativamente abandonada en provecho de la descripcin clnica, vuelve al
primer plano y se manifiesta en especial en la obra de dos psiquiatras, Moreau
de Tours y Morel, considerados como los precursores de dos de las
neurociencias actuales, la bioqumica cerebral y la gentica.

Moreau de Tours, en el curso de un viaje a Oriente, observ los efectos que


produca el hachs en quienes lo consuman. Llev a Francia el producto y
comenz a estudiar su accin sistemticamente; lo pone a disposicin de sus
amigos, entre los cuales figuraban numerosos artistas, como Baudelaire, que
trasladar esas experiencias a su poesa. El anlisis de esas manifestaciones
producidas artificialmente llev a Moreau de Tours a considerar que tenan una
gran analoga con las de la locura, y puso de relieve estas semejanzas en su
libro de 1845 Du haschich et de l'alienation mentale.

La obra contiene la primera sugerencia de la posible base bioqumica cerebral


de los trastornos psicopatolgicos.

Habr que esperar casi un siglo para que se retome el estudio de lo que
entonces se llamara el "modelo psicosis", producido por drogas alucingenas o
neurodislpticas, como la mescalina y la psilocibina, o por compuestos de
sntesis, como las anfetaminas o el LSD, y para que se establezca la hiptesis
de que las modificaciones bioqumicas que stas producen en el cerebro son
anlogas a las existentes en los trastornos mentales.

Bndict Augustin Morel Estudi medicina en Pars, gradundose de doctor


en 1839 y entrando en 1840 en la clnica de enfermos mentales de Jean Pierre
Falret, como ayudante. En 1848 fue nombrado mdico ayudante del manicomio
de Mareville, Nancy, publicando notables trabajos acerca del bocio y del
cretinismo, que preludiaban lo que tanta celebridad haba de darle sobre la
degeneracin. En 1857 pas con igual cargo al manicomio de St.Yon, en Run,
empezando sus geniales estudios acerca de los degenerados, que deba
resumir y completar en su teora de la degeneracin. Desde entonces, creci
su fama como alienista, no slo en Francia, sino en toda Europa. Emprendi
diferentes viajes de estudio a Inglaterra, Alemania, Austria y Suiza, y ocup la
presidencia de la Sociedad Mdicopsicolgica de Pars. Morel no fue slo un
eminente psiquiatra y un mdico legista ilustre en su especialidad, sino un
verdadero renovador, cuyas huellas an persisten en la psiquiatra moderna.

Interpretacin personal

Entre los precursores de la neurociencia tenemos a, Moreau de Tours y Morel,


considerados como los precursores de dos de las neurociencias actuales, la
bioqumica cerebral y la gentica.
Moreau de Tours pblico su libro Du haschich et de l'alienation mentale en
1845 que contiene la primera sugerencia de la posible base bioqumica
cerebral de los trastornos psicopatolgicos.

Morel en 1857 empez sus estudios acerca de los degenerados, la que


resumi y complet en su teora de la degeneracin.

6.4 Orientacin Biolgica Actual.


Este ascenso del biologismo estaba provocado por los progresos de las
neurociencias. La anatoma normal y patolgica del sistema nervioso, desde
entonces practicada a nivel microscpico, se beneficia de intervenciones
tcnicas, como las del micrtomo y los mtodos de coloracin de las capas
tisulares.

Virchow estableci en 1858 la teora celular, vlida para el conjunto de la


biologa. Pero habr que esperar a 1888 para que Ramn y Cajal inaugure sus
trabajos en los que demostraba la existencia de conexiones interneuronales, y
hasta 1897 para que Sherrington creara la nocin de sinapsis.

Aun antes de los ltimos avances citados, el estudio de los centros nerviosos y
de las vas de transmisin ya contaba con bases cientficas slidas

La doctrina humoral

Segn la doctrina humoral, que data de Hipcrates y fue sistematizada por


Galeno, en el cuerpo existan cuatro humores:

Sangre.
Bilis amarilla.
Bilis negra o atrabilis.
Linfa o flema.

El equilibrio de estos cuatro humores condicionaba la salud. Cuando aqul se


rompa, el humor producido en exceso intoxicaba el cerebro, produciendo los
trastornos psquicos.

La melancola, como su etimologa indica, era la enfermedad de la bilis negra.


Poda provenir directamente del cerebro o ser segregada en los rganos
situados en los hipocondrios tales como el estmago y difundirse
secundariamente hacia el encfalo, produciendo la forma hipocondraca de la
enfermedad.

La teora humoral haba sido invocada para otros sndromes: Alejandro de


Tralles atribua la Frenitis y la letargia a un exceso de bilis amarilla y de flema
respectivamente.
Esta concepcin de los trastornos depresivos se mantuvo durante mucho
tiempo y fue aceptada por algunos psiquiatras hasta mediados del siglo XIX.

Interpretacin personal

Segn la teora humoral, los humores los relacionaban con los cuatro
elementos de la naturaleza. La sangre era afn al elemento aire; la bilis negra
era afn al elemento tierra; la bilis amarilla era afn al fuego; y la flema era afn
al agua. A cada humor le corresponda un temperamento: a la sangre le
corresponda el temperamento sanguneo, a la bilis negra el temperamento
melanclico, a la bilis amarilla le corresponda el temperamento colrico y a la
flema le corresponda el temperamento flemtico.

6.5 El Sistema Nervioso.


El sistema nervioso humano contiene ms de cien mil millones de neuronas y
ochocientos mil millones de otras clulas: en total son casi un billn, es decir un
milln de millones. Consiste en el sistema nervioso central (encfalo y mdula
espinal) y el sistema nervioso perifrico que incluye los sistemas vegetativos y
los nervios sensoriales y motores.

El sistema nervioso opera con sistemas circuitales y no circuitales, y por ello se


organiza en (a) circuitos y sistemas que sirven para funciones como la visin,
respiracin y comportamiento, y (b) sistemas de campo que sirven para
funciones como la produccin de sensaciones y emociones (llamadas
entonaciones subjetivas) en el psiquismo particular e incanjeable que halla en
ese cerebro su circunstancia o ubicacin de sus intercambios causales.

La posibilidad de estudiar la biologa de las neuronas en cultivo y comprender


los mecanismos moleculares y genticos que intervienen en la funcin neuronal
ha permitido desarrollar nuevas estrategias teraputicas en neurologa.

Interpretacin personal

El sistema nervioso es una estructura biolgica conformada por nervios y


tejidos; se divide en sistema nervioso central y sistema nervioso perifrico. El
nmero de neuronas que rondan el cerebro son ms de cien mil millones.

6.6 Neurociencia y Salud.


El mejor conocimiento del cerebro permite comprender y tratar mejor las
enfermedades que afectan al sistema nervioso, tanto psiquitricas como
neurolgicas. Esto permite ensayar nuevos tratamientos a veces ms eficientes
y seguros para enfermedades de enorme impacto social como la epilepsia, los
accidentes cerebrovasculares, la depresin que es endgena o causada por
defectos en la qumica cerebral (otros tipos de depresin, como la que tiene
causa social, no es curable slo desde las neurociencias), alcoholismo,
tabaquismo y las adicciones a narcticos y psicofrmacos (donde las
neurociencias entran en conflicto con otros factores que promueven esas
enfermedades), las demencias, las esquizofrenias o la enfermedad de
Parkinson, anorexia y bulimia.

Los tratamientos han dejado de ser empricos y ya no ocasionan tantos efectos


adversos, pero en ciertos tipos de algunos gravsimos padecimientos (como
algunas formas del "ELA", terrible enfermedad cuyo nombre completo es
esclerosis lateral amiotrfica, o la recuperacin de ciertas parlisis, comas o
estados vegetativos) todava no tenemos remedio. En los prximos aos
vamos a asistir a nuevas formas de tratamientos que podrn implicar, adems
de nuevos frmacos, el trasplante de clulas progenitoras de neuronas o
modificadas genticamente para que cumplan la funcin de neuronas faltantes
y la terapia gnica, es decir, la intervencin directa en el genoma de las clulas
nerviosas con fines teraputicos.

6.7 Neurociencia, informtica y robtica.


La comprensin de las redes neurales inmersas en el sistema nervioso tambin
tiene un inters productivo o industrial. Ejemplo de ello es el diseo de nuevos
aparatos inteligentes, sean computadoras o robots. La inteligencia artificial
intenta cada vez ms emular algunos recursos que emplean los organismos
biolgicos. Aunque el cerebro funciona de una manera radicalmente diferente
ha como lo hace una computadora o un robot, los mecanismos por los cuales
procesa la informacin en sus redes neurales son inmensamente complejos y
sutiles.

Las neuronas se comunican, adems de efectos del campo elctrico general, a


travs de un alfabeto de sustancias qumicas llamadas neurotransmisores. Sus
seales no slo activan o hacen silenciar a una neurona sino que tambin
modifican sus propiedades, al interactuar indirectamente con los genes que
sostienen tal neurona. Por ejemplo un aprendizaje reflejo elemental, como
reconocer el peligro frente a la electricidad o el evitar comportamientos con
consecuencias negativas (como experimentar dolor o un gusto desagradable),
implica millones de eventos moleculares, incluyendo cambios a nivel de la
expresin de genes y nuevas conexiones entre las neuronas.

Pero recientes avances en Paleoneurobiologa (que estudia la funcin nerviosa


en protozoos sin sistema nervioso que existan en el perodo Precmbrico) y en
Neuropaleontologa (que estudia la evolucin del sistema nervioso desde
finales de dicho periodo Precmbrico, hace unos 700 millones de aos)
muestran que la evolucin del cerebro fue doble: sigui dos caminos al mismo
tiempo.
Por un lado desarroll medios elctricos para producir sensaciones en un
psiquismo arrojado a existir en ese cuerpo (y no en otro) por motivos ajenos a
ese cuerpo, medios elctricos que tambin permiten transmitir a los miembros
los comandos de ese psiquismo como conducta voluntaria. Por otro lado
desarroll redes neurales o circuitos neurales para coordinar automticamente
la ejecucin de esos comandos y evitar que dependiesen de la voluntad, de
modo de respirar o conservar el equilibrio al correr sin necesidad de dirigir cada
ajuste.

As, pues, el cerebro sirve a dos funciones. Una es robtica: esta es la segunda
funcin, que recin vimos. La otra es que el psiquismo diferencie contenidos
mentales que representan al ambiente, de modo que pueda operar en ese
ambiente de modo inteligente y no mecnico.

La evolucin del cerebro ha sido pues doble y es muy importante no confundir


esas dos funciones: las que se realizan sin intervencin del psiquismo y las que
se ejecutan en interaccin con ste. Mucha de la propaganda poltica antes
mencionada y las descripciones incorrectas del sistema nervioso que abundan
en Internet niegan alguna de las dos (esa negacin se llama reduccionismo,
porque reduce la psicologa a neurociencia o la neurociencia a psicologa) o,
con ms disimulo, dicen que una de ellas es solamente un "epifenmeno"
(apariencia) o "propiedad" de la otra.

Debido a estas deformaciones intencionales hay que tener muchsimo cuidado


al estudiar neurociencias por Internet, sobre todo cuando la fuente es
antipersonalista, es decir cuando quien explica neurociencias tiene inters en
hacer creer a la gente que los individuos en s mismos no tienen valor.

6.8 Resurgimiento de localizacin de las reas: Wernicke y


Broca.
Localizacin de una afasia: Broca

En 1861 el cirujano y antroplogo Broca presenta los resultados de la autopsia


de un enfermo que despus de un accidente vascular cerebral manifest un
trastorno del lenguaje: no poda expresarse ms que por una nica slaba,
"tan".

Broca constat una lesin limitada al pie de la tercera circunvolucin frontal


ascendente del crtex cerebral izquierdo, de lo que concluy que all en dicha
rea se situaba el "centro del lenguaje". El localizacionismo, desacreditado por
la frenologa, renaca e iba a triunfar.

Teora de Wernicke

Wernicke era un representante tpico de la neuropsiquiatra. Autor en 1897-


1903 de un notable atlas anatmico del cerebro, ense psiquiatra de 1895 a
1904 en Breslau. Excelente clnico, describi sndromes psicopatolgicos como
la presbiofrenia y la alucinosis de los bebedores.

El 1874 Wernicke publica una monografa en la que describe una nueva forma
de afasia, que no comprometa la expresin sino la comprensin, ligada a una
lesin cerebral temporoparietal izquierda.

Propone una interpretacin general de los trastornos del lenguaje a partir de un


esquema que implica los centros especficos y las "vas reflejas de asociacin".

Llevando al campo de los trastornos mentales sus concepciones sobre la


afasia, considera que el funcionamiento psquico se basa en una red de arcos
reflejos intracerebrales cuya afeccin se expresa mediante los sntomas
observados en medicina mental, por un proceso que l llama "asociacin", que
provoca un aumento, una disminucin o una perversin de la transmisin del
flujo nervioso.

La psiquiatra era para l la "ciencia de las enfermedades transcorticales". El


lenguaje tena en el psiquismo una "funcin instrumental" y, a ese ttulo,
perteneca ms a la neurologa que a la psiquiatra, pero en la nueva
perspectiva neuropsiquitrica, la afasia, como se denomina el trastorno, tena
valor de modelo para comprender los mecanismos en los que se basa la
patologa mental.

Teora de Meynert

Las ideas de Wernicke eran cercanas a las de su contemporneo Meynert,


profesor de psiquiatra de Viena. Notable neuroanatomista y neurofisilogo,
Meynert fue el precursor de la neuroarquitectura; diferenci fibras de
proyeccin y fibras de asociacin y estudi las pocas de maduracin de las
diferentes estructuras cerebrales.

Estos estudios le permitieron concluir que el crtex controla la actividad de los


ncleos de la base y que esto "constituye una clave importante para explicar el
mecanismo anormal en las enfermedades mentales". Persuadido de que "era
necesario dar a la psiquiatra, mediante las bases anatmicas, el carcter de
una disciplina cientfica", publica en 1884 un tratado de psiquiatra que lleva
significativamente el subttulo: "clnica de las enfermedades del cerebro
anterior". Vea en las fluctuaciones de la irrigacin sangunea de los centros
nerviosos la causa principal de las anomalas de su funcionamiento y, en
consecuencia, de las manifestaciones psquicas patolgicas.

Vigencia de las teoras de Meynert y Wernicke

Las teoras de Meynert y de Wernicke, en su ambicin de dar una explicacin


etiopatognica del conjunto de las enfermedades mentales, asociaban
observaciones cientficas exactas con especulaciones sin base objetiva.
A partir de 1887 Kraepelin les reproch "haber querido habitar y decorar de
inmediato unos monumentos suspendidos en el aire antes de haber establecido
slidamente sus bases".

Sin embargo, estas teoras contenan ideas que reaparecen en las


neurociencias actuales, no slo el localizacionismo, sino conceptos como el de
"asociacin", retomado a travs de estudios sobre la funcin de los
neurotransmisores.

Tambin ha reaparecido la teora de las variaciones de la irrigacin sangunea


cerebral local, que la neuroimagen permite ahora visualizar, aunque no
aparecen como causa, sino como testigo del funcionamiento del tejido cerebral
correspondiente.

Teraputica

De la misma manera que la etiopatogenia de los trastornos mentales era de


naturaleza esencialmente biolgica, su tratamiento slo recurra a elementos
materiales o considerados como tales.

El reposo, el cambio de medio, los regmenes alimentarios prescritos, eran


considerados como tratamientos por sus efectos fsicos.

Interpretacin personal

El rea de Broca participa en la produccin del lenguaje y el rea de Wernicke


participa en la comprensin de palabras.

Unidad VII

MODULARIDAD DE LA MENTE.

APROXIMACIN MULTIDISCIPLINAR

7.1 Filosofa de la Mente.


En los primeros aos de la controversia sobre la modularidad-holismo de la
mente, tres autores desempearon un papel muy relevante, Fodor, con la
publicacin de su obra La modularidad de la mente (1983) Gardner, Estructuras
de la mente (1983) y Marr con Visin (1982). David Marr, tomando como punto
de partida las investigaciones sobre el sistema visual, sugiri que los sistemas
complejos, como la mente-cerebro, son resultado de un proceso evolutivo que
los ha conformado modularmente. La estructura modular se ha mostrado muy
funcional y eficaz evolutivamente, puesto que los sistemas con una
organizacin modular son ms capaces de detectar y corregir errores e
incorporar innovaciones para resolver los problemas, satisfacer necesidades y
sobrevivir.

Los sistemas modulares son "estpidos" pero sobre ellos sabemos mucho; los
sistemas centrales son "listos" pero de ellos tenemos poca evidencia cientfica.
S sabemos que unos y otros presentan unos rasgos casi opuestos. Los
modulares estn biolgicamente realizados en estructuras cerebrales muy
diferenciadas; estn innatamente programados; funcionan con ms rapidez;
procesan la informacin de forma encapsulada y cerrada a las informaciones
de otros mdulos. Los sistemas centrales, por el contrario, tienen una base
neuronal muy distribuida en el cerebro que resulta muy difcil, imposible,
afirmaba Fodor, de identificar; estn ms abierto a los aprendizajes; operan
lentamente; al no estar encapsulados reciben informacin de mdulos diversos;
integran informacin procedente del mundo exterior con la informacin
registrada en las memorias del individuo. Los sistemas centrales son, pues,
holsticos y no estn encapsulados. Segn Fodor, cabe esperar grandes
avances en el conocimiento cientfico de la arquitectura modular de la mente,
pero respecto al conocimiento riguroso de los sistemas centrales es
radicalmente pesimista.

Para Fodor (1985, 1986, 2003), la arquitectura funcional de la mente est


formada por facultades horizontales ms holsticas o centrales y facultades
verticales o ms modulares, que estn especializadas en percibir y procesar
informaciones pertenecientes a dominios especficos, sean sonidos verbales,
musicales, caras, etc. Los sistemas modulares se conforman y funcionan de
modo independiente y separado, como los sistemas de input, vista odo, tacto,
etc. y tambin el lenguaje. Sobre los sistemas modulares tenemos ya mucho
conocimiento cientfico; sin embargo respecto a los sistemas centrales como la
inteligencia, el pensamiento, imaginacin, los conocimientos disponibles son
muy limitados, a juicio de Fodor.

La arquitectura funcional fodoriana de la mente est constituida por mdulos


genticamente especificados, con funcionamiento independiente y paralelo,
que procesan informacin de una naturaleza distinta y especfica de dominio.
Cada sistema modular procesa, de forma encapsulada, rpida y
automticamente, las informaciones especficas. Tales informaciones
proporcionadas por los distintos mdulos pasan a un nivel de representacin en
un formato comn, el lenguaje de la mente, elementales, adecuado para el
sistema central, que es de dominio general y procesa informacin procedente
de diversos mdulos. El sistema central tambin recibe informacin de los
diferentes tipos de memorias del sujeto, integrando informaciones provenientes
de los sistemas modulares perceptivos con las informaciones almacenadas. El
sistema central frecuentemente acta a nivel consciente mientras que los
sistemas modulares son impenetrables a la conciencia. El sistema central
posibilita la interpretacin de la realidad, las creencias, los objetivos y metas de
las acciones.

Las propiedades bsicas de los sistemas modulares son la especificidad de


dominio y el encapsulamiento informativo. La primera significa que cada
mdulo procesa informacin especfica, que no comparte con los restantes
sistemas modulares. Las caractersticas de encapsulamiento informativo y
especificidad de dominio se explicitan en otros rasgos cmo:

Obligatoriedad: los mdulos operan de forma obligatoria y automtica


ante la estimulacin especfica, sin mediar procesos conscientes o
voluntarios.
Rapidez: los mdulos funcionan con ms rapidez que los sistemas
cognitivos centrales, al estar limitados exclusivamente a procesar
informacin muy restringida.
Superficialidad computacional: las representaciones de salidas de los
mdulos son aproximaciones incompletas a la informacin; el
conocimiento ms pleno requiere tambin de sistemas centrales.
Innatismo: los mdulos se desarrollan siguiendo un patrn gentico
ms cerrados, conforme a pautas especficas de maduracin; lo
contrario de lo que ocurre con los sistemas centrales ms abiertos a las
experiencias y aprendizajes en los entornos.
Especificidad neural: los mdulos estn fsicamente realizados en
estructuras neurales fijas y diferenciadas en reas del cerebro.
Pautas de deterioro: los mdulos se lesionan o deterioran unos con
independencia de otros. Mediante mdulos se procesa la informacin de
entrada o la percepcin del mundo y del propio cuerpo, el lenguaje y
posiblemente procesos de salida, vinculados al control de la accin en
movimientos rpidos, balsticos. Pero los procesos cognitivos como
categorizacin, inferencias, razonamiento, formacin de creencias, toma
de decisiones etc. Que se llevan a cabo en sistemas centrales no
modulares o de dominio general, no encapsulados, no obligatorios, no
innatos.

Interpretacin personal

Fodor ha realizado importante contribuciones en el campo de la filosofa del


lenguaje y de la mente, de las teoras acerca de la arquitectura cognitiva, de la
psicologa, de la psicolingstica y de la teora de la mente infantil. El
funcionalismo sostiene que los procesos mentales no son una conducta
externamente observable, sino que son funciones mediadoras entre entradas
sensoriales y salidas motoras. La modularidad de la mente postula que lo nico
susceptible de comprobacin emprica son los sistemas de entradas, por sus
caractersticas modulares, en cambio el sistema central sera inaccesible a
este tipo de comprobacin.

7.2 Neuropsicologa.
La investigacin neuropsicolgica reciente parece que va confirmando las
teoras modulares de la organizacin cerebral. Los datos son ms consonantes
con la teora de unos subsistemas de funcionamiento relativamente
independientes, que procesan informacin en paralelo. Estos subsistemas
operan a menudo independientemente de la conciencia lingstica y
verbalizacin consciente, si bien en un momento posterior el subsistema o
mdulo intrprete tendr que darles sentido. Los seres humanos nos negamos
a aceptar el sin sentido o la casualidad de nuestros actos, y generamos
hiptesis para explicar y reconstruir mediante el lenguaje las causas y razones
de nuestra actividad. Nuestro mdulo intrprete se encarga de elaborar
hiptesis, teoras y creencias para explicar lo que hacemos o sentimos aunque
desconozca las causas y motivos reales de tales acciones.

La dinmica existente entre nuestros mltiples mdulos mentales y el mdulo


intrprete (localizado en el hemisferio izquierdo en el 98% de la poblacin)
posibilita nuestra identidad personal, nuestra vivencia del yo, nuestra
experiencia de voluntad y libertad. Se superan, as, las conductas reflejas y los
programas de aprendizaje por condicionamiento clsico y operante que
dominan en el mundo animal.

Continuamente interpretamos los comportamientos producidos por mdulos


cerebrales relativamente independientes, como actividad originada por l y,
consciente y libre, concluyendo, en cierta medida ilusoriamente, que actuamos
consciente y libremente (Gazzaniga, 1993). Pero sin la experiencia de
causalidad y libertad el ser humano vivirla en un mundo catico, azaroso,
ingobernable.

El estudio de pacientes con alteraciones cerebrales proporciona mucha


informacin sobre la organizacin del cerebro normal y el funcionamiento
mental. A este respecto las investigaciones sobre el cerebro dividido
constituyen un captulo de gran inters. En investigacin experimental con
animales se descubri que, cuando se seccionaba el cuerpo calloso, la
comisura anterior y el quiasma ptico, las discriminaciones visuales aprendidas
por un hemisferio no se transferan a otro. Los animales se comportaban como
si tuvieran dos cerebros distintos.
Como solucin extrema en el tratamiento de personas epilpticas, se recurri a
esa misma operacin de divisin del cerebro en determinados pacientes, con
objeto de que al desconectar las dos mitades del cerebro los ataques iniciados
en un hemisferio no pasasen al otro. Los resultados mostraron consonancia
con los hallazgos de experimentos con animales: la divisin cerebral originaba
dos sistemas mentales separados, cada uno con su propia capacidad de
aprender, recordar, sentir emociones y comportarse (Gazzaniga, 1970;
Gazzaniga y Blakemore, 1975)

La investigacin neuropsicolgica de personas con amnesias, afasias,


apraxias, agnosias, etc., parece confirmar la arquitectura modular de nuestra
mente. No hay una sola memoria, sino diferentes tipos de memorias: la
memoria operativa y la memoria a largo plazo; la procedimental y declarativa; la
episdica y la semntica. Los circuitos neuronales que las sustentan son
distintos. Tenemos pacientes con zonas cerebrales lesionadas que tienen
afectadas algunas de las memorias y preservadas otras. La memoria de caras
es distinta de la de los sonidos musicales, o la de los nmeros. La memoria
lxica, estructurada en campos semnticos, radica en redes neurales y
mdulos distintos. El tiempo, el espacio, el afecto y otras dimensiones de un
acontecimiento experienciado por la persona son codificados en reas
cerebrales diferentes. El campo de los trastornos de memoria (amnesias) nos
sigue sorprendiendo con extraas disociaciones (Fuster, 1995, 1997; Kolb y
Whischaw, 1996).

La conciencia no es un proceso secuencial, unitario e indivisible, sino ms bien


el resultado de una gran cantidad de sistemas mentales diferenciados y
relativamente independientes que constantemente y en paralelo procesan
informacin procedente del ambiente, tanto interno como externo. La tarea de
dirigir estos subsistemas o mdulos es competencia de subsistemas,
normalmente dominantes, de ia mitad izquierda del cerebro. Tales sistemas de
procesamiento de informacin estn a su vez estrechamente vinculados con
los procesos lingsticos, pero no forman parte propiamente del sistema
lingstico.

Otra aportacin de inters a la concepcin modular de la mente es la teora de


las Inteligencias Mltiples de H. Gardner (1992, 1995, 1999), fundamentada en
la Neuropsicologa, la Psicologa y Antropologa, entre otras disciplinas. Esta
teora considera la mente humana como un conjunto de capacidades
necesarias para resolver problemas o elaborar productos valiosos en un
contexto cultural determinado.

La teora recoge tambin evidencias procedentes de fuentes distintas:


conocimiento del desarrollo normal y de personas superdotadas; informacin
acerca del deterioro de las capacidades mentales como consecuencia de
lesiones cerebrales; estudios de poblaciones excepcionales, incluyendo nios
prodigio; idiots savants y nios autistas; datos sobre la evolucin de la
cognicin desde una perspectiva filogentica; estimacin de la cognicin a
travs de las culturas; estudios psicomtricos y anlisis de correlaciones;
estudios de aprendizajes, transferencias y generalizacin entre tareas. Las
actividades que satisfacen todos, o la mayora de los criterios, se consideran
inteligencias.

Cada inteligencia debe poseer, adems, una operacin nuclear identificable, o


un conjunto de operaciones, de carcter computacional que se activan o
disparan a partir de cierto tipo de informacin presentada de forma interna o
externa. Una inteligencia tambin debe ser susceptible de codificarse en un
sistema simblico: un sistema de significado, producto de la cultura, que
codifica, almacena y organiza tipos importantes de informacin. El lenguaje, la
msica, la pintura, las matemticas, son sistemas de smbolos, prcticamente
universales, que se han mostrado necesarios para la supervivencia y desarrollo
de la humanidad. La relacin entre una inteligencia y un sistema simblico
humano no es casual. De hecho, la existencia de una capacidad computacional
nuclear anticipa la existencia de un sistema simblico que aproveche esta
capacidad. Aunque es posible que una inteligencia funcione sin un sistema
simblico, su tendencia a una formalizacin de este tipo constituye una de sus
caractersticas primarias.

En las actividades humanas lo normal es que las inteligencias funcionen


conjuntamente, de forma armnica e integrada para realizar las tareas
complejas en los distintos contextos de la vida. Incluso un buen indicador de
inteligencia superior parece ser la capacidad de crear conexiones transversales
entre las diversas inteligencias. El concepto de metacognicin,
metarrepresentacin o metaconducta hace referencia a este aspecto (Garca,
1997 b).

Interpretacin personal

La neuropsicologa con su investigacin confirma las teoras medulares de la


organizacin cerebral. La informacin la han obtenido mediante los pacientes
con alteraciones cerebrales para comprender tanto la organizacin del cerebro
normal como el funcionamiento cerebral. Tambin confirman la arquitectura
modular de la mente pues descubrieron que no existe una sola memoria, sino
tambin una memoria operativa, memoria a largo plazo, la procedimental y
declarativa, la episdica y semntica. Con algunos estudios con personas con
zonas cerebrales lesionadas observaron que tambin tenan afectado algunas
de las memorias y otras estaban preservadas.

7.2.1 Estructura y funciones y Trastorno.


7.3 Neurolingstica.
El lenguaje, filogenticamente, es una conquista posterior a las capacidades
para categorizar acciones y crear representaciones mentales de objetos,
acontecimientos y relaciones. Tambin, en el nivel ontogentico, el cerebro del
infante a lo largo del primer ao y medio de vida trabaja representando y
evocando miradas de acciones mucho antes de que logre pronunciar su
primera palabra. Disponemos de datos hoy para poder afirmar que la
maduracin de los procesos del lenguaje tiene sus propias pautas
relativamente independientes de otros procesos mentales, lo que constituye
una prueba ms a favor de la modularidad.

Damasio diferencia en el cerebro tres tipos de estructuras. En primer lugar,


nuestro cerebro dispone de cientos, quiz miles de sistemas neurales o
mdulos de procesamiento que representan las interacciones no lingsticas
entre el organismo y el entorno, en cuanto mediadas por diversos sistemas
sensoriales y motores. El cerebro clasifica estas representaciones y crea otros
niveles de representacin para organizar los objetos, sucesos y relaciones. Los
sucesivos niveles de categoras y de representaciones simblicas constituyen
la base para la abstraccin y la metfora.

Un nmero menor de sistemas neurales, localizados generalmente en el


hemisferio cerebral izquierdo, representa los fonemas, las combinaciones
fonmicas y las reglas sintcticas para combinar las palabras. Estos sistemas
renen las formas verbales y generan las frases que se pronuncian o escriben.

Un tercer conjunto de estructuras, en buena medida localizadas tambin en el


hemisferio izquierdo, sirve de intermediario entre los dos primeros tipos de
sistemas. Puede tomar un concepto y estimular la produccin de formas
verbales o puede recibir palabras y hacer que el cerebro evoque los conceptos
correspondientes. Los estudios de pacientes con lesiones en determinadas
reas del cerebro que presentan agnosias, afasias, apraxias, amnesias, etc.,
confirman esta teora (Damasio y Damasio, 1992, Damasio, 1996).

El cerebro no parece almacenar imgenes pictricas perdurables de objetos o


personas como tradicionalmente se piensa. El cerebro retiene registros de
actividad neural que se da en las cortezas sensorial y motora durante su
interaccin con un determinado objeto, y los registros son pautas de
conexiones sinpticas, que al reactivarse pueden reorear las diversas
sensaciones y acciones asociadas con una entidad determinada o con una
clase de entidades.

Adems de almacenar la informacin de la relacin con el medio, el cerebro


categoriza y clasifica esa informacin de modo que los sucesos y los conceptos
relacionados entre s pueden ser reactivados juntos. Estas clasificaciones se
procesan en otras zonas cerebrales de convergencia. Precisamente, puesto
que el cerebro clasifica a la vez percepciones y acciones en dimensiones muy
distintas, pueden emerger de esta arquitectura representaciones simblicas
que combinan sistemas, como la metfora.

Entre los sistemas cerebrales procesadores de los conceptos y los que


generan el lenguaje, las palabras y frases, estn los sistemas mediadores.
Cuando una persona habla, estos sistemas rigen a los responsables de la
formacin de palabras y sintaxis; cuando una persona entiende lo que se habla,
los sistemas de formacin de palabras guan a los sistemas mediadores.

Se est trabajando intensamente en la cartografa de los sistemas neurales que


intervienen en los distintos procesos mentales de percepcin, memoria,
conceptualizacin, denominacin, produccin sintctica, razonamiento y
resolucin de problemas, toma de decisiones, etc. Tenemos rigurosos estudios
de pacientes con lesin en determinadas reas cerebrales y consiguiente
trastorno en determinados procesos mentales, conservando preservado lo
restante. La investigacin con PET y |RMF est proporcionando datos muy
interesantes al respecto. En nuestra actividad cotidiana de percepcin,
cognicin, comunicacin, sentimiento y accin nuestro cerebro cartografa
permanentemente el mundo que nos rodea. Un conjunto de reas cerebrales
muy especializadas extrae propiedades de los objetos percibidos: forma, color,
movimiento, etc.

Ciertas regiones se encargan de la percepcin. Otras preparan las acciones,


prevn sus consecuencias y evalan los logros. Un conjunto muy diversificado
y muy estudiado de estructuras posibilita el lenguaje. Determinadas regiones
del sistema lmbico y de los lbulos frontales, entre otras, sustentan
motivaciones y afectos.

Interpretacin personal.

Gracias a la neurolingstica se ha comprendido los mecanismos y el


funcionamiento de nuestra comunicacin oral y escrita, la evolucin
comunicativa del hombre, tratar problemas del habla y reforzar la comunicacin
con personas con lesiones cerebrales.

7.4 Psicologa evolucionista. Teora de la Mente.


La mente es una organizacin muy compleja, resultado de un largo proceso
evolutivo, que progresivamente ha acumulado nuevas estructuras. La mente ha
aparecido y evolucionado bajo las presiones selectivas que los organismos han
tenido que soportar en su proceso de supervivencia y adaptacin (Pinillos,
1975). La mente no un mecanismo natural nico diseado a a priori. La mente
est compuesta de mltiples mdulos, cada uno diseado por la seleccin
natural para hacer frente a un concreto problema de satisfaccin de
necesidades y supervivencia.
Los datos y razonamientos con base evolucionista que se proponen para
defender la modularidad de la mente son de diferentes tipos (Cosmides y Tooby
1994a, 1994b). Segn la Paleontologa, Arqueologa, Prehistoria, los problemas
con que se enfrentaron nuestros antepasados cazadoresrecolectores del
Pleistoceno eran de muy diversos tipos. Resolver tales problemas con una
capacidad de carcter general no habra sido funcional, pues generara fallos y
fracasos vitales, Ms bien cabe suponer que aquellos individuos estaran
dotados de capacidades mentales diferenciadas y especializadas cada una en
tareas y resolucin de problemas.

Por otra parte, los nios nacen sabiendo muchas cosas y aprenden nuevos
conocimientos muy complejos con una facilidad y rapidez asombrosa (Mehier y
Dupoux, 1992; Gardner, 1997). Esto parece ms explicable desde unas mentes
con mdulos o sistemas programados para tales aprendizajes. Tal argumento
lo ha utilizado con frecuencia Chomsky, al acuar el sintagma pobreza de
estmulo como concepto nuclear en su teora psicolingstica. Plante la
existencia de un dispositivo innato de adquisicin del lenguaje, genticamente
programado y rico en contenido, que permite comprender y producir indefinidas
frases sin haberlas escuchado antes y adquirir las complejas reglas
gramaticales de la lengua propia a partir de una serie limitada de sonidos del
entorno. Hay base para generalizar el argumento chomskiano a otros mbitos,
como el conocimiento del mundo fsico, causalidad, espacio, tiempo, que con
tanta dedicacin y xito investig Piaget; o el conocimiento del mundo social y
la relacin interpersonal, atribuyendo a otras personas intenciones,
conocimientos, deseos, sentimientos.

Otro tipo de argumento hace hincapi en las dificultades que presenta una
teora general de la inteligencia o del aprendizaje, para explicar el hecho de la
rapidez y eficacia en el procesamiento de determinadas informaciones y
respuesta a situaciones vitales. Un programa de aprendizaje, de carcter
general e inespecfico sera demasiado lento ante situaciones que requieren
respuestas rpidas. Un cazador prehistrico, por ejemplo, no podra permitirse
pararse a pensar valorando pros y contras de las alternativas de accin ante la
presencia de un depredador peligroso. Quienes tuvieran la capacidad
especializada de responder rpida y eficazmente en los contextos de caza
ataque, huida, defensa, tendran ms posibilidades de sobrevivir.

Barkow, Cosmides y Tooby (1992) han propuesto un listado de posibles


mdulos, tan extenso que ha sido objeto de cidas crticas. Entre otros,
enumeran los siguientes:

Lenguaje con subsistemas especializados para la semntica, sintaxis,


pragmtica.
Fsica intuitiva de relaciones entre objetos, causalidad. espacio, tiempo.
Biologa intuitiva de caractersticas y tipos de plantas y animales.
Psicologa intuitiva o comprensin y prediccin del comportamiento de
otros, atribuyndoles estados mentales, como creencias, deseos y
sentimientos.
Inteligencia espacial o representacin mental de mapas del territorio.
inteligencia numrica y clculo mental.
inteligencia prctica para fabricar herramientas y tiles.
Emociones de ansiedad, miedo, curiosidad epistmica, rechazo,
satisfaccin, felicidad.
Parentesco y asignacin de responsabilidades.
Emparejamiento sexual, atraccin-rechazo, amor-odio.
Justicia y sentido de derechos y obligaciones.
Autoconcepto, imagen de s mismo y valoracin a partir de los
comportamientos de los dems y la interaccin social.

Una primera consideracin de este listado -incompleto- de mdulos puede


parecernos extravagante y retrotraernos a pocas frenolgicas del siglo XIX.
Pero con ms atencin cabe una simplificacin y organizacin en un nmero
ms reducido de grandes mdulos integrados.

Entonces la teora es ms congruente con las investigaciones provenientes de


otros campos.

Interpretacin personal

La teora de la mente es la habilidad cognitiva que nos permite explicar por qu


un individuo comprende y predice los pensamientos e ideas de otra persona y
que ha ido evolucionando segn la Paleontologa, Arqueologa y Prehistoria
para encontrar la solucin a los problemas sin que se generen fallos y fracasos
vitales.

7.5 Paleontologa y arqueologa.


Conocer la prehistoria de la mente nos permite comprender ms
profundamente el ser humano, sus pensamientos y acciones, todas sus obras
como la ciencia, el arte, la religin, la cultura, en fin (Mithen, 1998). Pasar de
una mente ms especializada y modular a una mente ms general y fluida es
tal vez el sentido ms general del proceso de hominizacin. Nuestro cerebro es
resultado de 500 millones de aos de evolucin: un proceso largo, lento y
gradual que ha ido conformando la arquitectura de la mente. Para conocer ese
proceso la Prehistoria, Arqueologa, Paleontologa nos proporciona claves de
mximo inters.

En una largusima etapa, que comenz hace 35 m.a. Y dur 30 m.a., se fue
desarrollando en algunos primates una inteligencia especializada: la
inteligencia social que posibilit una interaccin y comportamiento en grupo,
muy eficaz cara a la satisfaccin de todo tipo de necesidades. Los individuos
dotados de la capacidad para interactuar con los otros miembros se
enfrentaban a la supervivencia con ms xito. Adems de la inteligencia
general, la evolucin habra emprendido as un camino de especializacin de
capacidades, de modularizacin de la mente.

Hace 6 millones de aos, los Australopithecus son los primeros homnidos


fsiles que se extienden por el continente africano, y se concentran
particularmente en frica oriental. En la poca de estos antepasados comunes
a los monos antropomorfos y al horno moderno la mente se habria
especializado. Adems de una capacidad mental de dominio general, se habra
desarrollado una inteligencia social, hasta el punto de poder hablar en estos
homnidos de una teora de la mente en el sentido de atribuir intenciones a sus
congneres (Byrne y Whitten, 1988; Cosmides y Tooby, 1994).

Hace 2,5 me. Los homnidos aparecen diversificados en dos grandes tipos: los
paranthropos y los humanos. Los paranthropos desarrollaron un aparato
masticador que les permiti alimentarse de vegetales ms duros. Se conocen
tres tipos de paranthropos: la especie esteafricana Paranthropus aethiopicus,
que es la ms antigua; Paranthropus robustus, localizada en varias cuevas
surafricanas; Paranthropus base, que se extingui hace 1 me. Los
australopitecos y parntropos presentaban un marcado dimorfismo sexual en
tamao corporal. Posiblemente vivieran en comunidades de varios machos
emparentados, cada uno agrupando un pequeo harn de hembras (Arzuaga y
Martnez, 1998).

Otros homnidos, Homo habilis, los humanos, desarrollaron ms su cerebro.


Empezaron a producir instrumentos de piedra. Golpeando una piedra con otra,
conseguan un filo cortante con una funcin que result ser crucial: cortar carne
para comerla. Al principio no eran muy diferentes de los australopitecos.
Probablemente parntropos y humanos fueron las respuestas evolutivas al
cambio climtico que expandi los ecosistemas abiertos, reduciendo la masa
selvtica y ampliando la sabana. Los antepasados de los chimpancs, los
parntropos, siguieron en la selva hmeda; los homos habilis se adaptaron a
medios progresivamente ms secos y ecosistemas ms abiertos.

Hace 2 me., aparecieron unos humanos, Homo ergaster, claramente diferentes


de todos los homnidos anteriores y de los parntropos. Su cerebro era mayor y
con otra conformacin. Su cara tena un aspecto ms moderno. Su estatura y
plan corporal era semejante a la nuestra.

Su desarrollo, ms lento, exiga una infancia prolongada y un entorno social


protector. Las hembras, y probablemente tambin los machos, proporcionaban
ms cuidados a las cras.
Fabricaban instrumentos y se comunicaban con smbolos. Gestos y sonidos no
eran slo expresiones de estados emocionales, sino tambin transmisores de
informacin sobre algn aspecto de la realidad externa, a modo de un
protolenguaje.

Los homnidos, o mejor humanos, de la especie homo ergaster fueron


conformando a su alrededor un medio sociocultural que les proporcionaba ms
recursos para la supervivencia y grados de libertad y autonoma frente al medio
fsico. A la vez, una infancia ms prolongada permita y exiga acumular
experiencias y aprendizajes en un entorno. Familiar de proteccin y
socializacin. Las poblaciones, entonces, aumentaron y colonizaron Eurasia,
desde Espaa a China y Java, hace aproximadamente 1,5 m.a. Superaron con
xito los cambios climticos y ecolgicos. Se adaptaron a vivir en latitudes altas
y muy alejadas del Ecuador, algo que no lograron otros homnidos coetneos,
los parntropos, que no salieron de frica.

En Europa, esta especie de humanos evolucion en unas condiciones de


aislamiento, dando lugar a una especie autctona, los neandertales, que se
adaptaron a las duras condiciones climatolgicas del continente. Los
neandertales tenan un cuerpo fuerte y robusto con un cerebro grande. Se
comunicaban entre s; controlaban el fuego, producan utensilios e
instrumentos muy elaborados; enterraban a sus muertos (Arsuaga, 1999).
Mientras los neandertales evolucionaban en Eurasia, otra especie de humanos,
el homo sapiens, iniciaba nuestro camino en Africa, paraextenderse y dominar
todo el planeta con una poblacin actual de 6.000 millones de personas al
comenzar el siglo XXI. La especie de neandertal y la nuestra fueron
contemporneas hasta que los neandertales desaparecieron hace unos 30.000
aos. Los neandertales no eran anteriores a nosotros ni nuestros antepasados:
Vivan en nuestro tiempo. Posean un cerebro muy similar al nuestro. Nacan
inmaduros y necesitaban muchos cuidados para sobrevivir. Aprendan y
asimilaban conocimientos en el entorno fsico y social. Se comunicaban entre
s. Tallaban la piedra. Encendan el fuego. Enterraban a sus muertos. Eran
compasivos y cuidaban de sus nios y enfermos. Hacan planes, tenan
intenciones y proyectos Eran conscientes.

El homo sapiens, los cromaones, llegan a Europa hace 40.000 aos, y se


adaptan a unas condiciones climatolgicas y ambientales muy adversas. Pero
venan pertrechados con unas capacidades muy potentes: Una asombrosa
capacidad lingstica y tambin una gran capacidad para relacionarse e
interactuar con los congneres, predecir sus comportamientos, inferir sus
pensamientos y sentimientos, leer, en fin, sus mentes. La mente lingstica y la
mente social resultaron herramientas muy poderosas.

Esos desarrollos del cerebro-mente venan asociados y dependientes de otros


cambios en la estructura y conformacin del cuerpo. Un esqueleto ms esbelto
y grcil se adaptaba mejor a los desplazamientos, con un ahorro energtico
que poda dedicarse al cerebro, que cada vez lo requera en mayor medida.
Los cambios en la alimentacin al incorporar protenas animales,
proporcionaban ms aporte energtico. Las modificaciones estructurales de la
cara y aparato fonatorio posibilitaron la produccin articulada del lenguaje,
potenciando la comunicacin e interaccin social. El cerebro desarroll de
modo extraordinario la capacidad de simbolizacin, metarrepresentacin,
anticipacin, planificacin y control, permitiendo mejor conocimiento del entorno
y de s mismo, a la vez que acciones eficaces para resolver los problemas.

Mientras los neandertales evolucionaban en Europa, el homo sapiens lo haca


en frica. Los humanos modernos son resultado de ese conjunto de
transformaciones que sucedieron hace 200.000 aos. Segn la Biologa
molecular slo se vio afectada una pequea parte de la poblacin africana. A tal
conclusin se llega constatando la mnima variacin gentica de las
poblaciones humanas actuales. Pese a las diferencias de color, tipo de pelo,
forma de ojos, configuracin facial, somos muy parecidos. Las tesis racistas no
slo son ticamente rechazables, tambin son cientficamente falsas.

Neandertales y homo sapiens son dos modelos humanos diferentes, las dos
formas humanas ms encefalizadas de la historia de la vida. Pero esta
explosin cerebral se produjo de forma independiente; las dos especies
colonizaron nuevos territorios. Los neandertales salieron de Europa, su patria
original; los humanos modernos abandonaron frica. Durante miles de aos se
encontraron y coexistieron. Los ltimos neandertales bien datados estn en la
Pennsula Ibrica. Cuando la ola de fro que se extendi por toda Europa lleg
a iberia, se alteraron drsticamente los ecosistemas y el medio natural de vida
de los neandertales. Entonces, los cromaones, ms competentes cognitiva y
lingsticamente, pudieron adaptarse mejor a los cambios. Los neandertales
desaparecieron.

El lenguaje que el homo incorpor hace 200.000 aos aproximadamente fue


factor determinante para su configuracin como homo sapiens sapiens. La
estructura y organizacin modular de la mente se vio profundamente afectada,
permitiendo mayor procesamiento de informacin de la propia mente y
comunicacin con los congneres, tambin de autoconciencia, identidad
personal y autocontrol de la conducta individual. Gracias al lenguaje, la mente
cobr extraordinaria fluidez, y los dominios especficos de conocimiento se
comunicaron y entrelazaron posibilitando mejores competencias cognitivas y
logros como sern la religin, el arte, la ciencia.

En esta ltima fase de la evolucin, la mente humana alcanz la capacidad no


slo de conocer ms sino de conocer sobre el conocer mismo, homo sapiens.
7.6 Psicologa evolutiva, perspectivas tericas.
En Psicologa evolutiva, tanto la escuela conductista como la piagetiana, o las
teoras de Vygotsky, Bruner, etc., han conformado una Psicologa de
generalidad de dominio, en la que los conceptos de modularidad o
especificidad de dominio han estado ausentes (Garca, 2000).

En las dos ltimas dcadas del S. XX, numerosos psiclogos del desarrollo,
que podramos calificar cono neopiagetianos, neovigotskianos, se ha planteado
la cuestin de la modularidad de la mente. El debate ha pasado a un primer
plano con experimentos ingeniosos y teoras novedosas.

En 1983 Heinz Wimmer y Josef Perner publicaron un trabajo muy influyente en


el que hacan suyos los conceptos de Teora dela mente que haban planteado
Premack y Woodruft en 1978, en sus investigaciones perinatolgicas. La teora
de la mente infantil se ha convertido en una dinmica rea de investigacin. A
una determinada edad, los nios hablan sobre sus propios estados mentales,
como pensamientos, creencias, deseos, intenciones, planes, sentimientos,
emociones. Atribuyen o explican sus propios comportamientos a los estados
mentales. Hacen comentarios sobre la mente de los dems, anticipan la
conducta de los otros a partir de los estados mentales que les atribuye. En un
determinado momento del desarrollo, los nios son psiclogos intuitivos, o
mejor, dominan la psicologa popular. La psicologa popular, el
homopsychologicus asume que las personas tienen mente. Y la mente es el
conjunto de pensamientos, creencias, deseos, intenciones, emociones, alegra,
tristezas, dudas, etc. Y el comportamiento de las personas se debe a lo que
tienen en su mente.

Estudiar la mente humana tiene ciertas ventajas respecto al estudio de la


mente del chimpanc. Los seres humanos pueden comentar, gracias al
lenguaje, sobre su mente, sus pensamientos, deseos y sentimientos. Pero, a la
vez, presenta ciertos riesgos, pues el camino del lenguaje para estudiar la
mente puede minusvalorar u ocultar las capacidades mentalistas, o la teora de
la mente de los nios pequeos, que todava no hablan, o de aquellos que
tienen trastornos del leguaje. Quiz no debamos esperar a que los nios nos
hablan de la mente o fiarnos solamente de lo que nos cuentan. Tenemos que
investigar la mente con otros procedimientos: observando y experimentando
otros comportamientos.

7.7 Psicopatologa.
La investigacin sobre el autismo ha reforzado la concepcin modular de la
mente, y a la vez la teora modular ha proporcionado claves para comprender
este grave trastorno psicopatolgico. Los sntomas determinantes del
diagnstico de autismo son de cuatro tipos:

a) Anormalidad en las relaciones con otras personas, que les lleva a la


soledad incluso cuando estn rodeados de personas.
b) Deficiencia en el desarrollo del lenguaje y en la capacidad para
comunicarse.
c) Ausencia de juegos de ficcin espontneos.
d) Obsesin en movimientos, rutinas o intereses estereotipados.

Estos sntomas no se pueden manifestar en el primer ao de vida del nio, de


ah que en ese perodo el autismo pase desapercibido. Algunos bebs que
parecen normales a esa edad se diagnostican despus como autistas (Frith,
1995; Baron-Cohen y Bolton, 1998). En la actualidad, hay un acuerdo
generalizado entre los investigadores en suponer un dao cerebral como causa
del autismo. Tal deficiencia cerebral puede deberse a factores genticos, pero
tambin a complicaciones en el embarazo y parto, a infecciones vricas o a otro
tipo de causas todava desconocidas. Ese conjunto de factores ocasiona un
dao cerebral en sistemas neurales que son los encargados de desarrollar la
comunicacin e interaccin social, el juego, el lenguaje. El hecho de que el
autismo no vaya asociado siempre con deficiencia mental hace suponer la
existencia de sistemas neurales diferenciados en uno y otro sndrome. Tal es la
teora ms aceptada en la actualidad.

Disponer de una psicologa intuitiva, una teora de la mente", est en la base


del reconocimiento personal, la comunicacin, las relaciones interpersonales, el
juego y el lenguaje. Los investigadores, entonces, se han preguntado si los
nios autistas desarrollan una teora de la mente, o de otra manera si el
autismo puede deberse a una incapacidad para desarrollar una teora de la
mente. Baron-Cohen, Leslie y Frith (1985) titularon una investigacin ya clsica
del modo siguiente: tiene el nio autista una teora de la mente?, recordando
el trabajo de Premack y Woodruft con primates, que ya hemos comentado.

Los nios autistas no son insensibles, lloran, ren, aunque algunas expresiones
faciales son atpicas y no fciles de interpretar. Tambin reconocen las
expresiones emocionales de otros, pero en tareas experimentales, por ejemplo,
no pueden emparejar un rostro sonriente con una voz feliz, un gesto de alegra
y una situacin agradable. Parece que no llegan a captar el significado de las
emociones y no muestran empata emocional con otras personas (Harris, 1992;
Astington, 1998). Para algunos autores esta deficiencia emocional es previa y
determinante de las limitaciones cognitivas propias del autismo. La incapacidad
para percibir las emociones de los otros y sintonizar con ellos en contextos
pragmticos, estara presente ya desde el nacimiento y sera la limitacin
bsica. Se plantea as la cuestin de si las deficiencias ms bsicas en el
autismo son de carcter ms emocional o ms cognitivo.

La investigacin sobre el autismo va ms all de la mera comprensin de un


sndrome psicopatolgico. La persona con autismo plantea preguntas clave
sobre la propia identidad, las relaciones interpersonales, el lenguaje, la
conciencia, el conocimiento, en fin, de la realidad fsico natural, sociocultural y
el s mismo personal. En un intento de clarificar el campo vamos a distinguir
tres tipos de teoras, con algunos autores representativos: las teoras
modulares con Leslie (1994), Baron-Cohen (1998), Frith (1995); las teoras de
dominio general (Perner, 1994); y las teoras exigenticas y constructivistas
(Karmiloff-Smith, 1994).

Alan Leslie (1994) es un cualificado representante de las posiciones modulares


ms estrictas. Los seres humanos venimos al mundo equipados con
estructuras cerebrales innatas, predisposiciones o pautas para procesar la
informacin relevante del medio. El sistema perceptivo y cognitivo humano ha
evolucionado para permitirnos formar representaciones correctas, conocer el
mundo adecuadamente, de modo que podamos satisfacer nuestras
necesidades y sobrevivir. Leslie denomina a estas representaciones del mundo
representaciones primarias. Pero adems, los humanos tenemos
representaciones secundarias, o conocimientos y creencias sobre nuestros
propios conocimientos, intenciones, deseos, sentimientos, etc. Tales
representaciones secundarias son meta representaciones que presentan unas
caractersticas especiales.

Para Leslie el juego simblico infantil es el primer signo del funcionamiento de


este sistema, metarrepresentacional. Jugar a ser pap, mdico o soldado es
moverse en la metarrepresentacin.

Esa capacidad cognitiva para metarrepresentar es propiedad de un sistema


cerebral innato, el mdulo de Teora de la Mente. Precisamente el autismo
estara causado por una limitacin o dficit funcional de ese mdulo de
metarrepresentaciones. Para Leslie el ser humano al nacer viene dotado con
unas predisposiciones para procesar la informacin relevante para su
supervivencia. A tales estructuras innatas las califica de teora, por cuanto son
especies de formas a priori, empleando terminologa kantiana, para representar
y categorizar la realidad. Se daran dos tipos de teoras: Una teora de objetos
(TOB, abreviatura de Theory of body) y una teora de la mente (TOM, Theory of
mind). La teora de los objetos proporciona los esquemas bsicos para conocer
el mundo de objetos fsicos, sus propiedades y relaciones. La teora de la
mente posibilita la comprensin del otro y las relaciones interpersonales.

Baron-Cohen (1998), desde posiciones modulares, diferencia entre una


psicologa intuitiva y una fsica intuitiva Gracias a la psicologa intuitiva
comprendemos y predecimos el comportamiento de las personas y damos
sentido a las interacciones sociales atribuyendo estados mentales.
Precisamente las personas autistas evidencian incapacidad para mentalizar. La
psicologa intuitiva atribuye causas (mentales) a las acciones de las personas y
est presente al menos desde los ocho o nueve meses, segn muestran las
acciones de comunicacin compartida y atencin intencional del beb, que mira
al adulto para llamar su atencin sobre algo. El nio autista no muestra esta
capacidad.

La fsica intuitiva posibilita el conocimiento del mundo fsiconatural,


acontecimientos y relaciones. Parece que est presente en el beb desde los
primeros das. Los nios autistas pueden no mostrar dficit en la fsica intuitiva
y en ocasiones hasta ser sobresalientes en este mbito.

El autismo se da en diferentes grados de gravedad y por tanto de dficit en la


psicologa intuitiva. Pero por lo mismo tambin las personas autistas pueden
mostrar, como de hecho sucede, nivel de competencia diversa en la fsica
intuitiva, hasta realizaciones muy sobresalientes. Los autistas que no tienen
deficiencia mental asociada pueden mostrar capacidades superiores en el
dominio fsiconatural. Ello podra deberse tanto a disposicin gentica como a
experiencias y aprendizajes ricos en medios de desarrollo no sociales. Una
persona con dficit para la psicologa intuitiva, pasar menos tiempo
interactuando con otras personas en medios sociales, mientras que se
concentrar en entornos fsico natural donde es ms competente Las
experiencias y aprendizajes masivos acumulados en ese entorno podra
explicar en parte una conformacin cerebral en una direccin anormalmente
unilateral, presentando mayor descompensacin, si cabe, entre las
capacidades innatamente dadas. Como autor representativo de posiciones de
dominio general, que explican el autismo como dficit o incapacidad general,
cognitiva y ejecutiva, de la mente, mencionaremos a Perner (1994).

La capacidad de la mente para metarrepresentar sigue siendo nocin clave,


pero a diferencia de Leslie, esa capacidad no es propia de un mdulo
especfico y especializado, sino una capacidad general de la mente para
entender las representaciones o conocimientos tanto del mundo fsico (fotos,
dibujos, mapas, etc.) como del mundo interpersonal y de los estados mentales.
La mente tiene una capacidad general para producir teoras sobre cualquier
mbito de la realidad, sea natural o sociocultural. Las dificultades que
presentan los autistas se centran en la atencin y control de secuencias de
accin cambiantes y rpidas, como la que requiere la interaccin entre
personas, mientras que las secuencias de acontecimientos o procesos
fsiconaturales son ms unidimensionales. El dficit sera, pues, de carcter
general pero se evidenciara con mayor dramatismo en el mbito personal y
social, dada la especificidad del mismo. Esta interpretacin da cuenta de otras
investigaciones que constatan fracaso de los autistas en determinadas tareas
complejas que requieren planificacin, supervisin y control, como los
experimentos con la Torre de Hani (el juego en el que hay que pasar ms de
cinco aros de diferente tamao desde un pivote a otro siguiendo una regla: un
aro mayor no puede estar sobre otro menor. Estos procesos de planificacin y
control estn muy radicados en estructuras neurales del lbulo frontal. Las
ltimas investigaciones con tecnologas de neuroimagen estn estudiando
cerebros de personas autistas en este marco terico (Russell, 2000).

Un tercer tipo de teoras intenta conjugar aspectos modulares y generales, para


explicar el autismo y las capacidades mentales en general. Karmiloff-Smith
(1994) representa esta posicin.

En los captulos dedicados al nio como lingista, fsico, matemtico, psiclogo


y grafista, conjuga investigaciones desde supuestos modulares de la mente con
la tradicin ms general, en concreto la teora de Piaget. Karmiloff-Smith
distingue entre dominio y mdulo en la mente del nio. Un dominio es el
conjunto de representaciones sobre un rea especfica de conocimiento
(lenguaje, matemtica, fsica, dibujo, lectura, etc.). Un mdulo es una estructura
de procesamiento de informacin que encapsula ese conocimiento y las
computaciones que se realizan en l. Considerar que el conocimiento es de
dominio especfico no implica que tambin sea modular, ya que el
almacenamiento y procesamiento de la informacin puede ser de dominio
especfico sin estar encapsulado y preestablecido en una arquitectura nerviosa
fija. El cerebro se est recableado continuamente segn los aprendizajes y
experiencias, en sistemas neurales distribuidos y flexibles (Fischbach, 1993;
Fuster, 1995; Elbert y Rockstroh, 1996; Neville y Bavelier, 1996). Puede que
algunos mdulos, especialmente perceptivos, estn ms fijos y encapsulados a
modo fodoriana, pero en la medida en que la mente humana sea modular, lo
ser como consecuencia de un proceso de modularizacin. El desarrollo
cognitivo podra ser, en gran medida, de dominio especifico, sin ser
estrictamente modular.

Las investigaciones en las diversas ciencias cognitivas, desde las


Neurociencias hasta la Filosofa de la mente, pasando por la Primatologia,
Paleontologa, Psicologa, Psicopatologa, Psicolingstica, etc., parecen
converger en una visin coherente de los procesos evolutivos filogenticos y
ontogenticos. Los conocimientos aportados desde las distintas perspectivas
estn posibilitando una mejor comprensin de la estructura y organizacin
funcional de nuestro cerebro-mente.

Interpretacin personal

La psicopatologa se encarga del estudio de los trastornos mentales; de la


forma anormal o alterada de funcionar la psiquis y del origen, la clasificacin,
evaluacin y las consecuencias de tal alteracin.
Con la investigacin del autismo se reforz el concepto modular de la mente
pues proporcion claves para comprender este trastorno. Gracias a estas
investigaciones se dieron cuenta que los nios autistas no son insensibles y
que muestran emociones como rer y llorar aunque algunas no sean fciles de
interpretar. Las teoras que clarificaron el estudio del autismo fueron las teoras
modulares; las teoras de dominio general; y las teoras exigenticas y
constructivistas.