Está en la página 1de 2

Palabras cansadas

Autor: Piedad Bonnett

NEGRO HIJO DE PUTA Y NEGRO mal parido le grit la cartagenera Shirley Berro al

taxista que la estrell; Qu dice esta puta barata hipcrita, escribi Jos Luis Valladolid,

alcalde de un pueblo espaol, para responder a las crticas de una vocera del Partido Socialista

Obrero Espaol.

Son expresiones que denotan no slo la intemperancia de los que las profieren, sino sus

prejuicios. Cul habra sido el insulto de la seora Berro si el taxista hubiera sido blanco?

La alusin de Valladolid habra sido sexual si el crtico hubiera sido hombre? Por fortuna

cada vez es ms fcil poner en evidencia a cafres como estos, y tambin hay ms conciencia

del derecho a defender la dignidad y ms recursos judiciales para hacerla respetar.

Ahora que el presidente ha puesto sobre el tapete el tema del des - escalamiento verbal,

vale la pena reflexionar sobre el poder de las palabras. Es claro que toda lengua est dotada

de expresiones groseras para zaherir, y que erradicarlas sera empobrecerla. Pero, gracias a

esa conquista que llamamos civilizacin, habra que saber contenerlas a la hora de un

conflicto, porque son agentes de violencia. Para usarlas como apelativos de abogados

malandrines, polticos desvergonzados, guerrilleros sin alma, paramilitares infames, ex

gobernantes enloquecidos de soberbia, y abusadores del poder, son perfectas, pero

pronunciadas en crculos ntimos o para nuestro adentro. Porque se imaginan que la norma

fuera desfogar las emociones en pblico con insultos como los de Berro o Valladolid?

El lenguaje suele develar los prejuicios colectivos, o venir cargado de expresiones que en

otras pocas se usaron frescamente pero que hoy, cuando hemos logrado tantas conquistas
por la igualdad social, no nos podemos permitir. Por eso habra que hacer una campaa de

des - automatizar el lenguaje, como aconseja el profesor Armando Silva, y atrevernos a

censurar, desde la misma escuela, toda frase hecha que implique discriminacin: es un

maricn, tena que ser una vieja, el indio ese, un igualado o un negro maluco,

expresin de la blanqusima Shirley Berro.

Si el propsito es que no tratemos la guerra slo como un hecho militar sino como una

construccin de lenguaje, como sugiere Silva, el primer paso sera evitar el insulto para

calificar al enemigo; pero, tambin, no abusar de las palabras hasta hacerlas perder su poder

de comunicacin. A fuerza de publicar pginas y pginas sobre las conversaciones de paz sin

ofrecer ninguna novedad real o interpretativa, el periodismo ahoga el tema y hasta al lector,

y cae en repeticiones y lugares comunes que en ltimas slo conducen a la simplificacin de

la realidad. Se trata, en cambio, de buscar enfoques diferentes, que le hagan ver al ciudadano

dimensiones del conflicto que no ha contemplado, o de entrevistar a aquellos que proponen

soluciones creativas que tengan viabilidad. A veces el relato de un episodio de guerra, como

el que hicieron hace poco en El Espectador dos reporteros del programa Los informantes,

puede ser ms eficaz en crear conciencia sobre la necesidad de acabar con el conflicto que

varias columnas exigiendo coherencia a las Farc. Porque las suyas son palabras vivas, no

palabras cansadas, que ya no queremos leer.