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TALANE M I E D A N E R

Coaching
p ara el

Exito
Q u i e r e s q u e t u v id a y t u tra b a jo
m ejo ren sustan cialm en te?

T e n e r m s t i e m p o , m s e x p e rie n c ia s
g r a ti f i c a n t e s , m a y o r s e g u r id a d
e c o n m i c a y m a y o r e x c e le n c ia y
r e a liz a c i n p e r s o n a l ?

Id p r o g r a m a d e coaching d e T a la n e
M ie d a n e r te o f r e c e la p o s i b i li d a d de:

K lim in a r l o s p e q u e o s o b s t c u l o s
q u e d i s t r a e n y c o n s u m e n t u e n e rg a

T e n e r m ayores in g reso s de d in ero y


g a s t a r m e n o s , p a r a l o g r a r la
a b u n d a n c i a y la s e g u r id a d e c o n m i c a

T e n e r m s t i e m p o lib re d el q u e
jam s so aste

C o n s t r u i r re la c io n e s
en riq u e ced o ras y c o m u n ic a rte co n
efic acia

H a c e r el t r a b a j o q u e a m a s y h a c e rlo
b ie n

C u i d a r t e , a t r a e r el x i t o y s e n tir
p l a c e r t r a b a j a n d o p a r a log rarlo .

U n a v e z c o n o z c a s la f u e r z a y la
efic acia d el m t o d o d e T a la n e
M i e d a n e r , el x i t o n u n c a te r e s u lt a r
in a lc a n z a b le .
Talane Miedaner

Coaching para el xito


Convirtete en el entrenador
de tu vida personal y profesional

cFreeliibros>

EDICIONES URANO
A rg e n tin a - C h ile - C o lo m b ia - E s p a a
E s ta d o s U n id o s - M x ico - V e n e z u e la
T tu lo original: C oach y o u rself toSucccss
E d ito r original: C o n te m p o ra ry Books
T raduccin: D ora C astro

2 0 0 0 by Talane M ied an er
2 0 0 2 by ED IC IO N ES URANO, S. A.

C o m p o sici n -co m p ag in aci n : A utoedici FD , S .L Barcelona

Im preso por Rornany Valls, S. A. - (Barcelona)

Im preso e n E sp a a - Printed ira Spcan


D ed ico e ste libro co n a m o r y g r a titu d a P enelope.
N u n c a im a g in q u e fu e s e p o sib le te n e r u n a m a d re m e jo r
ndice

Prlogo d e S a n d y Vilas, p re sid e n te de la C oach U n iv e rs ity ........... 15


A g ra d e c im ie n to s .................................................................................... 19
In tro d u c c i n ........................................................................................... 23

I. AUMENTA TU PODER INNATO


1. Elimina todas las p equeas m olestias ........................... 35
2. Suprim e los escapes de energa ....................................... 40
3. Crate diez hbitos diarios ................................................ 43
4. Elim ina los debera ........................................................ 46
5. Establece u n o s lm ites firmes ........................................... 50
6. Protgete con elegancia ...................................................... 52
7. N o ignores lo p eq u eo ...................................................... 57
8. Eleva el nivel de lo que consideras aceptable .............. 63
9. Todo es b u en o , incluso lo m alo ...................................... 65
10. Haz cada da algo que te haga ilusin ........................... 68

II. RECTIFICA TU PROCEDER


11. Despeja tu vida .................................................................... 72
12. C ontina d esp ejan do ........................................................ 75
13. [Simplifica! Simplifica! Simplifica! ............................... 77
14. C ontrata a u n a persona para las tareas dom sticas .... 80
15. N o tem as buscar ayuda .................................................... 82
16. Perfecciona el presente ...................................................... 83
17. Deja de cam biar las cosas de lugar y organzate ......... 85

9
10 COACHING PARA EL XITO

18. A prende a decir n o , y dilo a m en u d o ............................ 87


19. Selecciona tu s am istades ................................................... 91
20. Aplica la tcnica del Feng Shui en tu hogar
y en tu trabajo ..................................................................... 92

III. HAZ QUE EL DINERO TRABAJE PARA TI


21. Di la verdad acerca del dinero ........................................ 98
22. Juega al ju eg o del m ultim illonario ................... 102
23. Deja de tirar el dinero p o r la ventana ............................ 104
24. Paga tus d eudas ................................................................... 108
25. Haz u n ayuno de dinero ................................................... 111
26. Gana el salario que m ereces ............................................. 115
27. Abre u n a cuenta de reserva .............................................. 119
28. Comienza por ahorrar el 20 p o r ciento de tus ingresos . 121
29. Juega al ju eg o de la independencia econm ica .......... 123
30. Protege tus bienes ............................................................... 126

IV SACA TIEMPO DE DONDE N O LO HAY


31. Lleva u n registro de tu uso del tiem po .......................... 136
32. Apaga el televisor ............................................................... 140
33. Llega diez m in u to s antes de la h o ra ............................... 142
34. Haz tu trabajo en la m itad de tiem po ............................ 144
35. Pregntate: Qu es lo m s im portante para m hoy? 146
36. Haz u n a sola cosa cada vez ........................................... 148
37. [Hazlo ya! .............................................................................. 149
38. Haz u n b u e n trabajo .......................................................... 151
39. Posterga las cosas con u n objetivo ................................. 153
40. Resrvate para ti un as noches sagradas ......................... 159

V CONSTRUYE RELACIONES SLIDAS Y ENRIQUECEDORAS


41. Rectifica y corrige ............................................................... 163
42. Perdona de antem ano ........................................................ 165
ndice 11

43. identifica tus necesidades ................................................ 167


44. Pide lo que realm ente quieres ........................................ 170
45. D escubre a tu familia ........................................................ 177
46. Invita a salir a tu pareja .................................................. 178
47. Rodale de u n b u e n grupo de am igos ........................ 180
48. Crea tu propio equipo de cerebros ............................ 183
4 9 . Haz grandes regalos ........................................................... 186
50. Enva cinco notas de agradecim iento cada da .......... 187

VI. HAZ U N TRABAJO QUE AMES


51. Disea tu vida ideal ........................................................... 192
52. A rm oniza tus valores y tu visin de la vida ............... 196
53. Im agina cinco carreras alternativas .............................. 198
54. Descubre tu talento especial ........................................... 200
55. Haz lo que am as ................................................................. 202
56. Trabaja en u n proyecto personal .................................... 206
57. Djate guiar p o r la intuicin ........................................... 209
58. Encuentra tu cam ino en la vida ..................................... 212
59. A dquiere cierta perspectiva ............................................. 214
60. Tm ate u n periodo sabtico ........................................... 216

VII. EN LUGAR DE TRABAJAR DURO,


HAZLO CON INTELIGENCIA
61. Refuerza tus p u n to s fuertes ............................................ 222
62. D om ina el arte de delegar ............................................... 225
63. Prom ete poco y da m ucho .............................................. 227
64. Elimina tu lista de cosas pendientes .............................. 229
65. Tm ate unos m in u tos para darte u n respiro .............. 233
66. Hazlo o n o lo hagas ........................................................... 235
67. Ponte en m ovim iento ....................................................... 237
68. Haz u n cam bio radical ...................................................... 240
69. A prende a escuchar los m ensajes sutiles ..................... 244
70. Pon el telfono a tu servicio ............................................. 248
12 COA CH ING PARA EL XITO

VIII. COMUNCATE CO N FUERZA, GRACIA Y ELEGANCIA


71. Evita las habladuras ......................................................... 252
72. No cuentes tu vida ........................................................... 254
73. Escucha con atencin ....................................................... 256
74. En lugar de quejarte, pide o solicita ............................. 257
75. M urdete la lengua ........................................................... 260
76. Di las cosas com o son, p ero con am abilidad ............. 261
77. Transforma tu s cum plidos en reconocim ientos ......... 264
78. Acepta de b u en a gana los regalos y cum plidos ........ 265
79. Deja de tratar de cam biar a los dem s ......................... 267
80. H abla y p ro cu ra que te escuchen .................................. 268

IX. CUIDA DE TU POSESIN MS VALIOSA


81. Viste con elegancia ........................................................... 274
82. Rejuvenece y re vitalzate ................................................. 277
83. Suprim e las fastidiosas im perfecciones ........... 279
84. Masajea tu cuerpo ............................................................. 281
85. M uvete ............................................................................... 284
86. Rodate de lujo y belleza ................................................ 287
87. Ponte a ti prim ero .............................................................. 290
88. Invierte en ti ........................................................................ 292
89. N o te desgastes .................................................................. 296
90. M m ate sin gastar dinero ................................................ 299

X. XITO SIN ESFUERZO


91. Atrae lo que deseas sin perseguirlo .............................. 302
92. Escrbelo quince veces p o r da ....................................... 304
93. No tengas en cuenta los aspectos negativos ............... 306
94. G urdate u n as en la m anga .................................... 309
95. Tira m uchos guijarros ....................................................... 313
96. Agrega valor a tus p roductos o servicios ..................... 314
97. Entabla am istad con tu m iedo ........................................ 316
98. Juega m s ........................................................................... 320
ndice 13

99. Com prende que tenerlo todo es tan slo el comienzo . 322
100. Celebra tus xitos .............................................................. 323
101. S u n a persona brillante, m aravillosa, talentosa
y fabulosa ............................................................................. 325

A pndice A: Eres una persona apta para seguir u n program a


de coaching? .................................................................................... 329
A pndice B: C m o en co n trar u n coach .......................................... 331
A pndice C: Cm o form arse para ser co a ch ................................. 335
Prlogo

En los ltim os cinco aos, unos doscientos asesores personales o


coachs (que se dedican a p rep arar a sus clientes para que tengan
xito tan to en el m bito profesional com o en el personal) h an ter
m inado sus estudios en la Coach University. Com o presidente de
esta universidad, y con diez aos de experiencia profesional, he
tenido el privilegio de trabajar con m uchos de ellos. Y he llegado a
la conclusin de que los grandes asesores personales poseen d eter
m inadas cualidades clave.
En p rim er lugar, son am ables y solcitos. Esta profesin est
relacionada con el desarrollo individual; no se basa en la sim ple
in fo rm ac i n . D ado q u e los asesores p e rso n a le s o c o a c h s p asa n
b u en a parte de su tiem po dedicados a preparar, apoyar y guiar a
sus clientes, esa solicitud es lo que hace que el proceso de asesora-
m iento funcione sin problem as. La eficacia del proceso se reducira
en g ran m edida si no fueran realm ente am ables y solcitos con sus
clientes.
En segundo lugar, los grandes asesores personales tienen chis
pa. Existe en ellos algo claram ente detectable. Son optim istas y
positivos p o r naturaleza, disfrutan trabajando con los dem s, tie
n en m u ch o que ofrecer, siem pre hay u n brillo en sus ojos y tran s
m iten su entusiasm o a to d o el m undo.
En tercer lugar, los grandes asesores personales son perspica
ces. El proceso de aseso ram iento p erso n al o c o a c h in g exige que
sean sensibles: capaces de percibir la energa y el estado de nim o
de su cliente, de distinguir las sutilezas, de sen tir la inform acin en
lugar de ten er que adquirirla, de llegar a la verdad sobre lo que el
16 C 0A C H 1N G PARA EL XITO

cliente les est co n tan d o y de in tu ir correctam ente. Parte del proce


so q u e lleva a ser u n g ran coach consiste en sensibilizarse y desarro
llar la propia perspicacia natural.
En cuarto lugar, los coachs saben hablar y escuchar. D ado que
el asesoram iento personal o co a ch in g se basa en la conversacin, el
ir y venir de ideas, conceptos, sentim ientos, inform aciones, realida
des, deseos, valores y p rio ridades se p ro d u ce con facilidad. Los
clientes necesitan u n asesor que p u ed a com prenderlos con rapidez,
q u e los incite a h ab lar de aquellos tem as de los que n u n c a han
hablado hasta ese m om ento. Los asesores personales q u e n o son
cap aces de co n seg u ir q u e la in fo rm ac i n fluya y q u e d e b e n
esforzarse para en ten d er plenam ente lo que dice el cliente, tienden
a provocar u n a cierta resistencia en este ltim o.
En q uinto lugar, los grandes asesores personales h a n realizado
u n o s estudios p ara llegar a serlo. U na b u en a form acin requiere
varios aos de intensa preparacin entre colegas que previam ente
h an seguido u n a trayectoria similar. Es verdad que cada persona en
este m u n d o es, e n cierto sentido, u n c o a c h . Los co n su lto res, los
terapeutas, los m aestros y los sacerdotes llevan a cabo u n cierto
asesoram iento personal. Pero para ejercer esta profesin con exce
lencia y ofrecer al cliente todo lo posible, es sum am ente im portante
recibir una form acin acadm ica especfica en asesoram iento per
sonal o c o a ch in g .
En sexto lugar, los grandes asesores personales tienen tam bin
su propio asesor personal o coach. Viven u n proceso de crecimiento
constante, y no p o d ran m siquiera im aginar la posibilidad de no
ten er u n gran asesor personal a su lado, en especial ten ien d o en
cuenta la im portancia de lo que est en juego para sus clientes. Para
los grandes asesores personales, tener su propio asesor personal o
coach es u n a cuestin de coherencia e integridad. Yo tengo tres, que
aum entan el valor de cada aspecto de m i vida y de mi trabajo.
En sp tim o lugar, los g ran d es asesores p erso n ales ap ren d en
continuam ente de sus clientes. La tcnica del asesoram iento perso
n al o c o a c h in g , si b ie n ha d e m o stra d o se r efectiva, est a n en
paales. P or ello, los g ran d es asesores personales a p re n d e n del
Prlogo 17

cliente e n igual m edida que le ensean. Esto m antiene en ellos un


espritu fresco, h um ilde y abierto. Estn dispuestos a adaptarse y
a d ap tar su s conocim ientos para satisfacer las necesidades de sus
clientes del presente y no de aquellos con los que trabajaron el ao
anterior. C uando los asesores personales estn abiertos a aprender
de sus clientes, son m s eficaces y concisos, porque n o se lim itan a
aleccionar, sino que son capaces de sintetizar.
E n octavo lugar, los grandes asesores personales consideran
q ue su trabajo es u n arte, n o slo u n a tcnica. Es cierto que para
o b te n e r el ttu lo p o r la C oach U niversity hay q u e conocer unas
doscientas disciplinas del asesoram iento personal, unas mil varian
tes de problem as, unos q u inientos tipos de situaciones y cientos de
hechos, tcnicas y procesos de aprendizaje. N o obstante, el m ejor
asesoram iento personal es el que se realiza co n la creatividad del
artista que p in ta u n a obra m aestra, y no com o qu ien p in ta elem en
tos en serie. El profesional que aborda el asesoram iento personal
co m o u n arte q u e req u iere tcnicas y h e rra m ie n ta s especficas,
tiene m ayor xito en su trabajo que alguien que se lo tom a de u n
m o d o m s m ecnico.
E n noveno lugar, los grandes asesores personales se convierten
en figuras de referencia para sus clientes. De h ech o , n o p u ed e n
ejercer su profesin co n to d o el rigor necesario hasta que no logran
experim entar en su propia vida lo que h a n aprendido. Slo e n to n
ces estarn en condiciones de pedirles a su s clientes que sigan ese
m odelo de bienestar, distincin, excelencia, lm ites, inform acin y
capacidad. Su vida se convierte en el mensaje.
Por ltim o, los grandes asesores personales atraen a su s clien
tes de u n m odo natural. N o tratan de convencer a nadie ni de ven
der sus servicios. Viven e n el flujo de la vida y aportan sin cesar
nuevos valores a quienes les rodean.
Talane es u n o de estos grandes asesores personales. Lo es
p o r naturaleza. En tan to que preciado m iem bro de nuestro cuerpo
docente, ha realizado inm ensos aportes tanto a nuestro program a
com o a su s alum nos. C ontagia sus ganas de vivir y su entusiasm o a
todas las personas co n las que en tra en contacto.
18 CO A CH IN G PARA EL XITO

C ualquiera q u e n o est al tan to de los excelentes resultados del


asesoram iento personal o co a ch in g podra sorprenderse frente a las
m aravillosas transform aciones que se h an sucedido en la vida de
los clientes de Talane. Pero para los asesores personales n o se trata
de nin g u n a sorpresa. Sim plem ente constatan que se h an cum plido
sus expectativas.
Un p eq u e o cam b io p u ed e te n e r u n im pacto en o rm e en tu
vida. Este libro es el proyecto de la vida que siem pre soaste. Prac
tica cada u n o de los 101 consejos q u e Talane te da e n l y los resul
tados te parecern asom brosos. E ntretanto, psatelo bien.

S a n d y V i ia s ,

presidente de la C oach U niversity


Agradecimientos

Expreso m i m s h o n d o reconocim iento a:


Bonnie Solow, mi valiente y fabulosa agente. Gracias p o r estar a
mi lado en cada paso del cam ino. Aprecio tu integridad, tu cons
tancia y tu incansable apoyo. Ju d ith McCarthy, m i deliciosa e inteli
gente editora. Gracias p o r tu cuidado en los detalles, tus agudos
com entarios y tu dedicacin. Kimberly Soenen, p o r tu entusiasta
apoyo publicitario; eres u n a joya. Erica Lieberm an, Blythe Sm ith y
toda la m aravillosa gente de Contem porary, que trabaj para hacer
realidad este libro.
David Roth-Ey, p o r tu am istad y todos tus excelentes consejos
d u ran te el proceso de publicacin. Scott M oyers, p o r tu entusiasta
respuesta a m i prim er borrador. Beth Lieberm an, p o r p rep arar una
edicin tan pensada y cuidada. Jo h n Gies, Jo an H olm er y Roland
Flint, po rq u e sois unos m aestros extraordinarios. Julia C am eron y
Elaine St. Jam es, p o r ay udarm e a e n c o n tra r a m i m usa. Victoria
M oran, p o r tu generosidad al contactarm e co n Patti Breitm an, y
Patti, p o r el entusiasm o co n que m e pusiste en contacto co n Bon
nie. T hom as J. Leonard, p o r fundar la C oach U niversity y hacer del
co a ck in g u n a verdadera profesin. Gracias p o r toda vuestra genero
sidad y creatividad. M uchas de las ideas brillantes de este libro p ro
vienen de vosotros.
Sandy Vilas, p o r tu generoso apoyo y tu estim ulante direccin.
Mi p rim er co a ch , T h o n Politico, p o r visualizar m i potencial. Sin
vosotros, n ad a de esto p o d ra hab er sucedido. Siem pre os estar
agradecida.
A todos m is m aravillosos colegas de la C oach University, gra
20 CO A CH IN G PARA EL XITO

d a s p o r vuestro apoyo, vuestro estm ulo y vuestras grandes ideas,


en especial: Leona N u n n , H arriet Salinger, Byron Van Arsdale, Lee
W einstein, C heryl R ichardson, K aren W h itw o rth , D o n E dburg,
M im i Ty, M arlene E lliott, Laura B erm an F ortgang, H arry Small,
David G oldsm ith, Margaret Lichtenberg, Katherine H alpern, Pau-
lette Playee, Sandra Bandler, C ynthia Stringer, Kelly Tyler, Madelei-
ne H om an, E lizabeth C arrington, Val W illiam s, S tephen Cluney,
Katherine M inton, Edie Peera, Pam Richarde, Jeff Raim, Bob Sher,
Shirley A nderson, Terry O Neill y Bill Bennett. Y gracias a la co m u
nid ad de coachs del Reino U nido, e n especial a Elizabeth Rowlands,
Lesley M cDonald, Bob Griffiths y Sara Litvinoff p o r recibirm e en su
pas y ser los an fitrio n es m s adorables y generosos. A gradezco
vuestro cario, apoyo y estm ulo, as com o todo lo q u e m e habis
enseado, que ha sido m ucho.
Tom A tkinson, p o r tu am istad y todas esas cenas fantsticas en
Tre P om odori. G racias p o r estar a m i lado. A m ir DePaz, p o r tu
am istad y tu generosa asistencia. Eres u n ser h u m an o maravilloso.
M ario de Grossi, p o r la fabulosa fotografa. Eres u n m aestro. D on
Sokol, p o r tu am istad y tu apoyo inform tico. Raja Shaheen, p o r
todos esos m aravillosos m ensajes que m e arroparon tiernam ente.
Gracias p o r tu cario, tu fe y tu estm ulo. Sarkice N edder, m i m en
tor; gracias p o r tu afecto, tus sabios consejos y tu sensato asesora-
m iento en las cuestiones em presariales. Amy Gerdnic, p o r tu am is
tad y tu en tusiasta en fo q u e de la com ercializacin. Mis m ejores
amigos, Tracey, Jo h n , Allegra, Erik, Kate, Ralph y Tom, p o r vuestro
cario y vuestro aliento.
A toda m i familia p o r el am or y el apoyo que m e habis b rin
dad o , y con inm ensa gratitud a la abuela M argaret, p o r tu te en
m; m i p rim a A nn, p o r no quejarte jam s de los papeles y libros
tirados e n el sof y p o r ensearm e u n a o dos cosas sobre el valor
del espacio; m i h erm an a Keralee, p o r ayudarm e a dilu cid ar todos
los bloqueos posibles que im p id en el xito, y p o r tu ayuda y tus
ideas en la preparacin de la edicin; m i herm ana Sarelyn, p o r tu
sorprendente ingenio y tu generosa ayuda en la investigacin y en
la edicin; m i padre, Terrel, p o r tu confianza en m is capacidades y
Agradecim ientos 21

p o r estim ularm e con tu p ro p io libro; mi m adre, Penelope, p o r tus


incesantes amor, apoyo y aliento desde la p rim era pgina hasta la
ltim a.
Y sobre todo, gracias a todos m is clientes, p o r com partir co n
m igo vuestras esperanzas, vuestros sueos y vuestros m iedos. Vo
sotros habis hecho posible q u e este libro vea la luz.
Introduccin

Slo e x is te u n a c la s e d e x ito : lo g ra r v iv ir a tu m a n e ra .
C h r is t o p h e r M o r l e y

Qu es el coaching?

El co a ch in g o proceso de entrenam iento personalizado y confiden


cial llevado a cabo co n u n asesor especializado o coa ch , cubre el
vacio existente en tre lo que eres ahora y lo que deseas ser. Es una
relacin profesional con o tra persona que aceptar slo lo m ejor de
ti y te aconsejar, guiar y estim ular para que vayas m s all de las
lim itaciones que te im p o n es a ti m ism o y realices tu pleno poten
cial. Piensa en los atletas olm picos. Son los m s po ten tes y con
m ayor xito del m u n d o , po rque se entrenan. Sus entrenadores les
p ro cu ran la ventaja que les perm itir lograr el oro, al aconsejarlos y
m antenerlos concentrados en sus objetivos.
U n entrenador o asesor personal (co a ch ) para ap ren d er a vivir
m ejor te seala las situaciones y aspectos que n o puedes ver y t da
id eas para m ejorar tu m an era de desenvolverte, m ientras q u e al
m ism o tiem po despierta e n ti la m otivacin para evolucionar y ser
lo m ejor posible. Te desafa a ir m s all del lugar do n d e norm al
m ente te quedas. Te ayuda a aprovechar al m xim o tu grandeza y
te capacita para com partirla con el m undo. Puedes im aginar cun
p ro d u ctiv a y relevante sera tu vida si tuvieses tu p ro p io c o a c h ?
Bueno, n o hace falta q u e lo im agines ms. Este libro contiene los
elem entos clave de u n program a de co a ch in g y las ltim as estrate
24 COA CH ING PARA EL XITO

gias para alcanzar el xito y atraer to d o lo que siem pre deseaste.


Hasta hace poco, esta era u n a actividad reservada para los directo
res generales y otros altos ejecutivos, y p o r supuesto, para los atle
tas, pero ahora est al alcance de cualquier hom bre o m ujer que
quiera vivir sus sueos. H oy en da, cerca de cien m il personas u ti
lizan asesores p erso n ales p ara q u e les aconsejen y les sugieran
estrategias a fin de progresar en su vida profesional y privada.
Por lo general, se cree que el xito profesional es sinnim o de
felicidad. Esto n o es necesariam ente cierto. Yo m ism a era u n direc
tivo de los llam ados con xito. A los ojos del m u ndo, lo haba con
seguido. G anaba m s dinero que el 90 p o r ciento de la poblacin y
mis perspectivas d e progreso eran excelentes. Pero, au n q u e m e iba
b ien en el trabajo, lo odiaba. A veces tena el deseo ab su rd o de
hacerm e atropellar p o r u n a u to b s m ientras cam inaba ru m b o al
trabajo, slo para que m e llevaran al hospital y n o te n e r que traba
jar. Saba que n o estaba viviendo m i pleno potencial.
Me gustara p o d e r decirte que contrat a u n coach para que m e
ayudase a ver lo que poda hacer con m i vida, pero n u n ca haba
odo h ab lar del c o a ch in g . Fue m i coa ch qu ien m e en co n tr a m. Me
pregunt si p o d a ocuparse de m , y yo le respond, de la m anera
m s educada posible, que m e dejase en paz. A n h o y sigo agrade
cindole en o rm em en te su insistencia, p o rq u e cam bi co m p leta
m ente m i vida. A hora hago exactam ente lo que m e gusta. Mi traba
jo es in creb lem en te satisfactorio. D irigir sem inarios e n to d o el
m u n d o y ayudar a m is clientes a lograr sus objetivos y deseos me
proporciona u n a g ran plenitud. En estos m om entos, dirijo el equi
po de coachs m s agradable del m u ndo. Tengo to d o el tiem po que
quiero para m i vida privada, he enco n trad o al h o m b re de m is sue
os y tengo u n a v id a m agnfica, de la que disfruto a conciencia. Ese
es el verdadero xito. Ya n o quiero que m e atropelle u n autobs!
Eres el d u e o y el creador de tu p ro p io destino. P uede que ya
tengas u n a idea clara de lo que quieres en la vida, o p u ed e que
ests e n m edio de la confusin. No im porta en qu p u n to com ien
ces. De hecho, es p robable que sea m ejor si n o tienes n in g u n a idea,
po rq u e n o lim itars innecesariam ente tus opciones. Puede que te
Introduccin 25

preguntes si llevar a cabo este proceso es apropiado para ti. Prueba


y vers. En cierto sentido, nadie necesita u n c o a ch , sino que es
u n lujo fabuloso. Pero, com o los atletas olm picos, si quieres q u e tu
actuacin sea absolutam ente la m ejor posible, querrs aprovechar
las ventajas que te ofrece.
C uando m is clientes m e co n tratan p o r prim era vez, en general
estn cansados de luchar para lograr el xito en su vida y buscan
u n a m an era de h a c e r q u e las cosas les re su lte n m s fciles. La
m ayora de nosotros vivim os a espaldas d e nu estra vida. Gastamos
g ran p a n e de nuestro tiem po y de nu estra energa trabajando m s
y m s para ganar m s d in ero , para co m p rar m s cosas y para hacer
lo q u e su p u estam en te n o s h ar felices. Este es u n cam ino m uy
d u ro para llegar al xito. La m anera m s fcil es d e c id ir p rim e ro q u
es lo q u e q u ieres ser ; y lu eg o p o n e r en p r c tic a e s a d ecisi n . De esta
m anera, atraes sin esfuerzo la vida que quieres. Y lo m s interesan
te sucede cu an d o com ienzas a vivir as, p o rq u e descubres lo que
realm ente deseas. Ya n o pierdes tu precioso tiem po en objetivos,
proyectos o relaciones que no te satisfacen. Este libro te ensear a
ser u n a persona plenam ente realizada y dichosa, a sacar a la lu z lo
m ejor de ti. C uando eres feliz, ests relajado, te lo pasas b ien y
haces lo que te gusta, atraes el xito de u n m odo natural. Las p er
sonas n o p u ed e n evitar que las atraigas, y las oportunidades estn
en tus m anos.

Dos m aneras de lograr lo que deseas

Existen d os m aneras bsicas de tratar de conseguir lo que quieres


e n la vida, ya se trate de dinero, am or, o p o rtu n id ad es o negocios:

a) decides tu objetivo y vas tras l;


b) atraes hacia ti tu objetivo.

Nos h an enseado a utilizar el p rim er m todo, pero con fre


cuencia no funciona. Term inam os in ten tan d o forzar las cosas para
26 CO A CH IN G PARA EL XITO

que nuestros objetivos se cum plan. Esto p u ed e acabar en u n a frus


tracin innecesaria, estresante y m alsana.
La gente da distintos nom bres a la atraccin, casualidad, azar,
buena suerte, sincronicidad, buenos contactos, y sera correcto si se
tratara de algo aleatorio. Pero lo asom broso es que m is clientes y yo
siem p re ten em o s b u e n a su erte. U n a d ie n ta m a, u n a ejecutiva
regional de u n a em presa perteneciente a Fortune 5 0 0 ,1 tena unos
buenos ingresos anuales que rondaban los ciento treinta y cinco mil
dlares, pero se senta bloqueada e insatisfecha en su trabajo. No
nos pusim os a escribir su currculum n i iniciamos la b sq u ed a de
u n n u ev o tra b a jo , s in o q u e d e c id im o s c e n tra rn o s e n s u vida.
C om enz p o r elim inar los pequeos inconvenientes que consum an
su energa. Para relajarse, com enz a ju g ar m s al golf los fines de
sem ana. La anim a q u e se cu id ara m s y se h iciera u n m asaje
sem anal. Puso en ord en todos sus viejos archivos y papeles, que
tena am ontonados e n su casa y e n su despacho. D espus de nueve
meses de trabajo para conseguir que todos los aspectos de su vida
estuviesen en b u e n a form a, la llam u n a agencia de trabajo para
c o m u n ic a rle q u e le h a b a c o n se g u id o u n a e n tre v ista c o n o tra
em presa. Esa m ism a sem ana consigui el trabajo y duplic su sala
rio inm ediatam ente. A hora su carrera es m uy prom etedora, y ade
m s trabaja con gente con la que disfruta.
N o corri detrs de esa o p o rtu n id ad , sino que esta vino a ella.
A tr a jo ese resultado. Es frecuente q u e m is clientes experim enten
este tip o de xito y n o hay razn para que t no puedas conseguir
lo. Puedes crearte, sistem ticam ente, u n a vida feliz y llena de xito.
Al elim inar las fugas de energa y dedicarte a actividades placen
teras que te ay u d en a recuperarla, crears el espacio adecuado para
que las o p o rtu n id ad es se presenten.
La m ayora de nosotros no confa en su propia capacidad para
atraer el xito. C uando aparece algo b u e n o , lo atribuye a la suerte o
a la casualidad. N o lo hagas. Si nos sentim os bien com o personas,

! Fortune 500 es u n a asociacin que agrupa a 500 grandes em presas estadou


nidenses, garantizando su solvencia. (N. de la T.)
Introduccin 27

hacem os un trabajo satisfactorio y tenem os una sensacin de p len i


tu d e n n u estra vida, es natural que atraigam os el xito. El proble
m a es que m uchas cosas nos im piden sentirnos bien y e n buena
form a. Y es ah d o n d e puede ser prctico utilizar algunos secretos
del c o a ch in g .
Los 101 consejos prcticos q u e incluyo en este libro los he ido
reu n ien d o gracias a mi experiencia com o coa ch profesional y a mis
aos trabajando en grandes em presas. Los presento e n u n progra
m a e n diez partes fcil de seguir. Cada parte tiene consejos prcti
cos y de probada utilidad, ju n to con ejem plos de la vida real que te
ayudarn a atraer todo aquello que siem pre has deseado.

Cmo funciona el coaching en la prctica?

D espus de trab ajar co n cen ten ares de clien tes p ara lo g ra r que
atraigan lo que desean, m e parece que el proceso es bastante senci
llo. Se reduce a lo bsico: la energa. Einstein dem ostr que la m ate
ria es energa. Un escritorio de slido roble es en su m ayor parte un
espacio vaco donde los tom os se m ueven a gran velocidad. Pode
m os hacer cosas que n os consum en la energa o cosas que nos la
aportan. El coaching te ensear a elim inar los elem entos que consu
m en tu energa y a conseguir los que te la proporcionan. C uanta
m s energa tengas, m s potente y fuerte sers. Las personas llenas
de energa y vitalidad, que hacen lo que am an, se realizan plena
m ente y tienen xito en lo que em prenden. Piensa en G handi, Elea-
n o r Roosevelt u O prah Winfrey. Son la personificacin de la capaci
d a d q u e to d o s ten em o s de a tra e r lo q u e d eseam o s, ta n to p ara
nosotros com o para el m undo.

Cmo utilizar este libro

Est dividido en diez partes que se construyen u n a sobre la otra


siguiendo u n a progresin natural. Cada u n a de ellas contiene diez
28 COA CH ING PARA EL XITO

consejos para p o n er en prctica, pero no es necesario que sigas el


ord en propuesto.
En la parte 1, aprenders a aum entar tu poder innato elim inando
todo lo que consum e la energa en tu vida y reem plazndolo por
fuentes de energa positiva. Una vez que dom ines estos pu n to s bsi
cos, en la parte II aprenders a encontrar u n espacio para todo lo
nuevo que deseas que llegue a tu vida. El exceso de cosas disminuye
tu capacidad para atraer los resultados felices que deseas. La natura
leza aborrece el vaco volvemos a las leyes de la fsica , as es que
si quieres algo nuevo en tu vida, tendrs que crearle u n espacio.
La parte III se ocupa del dinero. Por qu trabajar p o r dinero
cuando puedes ap ren d er a hacer que el dinero trabaje para ti? Aqu
com enzars a decir la verdad sobre el dinero, a dejar de tirarlo p o r
la ventana y a utilizarlo para crearte u n a independencia econmica.
De esa m anera, d entro de diez o veinte aos no tendrs q u e traba
ja r para vivir. La m ayora de las personas ganan slo lo ju sto . Si
quieres tener xito e n tu vida sin h acer grandes esfuerzos, necesita
rs m s que eso.
U na vez que d o m in es el tem a del din ero , el paso siguiente es
e n c o n tra r el m o d o de sacar tie m p o de d o n d e n o lo hay. En la
parte IV, co m p arto algunos de m is secretos sobre cm o crear ese
tiem po. A p ren d ers a co n cen trarte en lo que es verdaderam ente
im p o rtan te y a elim in ar las p rd id as de tiem po crnicas que co n
su m e n n u estra vida sin que nos d em o s cuenta. Tu vida se equili
b ra r y t la controlars.
En la parte V aprenders a construirte u n sistem a de apoyo for
m ad o p o r tus am igos, colegas y m entores. Lleva tiem po desarrollar
y m an ten er relaciones slidas y estables. M uchos de nosotros esta
m os tan ocupados, que n o n os alcanza el tiem po para dedicarlo a
cultivar am istades. Sin em bargo, quienes tienen xito suelen acep
tar sin problem as el hecho de que n o p o d ran hab er alcanzado sus
objetivos sin la ay u d a de o tras p erso n as. T am bin te n d r s que
identificar y en co n trar la m anera de satisfacer las necesidades em o
cionales que p u ed e n h ab er influido inconscientem ente en tu con
ducta y en la eleccin de tus amigos.
Introduccin 29

En la p a n e VI, descubrirs lo que realm ente te gusta en la vida, y


aprenders la m anera de hacer una transicin suave para ponerlo
en m archa sin co rrer riesgos econm icos. C u an d o trabajas e n lo
que te gusta, com ienzas a atraer a personas interesantes y enrique-
cedoras que nunca te hubiesen m irado dos veces cuando te sentas
m al y te quejabas a diario del trabajo que hacas. Son contadas las
p e rso n a s q u e se ap asio n an con su trabajo. Slo p o r eso, estars
fuera de la m edia, y atraers m s oportunidades.
En la parte VII, aprenders la m anera de llegar a ser u n a p erso
na excepcionalm ente eficiente, productiva y eficaz. A prenders a
salir del bloqueo provocado p o r la rutina y dedicarte a tus objeti
vos para lograrlos en u n tiem po rcord, y u n a vez logrados, ap ren
ders a elim inar todo tip o de objetivos. A prenders a trabajar con
m s inteligencia y a divertirte m ientras lo haces, sean tus objetivos
profesionales o personales.
En la parte VIII, aprenders el arte de escuchar con atencin,
con tan ta atencin com o para sacar a la luz aspectos de tus in terlo
cu to res q u e n i ellos m ism os sospechaban. Las personas de xito
su elen ten er en co m n u n rasgo clave: h an ap ren d id o a com unicar
se con fuerza, gracia y elegancia. Todos podem os aprenderlo. Los
sencillos consejos de este libro te ense arn cm o hablar de tal
m anera que los dem s n o slo te escucharn, sino que se sentirn
m otivados para ponerse e n m archa. A qu aprenders los secretos
p ara lograr que otras personas hagan lo que t quieras sin tener
que m anipularlas.
En la parte IX, estars en condiciones de com enzar a cu id ar de
tu posesin m s valiosa: T. A prenders la form a de elim inar el
estrs innecesario y el agotam iento y de rodearte de lujos. Ha llega
do el m om ento de que hagas lo necesario p ara ponerte en forma
fsicam ente. Com o recom pensa, logrars u n a m ayor energa y reju
venecers. Las b u enas cosas estarn al alcance de tu m ano sobre
bases m s seguras. A hora necesitas ap ren d er que tener to d o eso es
b u en o y positivo. La m ayora de las personas creen que n o m ere
cen tener una vida tan esplndida y se sabotean de u n a m anera u
otra. Pero no tem as, eso se cura. Y u n a de las m ejores m aneras de
30 CO A CH IN G PARA EL XITO

au m eniar tu capacidad de tener u n a b u en a vida es com enzar a cui


darte m ucho.
En la parte X, reforzars las caractersticas clave del xito. Esta
parte no trata sobre hacer cosas, sino sobre una m anera de ser. Va
m s all de ten er m s tiem po o m s din ero , u n a casa m aravillosa o
u n cu erp o m agnfico. Todos conocem os a personas q u e parecen
ten er m ucho xito en la vida, pero q u e so n bastante intratables. El
verdadero xito va m s all de la apariencia externa. La parte X se
refiere a la m anera de ser de quienes atraen el xito de u n m odo
natural. De ah que probablem ente esta sea la parte m s im portan
te, pero el xito no es fcil de conservar a m enos q u e to d as las
otras partes o cu p en el lugar que les corresponde. En este p u n to , te
encontrars con q u e, au n si slo posees u n a vaga nocin de lo que
deseas, de p ro n to lo ten d rs en tu m ano. S que p u e d e parecer
algo m gico, p ero n o lo es; has p rep arad o el terreno para lograr
este feliz resultado. Tendrs tanta energa y tanta vitalidad q u e tus
pensam ientos sern m u y poderosos. Por qu n o h ab ran de serlo?
Has elim inado las distracciones e n tu vida y has creado u n am bien
te propicio para ten er m ayor energa. C uando llegues a este p u n to ,
tendrs u n m agnetism o increble.
Veamos el ejem p lo de F ran k , u n p ro g ra m ad o r inform tico.
Senta tal tedio e n su trabajo que prcticam ente se quedaba dorm i
do e n su escritorio. F rank haba trabajado durante siete aos en el
m ism o banco y sus esfuerzos n o lo llevaban a ninguna parte. Sus
jefes se quejaban de su bajo rendim iento. N o obstante, y a pesar de
hacer to d o lo posible, n o lograba m otivarse para m ejorar. Despus
de tres meses de h acer co a ch in g , tena su casa e n orden y despejada,
sin todos esos m uebles que no le gustaban. Asimismo, haba elim i
n ad o situaciones y cosas desagradables que hasta entonces tolera
ba. As consigui u n n u ev o trabajo en u n prestigioso banco, donde
ganaba 20.000 dlares anuales m s que en su anterior trabajo. Lo
m s im portante era q u e ese nuevo em pleo lo m otivaba, y que esta
ba a las rdenes de u n jefe al que adm iraba y respetaba. F ran k se
senta m ucho m ejor con respecto a s m ism o y a la vida, tan to que,
sin hacer n in g n esfuerzo, atrajo a u n a inteligente profesional que
Introduccin 31

se enam or perdidam ente de l. N o hace falta agregar q u e F rank


estaba m s contento que u n as pascuas.
El co a ch in g funciona para cualquier persona que est dispuesta
a seguir este program a. Hay m ucho trabajo que hacer, pero n o se
trata de q u e te esfuerces para lograr determ inados objetivos, sino
de q u e te centres en ser la m ejor persona que puedas ser en cada
m om ento. Este program a te ayudar a co m p ren d er cules so n tus
dotes y talentos innatos y aprovecharlos p ara lograr el xito que
deseas. Trabajar e n tu p ropia vida es lo m s gratificante que puedes
hacer.
Lo b u e n o del p ro c eso del c o a c h in g es q u e crea u n im p u lso
n atu ral, de tal m anera q u e ya n o hay que b u scar fuentes de m otiva
cin. U na vez q u e lo hay as aplicado a u n a p a rte de tu vida, te
sed u c ir h acerlo con o tra. U na vez q u e vivas la experiencia de
atraer lo que deseas, n u n c a querrs volver a tus antiguas estrategias
para lograr el xito.
Este es u n program a orientado a la accin, de m odo que nece
sitars u n a libreta o u n a carpeta para guardar tus notas. Te sugiero
ta m b i n q u e si h a s ta a h o ra n o h a s lle v a d o u n d ia rio n tim o ,
com iences a hacerlo. Escribe slo u n prrafo o dos al da (o m s si
lo deseas o sientes que lo necesitas). El diario te m ostrar lo que
hayas conseguido y te ayudar a adaptarte a los cam bios q u e hars
en tu vida m ientras sigas este program a.
A hora, responde al test: Eres u n a p erso n a apta para seguir un
program a de coaching?, q u e est en el apndice A, para v er si ests
en condiciones de com enzar.

U na advertencia

La m ayor parte de las ideas de este libro son tan sim ples que podras
darlas p o r hechas slo p o r haberlas ledo. Es u n gran error. Una cosa
es leer y otra ponerse m anos a la obra. Si el solo hecho de leer un
concepto fuese suficiente, ya todos seram os perfectos. De m anera
q ue escoge u n consejo de la parte I que te parezca bien y llvalo a la
32 CO A CH IN G PARA EL XITO

prctica. C oncntrate en uno o dos consejos por sem ana. Algunos se


p u ed en llevar a cabo inm ediatam ente, m ientras que otros pueden
exigir bastante tiem po. Por ejem plo, m ientras que coser u n botn es
cosa de dos m inutos, puede que necesites u n ao a fin de ahorrar el
dinero suficiente para vivir seis meses. Lo im portante es que cons
truyas las estructuras necesarias para satisfacer tus objetivos y tus
sueos.
Si p u edes perm itirte pagar u n coa ch que te ayude a desarrollar
este proceso, mejor. En el apndice B, encontrars algunos consejos
que te ay u d arn a encontrar u n b u e n profesional. Incluyo tam bin
las preguntas que deberas hacer e n tu prim era entrevista con un
coach. Si n o te p u edes p erm itir o n o quieres contratar a u n coach,
h az este proceso con u n am igo o u n a amiga. U na vez p o r sem ana,
os llamis p ara controlar la m archa del trabajo. P or supuesto que
no es estrictam ente necesario hacerlo en com paa, p ero es m ucho
m s fcil y m s divertido.
Es perfectam ente lcito que te saltes pginas del libro y hagas lo
que te apetezca. No obstante, si te encuentras lu ch an d o con una
p arte o u n co n cep to que te parece im posible de llevar a cabo o
inverosm il, es posible que necesites trabajar con alguna de las p ar
tes anteriores. Por ejem plo, es difcil que p u ed as c o n tra ta r a un
en tren ad o r para hacer gim nasia si todava tienes deudas. Y quiz te
parezca ridculo o im posible lograr la independencia econm ica si
todava no sabes cm o pagarte u n a canguro. Sin em bargo, la in d e
p en d en cia eco n m ica te p arecer u n proyecto im p o rta n te , pero
posible, u n a vez que hayas pagado tus deudas y tengas ahorrado
dinero suficiente para vivir seis m eses. Lo m s fcil es desarrollar el
proceso en el ord en aqu p ropuesto, pero puedes hacerlo com o te
parezca mejor. Lo prim ero y m s im portante es q u e te diviertas y
disfrutes con la experiencia.
Aumenta tu poder innato

E xiste un a v ita lid a d , u n a fu e r z a vital, u n a e n e rg a , u n a m a n e ta d e


m o v erse q u e se tra n sm ite a tra v s d e los actos. D a d o qu e n u n ca h a
ex istid o o tra p e r s o n a c o m o t, p o rq u e c a d a un o d e n osotros es n ico ,
tu m a n e r a d e ex p resarte es ta m b in n ica y o r ig in a l Si la Moqueas,
n u n ca p o d r e x istir y se p e r d e r , p u esto q u e t eres e l nico m e d io a
tra v s d el cu al p u e d e ex p re sa r se .
M a rth a G raham

La gente fuerte tiene la h abilidad de conseguir lo q u e quiere, de


a tra e r b u e n a s o p o rtu n id a d e s y riq u ez a, y a o tra s p erso n as. Su
influencia es am plia y deja huellas en los dem s. Todos gozam os de
u n cierto grad o de p o d er, y to d o s p o d em o s increm en tarlo p ara
tener m ayor cantidad de energa a nu estra disposicin. La frm ula
es m u y sencilla: au m entar tu poder innato, elim inar todo aquello
q ue te ab so rb a la energa e in co rp o rar to d o lo que te la d. He
dicho que se trata de u n a frm ula sencilla, lo cual n o significa que
sea necesariam ente fcil.
El p u n to de p artid a de u n program a de coaching consiste en
reducir drsticam ente el n m ero de cosas que te distraen y absor
b en tu energa, p ara reem p lazarlas p o r o tra s fu en tes de energa
positiva y enriquecedora. Es aqu do n d e pondrs tu vida en forma,
elim inars tus m alos hbitos y aprenders a protegerte de las p er
so n as y los co m en tario s desagradables. E stas s o n las b ases que
necesitas para au m entar tu p o d er de u n m odo natural y atraer el
xito q u e deseas en to d o s los aspectos de tu vida. M uchas veces,
estam os tan ocupados corriendo detrs de nuestros objetivos, que
34 CO A CH IN G PARA EL XITO

n o dam os im portancia a la construccin de u n a base slida para


n uestra vida.
Hay u n p a r de peligros im p lcito s e n el h e c h o d e ir en pos
d e g ra n d e s o b je tiv o s sin h a b e r n o s to m a d o u n tie m p o p a ra
p o n e r e n o rd e n las b ases d e n u e s tra vida. El p rim e ro es que
alcancem os el objetivo, p ero q u e n o sea d u ra d e ro . N o p ierd as el
tiem p o c o n s tru y e n d o castillos so b re la arena; c o n stru y e lo s sobre
roca. Es p ro b a b le q u e ya lo hayas v isto en alg u n o d e tu s am igos,
q u e lo sacrific to d o p ara ir tras s u objetivo y lo logr, pero le
d u r poco.
Existe la creencia com n de que el xito arruina a las personas.
N o obstante, cabe la posibilidad de que se trate tan slo de la falta
d e u n a base slida para sostenerlo. C ualquier trabajo q u e hagas
d u ran te esta prim era parte, aum entar tu fuerza, d e m odo que los
pasos siguientes de este libro sern m ucho m s fciles de abordar.
A unque u n a tarea te parezca m u y sencilla, tm ate el tiem po nece
sario para llevarla a cabo. Esto es bsico para conseguir que el xito
sea duradero.
El se g u n d o peligro es q u e , u n a vez lo g rad o s tu s objetivos,
n o ex p e rim e n te s u n sen tim ie n to de p le n itu d o satisfaccin. En
cierta o casi n , u n p erio d ista m e p re g u n t cul e ra la ra z n p rin
cip al p o r la cual las p e rso n a s n o alcanzaban s u s o b jetivos. Le
co n test q u e la ra z n era q u e se equivocaban e n la eleccin de
los m ism os. A lguna vez te la ti el corazn frente a u n objetivo,
y c u a n d o lo lo g raste sen tiste u n vacio? O b ie n lo q u e deseabas
resu lt n o ser tan m aravilloso c o m o im aginabas, o b ien lo d is
frutaste d u ra n te poco tiem p o p o rq u e te p u siste r p id a m e n te a
b u sc a r u n n u ev o objetivo. E sto es algo m u y c o m n . Sufrim os
fuertes in flu en cias y p resio n es d e los m ed io s d e co m u n icac i n y
de la p u b lic id a d . T anto es as, q u e n o sabem os lo q u e realm ente
querem os. A d o p tam o s alg u n a visi n de lo q u e n o s h ar felices
q ue surge d irec ta m e n te de los m ed io s d e co m u n icac i n . Estos
no so n tu s v erd ad ero s su e o s n i tu s objetivos reales, p e ro puede
q ue te hay as d ejad o sed u c ir p o r u n a p u b licid ad m u y hbil. Es
lgico q u e , al alcan zar esos o b jetivos, te q u e d e s c o n u n a cierta
A u m e n ta tu poder innato 35

sen saci n de d esc o n te n to . Pero antes d e p o d e r im ag in ar lo q u e


realm en te te h a ra feliz, necesitas a p re n d e r a m a n e ja r las situ a
ciones bsicas d e tu vida.
C om ienza p o r d ar m s energa a tu vida elim inando todo aq u e
llo que has estado tolerando. Es posible que el hecho de lim p iar tu
arm ario o coser u n b o t n n o sea u n a actividad m u y sed u cto ra,
pero cosas as suelen ser el prim er paso para conseguir lo que en
verdad deseas. C om o decia m i m adre: Prim ero cm ete la verdura,
y luego p o d rs com erte el postre.

1 . E l im in a t o d a s l a s p e q u e a s m o l e s t ia s

Q uien p o s e e la r a r a virtu d d e s e r en v e rd a d g r a n d e en tas p e q u e a s


co sa s, s e r en v e rd a d n o b le y h ero ico en los d e ta lle s in spidos d e a v id a
co tid ia n a , m e re c e r a s e r ca n o n iza d o .
H a r r ie t B eech er Sto w e

Si tienes la seria intencin de realizarte plenam ente, com ienza por


elim in a r to d o lo q u e so p o rta s en tu v id a c o tid ia n a , to d as esas
m olestias que toleras, p eq u e as p ero fastidiosas. Es posible que
toleres u n sinnm ero de pequeeces, com o p u ed e ser la bandeja
llena de papeles desordenados en tu escritorio, hacer la declaracin
de la ren ta o incluso el desgarrn en el albornoz que te fastidia cada
vez que abres la p u erta de la ducha y lo ves ah colgado. Y cada vez
piensas: Tengo que rem endarlo. Es u n a m olestia tan peq u e a
com o u n bo t n que falta o unos zapatos rotos.. Q uiz toleras cosas
m s im portantes. P or ejem plo, el m al aliento de tu cnyuge o la
co stu m b re tpica de tu m ejo r am iga o tu m ejor am igo de llegar
siem pre tarde. Tam bin p u ed e ser alguna cuestin relacionada con
tu trabajo, com o, p o r ejem plo, u n jefe difcil de soportar, que te
agobia. O bien toleras tus propias malas costum bres, com o com erte
las u a s o el g ran d e so rd e n que hace q u e te re su lte im p o sib le
encontrar los docum entos cuando los necesitas. Podra ser que te
m oleste la polucin de tu ciudad, el hecho de que tu coche est en
36 CO A CH IN G PARA EL XITO

m al estado o vivir lejos de tu trabajo y ten er que h acer diariam ente


u n recorrido m u y largo.
Esa infinidad de cosas que toleras te absorben energa, te crean
irritabilidad y te agotan. Es m uy difcil ten er xito e n lo que sea si
se so p o rtan d em asiad as cosas fastidiosas. Por m i experiencia en
coaching, calculo que la m ayor parte d e las personas toleran entre
sesenta y cien de estas cosas. Para elim inarlas, com ienza p o r ap u n
tar to d o aq u ello que te m olesta. H az u n a lista. N o sirve hacerla
m entalm ente; debes escribirla p ara que todas esas m olestias salgan
de tu m ente y perm anezcan en el papel. Luego, llam a a u n am igo o
u n a amiga y p ro p n le que haga lo m ism o que t, que te acom pae
en el proceso, p ero cada cual en su casa.
Tm ate to d o u n sbado o u n dom ingo para em pezar a trabajar
en tu lista. Escoge algo que p u ed as hacer en u n da. Si tu nim o
decae o pierdes energa, llam a a tu am igo o am iga p ara m otivarte y
para hablar de vuestros respectivos progresos. Fija un plazo. Des
pu s de ese da de trabajo, trtate co n cario. Vete a cenar fuera y
al cine.
No podrs term inar con la lista en u n solo da. N ecesitars u n
periodo de en tre u n o y tres m eses. Establece con tu am igo o amiga
u n a esp ecie d e p re m io p a ra q u ie n e lim in e m a y o r c a n tid a d de
cosas. Por ejem plo, el que pierda invita a cenar al que gane. Los
pequeos inconvenientes absorben tu energa y reducen tu capaci
dad innata para atraer el xito. N o los soportes; sim plem ente, eli
m n alo s de tu v ida. En c u a n to a aq u ellas cosas q u e te parecen
im posibles de solucionar com o tu jefe, el largo desplazam iento
al trabajo o el m al aliento de tu cnyuge , ponas en u n a lista
aparte y, p o r el m om ento, n o pienses en ellas. C on el tiem po se
resolvern.
Vamos a to m a r el ejem plo de Ja so n , u n ad m in istrad o r d e una
cartera de accio n es de re co n o cid a solvencia de W all Street. Le
apasionaba el m u n d o de las finanzas, pero el trabajo q u e haca lo
frustraba, y se p asab a m uchas h o ras hacindolo u n da tras otro.
D urante m s d e siete aos h ab a p erm anecido en el m ism o pues
to y senta q u e n o o b ten a reconocim iento ni el salario q u e m ere-
A u m e n ta tu poder innato 37

d a . Ja so n m e dijo: Es u n d rc u lo v id o so . C orro cada vez m s


rpido y trabajo cada vez m s. Todo eso n o m e lleva a ninguna
p a rte . Q u p u e d o h acer? . Le dije q u e red actase u n a lista de
todas las cosas m olestas q u e n o rm alm en te toleraba en su vida,
tanto en el m bito privado com o en el profesional. Me trajo u n a
exten sa resea, que in clu a cosas com o: v id a social inexistente,
co m er so lo , falta de reconocim iento e n el trabajo, u n desgarrn
e n su c h a q u e ta de c u e ro favorita, las cam isas sin plan ch ar, los
papeles am o n to n ad o s e n las bandejas de s u escritorio, u n a secre
taria in ep ta que m ascaba chicles co n stan tem en te, las facturas sin
pagar y la b a e ra que d eb a reparar.
La lista de sus problem as pareca infinita. Com o les sucede a
m uchas personas desdichadas, se senta estancado. Le dije: Jason,
es h o ra de que com ience a cu id ar de s m ism o. Le suger que
com enzara gratificndose, haciendo cosas que le apeteciesen au n
que n o hu b iera term in ad o el trabajo p en d ien te. N ecesitaba d ete
nerse u n o s m in u to s y descansar. El resultado fue m u y satisfactorio.
U n da sali a cam inar p o r el C entral Park y vio la puesta de sol,
algo m u y sencillo, de lo q u e disfru tab a m u ch o , pero q u e n o se
haba p erm itid o hacer desde haca aos. C om enz a asistir a clases
de artes m arciales, u n viejo sueo que siem pre postergaba p o r falta
de tiem po. A hora Jaso n tena algo en su vida q u e le esperaba al
salir de su despacho. D escubri que, para p o d e r asistir a las clases,
haca su trabajo con m ayor eficacia. Puso e n orden todos los pape
les de su escritorio y repar la baera.
La vida de Jason experim ent u n giro radical. H abl con una
agente de colocaciones acerca de la posibilidad de encontrar n u e
vas perspectivas laborales. A ntes de dos m eses haba conseguido
u n nuevo trabajo en o tro banco de inversiones. Se sinti m s valo
ra d o , ap a rte de g o zar d e u n a u m e n to de 3 0 .0 0 0 d lares y del
hecho de que haba com enzado a salir de nuevo con amigas.
Lori hizo su lista y se dio cuenta de que, entre toda una m ara
a de cosas pequeas, toleraba una relacin co n su actual novio
que e n el fondo no le interesaba. Detestaba la ciu d ad do n d e viva y
n o q u era seguir all. De m o d o que rom pi co n su novio, y dos
38 COA CH ING PARA EL XITO

sem anas m s tarde, se m u d a vivir a o tra ciudad. Est claro que


no todas las personas pueden tener esa rapidez de decisin. Pero,
si t la tienes, por qu no habras de utilizarla?
C uando Lori com prendi el desgaste que significaba ese c m u
lo de dificultades, decidi que en adelante slo estara dispuesta a
aceptar lo q u e pensaba que m ereca. A hora vive en u n a casa muy
confortable e n C hicago y sale co n distintos am igos, a la espera de
encontrar el hom bre perfecto para ella.
Roben hizo la lista de todo aquello que le molestaba y m e llam
una semana despus. Estaba sorprendido de lo m ucho que haba cam
biado su vida slo porque se haba sacado de encima todas las peque
as cosas que le fastidiaban. Cambi la bombilla de la nevera que lle
vaba un ao fundida. Tir la conina del bao, que estaba enmohecida,
y com pr una nueva. Cosi todos los botones que faltaban y tir toda
la ropa que tena m anchas o desgarros. Llev sus zapatos al zapatero.
R o b ert m e co n fes q u e h a sta e n to n c e s h a b a p e n s a d o que
todas esas cosas eran detalles sin im portancia. Las dejaba de lado
con la co n v icci n de que n o m ereca la pena p e rd e r tiem p o en
insignificancias, po rq u e deba concentrarse en objetivos de m ayor
envergadura. U n a vez que se sac de encim a los veintitrs asuntos
fastidiosos q u e h ab a tolerado h asta entonces, ex p e rim e n t una
explosin de energa. C om enz a co n stru ir un tejadillo para el p o r
ch e de atrs de su casa, despus de tres aos hablando de hacerlo
alguna vez. Su esposa estaba maravillada.
En una ocasin, dirig u n sem inario por telfono. Para estim u
lar a los p a rtic ip a n te s, les p la n te u n reto. D eb an v o lv er a la
sig u ien te se si n co n u n a lista de to d o lo q u e n o les gustaba y
soportaban en su vida, de la cual, d u ran te esa sem ana, ya habran
elim inado lo q u e m s les m olestase. En esa sesin, u n o de los par
ticipantes hizo gala de u n estado energtico excepcional. C uando
se haba puesto a redactar la lista, se haba dado cuenta inm ediata
mente. de que n o estaba co n tento con el psicoterapeuta que lo tra
taba. Lo dej y b u sc a otro, con el que se senta realm ente a gusto.
A lo largo de nueve m eses, haba so p o rtad o una relacin que n o le
procuraba provecho alguno.
A u m e n ta tu poder innato 39

Algunas personas se sientan a redactar su lista y tienen serias


dificultades para comenzar. En el 99 p o r ciento de los casos, no se
debe a la inexistencia de elem entos m olestos en su vida. Han llegado
a u n grado de insensibilidad tal, que ni siquiera pueden verlos. Una
vez que logres elim inar uno, aparecer otro que ni siquiera suponas
que soportabas. A veces, establecer categoras simplifica bastante el
trabajo. Q u es lo que soportas en tu trabajo, en tu hogar, de tus
am igos y tu familia, de tu anim al de com paa, en tu cuerpo y en tus
propios hbitos?
El siguiente paso consiste en ju n ta r ese cm ulo de situaciones
que soportas y ver qu p u edes hacer para elim inar la m ayora de
una sola vez. Por ejem plo, entre m uchas otras cosas, Jo h n soporta
b a varios problem as e n su trabajo. Su salario era m uy bajo, tena
u n caos en su escritorio y u n jefe difcil, n o le dejaban asum ir res
ponsabilidades de im portancia y senta que n o le reconocan sus
esfuerzos. Se d io cuenta de que una buena parte de su s dificultades
quedaran elim inadas p o r el sim ple hecho de h acer u n trabajo m s
interesante que el que haca e n esos m om entos. O rden su escrito
rio. Luego habl con su jefe acerca de la posibilidad de trabajar en
otro departam ento, d o n d e pudiese hacerse cargo de m ayores res
p o n sa b ilid a d e s. Logr el tra sla d o , y u n o s m eses m s ta rd e , el
au m en to de salario correspondiente a su nuevo quehacer.
Q u iz te p arezca que toleras ciertas cosas p o r alguna razn
im p o rtan te. Jessica hizo u n trabajo dem encial p a ra elim in ar las
o ch e n ta y nueve cosas de su lista. Estaba m u y satisfecha de su
esfuerzo, pero cu an d o volvi a llam arm e, se senta desanim ada.
A h o ra q u e h a b a e lim in a d o ese c m u lo de p eq u e n e c e s q u e la
h a b a n fastidiado h asta en to n ce s, tom aba co n cien cia de q u e se
en co n trab a frente a u n a dificultad m ucho m s seria. Llevaba vein
tisiete a o s casada y ten a p ro b lem as e n s u m atrim o n io . H aba
negado h asta ese m o m en to los hechos, au n sab ien d o que deba
enfrentarlos tanto para lograr el xito que deseaba en su trabajo
com o para ser feliz e n su vida privada. Todas aquellas pequeeces
que haba tolerado cu m p lan la funcin de distraerla de sus verd a
deros problem as vitales.
40 COA CH ING PARA EL XITO

U na vez q u e hay as te rm in a d o d e escrib ir tu lista de cosas


q u e te m o lestan , es posible q u e ten g as la im p resi n d e q u e alg u
n as estn m s all de tu control y n o sabes cm o elim inarlas. No
te p reo cu p es, d jalas en la lista y o c p a te de aq u ellas q u e p u e
das resolver. U n a vez, le p ro p u se esta tarea a m i h erm an a. Suce
di, p o r su p u e sto , an tes de d arm e c u e n ta d e q u e se r el coach de
u n m iem b ro de la p ro p ia fam ilia es ab so lu tam en te in ap ro p iad o .
H iz o la lis ta y m e la m o s tr . C u a n d o le d ije q u e lo s e n ta
m u c h o , p ero q u e n o p o d a seg u ir tra b a ja n d o c o n ella, la dej
co m p letam en te de lado. No o b sta n te , u n a de las d ificu ltad es de
su lista era q u e co m p arta el d e sp a c h o co n u n c o m p a e ro q u e le
desagradaba. U n m es m s tard e, y sin m ed iar in te rv e n c i n p o r
su p arte, le c a m b ia ro n el c o m p a e ro de trabajo. C o m p ro b ars
q u e si red actas tu lista, la g u ard as e n u n caj n y u n m es m s
tard e vuelves a m irarla, alg u n as d e esas dificu ltad es se h ab rn
resu elto sin q u e h ay a s h ech o esfuerzo alguno. De m o d o q ue, sea
co m o sea, n o dejes de escribirla.

2 . S u p r im e l o s e s c a p e s d e e n e r g a

C rea a d ic c i n la co c a n a ? P o r supuesto q u e no. Lo s p o r e x p e r ie n c ia ,


y a qu e h a c e a o s q u e la consum o.
T allulah B a n kh ea d

U na vez q u e h ay a s co m en zad o a elim in a r lo q u e te fastidia (co n


sejo 1), c o m p ro b a rs que esas p e q u e a s cosas m o lestas te ab so r
b e n u n a e n o rm e c a n tid a d d e e n e rg a . Es algo c o m p a ra b le al
z u m b id o del aire aco n d icio n ad o : n o te das cu e n ta h asta q u e lo
apagas. M u ch as co sas c o n s u m e n n u e s tra p re c io sa en erg a sin
q u e n i siq u iera ten g am o s co nciencia d e ello. P ongam os p o r caso
la televisin. C u n d o fue la ltim a vez q ue, d e sp u s de m irar
u n p ro g ra m a , te s e n tis te c o n e n e rg a y v italid a d ? T am b in la
p ren sa am arilla co n su m e tu energa co n su s h a b la d u ra s y otras
n o ticias negativas.
A u m en ta tu poder innato 41

El tipo de relacin exigente, propia de las personas dem asiado


necesitadas de atencin o afecto, tom a u n a cantidad desm edida de
tu tiem po y de tu energa. Sucede lo m ism o con cualquier adic
cin, ya sea el tabaco, el azcar, ir de com pras, los juegos de o rd e
nador, la cafena, el ju eg o , fumar, el chocolate, la televisin o el
sexo. T conoces tus adicciones. No hay n in g n problem a porque
bebas u n a taza de caf de vez en cuando, p ero m s de tres tazas
p o r sem ana ya es u n a adiccin.
Yo n o crea ser a d ic ta a la cafena. N i siq u ie ra m e g u stab a
m u ch o , y slo tom aba u n a taza de caf diaria p o r las m aanas.
C uando decid dejarlo, cre que sera fcil. D espus de tres das de
so p o rtar u n o s dolores de cabeza h o rro ro so s, hasta el p u n to que
crea que iba a estallar, co m p rend que el caf era algo m s que una
b eb id a agradable; se tratab a de u n a droga m u y fuerte. P rueba y
vers. Adems, si quieres p erder peso, las investigaciones dem ues
tran que la cafena increm enta la p roduccin de insulina, q u e a su
vez au m en ta los depsitos de grasa. Ahora que la he abandonado,
tengo m s energa y esta se m antiene m s equilibrada a lo largo del
da. Ya n o trajino d u ran te la m aana, creyendo que hago m uchas
cosas, cu an d o no es as.
Sientes tensin y agobio en el trabajo? No es exactam ente el
m o m en to de b eb er u n caf. Slo conseguirs au m en tar el estrs
que ya sientes. En el m o m en to e n que dejes la cafena, n o te so r
prendas si te aparecen dolores de cabeza. U no de m is clientes, que
era u n adicto al caf, garantiza la eficacia de la siguiente tcnica:
dejarlo, pero beber la m ayor cantidad de t posible durante u n m es
y luego pasarse a las infusiones de hierbas. A hora, este hom bre se
siente m u ch o m s relajado que antes y tiene m ayor energa a su
disposicin.
O tra d ie n ta , directora de u n a editorial, era adicta al azcar.
Dos veces p o r da diriga sus pasos hacia u n a m quina expendedo
ra de golosinas. Decidi acabar con su adiccin. C ada vez que sen
ta la necesidad de ir a co m p rar caram elos o galletas, sim plem ente
se deca: El az car n o m e ay u d a r. D e h e c h o , em p e o ra r las
cosas. Para ella, este m an tra tuvo eficacia. El azcar, en este caso,
42 CO A CH IN G PARA EL XITO

cum pla la funcin de darle u n golpe de energa y tam bin de ayu


darla a soportar las dificultades inherentes a u n proyecto difcil en
el que trabajaba. En lugar de utilizar el azcar, se concentr en la
lab o r que tena en tre m anos, y se enfrent directam ente co n el p ro
yecto. C om o consecuencia, no solam ente perdi peso, sin o que su
productividad laboral aum ent.
Cules son los seductores escapes de energa q u e h ay en tu
vida? No dejes que la timidez te im pida buscar la ayuda necesaria
para librarte de ellos. Existe todo tipo de program as excelentes de
ayuda en 12 pasos para las personas que desean superar sus adiccio
nes: para los problem as de codependencia, para los alcohlicos y
tam bin para sus familiares, para las personas que com en com pulsi
vam ente, etc. Hay soluciones para todos. Busca el apoyo que te haga
falta, a fin de elim inar esta prdida de energa de u n a vez y para
siem pre. Si piensas que puedes arreglrtelas solo con tus adicciones,
haz una lista y elim ina una cada m es hasta que te liberes de todas
ellas.
Las adicciones tom an posesin de tu vida y es sum am ente dif
cil que las p u edas solucionar p o r tu cuenta. Si tratas de hacerlo y
fracasas, n o te desalientes. Ese fracaso n o significa q u e n o tengas
voluntad o q u e seas u n a persona dbil o mala. Sim plem ente quiere
decir que eres realm ente u n adicto y lo nico que necesitas es u n
sistem a de apoyo fuerte para ayudarte a luchar contra tu adiccin y
vencerla. Lino de m is am igos, ex p e rto en hierbas, o p in a que la
m ayora de las adicciones van asociadas con determ inados rituales.
Por ejem plo, sacar el papel y enrollar el porro forma parte del pla
ce r de fum ar m a rih u a n a . Si q u ieres d ejar de h acerlo , crate un
nuevo ritual m s saludable q u e reem place el anterior. Por ejem plo,
podras hacer papiroflexia con el papel de fumar. Tm ate el tiem po
necesario para crearte nuevos rituales, que te gusten y co n los que
disfrutes. Si tienes u n a adiccin que com ienza a consum ir tu exis
tencia, el coaching n o tendr efecto alguno, porque ya n o dom inas
tu vida, sino que lo hace esa adiccin.
A u m e n la tu poder innato 43

3. C r a t e d ie z h b it o s d ia r io s

L o s bu en os hbitos, qu e p o n e n b a jo con trol n u estras b a ja s p a s io n e s y


a p etito s , nos lib era n p a r a q u e p o d a m o s a v en tu r a r n o s en e x p en en c ia s
v ita les d e m a y o r am plitu d. M uchos d e n osotros d iv id im os y d isip a m os
n u estras en erg a s d u d a n d o d e lo q u e h a c e m o s , cu a n d o la solucin es
ev id en te.
Ra lph W S ockm a n

La m ayora de n o so tro s poseem os algunos m alos hbitos que en


realid ad n o n os ap o rta n n in g n tip o de alim en to in telectu al ni
afectivo, ni nos h acen sentir m s seguros de nosotros m ism os. Es
posible que hayan p asado de ser u n h b ito a convertirse en una
adiccin, tal com o e n mi caso, con aquella taza diaria de caf antes
de q u e to m ara co n c ie n cia d e q u e m e h a b a v u e lto ad icta. Los
e x p e rto s o p in a n q u e p a ra c o rla r con u n a c o stu m b re , h ay que
reem plazarla p o r otra distinta. De otro m odo, se volvera a caer en
la m ism a situacin anterior. Lo ideal es q u e quieras reem plazar un
m al hb ito p o r u n o b u en o , esto es, p o r u n o que te aporte m ayor
energa e n lugar de consum irla.
Cules son las diez cosas de las que disfrutas que te gustara
hacer a diario? Q uiz quieras d isp o n er de u n cuarto de h o ra de
sosiego para planificar tus actividades del da, o para pensar en algo
creativo. Un descanso de diez m inutos al llegar a casa despus del
trabajo para olvidarte u n poco de los problemas? O , en lugar de con
ducir, quiz te gustara ir al trabajo a pie o e n bicicleta. Al m edioda,
trata de com er en u n parque, bajo u n rbol, en vez de ir a una cafe
tera. O bien llvate tu com ida de casa, en lugar de com prarla o de
com er en u n restaurante de com ida rpida. Trata de irte a dorm ir
una hora m s tem prano y de levantarte una hora antes de lo acos
tum brado. N o se trata de encontrar nuevos hbitos que veas como
una obligacin, sino algo de lo que disfrutes, que realm ente te
apetezca hacer. Cada persona es distinta y su eleccin ser personal.
M ucha gente vive so m etida a tanta ten si n , q u e c u a n d o les
p ro p o n g o esta tarea, tien en problem as para com enzar porque ni
COA CH ING PARA EL XITO

siquiera p u ed en llegar a im aginarse diez hbitos placenteros. Ese


fue mi caso. H aba perdido p o r com pleto el contacto co n las cosas
que amaba. (Fue en la poca en que, cam ino del trabajo, deseaba
q u e u n a u to b s m e atropellase p ara p o d e r estar e n el hospital,
tum bada y en paz d u ran te u n tiem po.) No poda p en sar en otra
cosa que no fuese lo que debera hacer. Por ejem plo: Debera
hacer ejercicio diariam ente o Debera com er m s verduras. N in
guna de esas cosas m e entusiasm aba n i m e pareca interesante, de
m o d o que tuve que volver a reflexionar y ver lo que poda resultar
m e agradable y divertido. Mi lista de diez hbitos term in siendo
una com binacin de algunas cosas divertidas y otras que saba que
necesitaba hacer a diario:

1. Ir al trabajo a pie en lugar d e tom ar el m etro. (C ontrol el


tiem po y m e encontr con q ue, si tom aba el m etro, tarda
b a c u a re n ta m in u to s, y c a m in a n d o , ta rd a b a u n a h o ra
d esd e la p u e rta de m i casa a la del despacho. Saqu la
cuenta. A cam bio de esos vein te m in u to s extra, ganaba
u n a h o ra de ejercicio y ahorraba u n dlar y cincuenta cen
tavos de transporte. Este paseo diario term in siendo una
especie de m editacin.)
2. Lim piar m is dientes con hilo dental todos los das. Es una
especie de debera, p e ro n o m e im p o rta p o rq u e m is
dientes estn esplndidos y m e gusta.
3. Llam ar diariam ente a u n a am iga o m a n d a r u n a n o ta de
agradecim iento.
4. C om er fru ta fresca (fram buesas, fresas, u n m an g o , una
papaya, u n a pera jugosa...).
5. H acer algo para m im arm e todos los das (tom ar u n bao
de e sp u m a , h acerm e la m a n ic u ra , c o m p ra r u n a n u ev a
revista, pasear p o r el parque, com prar flores frescas para el
despacho...).
6. Tomar vitam ina C y u n com plejo m ultivitam nico (es bas
tante fcil).
7. H acer ejercicios diariam ente para la espalda. (Siem pre he
A u m en ta tu poder innato 45

sufrido de dolor de espalda y los ejercicios m e po n en en


m ovim iento.)
8. Decirle a alguien: Te quiero todos los das.
9. C ada m aana, dedicar u n cuarto de h o ra a planificar mi
da.
10. O rdenar m i escritorio todos los das antes de irm e a casa.

U na buena idea, en caso de que tengas problem as para aban


d o n ar u n hbito petjudicial o para establecer u n o bueno, es llevar
u n registro de tus progresos y colocarlo en u n lugar visible. El sis
tem a q u e utilices n o tiene gran im portancia, pero necesitas algunos
elem entos visuales p ara n o p erder de vista tus objetivos. Por ejem
plo, Elaine St. Jam es, e n su libro S im p lic id a d interior, sugiere que se
utilice el m todo de la estrella dorada, el prem io que solan d ar a
los n i o s en los parvularios estadounidenses. Si te ilusionaba co n
seguir u n prem io cu an d o ibas a la escuela, puedes usar ese sistem a,
o bien crate o tro que te convenga, siem pre que sea algo que est a
la vista.
El sistem a de la estrella dorada consiste en prem iarte co n una
estrella cada da q u e logres algo que te proponas. Supongam os
que quieres dejar de ver la televisin (consejo 32). C ada da que no
m ires la televisin, cuelgas u n a estrella e n u n calen d ario en la
p a re d , p ara p o d erla v er claram ente. N o tien es q u e explicarle a
nadie lo q u e significa. De hecho, es m ejor n o decrselo a nadie.
Guarda el secreto; as evitas los com entarios o las crticas ajenas.
U na vez que hayas conseguido u n m es com pleto de estrellas, p re
m ate con algo especial; pero, eso s, que el prem io no sea p erm itir
te el hbito que acabas de dejar.
Q uiz prefieras d ib u jar u n grfico para registrar tus progresos.
A lgunos de mis clientes recortan fotografas de revistas y hacen u n
collage que les ayuda a establecer sus nuevos hbitos. U no de ellos
tu v o program ado u n co rreo electrnico auto m tico dirigido a s
m ism o para que le recordase enviar cada da u n a nota de agradeci
m iento, hasta que esto se convirti en un hbito. Por lo general,
nuestra vida est tan llena de preocupaciones que resulta de gran
46 COACH1NG PARA EL XITO

ayuda te n e r u n re co rd ato rio h a sta q u e el nu ev o h b ito sea tan


natural com o lavarse los dientes. Es m s fcil trabajar p ara estable
cer slo u n nuevo hbito p o r vez, p u es tratar de lograr los diez al
m ism o tiem po resultara agobiante.
Todo esto p u ed e parecer u n a tontera, pero de hecho es una
gran ayuda tener algn tipo de sealizacin visual, o convertir este
proceso en u n p eq u e o concurso o u n juego. U no de m is clientes,
Kendall, que es atleta, era u n adicto al azcar y decidi prem iarse
con u n a estrella d o rad a cada da que n o tom ara azcar. N o quera
ver u n solo da en blanco en el calendario. El elem ento visual no
slo te m u estra concretam ente y c o n exactitud si ests haciendo
b ien las cosas, sin o que te m otiva p ara seguir adelante. Kendall
acostum braba a llevar la cuenta m entalm ente y estaba seguro de
que se calificaba m ejor de lo que realm ente mereca. Si n o prestaba
m u ch a atencin, era fcil que se olvidara, p o r ejem plo, de las torti
tas con jarabe de arce del desayuno. A m edida que pasa el tiem po,
el registro visual es cada vez m s im portante. Al cabo de dos sem a
nas sin probar el azcar, mi cliente no quera echar a perder esa
lnea perfecta de estrellas doradas. Esta tcnica funciona tam bin
para ad q u irir u n b u e n hbito, com o puede ser pasear al perro o
com er a diario tres raciones de verduras frescas. Escribe tu lista de
diez placeres diarios y com ienza a disfrutarlos cotidianam ente.

4 . E l im in a los d e b e r a

S e r b u en o , seg n el co n cep to n o r m a l d e la b o n d a d e s f c il. S im p le


m en te req u iere u n a c ie r ta ca n tid a d d e te rr o r srdido, u n a b u e n a fa lt a
d e im a g in a ci n y e s a b a j a p a si n p o r la r e s p e ta b ilid a d tp ica d e la
cla s e m ed ia.
O s c a r W i i .d e

Los debera son aquellas cosas que creem os que debem os hacer,
que representan u n a obligacin, p ero que, de hecho, no nos intere
san. Por ejem plo: d e b e ra p erder peso, d e b era hacer ejercicio, d e b e
A u m e n ta tu poder innato 47

ra establecer m ayores contactos, d e b e ra u sar u n a talla 38, d e b era


ganar m s dinero, d e b era ap ren d er otro idiom a, d e b era hacer esto,
aquello o lo otro. Todos estos debera te abrum an, te desanim an
y te alejan de lo que en verdad te interesa en la vida. Estoy segura
d e que p o d ras hacer u n a larga lista con to d o s tus debera ahora
m ism o , y p o r cierto , te lo recom iendo. Y u n a vez que la hayas
h e c h o , h a z u n a b o la c o n esa hoja de p a p e l y q u m ala. S, eso
m ism o. Debes sacarte de encim a los debera. Es u n peso que te
agobia, que no te lleva a n in g n sitio, y que consum e tu preciosa
energa vital. M ucho m ejor es olvidarlos, y crear otra lista de nue
vos objetivos que te p o n g an e n actividad.
C m o puedes saber si ests delante de u n verdadero objetivo
o de u n debera? Bien, u n a m anera segura de averiguarlo es pre
guntarse: C unto tiem po hace que lo deseo?. Si hace m s de un
ao, es u n debera que no tiene vitalidad alguna. No necesitas
seg u ir d n d o le v u eltas y a t n d o te a ese o b jetiv o cad u co n i u n
m in u to m s. Lbrate de l! Ahora mismoljYa! Ah, protestas p o r
que piensas que si abandonas el objetivo de perder peso, n u n ca lo
conseguirs. Bueno, p u e d e que sea verd ad , p ero , cuntos aos
hace q u e dices que necesitas perder peso? Si hace m uchos aos, no
creo que suceda jam s, de m odo que podras reem plazarlo p o r otra
cosa que tengas un verdadero inters en crear.
A lgunos de m is clientes estn dispuestos a aceptar este consejo
y olvidarse de sus viejos objetivos. Pero la m ayora quiere conser
varlos. Es sorprendente lo atados que estam os a estos debera. Si
du ran te la m ayor parte de tu vida has usado u n a talla 48, a quien
le im porta que uses o n o u n a talla 38? Si hasta hoy has vivido p e r
fectam ente sin saber francs, quiz n o necesitas seguir pensando en
ese objetivo. C reo q u e, en caso de no p o d er desprenderte de esos
deseos, lo m ejor es transform arlos de m anera que puedan ser posi
bles.
Por ejem plo, en lugar de concentrarte en p erd er peso, podras
plantearte el objetivo de cu idarte m ucho m s que hasta ahora. Es
u n a lab o r que im plica u n a serie de actividades nuevas, com o p u e
den ser: ir a ver a u n nutrcionista para que elabore u n plan de ali
48 CO A CH IN G PARA EL XITO

m entacin especial para ti, salir a h acer ejercicio en lugar de insta


larte en el sof, h acerte u n m asaje terap u tico sem an alm en te o
cada quince das, hacerte u n tratam iento facial peridico, inscribir
te e n esa clase de jazz que siem pre te interes, rodearte de personas
que com en tal com o a ti te gustara com er y que tien en hbitos
saludables y p asar m enos tiem po co n aquellos am igos que no apo
yen esos nuevos hbitos que intentas incorporar a tu vida. Todas
estas actividades conform an u n nuevo objetivo m s am eno y vital
que sim plem ente decir: Debera p erd er peso.
D e m o d o q u e exam ina tu lista de deberas y d esh azte de
to d o s los que p u ed a s. Si realm en te ves que hay a lg u n o s que te
resulta im posible elim inar, busca la m anera de delegar en parte la
responsabilidad. Im aginem os que realm ente debes h acer ejercicio.
No puedes p erm itirte el lujo de tachar esa tarea de tu lista y seguir
adelante po rq u e te resulta im prescindible. C ontrata a u n entrena
dor, asciate a u n clu b ex cu rsio n ista o h a z c u a lq u ie r o tra cosa
encam inada hacia ese objetivo. No sigas agobindote dejndolo en
u n debera.
S upongam os q u e quieras co n seg u ir u n trabajo m ejo r que el
actu al, p ero to d av a n o tienes la m o tiv aci n su ficien te. P o n tu
cu rrculum al da (tam bin puedes encargar esta tarea a u n exper
to), habla con u n cazatalentos y deja e n sus m anos la tarea de
encontrarte u n n u ev o trabajo. Si n o te ves capaz de actualizar tu
currculum , contacta con u n a agencia especializada en seleccin de
personal para em presas, o presntate a distintas entrevistas, y si no
logras resultados, entonces deja de lad o este objetivo. Es m ucho
m ejor elim inarlo de tu m ente y continuar. Inm ediatam ente sentirs
que te has sacado u n peso de encima.
Sandy, una asistenta social de cuarenta y cinco aos, m e contrat
porque acababa de divorciarse y quera encontrar u n a nueva relacin
afectiva. Para ello, pensaba que deba perder peso, pero n o saba
cm o comenzar. Asista a clases de gim nasia espordicam ente, pero
n o era suficiente. Deca que careca de v o lu n tad y disciplina. Le
expliqu que, si tena u n a estructura de apoyo eficaz, no necesitara
de su voluntad. La incit a que se construyera u n sistem a de apoyo
A u m e n ta tu poder innato 49

que le facilitase las cosas. Era una persona m u y seria y cuidadosa. Yo


estaba segura de que si concertaba una cita para encontrarse con una
amiga en el gimnasio, de n in g n m odo faltara.
Sandy p u so su bolsa de gim nasia en el coche, para p o d er ir
directam ente al salir del trabajo. Saba perfectam ente que si iba p ri
m ero a su casa, ya no ira al gim nasio. Q ued con u n a am iga que
tam bin se haba propuesto m ejorar su figura. Se encontraron en el
gim nasio y term inaron h aciendo treinta y cinco m inutos de ejerci
cio. Sandy se senta m agnficam ente bien. Sus colegas de trabajo se
dieron cuenta de su entusiasm o, y uno en particular, u n hom bre
m uy atractivo, le p reg u n t si le gustara salir a correr con l. Una
cosa llev a la otra. Muy p ro nto, Sandy n o slo haba perdido cua
tro kilos, sino que haca ejercicio con regularidad y tena u n co m
p a ero guapo que la acom paaba.
Cules son los objetivos que te agobian? Si n o has hecho nada
al respecto du ran te el ltim o ao, deshazte de ellos inm ediatam en
te o form lalo s de n u ev o . Te reco m ien d o esp ecialm en te q u e si
d u ra n te a o s tu objetivo h a sido p e rd e r p eso , te olvides de l.
Recuerda que siem pre p u ed es volver a escogerlo m s adelante. Por
ahora, n o estara m al que te dieses u n respiro y que d u ran te u n
tie m p o te sacases ese p e s o d e en c im a . O tro d e m is c lie n te s ,
H ow ard, abandon su objetivo de perder peso, y en su lugar esco
gi p racticar tai chi. Alm orc co n l u n o s m eses m s larde y, si bien
no haba adelgazado, se lo vea m ucho m s sereno, seguro y atrac
tivo. D esesperndote n o conseguirs nada.
Jim , o tro cliente m o, u n dinm ico especialista e n su b astas
inm obiliarias, era u n g ran red acto r de listas. C ada ao nu ev o se
haca u n nm ero sorprendente de buenos propsitos. Este ao, me
m ostr una lista de veinticinco objetivos, y le ped que la revisara,
para ver si haba alguno que persegua desde haca m s de u n ao.
Adems, le ped que borrara los debera. Redujo su lista a cuatro
objetivos clave relacionados con actividades que le apasionaban. Se
sinti m uy liberado y sorprendido del resultado. Deshazte ya de esos
objetivos intiles, porque son u n escollo para el desarrollo de una
actividad eficaz durante el resto del ao.
50 CO A C H IN G PARA EL XITO

5. Establece u n o s l m it e s f ir m e s

U na p e r s o n a p ie r d e su v e rd a d er a s u sta n cia d e l m ism o m o d o q u e un


r b o l se d e s tr u y e con un h a c h a . A l igu al q u e un r b o l, la m en te ?w
p u e d e c o n s e rv a r su b e lle z a y co n tin u a r v iv ien d o si se la t a la d a tras
da.
M en go , s i g l o iv a .C .

Es p rcticam ente im posible que lleguem os a la exxelencia y a la


realizacin personal si no sabem os establecer u n o s lm ites claros y
firm es. Todos resp etam o s a las p erso n as que los establecen. Eso
quiere decir d eterm in ar hasta d n d e pu ed en llegar los dem s en su
trato contigo. A m n de protegerte, esos lm ites te ay u d an a sentirte
lo m ejor posible. P o r ejem plo, la m ayora de las p erso n as tiene
establecido el lm ite de no aceptar que se las ataque o golpee, sea
quien sea el agresor. A un as, sabem os que hay personas q ue, p o r
la razn que sea, m antienen relaciones abusivas. Esta gente es inca
paz de p o n e r u n lm ite fu n d am ental: N o p u ed es so m eterm e a
m alos tratos fsicos. De acuerdo, digam os que tienes este lm ite en
su lu g ar y que n ad ie te m altrata. Acaso te levantan la voz? Bien, es
otro nivel de m altrato; p o r lo tanto, eso quiere decir q u e n o te p ro
teges del todo. N ecesitas, pues, am p liar los lm ites establecidos.
Esto es: A n a d ie le est p erm itid o y n a d ie debe lev an tarm e la
voz. N o se lo perm itas a tu jefe, y tam poco, p o r su p u esto , a tu
pareja.
Susan trabajaba com o dep endienta en u n o s grandes almacenes.
Tena m uchas dificultades con u n jefe en extrem o exigente, que se
desahogaba d esp o trica n d o co n tra su s su b o rd in ad o s sin n in g u n a
consideracin n i tino. Le gritaba a S usan cada vez q u e com eta el
m en o r error, la cual, adem s, perm ita q u e sus com paeros de tra
bajo le hiciesen brom as sobre sus expresiones tpicas y su acento
del m edio oeste. Por o tro lado, u n a de sus amigas se aprovechaba
de ella y se dejaba caer p o r su casa cada vez que n o le apeteca
estar en la suya.
La historia de Susan es ilustrativa de u n a situacin de im posi
A u m e n ta tu poder innato 51

bilidad de p o n er lm ites. En el m om ento e n q u e decidi que no


poda seguir aceptando que la gente le gritara, ser el blanco de las
brom as ajenas y que se aprovecharan de ella, todo com enz a fun
cionar m u ch o mejor. Sus colegas dejaron de burlarse de ella y sus
am igos de aprovecharse. C om o consecuencia adicional, obtuvo u n
im p o rtan te ascenso. La n o m b raro n ejecutiva de ventas, porque su
jefe, su s com paeros de trabajo e incluso su s clientes la respetaban
ms. Cm o logr este eno rm e cambio? Es m u y sencillo. Utiliz el
m odelo de com unicacin en cuatro pasos del consejo 6.
Los lm ites tam b in d an resultados positivos e n el hogar. El
novio de u n a de mis d ie n ta s tena tan m al carcter, que cada vez
q ue se enfadaba le gritaba. Ella crea que ese era u n com portam ien
to norm al y que deba tolerarlo. Le ped q u e am pliara sus lmites.
N o estaba b ien que su no v io le gritase, p o r la raz n que fuese.
H abl co n l; le dijo q u e le quera m ucho y q u e n u n ca le hara
d a o intencionadam ente ni lo herira de m o d o alguno. La nica
razn p o r la que l poda enfadarse era que ella lo hiriese intencio
nadam ente. De m o d o que si ella llegaba diez m inutos tarde a u n a
cita, l p o d a decirle b u en am en te que eso le m olestaba, pero sin
ponerse colrico n i gritar. Al principio, acostum brado a su co n d u c
ta habitual, en cuanto algo le m olestaba, com enzaba a gritar. Ella le
responda con serenidad. Le haca ver que le estaba gritando y le
preguntaba cunto tiem po necesitara para q u e se le pasase la irri
tacin. Cinco m inutos? Treinta m inutos? Volvera una vez que se
hubiese calm ado. Al final, l com prendi la insensatez de su con
d u cta y larg una carcajada.
U na vez que hayas establecido unos lm ites firmes y te des cuen
ta de que la gente no te levanta la voz, trata de expandirlos algo ms,
de m o d o que los dem s no te abrum en con crticas im procedentes
que t n o has pedido, o con brom as a tus expensas. A un si ese tipo
de com entarios se h acen p o r sim ple diversin, n o son para nada
d iv e rtid o s. Son d a in o s y, p o r s u p u e s to , n a d a acep tab les. Los
co m en tario s d espectivos te d ism in u y en , c o n su m en tu energa y
reducen tu capacidad de atraer aquello que deseas en tu vida. No
los permitas!
52 COA CH ING PARA EL XITO

Es probable que ahora ests pensando: Magnfico, pero qu


hago si alguien m e grita, llega tarde o se aprovecha de m? Yo s
q u e ese es mi nuevo lmite. Pero los dem s, cmo lo sabrn?. Es
m u y sencillo, slo necesitas ap render a protegerte con elegancia, de
m od o que sigue leyendo.

6. P rotgete c o n e l e g a n c ia

N a d ie p u e d e h a c e r q u e te sien tas in fe r io r si t no se Jo p erm ites.


E l e a n o r R o o s e v f .lt

En la C o ach U n iv ersity , a p re n d u n m o d e lo m u y se n c illo de


com unicacin e n cu atro pasos p a ra protegerse de los com entarios
desagradables. C ad a vez que u n a p erso n a te hiere o te m olesta, es
p o rq u e t se lo perm ites. He aq u c m o frenar ese tip o de co n
d u c ta s de u n a m an era efectiva y elegante. (S eoras, estad m uy
atentas: en este ap artad o las m ujeres tenem os tendencia a ser p ar
ticu larm en te dbiles.)

1. Inform ar: Te das cuenta de q u e ests gritando?, o: Te


das cu e n ta d e q u e ese co m en tario es hiriente?. O bien:
No te h e c o n su ltad o so b re esa cuestin. Si la p erso n a
c o n tin a co n s u in ace p ta b le c o n d u c ta , pasa al seg u n d o
paso, pero n u n ca antes de hab er dado el prim ero.
2. Pedir: Por favor, deja de gritarm e. O: Slo te he pedido
una crtica constructiva. Si la persona todava n o lo en tien
de y c o n tin a actu an d o del m ism o m o d o , p ru e b a co n el
tercer paso.
3. Exigir o in sistir: Insisto en q u e dejes de gritarm e ahora
m ism o. Si la persona a n persiste en su co n d u cta, da el
siguiente paso.
4. Irse (sin en trar en la discusin ni responder de m ala m ane
ra): No p u ed o co n tin u ar co n esta conversacin si sigues
A u m e n ta tu poder innato 53

gritndom e. Me voy. Si, a p artir de ah, tu relacin con esa


persona n o se m odifica, puede que necesites dejarla o bien
h acer u n a terapia. Q uienes te quieren de verdad respetarn
tus lmites.

La clave del xito con estos cuatro pasos es hablar con u n tono
de voz neutro. No levantes la voz n i hables m s bajo de lo habitual.
M anten la calma. T sabes cu n d o hablas co n pasin, con nim o
de crtica o b ien co n ira. Recuerda que ests in fo r m a n d o a la otra
persona. H azte a la idea de seguir esos cuatro pasos con el m ism o
tono de voz con el que diras: El cielo es azul. Q ue tu to n o de
voz sea n eu tro , sin expresar em ocin ni agitacin. D e ese m odo,
podrs decirle lo que quieras a la otra persona.
A hora Susan (consejo 5) saba cm o enfrentarse a su jefe la
prxim a vez que le gritase. Utiliz este m odelo de com unicacin
en cuatro pasos para inform arle con u n to n o de voz neutro. En este
p u n to debes tener m u ch o cuidado. C orres el riesgo de p erd er tu
trabajo si n o consigues ese tono de voz, de m o d o que te conviene
p ra ctic ar an tes co n tus am igos y tu fam ilia, h asta que tengas la
seguridad necesaria para hacerlo. Susan com eti u n p equeo error
en su trabajo al da siguiente, y com o de costum bre, su jefe com en
z a descargar su furia sobre ella. Susan, co n m ucha tranquilidad y
sin el m e n o r m atiz de sarcasm o o de crtica e n su voz, le dijo: Se
da u sted cuenta de que m e est gritando?. Su jefe se qued com
pletam ente desarm ado, y entonces Susan agreg: Por cierto, quie
ro hacer el trabajo lo m ejor posible, y la verdad es que trabajara
m u ch o m ejor si me sealara los errores en u n to n o m s sereno. El
jefe de Susan se calm de inm ediato, le pidi disculpas y luego la
invit a com er. E v id en tem en te, este m o d elo es u n a m an era de
com unicarse m u y poderosa y atractiva.
Llegados aqu, p ro b ab lem en te piensas: Bueno, eso es perfec
to p ara Susan, pero n u n c a p o d ra hablarle as a m i jefe. F ranca
m ente, eso es lo q u e re sp o n d e n todos m is clientes cu an d o les digo
q ue n ec esita n in fo rm ar a su s jefes de q u e acab an de cru zar u n
lm ite. La clave p ara m an ejar la situacin co n tu jefe est e n la
54 COA CH ING PARA EL XITO

utilizacin de u n to n o de voz n eu tro y en hacer gala de m ucho


tacto. Nunca le pongas lm ites a tu jefe, n i a nadie m s, delan te de
o tra persona, y sobre todo, n o lo hagas e n m edio de u n a reunin.
Tam bin es til saber ser sutil y h acer los com entarios p ertinentes
de form a casual. No te interesa crear u n gran conflicto a p a rtir de
la co n d u cta de tu jefe.
Por ejem plo, u n cliente m o llam ado Lee, jefe de u n departa
m en to de u n g ran b an co , tena la im p re si n de q u e su jefa, la
directora de la sucursal, que lo agobiaba con constantes reuniones
de co n tro l, se haba ex tralim itad o en su s funciones. Esta m ujer
h ab a citado a una reu n i n a u n o d e los em pleados del departa
m en to de Lee sin inform arle antes. Lgicam ente, l no quera ofen
d er a la directora, po rq u e de ella dependa, en parte, la cantidad de
d in ero en bonificaciones que iba a recibir. Al m ism o tiem po, se
senta frustrado p o r la indiferencia q u e ella pareca m o strar frente a
su gestin com o jefe de departam ento. Al da siguiente, la directora
le llam para h ab lar de ciertos inform es y Lee m encion al pasar:
Me ha dicho Jo h n , m i cajero, que has concertado u n a reunin con
l. Sera m s fcil organizar el trabajo si, en el futuro, m e inform a
ses acerca de tales reuniones. N o haba m s que decir. Lee utiliz
u n tono inform ativo directo que, de u n m odo m uy sutil, com uni
caba a su jefa q u e haba cruzado los lmites. Y creedm e, Lee tena
u n susto de m uerte, p ero lo hizo. C u an d o en la siguiente ocasin,
la directora de la sucursal quiso organizar u n a reunin, llam p ri
m ero a Lee y la program con l.
Q uedaba el problem a del control agobiante de la directora. Le
p ro p u se a Lee que averiguase el tipo de inform acin p articular que
ella quera, o, en caso de que n o fuese algo especfico, que le pre
sentase u n breve inform e de los resultados y las actividades de la
sem ana, de m anera que ella estuviese al tan to de lo que aconteca.
Al cabo de u n m es, su directora le com unic que con u n a reunin
m ensual sera suficiente, y que poda co n tin u ar presentndoles sus
inform es sem anales. A hora Lee se haba ganado la confianza de su
jefa y tena m s independencia en su trabajo.
O tra de m is d ie n ta s , M arcia, acababa de hacer u n a enorm e
A u m e n ta tu poder innato 55

transicin e n su vida. De ser la fuente principal de ingresos de la


familia, trabajando a tiem po com pleto e n su profesin de ingenie
ro, haba pasado a ser u n a m adre de tres hijos a tiem po com pleto.
D espus del nacim iento de su tercer hijo, h ab a decidido dejar su
trabajo y tom arse u n o s m eses para gozar de la m aternidad e iniciar
una em presa propia gestionada desde su casa. Esto conllev una
reduccin repentina y drstica de dinero, provocando que Marcia
se sintiese culpable de gastarlo y n o aportar algo a la familia. Para
term inar de arreglar las cosas, descubri q u e la gente acostum bra
ba a h acer observaciones q u e la heran, del tipo: Bueno, ahora que
no trabajas tienes m u ch o tiem po para e n c o n tra r clientes p ara tu
negocio, o que desvalorizaban su necesidad de realizacin, com o,
p o r ejem plo: Debe de ser agradable estar e n casa todo el da, con
los chicos, y que tu m arido te m antenga.
Le seal que eso dem ostraba que haba desaparecido u n o de
su s lmites: que los dem s no podan m enospreciar su trabajo. Fue
revelador. Marcia puso inm ediatam ente las cosas en su lugar. Al da
siguiente, su m arido la acom pa al hospital. C uando la enferm era
pregunt qu trabajo hacia M arcia, l dijo: Se ocupa de la fam i
lia. M arcia se sinti infravalorada p o r el com entario, y com pren
di que ah haba u n lm ite que se haba sobrepasado. M s tarde,
h ab l co n su esposo acerca de lo sucedido. l n o lo haba dicho de
u n a m anera negativa, sim plem ente le haba parecido lo m s senci
llo. M arcia le pidi que, en el futuro, dijese q u e era u n a asesora de
em presas y que diera el n m ero de telfono de su despacho. A l le
pareci m u y bien y estuvo encantado de hacerlo.
Esto n os lleva a otro p u n to . C uando inform es a los dem s, el
secreto est en dejarles la posibilidad de u n a salida elegante. Sin
em b arg o , a m e n u d o n o lo hacem os. P erm tem e d em o strrte lo .
T om em os el caso de M arcia. C u an d o su m arid o respondi: Lo
siento, n o lo dije en ese sentido, ella podra haberle dicho: Si!
Lo hiciste. Eres u n sopln!.
N o te ras, todos lo h em o s hecho alguna vez. No entres en una
polm ica. Si la otra p erso n a n o se disculpa, es lgico que le pidas
que lo haga. A veces, u n a disculpa n o es suficiente, y puede que
56 CO A CH IN G PARA EL XITO

tengas que ped ir u n a reparacin del estilo: Bueno, est b ien que
m e pidas d isculpas p o r m an ch ar mi traje de lino, p ero supongo
q u e m e pagars la tintorera.
N uestra tendencia natural es no d ar los dos prim eros pasos e ir
directam ente al tercero y el cuarto, y p o r lo general co n u n to n o de
voz que no es precisam ente neutro. La clave es hablar con sereni
dad, aclarando las cosas inm ediatam ente (consejo 7).
Lo bueno es q u e, con el tiem po, n o tendrs necesidad d e poner
lm ites, p o rq u e la gente n o se atrever a hacerte u n co m entario
desagradable. Existe otro efecto colateral interesante, e n cu an to al
refuerzo de los lm ites. Suponem os q ue, si reforzam os un lm ite, la
gente n o nos apreciar, o pensar q u e somos insistentes o agresi
vos, o quizs exigentes. En realidad, sucede exactam ente lo contra
rio. C uando hayas establecido u n o s lmites firmes, la gente dejar
de tratarte com o si fueseis cam aradas de la universidad y com enza
r a respetarte. Sers el tipo de persona a quien to d o el m u n d o res
peta y trata co n cortesa.
C uando era n i a y estaba en p rim er grado, u n chico m uy agre
sivo, u n o de los de q u in to (ya sabem os cm o te m iran los m ayores
cu an d o ests e n prim ero), estaba siem pre m olestndom e y asustn
dom e. Se lo cont a m i padre, que m e ense a d ar u n puetazo.
U n da, en el patio, M ark estaba con s u grupo de am igos y com en
z a burlarse de m . Me di la vuelta p ara tenerlo enfrente y le lanc
u n golpe ju s to en la nariz. Para m i gran sorpresa y conm ocin,
M ark cay red o n d o al suelo con la nariz sangrando. Sus am igos se
q u e d a ro n a su lad o , b o q u ia b ie rto s, tan so rp re n d id o s c o m o yo.
Tena te rro r de q u e m e d e sp e d a z a ra n , de m o d o q u e e sc u rr el
bulto. Literalm ente, p u se pies en polvorosa.
Al da sig u ien te, yo n o estaba m u y tranquila, p ero tu v e otra
g ra n so rpresa. M ark se m e acerc y m e trat co n g ra n respeto.
D ej d e rerse d e m , lleg am o s a se r am igos y fu im o s a cazar
ran as ju n to s. En u n a o casi n , fue a co m p ra rn o s u n refresco a mi
vecina Jam ie y a m i, y d e v u elta, se le cay u n o al suelo. Le d io
el q u e se h ab a c a d o a m i am iga, n o a m . Me h ab a g an a d o su
resp eto . Esta h isto ria in fan til es u n g ra n ejem plo de lo efectivos
A u m en ta tu poder innato 57

y p o d e ro so s q u e s o n los lm ites. P o r su p u e sto q u e n o sugiero


que vayas p o r ah g o lp ean d o a la gente en la nariz, p ero s que
com iences a in fo rm ar a lo s d em s de cm o deseas q u e te tra te n
y p e d irle s que lo hagan.
E n el fondo, la gente sabe m uy bien que estn ponindote en
evidencia y en realidad n o se sienten bien hacindolo. Si lo perm i
tes, n o slo te rebajas t , sino que los rebajas a ellos. Q u lm ites
quisieras establecer ahora que sabes cm o protegerte con elegan
cia? Trata de encontrar u n m nim o de cinco, y antalos.

& 7 . N O IGNORES LO PEQUEO

P a r a U e v a r a c a b o g r a n d e s em p resa s, el p iim e r requ isito es te n e r c o n


fia n z a en uno m ism o.
S amuel J o h n so n

Este consejo hace m ilagros para adquirir m s confianza en nosotros


m ism os. El poder, la seguridad y el xito son elem entos q u e van
todos de la mano. El secreto es n o dejar pasar p o r alto el m enor
detalle: acostum brarte a p ed ir explicaciones en el m om ento sobre
lo que te m olesta, o tan p ro n to com o sea posible y adecuado. Pare
ce fcil dejar que los p eq u e o s com entarios negativos y las indirec
tas sutiles te resbalen y n o produzcan, e n apariencia, efecto algu
no . D e m o d o q u e m u c h o s de n o s o tro s caem o s e n el e rro r de
asu m ir que es m ejor dejar pasar esas pequeneces y guardar nuestra
energa para las grandes cuestiones.
El problem a con esta m anera de ver las cosas es lo que cuesta.
Todos esos co m en tario s insignificantes se acu m u lan y m in a n tu
autoestim a. N o ignores lo pequeo. Si lo haces, term inar p o r ser
u n a m o n ta a y explotars. H ay que reaccionar e inform ar a la otra
persona en el m ism o m om ento: Te das cu en ta de que dejaste los
platos sucios sobre la mesa?. No hagas lo q u e yo sola hacer, o sea,
recogerlos y decirm e: Bueno, es slo una p equeo detalle. Y m e
ap u n tab a u n p u n to p o r ser el bu en o de la pelcula. Deja de hacer el
58 COA CH ING PARA EL XITO

papel del santo o la santa y com ienza a inform ar a los dem s de lo


que te fastidia.
La p e rso n a s v erd ad era m e n te grandes n o to leran las co n
d uctas desagradables. Si u n com paero o com paera de trabajo te
hace alguna observacin negativa del tipo: Realm ente n o haces
m s q u e tonteras, e n lu g ar de dejarlo pasar, sim p lem en te dile:
Te das cuenta d e q u e eso ha sido u n com entario hiriente?, o:
Oye, eso m e ha d o lid o , o b ien la resp u esta que sirve p ara todo:
Esa observacin n o tiene sentido. N o es m u y difcil acab ar con
esos co m entarios d estru ctiv o s, vengan de los am igos, la familia,
los co m p a ero s de trab ajo o com pletos desconocidos. Slo hace
falta u n poco de p rctica, p ero si sigues el m odelo de co m u n ica
cin e n cu atro pasos (consejo 6) y m antienes tu voz e n u n tono
n eu tro , p ro n to vers q u e la gente n o volver a m olestarte co n ese
tipo de descalificaciones. N u n ca m s volvers a ser el b u en o o
la b u en a , p ero m a n te n d r s tu s relaciones claras y tu autoestim a
elevada.
A m edida que com iences a poner tus lmites, tam bin sers cons
ciente del gran nm ero de com entarios y observaciones desagrada
bles que has tenido que soportar. A la m ayora de nosotros, nos ense
a ro n q u e n o h a c e r caso de ello es se r am able. N o estam o s
acostum brados a p o n er las cosas en claro sobre la marcha. De m odo
que al principio es probable que pierdas la oponunidad de hacerlo
en el mismo m om ento que sucede. Ju n e, una de mis dientas, estaba
aprendiendo a bailar el swing de la costa oeste. Se deslizaba p o r toda
la sala con su amigo, que saba llevarla, de m odo que Ju n e daba la
im presin de bailar m uy bien. U n hom bre vino y la invit a bailar, y
aparentem ente, ella no poda seguirlo. El hom bre estaba frustrado
po r la inexperiencia de su com paera, as es que le dijo: Oye, qu
torpe eres. June se qued tan afectada p o r ese com entario, que no
p u d o resp o n d er en absoluto. Ms tarde, com prendi que podra
haberle inform ado e n u n perfecto tono neutro: Tu com entario ha
sido m uy grosero. Ahora, June sabe enfrentarse a las situaciones en
el acto. Justam ente, hace unos das me dijo con gran regocijo que
haba reforzado u n lmite en su trabajo. Su jefe se haba ido de vaca-
A u m e n ta tu poder innato 59

d o n es, dejando a su hijo, u n m uchacho de edad universitaria, para


que se o cu p ara del negocio. S intindose h en c h id o de poder, ese
chico com enz a criticar a los em pleados y a lanzar pequeos com en
tarios sarcsticos. Mi d ien ta se senta m uy molesta, porque se daba
cuenta de que esa conducta no era aceptable, y con serenidad y fir
meza le inform de que ella no estaba dispuesta a aceptar su insinua
cin de que estaba robndoles ventas a otras personas. Agreg que
era incapaz de hacer algo as, y le pidi que le explicase las razones
de su com entario. Desconcertado, el m uchacho le contest que slo
b rom eaba y la cosa term in ah. Ju n e estaba contenta de haberlo
puesto en su lugar.
N o siem p re p o d r s re sp o n d e r de in m ed iato , pero si sientes
q u e u n com entario es h irien te o que est fuera de lugar, n o d u d es
en llam ar lo an tes posible a la p erso n a q u e lo haya h ech o p ara
acla rar las cosas. P or ejem p lo : Bob, te d a s c u e n ta de q u e el
com entario que hiciste ayer al m edioda era grosero? Todava m e
duele. Espero que te disculpes.
M uchas personas creen que es dem asiado tarde y deciden no
hacer nada. Esa actitu d est bien si puedes realm ente dejarlo pasar,
pero n o te engaes. La m ayora de la gente sigue guardando rencor
a o s despus. El hecho de que June se acordara a n del incidente
en el baile es una seal de que la hiri. Si lo hubiera enfrentado
so b re la m arch a, d u d o de q u e lo recordase todava. Esas cosas
rep resen tan una im p o rtan te prdida de energa. Es m ucho m ejor
protegerse e inform ar a la otra persona tan p ro n to com o sientes la
ofensa.
Si todava recuerdas algn com entario que tu prim o hizo hace
quince aos, lo m ejor ser que lo aclares de una vez p o r todas, en
lugar de esperar otros quince aos ms. Hablo m uy e n serio. Si an
le d as vueltas a un com entario o un insulto, eso significa q u e n o lo
has perd o n ad o . De m odo que debes resolverlo de una vez. Llama a
la persona en cuestin, dile que hay algo que te ha estado m oles
tan d o d u ran te m u ch o tiem po y que quieres aclararlo, y con sereni
dad, explcale los hechos tal com o los recuerdas. Limtate a descri
birlos, sin cargarlos em otivam ente. P uede que esa persona co m
60 COACH1NG PARA EL XITO

parta tu visin del incidente, o b ien q u e ni siquiera lo recuerde.


M ucha gente se r am ab le y te p ed ir d iscu lp as co n sin cerid ad .
O tros se p o n d rn a la defensiva, en cuyo caso es probable que no
hayas utilizado u n to n o de voz neutro. De hecho, no tiene im p o r
tancia la m anera en que respondan. La cuestin es que t digas lo
que no p u d iste d ecir d u ran te aos y pidas a la otra persona q u e se
disculpe o que su b san e de alguna m anera el d a o si es el caso.
Entonces podrs decirle que la h as perdonado.
T om em os el caso de Jam es. Su no v ia le h a b a reg alad o u n
esplndido viaje para su cum pleaos: dos sem anas de vacaciones
en Israel para presentarle a su familia. Lam entablem ente, Jam es se
h a b a olvidado d e c o n su lta r co n su jefe sobre las fechas de sus
vacaciones. S us c o m p a e ro s d e tra b a jo ya h a b a n d e c id id o las
fechas, y cu an d o Jam es explic la situ aci n , se negaron a hacer
cam bios po rq u e ya h ab an hecho sus propios planes. Les pidi a
to d o s y cada u n o si p o d an hacerle el favor de cam biar la fecha de
sus vacaciones, pero todos contestaron que no, de m odo q u e tuvo
que cancelar el viaje.
P ues bien, Jam es estaba furioso co n su s colegas y co n s u jefe.
Al cab o de tres a o s, segua re se n tid o c o n ellos, a u n q u e ya lo
h ab an ascendido y cam biado de dep artam en to . Le p ed que lla
m ase a esas personas, que les explicase los hechos y les preguntase
p o r qu n o h ab an q u erid o cam biar las fechas de sus vacaciones.
Jam es n o quera aceptar esta tarea p o rq u e pensaba que n o servira
de gran cosa. In sist e n q u e lo p ro b ase. Llam e n to n ce s a u n a
com p a era de trab ajo y le dijo que deseaba aclarar u n problem a.
Le co m en t la situ aci n y le p id i q u e le explicara las razones p o r
las q u e se haba negado a cam biar las fechas de sus vacaciones. La
re sp u e sta de s u co m p a e ra fue que n o su p u so que ese cam bio
representase tanto p ara l, y que si b ien m s adelante term in p o r
c a m b ia r su p lan es de vacaciones, e n aq u el m o m en to p arecan
inam ovibles. De p ro n to , Jam es se dio cu en ta de que h ab a estado
resen tid o sin m otivo alg u n o , y q u e h ab a gastado m u ch a de su
preciosa energa. N i siq u iera se m olest e n llam ar a los dem s,
p o rq u e el incidente se dilucid con esa nica conversacin. C om
A u m e n ta tu poder innato 61

p ren d i q u e se lo haba lo m ad o com o u n a ofensa personal cu an d o


de n in g n m odo era as.
P o r lo general, lleg ad o s a este p u n to , la gente suele p re g u n
tar: N o p en sa rn los d em s q u e u n o es d em asiad o sensible?.
P u ed e q u e s. Diles la v erd ad , q u e lo e re s y q u e te gustara q u e te
trataran co n respeto. Ser sensible n o es u n p ecad o . Al co n trario ,
gracias a tu sen sib ilid ad , sientes y percib es las em ociones y los
p e n sa m ie n to s sutiles de los d em s an tes in clu so q u e ellos m is
m os. C u an ta m s sen sib ilid a d poseas, m ayores sern los lm ites
que d eb e rs poner. P or lo ta n to , asegrate d e q u e sean am plios
(consejo 5).
A veces, m is clientes co n fu n d en lm ites con m uros. U n lm ite
define lo que los dem s p u ed e n o n o p u ed e n hacerte. De hecho,
son p recisam en te esos lm ites lo que les p erm ite m a n te n e r u n a
relacin estrecha contigo. Su inexistencia provoca que una persona
se sienta h erid a con facilidad y decida protegerse levantando m uros
y colocando barreras para guardar las distancias. C uando tus lm i
tes estn bien definidos, autom ticam ente sientes una m ayor segu
ridad, am n de que p u edes abrirte a las personas que los respetan y
aceptan. Pero, cuidado, habr quienes no estn dispuestos a hacer
lo, y quiz necesites alejarte de ellos, ro m p er la relacin o incluso
cam biar de trabajo.
A o tro s de m is clientes les preocupa d a r la im presin de ser
quisquillosos o de tener reacciones im previsibles y crear problem as
p o r cuestiones insignificantes. Pues bien, la realidad es exactam en
te al revs. C uanto m ayores sean tu claridad y tu firm eza e n el
planteo de las situaciones, m en o r ser la posibilidad de que acabes
q u ejn d o te de tu suerte. Pasado u n tiem po, n o necesitars d ecir
nada, po rq u e inconscientem ente los dem s sentirn la presencia de
tus lm ites y n o osarn atravesarlos. Piensa e n las personas cuya
m era presencia hace que las trates con respeto. Luego estn aq u e
llos de los que sueles rerte. La diferencia en tre am bos es que los
prim eros tienen fuertes lm ites. Recuerda que slo cuando perm iti
m os que tenga lugar toda u n a serie de pequeos abusos, perdem os
la seren id ad y actuam os de m odo poco profesional. C on ed u ca
62 CO A C H IN G PARA EL XITO

cin, p o n las cosas e n su lugar en el m ism o m om ento. N adie se


burlar de ti. Te respetarn.
Un ejem plo ilustrativo viene d ad o p o r m i experiencia de traba
jo bancario. En u n a poca, yo era directora comercial de u n a de las
su cu rsales m s co nflictivas del b a n c o , q u e tena u n a cartera de
clientes que destacaban p o r su m al carcter. En el curso de form a
cin de directores, m e ensearon que u n a parte del b u e n servicio a
los clientes inclua dejarlos expresar su s frustraciones y luego ayu
darles. Com o directora, m e encargaba de los peores. Todos aque
llos que el servicio de atencin al cliente n o lograba conform ar, me
los m andaban a m.
Yo m e pasaba b u en a parte del da escuchando a esta gente que
despotricaba y gritaba sobre cualquier cosa que le molestase. Deci
d probar si esta cuestin de p o ner lim ites funcionaba en el banco.
A la m aana siguiente, u n hom bre de cuarenta y cinco aos, algo
b eb id o , y m uy arrogante, en tr e n el b an co y com enz a gritarle al
equ ip o del servicio de atencin al cliente. Poda orlo desde m i des
pacho, de m o d o q u e decid encararm e directam ente co n l y p ro
b a r m i nuevo sistem a. C uando m e acerqu, com enz a hablarm e a
gritos sobre u n problem a que tena con su cuenta. E ntonces le dije,
con u n to n o de voz perfectam ente neutro:
Se da u sted cuenta de que m e est gritando?
No estoy furioso co n usted! Estoy furioso co n el banco!
m e contest, siem pre co n gritos.
Sigue usted gritndom e. H aga el favor de calm arse inm edia
tam ente le contest. (Paso 2: pedir.)
Esto lo to m desprevenido, de m odo que m u rm u r algo entre
dientes y se fue a co b rar su cheque a la ventanilla. Luego se dirigi
al despacho del servicio de atencin al cliente y pidi disculpas. A
continuacin, vino a verm e y se disculp tam bin. Me q u ed sin
habla. La cuestin de los lm ites haba funcionado. Y n o slo eso,
sino que el sistem a tena u n a enorm e fuerza. As pues, resolvim os
el problem a de raz y el cliente se m arch m uy contento. Era de
su p o n er que no se volvera a com portar de ese m odo. De haberle
p erm itid o que gritase y despotricase com o de costum bre, se h u b ie
A u m e n ta tu poder innato 63

se m arc h ad o d esco n ten to y la prxim a vez sin d u d a se h u b ie ra


com portado igual. Fue u n a experiencia m u y interesante. Inm edia
tam en te le en se al p erso n al la estrategia a aplicar c u a n d o los
clientes venan furiosos, utilizando el m odelo e n cuatro pasos y el
tono n eutro de la voz.
En pocas sem anas, el am biente del b an co se haba transform a
do com pletam ente. Los clientes ya no gritaban. De hecho, el lugar
se pareca m s a u n a biblioteca, donde la gente est tranquila y cir
cula g u a rd a n d o u n re s p e tu o s o silen cio . El p e rso n a l se se n ta
m u ch o m ejor, po rq u e ahora tena arm as para m anejar a los clientes
de una m anera que era a la vez profesional y respetuosa. Posean
m ayor energa para dedicarse al trabajo. Ya no sentan pnico de
com enzar u n da laboral d u ra n te el cual deberan enfrentarse a las
diatribas y los ataques violentos de los clientes. F ue as de sim ple y,
a la vez, de u n a eficacia increble. H e utilizado esta herram ienta de
com unicacin para ayudar a num erosas organizaciones, desde hos
pitales q u e ten an que hacerse cargo de pacientes desdichados a
facultades de derecho que necesitaban ayuda p ara tratar co n los
estu d ian tes descontentos q u e estaban a la expectativa de que les
diesen u n trabajo u n a vez diplom ados. Haz la prueba y com proba
rs los excelentes resultados del sistema.

8 . E leva e l n iv e l d e l o q u e c o n s id e r a s
ACEPTABLE

V ivir es el p r o c e s o d e lle g a r a ser, u n a co m b in a c i n d e esta d o s p o r los


q u e ten em o s q u e pasar. L a s p e r s o n a s fr a c a s a n p o rq u e escog en un o ele
esos esta d o s y se q u e d a n e n l, lo cu a l, en c ie r to m o d o , rep resen ta un a
e s p e c ie d e m u erte.
A nais N in

La otra cara de la m oneda e n el tem a de los lm ites es tu m anera de


actu ar con respecto a los lm ites ajenos. N o tiene m ucho sentido
q u e p o n g a s lm ite s p a ra e v ita r c o m e n ta rio s d e sp e c tiv o s si, al
64 CO A CH IN G PARA EL XITO

m ism o tiem po, t haces ese tipo de com eniaos sobre los dems.
Lo correcto es q u e, al am pliar los lm ites que quieres q u e los dem s
respeten, am ples tam b in los que t debes respetar. T puedes
elevar el nivel de lo que co n sid eras aceptable. P or ejem p lo , yo
siem pre digo la verdad, slo doy inform aciones constructivas, me
alim ento con com idas nutritivas, n u n ca levanto la voz, siem pre soy
p u n tu al y no doy consejos a m enos que m e los pidan. Escoge com
portam ien to s q u e te sientas capaz de ad o p tar y n o aquellos que
pienses que deberas adoptar. Haz u n a lista de las personas a las
que adm iras. A nota sus m ayores cualidades y reflexiona acerca de
s u m anera de co m p o rtarse. A hora an o ta las p au tas de co nducta
que te gustara adoptar.
Paul, u n ejecutivo de u n a agencia de publicidad m u y ocupado,
siem pre llegaba tarde. N i siquiera era p u n tu al para acudir a las reu
n io n es de su propio equipo. Incluso sus am igos daban siem pre por
h e c h o q u e llegara tarde. M uchas p erso n as com eten el e rro r de
creer q u e si llegan tarde, darn la im presin de ser gente im portan
te que tiene m uchas obligaciones. H acer esperar a los dem s es una
m anera de controlarlos. Esto era, precisam ente, lo que Paul haca
de u n m o d o inconsciente para tejxer el control. Era u n a costum bre
m u y fastidiosa.
Le ped que elevara el nivel de lo que consideraba aceptable y
llegara siem pre p u n tu a l a sus reu n io n es y com prom isos. Por vez
prim era, lleg an tes de tiem po a u n a de sus reuniones. C om o es de
suponer, su eq u ip o , seguro de la im pu n tu alid ad de su jefe, lleg
tarde. G rande fue su sorpresa al verlo sentado esperndoles. U na o
d o s p e rso n a s c o m e n ta ro n algo. L gicam ente, te n d r q u e pasar
alg n tiem po hasta q u e la gente com p ren d a que ah o ra Paul es p u n
tual, pero de todos m odos, ya se lo lom an m s en serio.
Elevar el nivel de lo que consideras aceptable tiene la misma
importancia en tu vida privada. Margo, una dien ta ma m uy atractiva
que trabajaba en el negocio de la m oda, se quejaba constantem ente
porque siempre atraa a hom bres que no la trataban con respeto. Uno
en particular, un antiguo novio, la llam aba y la invitaba a com er pizza
y a ver un vdeo en su casa. La invitacin inclua, implcitamente, el
A u m en ta tu poder innato 65

sexo. Como no tena otra cosa que hacer, Margo aceptaba. Terminada
la cita, se senta invariablemente m uy mal consigo misma: utilizada,
fcil, desvalorizada... Le dije que no era esa la cuestin.
Margo era u n a rubia im presionante y una persona muy agrada
ble. N o haba nada que reprocharle. Su problem a era sim plem ente
un bajo nivel de lo que consideraba aceptable. La siguiente sem ana
no dej de reflexionar sobre el problem a. C uando su ex novio volvi
a llam arla, declin la invitacin. Bromeando un poco y sin crerselo
ella m ism a, le dijo: No gracias. H e elevado el nivel de lo que consi
dero aceptable. En las sem anas que siguieron com enz a atraer
hom bres agradables que queran salir a cenar con ella y la trataban
con resp eto y cortesa. Su nivel de lo que consideraba aceptable
haba pasado a ser, en ese terreno: Slo salgo con hom bres que me
tratan m uy bien. No es algo difcil; m uchas veces, slo es cuestin
de proponrselo.

9. T o d o es b u e n o , in c l u s o l o m a l o

N o m e q u ed a ni un o s o lo d e m is g r a n d e s en em ig os. Todos h a n m uerto.


Los e x tr a o m u chsim o, p o r q u e g r a c ia s a ellos m e co n o c m ejor.
C lare B o o t h e L u ce

A q u ello qu e nos p a r e c e d e tes ta b le , d o lo ro so o d a in o es un a fu e n t e d e


b e lle z a , d ic h a y f u e r z a s lo e n c a r a m o s c o n la m e n te a b ie r ta . C a d a
m o m en to es o ro p a r a qu ien tien e la c a p a c id a d d e recon ocerlo .
H en ry M il l e r

Es fcil ten er u n a actitud positiva si com prendes que todo tiene su


lado b u en o , incluso lo m s desagradable. Para apreciar lo bu en o de
la vida en toda su plen itu d , tenem os que experim entar tam bin su
opuesto. Veamos, p o r ejem plo, la felicidad. Si n u n ca sintieses tris
teza, sera la d ich a ta n m aravillosa? Si el m al n o existiese, n o
podras escoger el bien. U no de m is colegas siem pre dice: La des
dicha no n os cae encim a; la atraem os para ap ren d er u n a leccin.
66 COA CH ING PARA EL XITO

C uando tenia cinco aos, sufr de u n o s dolores de oid o terri


bles, y m uchas veces deba guardar cam a. Era horrible. C om o era
una nia aficionada a ju g ar al estilo de los chicos, odiaba quedarm e
echada en la cam a, y recuerdo q u e estaba desesperada p o r salir a
jugar. U n da com prend que la enferm edad tena u n aspecto m uy
bueno. Gracias a ella, poda apreciar lo m aravilloso de estar sana.
Esto es vlido para todos los aspectos de la vida. Si slo tuvise
m os das soleados, los daram os p o r descontados. C uando llueve,
apreciam os los deliciosos das de sol. En cierto sentido, entonces,
todas las cosas son buenas. Necesitas el mal para conocer el bien.
Necesitas la clera para saber lo que es la serenidad. Desde que com
prend esto, a los cinco aos, supuse de u n m odo natural que todo el
m undo tena esa visin de las cosas. Ahora veo que pocas personas, en
realidad, la tienen. Ver el lado positivo tiene numerosas ventajas:

En lugar de quejarte, aprovechars los buenos aspectos de la


situacin.
N o te quedars m ucho tiem po en esa m ala situacin porque
no te resistirs a ella. Aquello a lo que te resistes, persiste.
Por lo tan to , sim plem ente te pondrs en accin.
A ceptars m ejo r las em ociones q u e experim entes. C uando
ests triste, vivirs plenam ente tu tristeza. C u an d o te enfa
des, vivirs ese enfado. C u an d o te sientas feliz, gozars de
esa felicidad.
N o ten d ers a em itir dem asiados juicios crticos sobre los
acontecim ientos. La vida es la vida. Se trata slo de algo que
est pasando. Todo lo que sucede es instructivo de u n a m ane
ra u otra. Form a parte de la totalidad de la experiencia vital.
En u n m u n d o d o n d e nadie enferm ase jam s, no podram os
apreciar la salud. Todos la tom aram os com o algo norm al.
Quiz lo malo sucede para que puedas agradecer lo bueno.
Es slo una sugerencia.

En cu alquier caso, las personas optim istas tienden a ser m s


felices y a ten er m s xito en la vida. Por qu no darle u n a o p o rtu
A u m e n ta tu poder innato 67

nidad al optim ism o? C om ienza a ver lo b u en o e n todo aquello que


aparentem ente es tan negativo. Tm atelo com o u n reto.
Le u n a h isto ria m u y in te re sa n te e n el Wall S tr e e t J o u r n a l
Hablaba de la in u n d aci n que arras M issouri e n 1993. El titular
deca: El auge com ercial de u n a ciudad de M issouri tiene su o ri
gen e n u n a inundacin. Los em pleados de C hesterfield utilizan un
diluvio com o o p o rtu n id ad para reconstruir las em presas. La ciu
dad de C hesterfield haba sido devastada debido a u n a subida del
ro M issouri que lo in u n d todo. Dos mil quinientas personas fue
ron evacuadas. U nas pocas in tentaron salvar su s bienes, incluyen
do al se o r H offm an, que trat desesperadam ente y sin xito de
salv ar s u n e g o c io d e re c a m b io s d e a u to m v ile s. A la m a a n a
siguiente, to d a la m aquinaria estaba bajo el agua y l m ism o tuvo
que salir p o r u n a v en tan a del seg u n d o piso. Su em p resa sufri
unas prdidas de treinta y tres m illones de dlares, de los cuales el
seguro slo pag u n tercio. El desastre de C hesterfield form aba
parte de la gran inundacin que asol el m edio oeste en 1993. Fue
tal el grado de destruccin, q u e u n tercio de los em presarios deja
ro n la ciu d ad , ab an d o n an d o su s firmas arruinadas. Tres aos m s
tarde, los que se q u ed aro n , resistiendo el em bate, declararon que el
auge com ercial se haba p ro d u cid o g ra c ia s a la inundacin.
Es lo m ejor que ha sucedido jam s, dijo el seor Hoffman,
que haba au m en tad o su personal de 125 a 350. U n distribuidor
de artculos de jard in era afirm : La in u n d a c i n fue u n a b u en a
cosa.
Si b ien el precio em ocional y m aterial que pag la com unidad
p o r el desastre natural fue m uy alto, la experiencia de Chesterfield
prueba que cuando los propietarios se tom an el desastre natural
com o u n obstculo a superar, en lugar de considerarlo el final trgi
co de sus em presas, los resultados pueden llegar a ser sorprenden
tes... En algunas em presas, la tensin fsica de la limpieza dej fuera
a los em pleados perezosos, pero cre u n vnculo m u y intenso entre
los trabajadores que se quedaron. En otras, el hecho de sobrevivir a
la crisis infundi una nueva seguridad a la hora de proponerse una
expansin de las operaciones o im presion tanto a los clientes que
68 CO A CH IN G PARA EL XITO

decidieron hacer pedidos mayores. Al enfrentarse a la reconstruc


cin, algunos propietarios reestructuraron las operaciones, com pra
ro n m ejores equipos o hicieron inversiones que haban estado pos
poniendo.
De m o d o q u e ya ves, incluso en las m alas situaciones, todo
depende de tu m anera de verlas.

10. H a z c a d a d a a l g o q u e t e h a g a il u s i n

La vida no es slo cerveza y bolos, pero la cerveza y los bolos, o algo


mejor del m ism o tipo , deben constituir buena parte de la educacin de
cada ingls.
Tm om as H u g h e s , T om Bro kvs e x l a e s c u e la

Es increble lo ab u rrid a y m ontona que puede llegar a ser nuestra


vida si n o ten em o s algo q u e n o s ilusione. Esperam os dem asiado
tiem po para to m arnos esas vacaciones u n a vez al ao, o para cele
b ra r algn acontecim iento especial. Eso n o es suficiente. O quiz s
lo sea, pero realizarse plenam ente n o es slo ten er lo suficiente,
sino vivir en la abundancia. N ecesitas abundancia de buenas cosas
que te ilusionen; com o m nim o, u n a cada da. N o dejes de lado las
pequeas cosas, que su elen ser las m s gratificantes.
Para que com iences a pensar, he aqu algunas cosas que podran
hacerte ilusin: m edia h o ra a solas, u n paseo p o r el bosque con la
persona que am as, u n a vuelta en bicicleta p o r el parque, regalarle u n
herm oso ramo de flores a tu esposa o tu m arido, alquilar u n vdeo
de una pelcula antigua y verla com iendo palom itas con tus amigos,
tom ar u n bao de espum a m asajendote con una esponja natural,
abrir u n a botella de cham pn y celebrar la puesta de sol, pasarte
un as horas en el garaje reparando el coche, com prar flores para tu
despacho para alegrarte el da, escribir tu diario, llevar bom bones al
trabajo y saborearlos con tus com paeros, invitar a com er a tu secre
taria, ju g ar u n rato a tu deporte favorito.
Ms sugerencias: llam ar a u n o de tu s am igos de q u ie n hace
A u m en ta fu poder innato 69

tiem po q u e n o tienes noticias; invitar a tu jefe a com er o a tom ar


una copa despus del trabajo; d ar una vuelta e n tu m oto; com prar
u n a revista que n u n ca hayas ledo antes; com er tu plato favorito;
pasrtelo b ien alm orzando con u n o de tus com paeros de trabajo;
ver una obra de teatro, u n a pera o una orquesta de jazz; hacerte
una m anicura du ran te la h o ra del alm uerzo; co n tratar a una asis
tenta para encontrarte la casa lim pia cu an d o abres la puerta des
pu s de u n largo da de trabajo; ir a u n nuevo restaurante.
C ad a da n ecesitas algo q u e te haga ilu si n . A ntalo en tu
calendario si es necesario, p ero asegrate de que cada da tienes
algo especial que te espera. Esto hace que los das m s m ontonos
sean divertidos, y evita el abatim iento y el desinters p o r la vida,
que siem pre te ofrece infinidad de cosas maravillosas.
A veces, e n lu g ar de m u ch as cosas p eq u e as, la ilusin p o r
algo g ra n d e p u e d e crear u n a situ aci n m uy d istin ta . Byron, u n
hom bre de cincuenta y seis a o s, propietario de u n a em presa, tena
su s d as ta n o cu p ad o s y c o n ta n to trab ajo , q u e n o dispona de
tiem po para cualquier tipo de diversin. Pasaba p o r u n a depresin
y visitaba a u n psiquiatra. Le suger que se dedicase a algo que le
hiciera ilusin, que diese valor a su vida. No era u n hom bre m uy
optim ista, pero entonces sucedi algo casi milagroso.
E ncontr u n a casa en la m ontaa y le encant. Le dio nim os.
Pens que p o dra escribir u n libro en esa casa, que estaba situada
en u n o de los parajes m s bellos del lugar. C om pr la casa y toda
su actitu d d io u n giro radical. A hora tena algo que le ilusionaba,
u n objetivo q u e haca que su vida mereciese la pena. H oy en da, si
bien tiene todava m uchas dificultades, Byron siente que, aun en el
p eo r de los casos, p o dra so p o rtar lo que fuera p o rq u e tiene esta
casa en la m o n ta a para vivir all si lo desea.
M arjorie llevaba una vida esplndida. C om parta una herm osa
casa con su novio, que la q u era y la apoyaba. Acababa de iniciar
u n n u ev o negocio que le entusiasm aba y asista a cursos que le
in teresab an . Pero u n da, al d esp ertar, d escu b ri q u e no quera
levantarse. Le suger que diseara su m aana ideal. A la sem ana
siguiente, m e la trajo: Q uera levantarse a las ocho de la m aana y
70 COA CH ING PARA EL XITO

hacer veinte m in u to s de m editacin. Luego, pasear p o r el bosque


cerca de su casa d u ran te m edia hora. Entonces, tom ara u n a ducha
y se com era un as m agdalenas recin sacadas del h o m o , acom pa
adas de t, e n el porche, m ientras escriba su diario. C om prendi
que n ecesitab a u n cierto tiem p o d e se re n id a d y so led ad p o r la
m aana, para p en sar y planificar el da. Tambin se dio cuenta de
que todos los elem entos de su m a an a ideal eran perfectam ente
posibles. Ahora M arjorie est contenta de levantarse y com enzar el
da po rq u e se concede el tiem po q u e necesita para su s pequeos
placeres.
Cul es tu m aana ideal? Cul es tu noche ideal? C m o sera
tu vida si com enzaras cada da con u n a m aana ideal y lo term ina
ras con u n a n o ch e ideal? C oncdete todos los elem entos que p u e
das de tu da ideal y te sentirs m s feliz que antes y tu da estar
m ejor organizado. T m ate u n o s m in u to s ahora para describir por
escrito tu da ideal con todo detalle, desde el m om ento e n que te
levantes p o r la m aana hasta que te duerm as p o r la noche. Recuer
da que este es tu ideal, de m odo que n o te lim ites en n in g n senti
do. (Mi m aana ideal tiene una asistenta que llama a mi puerta y
m e trae cruasanes frescos, fruta y u n a tetera llena de t. Esto toda
va no ha sucedido... de m om ento.)
Rectifica tu proceder

El e s p a c io es casi infinito. D e h e c h o , p en sa m o s q u e es infinito.


D an Q u a y le

En la prim era parte, aum entaste tu poder innato increm entando tu


energa a la vez que suprim as sus escapes. A hora es el m om ento
de crear espacio para lo que deseas. Cuanto m s te realices en todos
los m b ito s, m ayor atracci n ejercers, y lgicam ente, m s sitio
necesitars para recibir lo que llegue. No puedes recibir cosas para
las que n o tienes espacio. U n ejecutivo m uy ocupado m e dijo que
quera u n a m ujer en su vida. D ado que tena u n a agenda m s que
sobrecargada, le pregunt de dnde pensaba conseguir tiem po para
dedicarle a u n a mujer.
Si q u ie re s in ic ia r u n a n u e v a re la c i n d e p a re ja , p rim e ro
n ecesitars d e ja r la q u e tien es. Si q u ieres n u ev o s clientes, q u iz
ha lleg ad o el m o m e n to de o rd e n a r los archivos de tu d esp ach o .
C ad a vez q u e q u ie re s alg o n u e v o e n tu v id a , d e b e s c re a r el
espacio n ec esario p a ra in c o rp o ra rlo . De h e c h o , n o im p o rta lo
que elim in es. D esp u s de to d o , la m ateria es e n esencia sim p le
m en te en erg a, d e m o d o q u e to d o lo q u e su p rim a s te d ar m s
espacio. Q u iz si lim p ias el garaje consigas u n n u e v o cliente.
A lguna vez te h as d a d o c u e n ta d e lo b ie n q u e te sientes d e s
pus d e o rd e n a r u n arm ario ? No es cosa de m agia. Es u n p r in
cipio q u e se b a sa e n las leyes d e la fsica: La n a tu ra le z a ab o rrece
el vaco. C rea u n vaco, y el u n iv erso te en v iar cosas p ara lle
narlo.
72 CO A CH IN G PARA EL XITO

11. D e s p e ja t u v id a

FA p la c e r d e la p o s e s i n , s e a d e c h u c h e r a s o d e d e s c e n d e n c ia , d e
libros, p ie z a s d e a je d r e z o sellos d e co lecci n , e s t en el hecho d e mos
tra rla a os a m ig o s q u e n o tienen u n a n e c e s id a d in m ed ia ta d e m ir a r la .
A g n es R epplier

Te gustara q u e en tu vida irru m p iera algo nuevo y maravilloso?


Otro trabajo, una nueva am istad, u n a oportunidad? Una relacin
am orosa? Crear espacio es una de las m aneras m s sencillas y efec
tivas de atraer lo nuevo. Si tienes u n a sensacin de estancam iento,
com ienza p o r despejar el terreno. Revisa los archivos de tu despa
cho, y tira todos los viejos papeles, esos inform es y artculos que
guardas p o r si acaso u n da los necesitas. Para sim plificar las cosas
y h acer esta labor co n ganas, im agina que te h an ascendido y que,
p o r lo tanto, te m u d as a otro despacho.
U na de las jefas de venta de m i banco m e dej pasm ada. La
haban designado para u n puesto d o n d e tena que dirigir otro equi
p o, y d esp u s de lim piar su escritorio, slo se llev u n a carpeta
con papeles. C uando le p regunt c m o era posible q u e necesitase
ta n p o co , m e d ijo q u e el n u ev o d e p a rta m e n to ya te n a to d a la
inform acin q u e su trabajo requera. Por supuesto q u e esta m ujer
tena razn, pero m e im presion m u ch o , pues ya sabem os que la
m ayor parte de las personas llenan en tre dos y seis cajas co n carpe
tas, inform es, archivos y objetos personales; u n m aterial q ue, con
to d a probabilidad, n u n ca necesitarn.
D estina m edia h o ra o u n a h o ra diaria d u ran te u n a sem ana slo
para p o n er ord en e n tu s papeles, y te sorprender la cantidad de
papel intil q u e h as acum ulado. El da que te asciendan, ya lo ten
drs todo listo para partir.
Una vez que hayas ordenado tu despacho, despeja el terreno en
tu casa. Es u n espacio sagrado, d o n d e debe ser posible que te relajes
y te cargues de energa para seguir con tu trabajo. Si al llegar a casa,
te encuentras con u n espacio catico y poco confortable, n o logrars
Rectifica tu proceder 73

esa recarga de energa. Si, com o yo, eres de esas personas que nunca
tiran nada, quiz necesites buscar ayuda. Para empezar, te recom ien
do que leas C lu tte r C ontrol [El control del desorden], u n libro con
m uy buenas ideas sobre el tem a, escrito p o r Jeff Campbell.
Luego, p d ele ayuda a u n a de tus am istades o contrata a u n
profesional en la m ateria. Lo m ejor es que te preguntes: He u tili
zado esto e n los seis m eses pasados? Si la respuesta es no, y n o se
trata de u n m aterial para u n a poca especial, com o sera el caso de
los a d o rn o s n av id e o s, tralo . No es fcil, p e ro lo co n seg u irs
cuando hayas adquirido un poco de prctica. Lo m ejor es que lla
m es a una amiga de confianza, m u y organizada, que te diga cosas
como: Este bolso n o hace ju eg o con tu estilo actual, o: Dime,
cuantas crem as h id ratan tes y de m aquillaje necesitas?, o: Vaya,
no saba q u e jugabas al tenis. C unto hace q u e n o sacas la raqueta
del armario?.
A ntes de ten er tiem p o d e p en srtelo dem asiad o , llena unas
cajas y llvalas a una in stitu ci n de caridad. Si las guardas e n el
trastero , te n d r s la ten taci n de ir a revolverlas en m ita d de la
noche. E n cierta ocasin, tir u n m o n t n de cartas d e am or, y esa
noche baj a buscarlas y las saqu de la basura. D e acuerdo, soy
algo sentim ental. Si eres incapaz de desprenderte de las cosas que
tien en u n valo r sen tim en tal para ti, p o n e n prctica la siguiente
estrategia, idea de u n o de los participantes de m i sem inario: crear
u n a caja d e urgencias co n aq u ello s o b jeto s especiales q u e te
gusta g u ard ar y te hacen bien. C uando te agobie el desaliento, abre
la caja y esos recuerdos te anim arn. (Las viejas cartas de am or son
la p ru e b a de q u e eres u n a persona a qu ien se puede querer y que
sabe querer.)
Si n o sabes p o r d n d e em pezar a ordenar, dedcate en prim er
lu g ar al rin c n de la izq u ierd a de tu d o rm ito rio , y o rd e n a u n a
habitacin p o r vez. Acabar co n el caos es u n a terapia increble, que
genera u n a enorm e can tid ad d e energa. Por esta razn, es el p ri
m er p ro b le m a q u e a b o rd a m o s e n el p ro g ra m a de c o a c h in g , de
m odo q u e te arm es co n la energa necesaria para afrontar los obje
tivos m s im portantes.
74 COA CH ING PARA EL XITO

M uchos d e m is clien tes v ien en a verm e p o rq u e se sien ten


estancados y tan cansados que les falta nim o para salir de la ruti
na. N o co m p ren d en q u e el caos que les rodea absorbe su energia.
El n o v en ta p o r cien to del tiem po viven e n m edio d el desorden,
a u n q u e este no sea visible. En cierta ocasin, estaba d a n d o u n
sem inario en Inglaterra y una de m is d ie n ta s m e invit a alojarm e
en su casa. Era u n espacio blanco, inm aculado, am plio y m oderno,
absolutam ente delicioso. Supuse que n o tena nada q u e ordenar.
Pero cuando elogi su maravillosa y ordenada casa, m e confes que
tena los arm arios repletos de papeles, libros y revistas. De m odo
que pas las siguientes sem anas ord en an d o su s archivos y ju n ta n
d o viejas revistas y lib ro s q u e lu eg o regal a su s am ig o s y a la
biblioteca pblica, pu es saba que n u n ca los leera de nuevo. Un
m es m s tarde, le ofrecieron d os trabajos distintos y le surgi la
o p o rtu n id ad de asociarse co n u n am igo para m o n tar u n negocio.
De p ro n to , la o b struccin en su vida haba desaparecido. Lo que
m s m e sorprendi fue que esta m u jer decidi vender su magnfica
casa en Londres y m udarse a la costa. Al liberarse del caos, tuvo la
energa suficiente para atraer nuevas y m ejores o p o rtu n id ad es p ro
fesionales, resp o n d er a ellas y liberarse incluso de su casa, que, si
bien era preciosa, la m antena atada a u n trabajo q u e n o quera
para p o d er pagar la hipoteca.
U na vez que hayas creado espacio, el universo se ocupar de
llenarlo. Por lo tan to , ten m ucho cuidado. A prende a decir: No,
gracias cuando lo que se te ofrece n o es lo q u e realm ente deseas.
Por ejem plo, pinsatelo bien antes de aceptar que tus am igos o tu
familia te d en cosas p ara que las guardes. Si aceptas, establece un
lm ite de tiem po preciso, y aclara lo q u e suceder u n a vez cum pli
do el plazo convenido.
A m ed ida que vayas creando u n ab u n d a n te espacio, tendrs
m s sitio para las cosas buenas que irru m p an en tu vida. Pinsalo
com o si fuese u n ritual. Haz una m aleta con toda la ro p a q u e n o te
queda bien o q u e est pasada de m oda, y dnala a u n a institucin
de caridad. Al d ejar la m aleta, piensa: Estoy elim inando to d o lo
viejo y caduco p ara que algo nu ev o y m ejor en tre en m i vida.
Rectifica tu proceder 75

Puede p arecer u n a sim pleza, pero cada vez que lim pio a fondo,
consigo u n cliente nuevo. Al final, siem p re es u n a cu e sti n de
equilibrio de energa. La energa vinculada a tu s posesiones, una
vez liberada, crea el espacio para lo nuevo.

12. C o n t in a d e s p e ja n d o

Nunca subestimes los efectos del caos en tu vida.


K a re n K in g s to n , H ogar sano co n el F enc, S hui

Si tu costum bre de guardarlo todo es, si no congnta, de esas que se


rem ontan a la noche de los tiem pos, no podrs ordenar tu despacho
o tu casa e n pocos das. A curdate de preguntarte: Hay algo en
casa o en el trastero que no necesite?. Se trata de u n a prueba real
m ente difcil. Es increble lo que una persona puede acum ular a lo
largo de los aos. Del m ism o m odo que n o se puede pretender p er
der peso de u n da para el otro, tam poco es lgico creer que podrs
ordenarlo todo de una sola vez. Me anim m ucho leer que Alexan-
dra S to d d ard , la au to ra de L iv in g a B e a u tfu l L ife [Vivir u n a vida
maravillosa], pone orden u n a vez al mes. Es u n proceso constante.
Como sucede p o r lo general, todo se facilita con la prctica. Pronto
percibirs la seal de alerta y te encontrars pensando: Bueno...
esto p o dra servirm e algn da..., o: Esto m e recuerda a alguien
que quiero, y en ese m om ento sabrs de inm ediato que debes arro
jarlo a la basura.
El proceso de lim pieza parece perpetuarse p o r s m ism o. Una
vez que tom as conciencia de que puedes vivir sin tantas cosas, es
m s fcil d ar los pasos siguientes y hacer u n a valoracin real de
ciertos o b jeto s que jam s h u b ieses pensado desechar. El p rim er
paso q u e dio Ed, u n o de m is clientes, fue tira r to d o lo que no
haba utilizado desde haca m s de u n ao. A hora se ocupa de lo
que n o ha utilizado en los ltim os seis meses. Le regal la olla elc
trica de coccin lenta a u n a herm ana y el robot de cocina a la otra.
Ed tena esos pequeos electrodom sticos guardados en u n arm a
76 COA CH ING PARA EL XITO

rio po rq u e en su cocina no caba n i u n alfiler. De ah e n adelante se


p ro d u jo u n fenm eno interesante: com enz a valorar m s el espa
cio que las cosas. De hecho, em pez a sentir que las cosas invadan
el espacio.
F ue u n a g ra n tra n s fo rm a c i n , te n ie n d o e n c u e n ta q u e su
pasin p o r atesorar era tal, que tena cantidad de cosas q u e no va
lan n i u n cn tim o am o n to n ad as e n el trastero. P ronto sinti los
beneficios. Su arm ario de archivos e n el despacho tena lugar para
los docum entos nuevos. C uando necesitaba algo, poda en co n trar
lo en unos m in u to s, en lugar de perder h o ras buscando en la m ara
a de papeles de su escritorio. En su casa, Ed poda abrir la puerta
del arm ario sin que se le cayese n ad a e n la cabeza. Pensaba con
m ayor clarid ad , y co m en z a d arse c u e n ta de ciertas cosas que
antes n o haba percibido. Entonces conoci a una m u jer q u e inm e
diatam ente le gust, y p o r una vez n o sinti vergenza d e invitarla
a su casa despus de u n a salida rom ntica. Sigui recordndose a s
m ism o que las cosas no son m s q u e cosas. U n proverbio chino
n o s ayuda a ver las cosas en perspectiva: Pretender satisfacer los
deseos con la p osesin es com o utilizar u n a varilla de b a m b para
apagar u n incendio.
Para elim in a r lo innecesario, utilic u n ard id m u y sencillo:
guardar solam ente d os cosas extra. [Todo u n acierto! Ya n o necesito
ponerm e a pensar para decidir qu d eb o desechar. A un as, senta
claustrofobia e n m i propia casa, invadida p o r tantas cosas intiles
que m e agobiaban, p o r bellas que fuesen. Tener dem asiado puede
llegar a ser tan terrible com o ten er m u y poco.
Me sent lista p ara d ar otro paso. Tena seis alm ohadas para mi
cam a de m atrim onio, y tres cojines d e decoracin. De acuerdo con
la frm ula slo d os cosas extra, necesitaba dos alm ohadas para
m y dos para los invitados, es decir, cuatro. De inm ediato le di un
par a una am iga que las necesitaba. A pliqu el m ism o principio a la
ropa de cama. Tengo u n a cama; p o r lo tanto, slo necesito tres ju e
gos de sbanas. Elim in los juegos incom pletos, escog los tres que
m e gustaban m s y llev el resto a u n a institucin. De p ro n to , tena
espacio de sobra para guardar las sbanas.
Rectifica tu proceder 77

Es m u y fcil. Si utilizas esta frm ula, h ab rs racionalizado tu


hogar en u n m om ento. P ru eba con la cocina. Elim in u n m ontn
de tazas de caf decoradas co n unas frases ridiculas. Es u n a m anera
rpida de crear una reserva de espacio instantnea. No te olvides
del despacho. Dale a u n o de tu s colegas el sacapuntas autom tico
que n u n c a utilizas. En lu g ar d e te n e r u n cajn lleno de bolgrafos y
plum as, qudate con los tres que m s te gusten. Inm ediatam ente,
sentirs que te has liberado de u n peso.
E sto es co h e ren te co n la m xim a: M enos es m s. M enos
objetos equivalen a u n a m ay o r energa disponible. O tro ejem plo
sera el d e ciertas religiones, cuyos adeptos se visten slo co n u n
taparrabos. Puesto que aprecias las cosas m ateriales, n o digo que
llegues a ese extrem o, pero guarda slo aquello d e lo que en verdad
disfrutes.
Elim ina todas aquellas pertenencias que ya n o tienen sentido
para ti o q u e n o te ayudan a sentirte mejor. P uede que ese florero
sea m u y til, pero, te gusta? U n solo ja rr n de b u e n diseo desta
ca m s q u e cinco apiados. D a los objetos que n o te hacen falta a
alguien q u e los p u ed a utilizar y apreciar. C om ienza p o r elim inar
las p eq u e as cosas (ro p a, m uebles, libros...) y luego te resultar
fcil hacer lo propio con las grandes, com o u n trabajo insatisfacto
rio o u n a relacin que ya n o te aporta nada.

1 3 . S im p l if ic a ! S im p l if ic a ! S im p l if ic a !

S im p licid ad ! S im p licid ad ! S im p licid ad ! O s d ig o : d e ja d q u e v u estras


p o sesio n es n o sea n m s d e d o s o tres , y no cien o m il. E n lu g a r d e c o n
t a r h a s t a un m iltn, c o n t a d h a s ta m e d ia d o c e n a y lle v a d v u estra s
cu en ta s en la u a d el pulgar.
H enry D avid T ho re .au

A hora que h a s aligerado tu carga de cosas m ateriales, ests en con


diciones de abordar otras m aneras de sim plificar tu vida. Si sientes
que tu agenda te desborda, q u e tienes dem asiadas cosas que hacer
78 CO A CH IN G PARA EL XITO

y gente que ver, es h o ra de sim plificar. Todo en la vida absorbe


energa, tanto las cosas m ateriales com o el trabajo, las obligaciones
sociales y los com prom isos familiares. C uanta m s energa tengas a
tu d isp o sici n , m s atra cci n ejercer s y m s x ito te n d r s en
todos los m bitos.
La mayora de las personas piensan que el hecho de estar m uy
ocupadas y tener una agenda sobrecargada es una seal de xito. Lo
que no com prenden es que, al estar tan ocupadas, no son capaces de
darse cuenta de lo que sucede a su alrededor, con la consiguiente pr
dida de oportunidades. Slo esto ya constituye u n incentivo poderoso
para ser m uy cuidadosos en la utilizacin de nuestro tiem po y nues
tra energa. Las personas que tienen xito se reservan tiem po libre
para descansar cuando las cosas no suceden tal como se esperaba. (La
mayora de las veces, las cosas no suceden tal com o se esperaba, algo
a tener m uy en cuenta para comenzar.)
Lo m ejor que h e ledo sobre este tem a es u n p equeo libro de
Elaine St. Jam es titu lad o S im p lific a tu v id a . Sugiere cosas tales com o
consolidar las inversiones, m udarse a u n a vivienda m s pequea
que la actual, elim inar el csped n atu ral y colocar u n o artificial,
com prar al p o r m ayor, ab andonar el sistem a de llam adas e n espera,
tirar los esm altes de u as, ten er u n vestuario sencillo, levantarse
u n a h o ra m s te m p ra n o y to d o u n c o n ju n to de o tro s consejos
prcticos que te ayudarn a sim plificar cada u n a de las reas de tu
vida.
Tambin p u edes aprovechar las ventajas de la tecnologa actual
para sim plificar tu vida, siem pre que eso se traduzca en u n ahorro
de tiem p o . U n clien te m o, D o n ald , u n agente de la p ro p ie d a d
inm obiliaria m uy o cu p ad o , se pasaba la m ayor parte de la jo m a d a
en el coche. C ada tanto, se detena para llam ar al contestador tele
fnico de su despacho. Se com pr u n telfono m vil y ah o ra recibe
las llam adas d irectam en te. Esto sim plific m u c h o su vida, y se
siente m s tranquilo que antes, pues sabe que no perder ninguna
llam ada im portante.
El caso o p u e sto es el de u n a d ie n ta que ta m b i n te n a un
mvil. No poda gozar de u n solo m o m en to de intim idad p o rq u e la
Rectifica tu proceder 79

gente p o d a encontrarla estuviera donde estuviese. As es que su


m anera de sim plificar su vida fue utilizar u n contestador. P or lo
tanto, debes tener la seguridad de que los ltim os avances tecnol
gicos m ejorarn tu calidad de vida. Es fcil que nos quedem os atra
p ados e n las ltim as novedades del m ercado, sin evaluar de an te
m ano si ese producto responde a nuestras necesidades reales y a
nu estra m anera de vivir.
O tra d ie n ta , que trabajaba para una agencia de em pleo, estaba
de viaje hasta cuatro das p o r sem ana. D escubri que el banco en
lnea era u n a m anera form idable de sim plificar su vida. M ientras
viajaba, p o d a pagar sus cu en tas y obtener su s extractos bancarios
utilizando el o rd en ad o r p orttil. A ntes sola regresar a su casa y
pasarse el fin de sem ana p o n ien d o al da su s cu entas. A hora lo
hace en el hotel, de m o d o que tiene los fines de sem ana libres para
divertirse.
T hom as es asesor de em presas y trabaja e n su casa. Antes lleva
ba la contabilidad m anualm ente. C ada trim estre deba pasarse m s
de u n da para hacer la declaracin del im puesto sobre la renta, y
le fastidiaba p erder tanto tiem po con u n trabajo tedioso. Le suger
que se com prara u n b u en program a inform tico de contabilidad y
que invirtiera en pagarle algunas horas a u n inform tico p ara que
fuese a su casa, le instalara el program a y le enseara a usarlo. No
tiene se n tid o lu c h a r co n los m an u ales d u ra n te h o ras si p u ed es
tener a u n experto que te ensee. Thom as est m aravillado con el
resu ltad o . A hora slo tien e q u e e n tra r al o rd e n a d o r p ara saber
r

ex actam en te la can tid ad q u e tiene que in g resar e n concepto de


im puestos, y puede llenar el form ulario en cinco m inutos. Adems,
dispone de u n balance inm ediato, del inform e de prdidas y bene
ficios y de lodos los elem entos necesarios p ara controlar y hacer
progresar su negocio. Eso sin contar el dinero que se ahorra p o r los
servicios del gestor, pues le entrega los inform es en perfecto orden.
De qu m anera podras sim plificar tu vida? Piensa m odos de
a p ro v e c h a r los ltim o s av an ces te cn o l g ico s p a ra o rg a n iz arte
mejor. A hora, anota diez form as de com enzar a sim plificar tu vida
hoy m ism o.
80 C O A C H IN G PARA EL XITO

1 4 . C ontrata a u n a persona
PARA LAS TAREAS DOMSTICAS

L os a d jetiv os q u e d escrib en con m s fid e lid a d la n a tu ra le z a d e l t r a b a


j o d o m s tic o so n : invisible, rep etitiv o, a g o ta d o r ; im p ro d u ctiv o , n a d a
crea tiv o .
A n g e l a D a v is

Una m anera rpida y fcil de cam biar la m anera de proceder y recti


ficar errores es delegar determ inadas tareas. En caso de que te guste
hacer la limpieza de la casa, este apartado no es para ti. No obstante,
si eres com o yo, y lim piar el bao, au n si tienes tiem po, n o te resulta
precisam ente placentero, contrata a u n a persona que lo haga. Yo no
crea que pudiera perm itirm e una asistenta, que cobra 4 0 dlares
por da. Despus de diplom arm e, pagaba las deudas de m i tarjeta de
crdito y de u n prstam o para estudiantes y viva en u n pequeo
estudio en M anhattan. Me criaron acostum brada a hacer las tareas de
la casa. Mi m adre n u n ca tuvo ayuda. De m odo que m e resista a la
idea de tener una asistenta, y segua pensando que lo poda hacer yo
misma.
U n s b a d o c o m p re n d q u e m is fin es de s e m a n a e r a n u n
tiem p o precioso y q u e m ereca u n p o co de d escanso y d e d iv er
sin. L gicam ente, n u n c a e n c o n trara el tiem p o p ara descansar
si te n ia q u e lim p ia r yo m ism a. A cab c o n el p ro b lem a. D ecid
lla m a r a u n a asisten ta p a ra q u e viniese u n a vez p o r m es. Es u n a
de las m ejores d ec isio n es q u e h e to m a d o en m i vida. Volva a
casa d esp u s d el trab ajo y la e n c o n tra b a b rillan te. No ten a que
lim piar! Luego, ca d a vez que la asisten ta ib a a venir, o rd en ab a
u n p o c o . A s fu e c m o d e s c u b r q u e te n a d e m a sia d a s co sas
d a n d o v u e lta s. L as p u s e e n u n a c a ja q u e g u a rd d e n tr o d el
arm ario . As c o m e n z u n p ro c eso d e o rd e n q u e d u r u n ao
(consejo 11).
U nos m eses ms. tard e, le p ed a la asisten ta q u e viniese dos
veces p o r m es. A h o ra m i a p a rta m e n to est siem pre lim p io , y no
te n g o q u e p re o c u p a rm e si ten g o in v itad o s. Es u n regalo q u e m e
Rectifica tu proceder 81

ofrezco a m m ism a, u n a m an era de tratarm e c o n cario. D ecid


q u e era in a d m isib le n o b u s c a r ay u d a. A u n si p ien sas q u e n o
p u e d e s p erm itrtelo , te lib erar, de tal m o d o q u e p u ed as e n c o n
tra r u n trab ajo m ejo r o te n e r tiem p o p ara p ro se g u ir tu s estu d io s
y a d q u irir la form aci n n ecesaria para lo g ra r u n salario m ejor.
S iem pre m e ha d ejad o p asm ad a la c a n tid a d de parejas con
h ijo s, q u e p e rte n e c e n a u n n iv el so cio ec o n m ico alto, p o seen
u n a excelente form acin, tien en xito p ro fesio n al, c u e n ta n con
dos salarios y h acen el trab ajo d o m stico ellos m ism os. Luego se
q u ejan p o rq u e n o tie n e n tiem p o . Es u n a p rd id a de tiem p o y de
energa ab so lu tam en te rid icu la. C on o zco a u n cam arero soltero
de M a n h a tta n q u e c o n tra t a u n a a siste n ta a u n q u e l g an ab a
slo u n o s p o co s d lare s m s p o r h o ra q u e ella. S aba q u e le
convena.
O tro cliente m o, u n conferenciante profesional, decidi ap ro
vechar las tres horas que tena a la asistenta e n casa para hacer lla
m ad as d e stin a d a s a co n se g u ir c o n tra to s y p o sib les clientes. Le
pareca q u e esa era la n ica m anera de justificar el gasto que repre
sentaba la ayuda dom stica. Al da siguiente, recibi una llam ada y
consigui u n a conferencia co n u n o s honorarios de 1.200 dlares,
lo que no estaba nada m al com o rentabilidad de u n a inversin de
50 dlares e n la asistenta.
Deja de tratar de hacerlo to d o y com ienza a delegar el m ayor
n m ero de cosas posible. La paz m ental y el hecho de sentir que te
cuidas b ien valen el dinero que gastes. Es cierto que hay personas
q ue dicen que les gusta hacer la limpieza de la casa. El peligro de
lim piar tu propia casa es que puede crearte la falsa ilusin de que
ests logrando algo im portante, cu an d o en realidad le daras m ejor
u tilidad a tu tiem po si trabajaras en tus grandes objetivos y en la
consecucin de tus sueos. Podras pasarte la vida slo lim piando
la casa y no lograr jam s escribir esa obra de teatro que proyectas,
tom ar lecciones de navegacin a vela o m antener el contacto con
tus familiares y amigos.
82 CO A CH IN G PARA EL XITO

15. NO TEMAS BUSCAR AYUDA

L a d ife re n c ia e n tre e l tic o y el p o b r e e s q u e e l p o b r e lo h a c e to d o con


sus p ro p ia s m an os, m ien tra s qu e el rico c o n tr a ta m a n o s p a r a q u e lo
h a g a n todo.
Betty S m ith

No tengas m iedo de b u scar ayuda. Es una m anera de delegar tareas.


En ese sentido, los hom bres suelen ser m ejores que las m ujeres. No
te sientas culpable p o r contratar a u n a asistenta, un en trenador o
u n a secretaria. U na de m is d ie n ta s estaba m u y nerviosa porque
tena que hacer una exposicin de diez m inutos, asistir a la presen
tacin de u n nuevo program a inform tico que sala a la venta y lle
var el gato al veterinario. Todo eso durante la hora de la comida!
Un ejem plo perfecto de la m entalidad de la m ujer maravilla hecha
realidad. Le p regunt p o r qu razn llevaba el gato al veterinario.
Estaba m uy enferm o? No; su m arido n o poda llevarlo y el gato
necesitaba sus vacunas anuales. E stam os hablando de u n a m ujer
m uy brillante, con u n nivel de ingresos que est dentro del 10 por
ciento de los m s altos del pas. Trabaja a tiem po com pleto y acaba
de p o n er un negocio propio; est casada y tiene dos hijos pequeos.
Siente que debe hacerlo todo, y hacerlo a la perfeccin. Es u n a gran
em pleada, esposa, m adre, am a de casa, m ujer de negocios y cocine
ra. H asta ahora, lo h a llevado to d o adelante, pero el coste es tre
m endo, y se traduce en una cuota de estrs adicional, resfriados fre
cuentes, agotam iento y frustracin.
Le ped que reorganizase su program a de actividades en fu n
ci n de sus necesidades personales y q u e elim inara diez cosas que
creia que deba llevar a cabo esa sem ana. C oncert una nueva cita
p ara ir al v eterin ario , cam b i la ex p o sici n para o tro dia, y de
p ro n to , su vida se haba vuelto bastante m s fcil. Para h acer bien
las cosas, necesitas el tiem po y el espacio necesarios. C ontrata a
u n a asistenta, llam a a u n a canguro y m an d a la ropa a la lavandera.
Hazte con u n sistem a de apoyo de m o d o que te libere p ara hacer lo
q u e realm en te te g u sta. C o n su lta a u n inform tico e n lu g a r de
Rectifica tu proceder 83

a p re n d e r p o r tu cu e n ta u n n u ev o p rogram a de o rd en ad o r. Por
supuesto que tendrs u n gasto inicial, pero a largo plazo lo am orti
zars de sobra con el tiem po y la frustracin que te ahorrars.
Cada vez que te esfuerces demasiado y sientas frustracin, pre
gntate cm o podras delegar la tarea o conseguir la preparacin ade
cuada para llevarla a cabo con m enos esfuerzo. Despus de desespe
rarme tratando de hacer m i declaracin de la renta, m e di cuenta de
que vala la pena que delegara esa desagradable labor a otra persona
que la encontrase placentera. (Aunque no lo creas, hay personas a
quienes les encanta hacer declaraciones de la renta.) Contrat a u n
contable y u n gestor. Qu descanso!
Siem pre existe un experto que goza haciendo el trabajo que a ti
te desagrada, y que adem s lo hace mejor. Mi contable adora hacer
balances, y los hace con entusiasm o. No pu ed o decir lo m ism o con
respecto a m misma. D ejar la declaracin de la renta en m anos de
alguien a q u ien le gusta hacerla tiene m ucho sentido. Y adem s, a
ti te procura el tiem po y la energa que necesitas para dedicarte a lo
que te apetece.

1 6 . P e r f e c c io n a el presen te

El paraso est donde vivo.


VOLTAIRE

El pasado y el futuro,
lo que podra haber sido y lo que fu e
indican un fin a l que est siem pre presente.
T. S. E lliot

Si eres u n a p erso n a q u e siem p re dice no ten g o suficiente (no


te n g o su fic ie n te d in e ro , n o te n g o s u fic ie n te tie m p o , no
ten g o suficien te espacio), hay algo q u e d eb e s ap ren d er. La vida
es u n a g ra n m aestra. Si te escu ch as decir: N o ten g o suficiente...
(llena el espacio en b lan co ) , hay algo im p erfecto en tu sita-
84 CO A CH IN G PARA EL XITO

cin actual. N o o b sta n te , u n o d e los p rin c ip io s q u e utilizam os


e n el co ach in g es q u e el p resen te es perfecto. C om o n o p o d em o s
cam b iar este p rin c ip io , h a b r q u e c a m b ia r o tra cosa. P or ejem
plo, c u a n d o estab a llen a de d e u d a s, p e n sa b a q u e n o ten ia sufi
ciente d in ero . Si ese es el p ro b lem a, la so lu ci n obvia p arece ser
g a n a r m s. P ero g a sta b a el d in e ro c o n m a y o r ra p id e z q u e lo
ganaba. U n da m e d i cu en ta de q u e las d e u d a s n o esta b a n tan
m a l, p o rq u e p a ra s a ld a rla s m e v ea o b lig a d a a m o d ific a r m i
m a n e ra d e m a n e ja r el d in ero . Se su p o n a q u e d e b a a p re n d e r
algo. Tena q u e a p re n d e r la form a de a h o rra r y d e ja r d e d e sp il
farrar. C o m p re n d q u e si n o lo h a c a , c u a n d o llegase a te n e r
m u c h o d in ero , n o sa b ra c m o u tilizarlo c o n re sp o n sa b ilid ad en
lu g ar d e m alg astarlo e n insignificancias. E n tres a o s, pas de
e sta r e n d e u d a d a a te n e r a h o rra d o lo su ficien te c o m o p a ra c u
b r i r lo s g a sto s d e u n a o (c o n se jo 2 4 ). H a b a a p r e n d id o la
leccin.
U n da, sen tad a e n la sala de m i en c an tad o r ap artam en to de
N ueva York, d o n d e tena todas m is posesiones terrenales d istri
b u id a s e n tres h abitaciones, m e en co n tr pen san d o q u e n o tena
suficiente espacio. Era u n a vieja p au ta que em erga. C m o poda
ser p osible, si el p resen te es perfecto? Estaba claro que necesitaba
ap ren d er la m an era de vivir con m e n o r cantidad de cosas. Qu
h acer co n los m o n to n es de papeles q u e tena e n el despacho? El
pro b lem a n o era la falta de espacio, sino que necesitaba ap ren d er
a elim inar papeles. La cuestin era planterselo com o u n reto y
u n ju eg o . Lo in teresan te es que u n a vez q u e dom inas el juego,
p o r lo general ganas el prem io. C u an d o aprend a vivir rodeada
de m en o s cosas, m i casa se transform en u n lugar co n m u ch o
espacio. N o s p o r q u , pero necesitaba ap ren d er a m anejarm e
co n los papeles. Lo cierto es que, e n lugar de quejarm e de la falta
de espacio p ara g u ard ar cosas, perfeccion el presente y elim in
to d o lo que p u d e. C u an d o insistes e n q u e n o tienes suficiente de
lo q u e sea, a qu te refieres en realidad? Q u nuevas habilidades
o h b ito s necesitas ad q u irir? C om ienza ah o ra m ism o p o r perfec
cio n ar tu presente.
Rectifica tu proceder 85

17. D e ja d e c a m b ia r l a s c o s a s d e l u g a r
Y ORGANZATE

U n o d e b e vivir d e a c u e r d o con lo q u e p ien sa , o te rm in a r p en sa n d o d e


igu al m a n e r a q u e h a vivido.
Paul B ourget

Tmate el tiem po necesario para elaborar sistem as que te faciliten


an m s la vida. M uchos de m is clientes, tanto em pleados de em pre
sas com o profesionales, tienen la sensacin de que les falta tiem po
para organizarse. Estn dem asiado ocupados. El resultado es que tra
bajan e n m edio de u n am biente catico y dem encial, rodeados de
m ontones de papeles. Grave error. No com prenden que duplicaran
su productividad si estuviesen bien organizados. Segn los informes
de los propios trabajadores, en el m undo laboral actual, casi la m itad
del tiem po se pierde m oviendo papeles de u n lado para otro. Una
encuesta realizada en catorce em presas de siete ram os distintos reve
l que los altos ejecutivos dedican el 46 p o r ciento de su tiem po a
papeleos innecesarios, los ejecutivos de nivel m edio el 45 por ciento,
los profesionales el 40 p o r ciento y el personal adm inistrativo el 51
p o r ciento. Qu espantosa prdida de tiempo! Es hora de com enzar
a organizarse.
Em pieza por reservar u n a hora a la sem ana estrictam ente para
organizar, sistem atizar o autom atizar, y no para hacer el trabajo que
tengas en tre m anos. Podras pasar esa hora, p o r ejem plo, ensen
dole a tu secretaria cm o ocuparse de u n a tarea que hasta ahora
siem pre h as hecho t , o diseando u n a hoja de clculo en el o rd e
n ad o r que te evite hacer las cuentas m anualm ente, o dom iciliando
tus facturas en el banco para n o tener que hacer talones todos los
meses. El tiem po que invertirs para organizar el sistem a te dar
unos g ran d es d iv idendos e n tiem po ah o rrad o e n el futuro. Pasa
quince m in u to s archivando papeles, tiran d o los que n o sirven y
ordenando tu escritorio. C u an to m s te organices, sistem atizando o
autom atizando los procesos, m ayor ser el tiem po del que d isp o n
drs para destinarlo a la ejecucin de proyectos interesantes.
86 COA CH ING PARA EL XITO

U na de m is colegas m e ense u n truco. No logr do m in ar el


problem a del caos de su s papeles hasta que n o elim in las bandejas
del escritorio: Un concepto m uy radical! Descubri q u e si careca
de una bandeja para dejar los papeles, estaba obligada a ocuparse
de cada d ocum ento o inform e en el m om ento m ism o q u e lo reci
b a. U tilizab a u n m to d o c o n c u a tro o p cio n es llam ad o TRAD:
Tirarlo - Resolverlo - Archivarlo (lo q u e no se poda resolver el
m ism o da iba a u n archivo de d o cu m en to s pendientes o de ese
p royecto en p a rtic u la r) - D elegarlo. C om o beneficio adicional,
ahora que n o tena q u e buscar lo q u e necesitaba entre un m o n t n
de p ap eles, p o d a e n c o n tra rlo e n u n a fracci n de se g u n d o . Se
im p u so la costum bre diaria de p o n er e n orden todo lo que estaba
sobre su escritorio. Esta co n d ucta le procuraba la satisfaccin de
sen tir que habla logrado resultados concretos cada da. A la m aa
na siguiente no se senta agobiada p o r el m ontn de docum entos
que la esperaban sobre su escritorio. Por trm ino m edio, los adm i
nistrativos tienen u n trabajo acum ulado que sum a unas cuarenta
horas de papeleo, y p o r lo general se pasan veinte m in u to s diarios
b u sc a n d o d istin to s elem entos. U tiliza esos veinte m in u to s para
archivar y organizar, y ganars diez das com pletos de trabajo en
u n ao.
U no de m is clientes se pasa u n a h o ra co n su secretaria cada
m aana revisando to d o el trabajo q u e hab r que realizar d u ran te el
da. El resto de la jo rn a d a transcurre com o en un sueo, sin p ro
blem as ni interrupciones. Dedica u n a h o ra al da a organizar tu tra
bajo. Te m aravillar co m p ro b ar la can tid ad de tiem po libre que
conseguirs. N o slo te sentirs m s feliz, sino que tendrs el doble
de productividad el resto del da o de la sem ana. Si quieres tener
xito y realizarte p len am en te, es vital q u e destines tiem p o para
organizarte.
Rectifica tu proceder 87

1 8 . A p r e n d e a d e c ir q u e n o ,
Y D1LO A MENUDO

D esp u s d e to m a r un a d ecisi n , a u n q u e s e a e r r n e a , lleg a la ser en i


d ad .
R it a M ae B row n

A hora que has organizado el caos de tu vida, co n lo que has logra


do crear u n vaco (consejo 11) y tienes tiem po libre, cudale. A tu
vida llegar to d o tipo de gente, invitaciones y oportunidades. Eso
n o significa que debas aceptar to d o lo que te llegue indiscrim ina
dam ente. Pon en juego tu espritu crtico. A algunas personas les
preocupa q u e, si dicen N o, gracias, se term ine la serie de nuevas
oportunidades. De hecho, sucede al revs. Al d ecir q u e no, reservas
espacio para las o p o rtu n id ad es y relaciones adecuadas.
M uchos de m is clientes estn siem pre agobiados p o r los com
prom isos laborales y las obligaciones sociales. D icen que s en lugar
de decir que no. Las m ujeres, en particular, tienen tendencia a tratar
de ser agradables, y necesitan sentirse apreciadas. Es u n fenm eno
cultural. Surge del hecho que se educa a las m ujeres para que sean
buenas, y a los hom bres para que sean rectos. La consecuencia es
que a las m ujeres les resulta m s difcil que a los hom bres decir que
no. Esto tam bin explica p o r qu los hom bres detestan preguntar
direcciones (se supone que d eb en saberlas de antem ano).
A aquellos clientes que acostum bran a d ecir que s a casi todo,
les p id o que, durante u n a sem ana, digan que n o a cualquier oferta
o peticin. Si m s tarde cam bian de idea, siem pre pu ed en retrac
tarse. Pero la prim era respuesta debe ser: No. No, m uchas gra
cias pero n o p u ed e ser. Incluso a las m ujeres que tienen m ucho
xito les resulta difcil llevar a cabo esta tarea, pero llegan a rom per
el hbito de decir que s cu an d o com ienzan a ver que el cielo no
caer sobre su cabeza si dicen que no. Sus am igos n o las ab andona
rn, y su perro las seguir queriendo.
Si n o p u edes decir que n o directam ente, deja el asunto en sus
penso p o r algn tiem po. C ontesta algo as com o: Gracias p o r la
88 CO A CH IN G PARA EL XITO

invitacin, pero ah o ra m ism o n o se si p o d r. Te p u e d o llam ar


m a an a para confirm arlo?. Suele ser difcil d eterm in ar sobre la
m archa si u n o quiere o no hacer algo, y nuestra respuesta inicial
est basada, p o r lo general, en la n ecesid ad de agradar a la otra
persona. Tal respuesta pro d u ce u n s instantneo cu an d o e n el
fondo querem os decir que no. Si te das algo de tiem po para p en
sarlo, siem pre p u edes llam ar al dia siguiente y aceptar la invitacin,
declinarla o p ro p o n er o tra solucin.
Si te invitan a u n a boda u otro acontecim iento especial, n o es
obligacin que vayas. Pinsatelo u n o o dos das, y si sientes que
realm ente te interesa, ve. Por supuesto, en el caso de que tengas
m uchas ganas de aceptar, n o lo d u d es y di que s inm ediatam ente.
Jan et era u n caso tpico de persona que dice que s a casi todo.
Tena la sensacin de que, si su-jefe le peda que hiciese algo, siem
pre deba decir que s, p u es de lo contrario, dara la im presin de
no ser eficaz. C om o consecuencia, tena en m ano dem asiados p ro
yectos y estaba hasta el cuello de trabajo. C uando m e contrat, le
preocupaba la posibilidad de p erder su trabajo, porque acababa de
entregar u n proyecto im portante u n o s dias despus del plazo fija-
do. Su jefe, que estab a m u y d esco n ten to , le h ab a sugerido que
deba organizarse m ejor para cu m p lir los plazos de entrega de los
trabajos. Janet le explic que n o haba p o d id o term inarlo a tiem po
p o rq u e estaba m uy ocupada con otro proyecto que le pareca m s
im p o rtan te. La re sp u e sta d e su jefe fue q u e no era cu e sti n de
excusas, sino de hacer el trabajo.
L g icam en te, j a n e t estab a m u y d isg u sta d a . Le su g e r que
hablase de nuevo co n su jefe y le diese u n a lista de todos los p ro
yectos en los que trabajaba en ese m om ento, para que l m ism o la
ayudase a fijar las p rioridades. De ese m o d o , cada vez q u e l le
asignase u n o nuevo, ella p o dra decir: N o, ahora no p u ed o , p o r
q u e estoy trab ajan d o e n el proyecto XYZ. Si su jefe le asignara
otra tarea, p o dra preguntarle: Este trabajo tiene m ayor prioridad
que el XYZ? Si es as, necesito u n plazo m s am plio para el XYZ.
Es posible q u e tu jefe no sea consciente de todos los trabajos
que haces al m ism o tiem po, de m anera que ser sin d u d a u n a gran
Rectifica tu proceder 89

ayuda ponerlo al corriente de la situacin y pedirle que defina las


p rio rid a d e s. P o r su p u e s to q u e q u iere s q u e se te c o n sid e re u n
m iem bro del equipo dispuesto a em prender nuevos proyectos. No
obstante, debes ten er cu id ad o de q u e la calidad de tu trabajo n o se
vea perjudicada al q u erer cu m p lir con tantas obligaciones a la vez.
A las personas que tienen problem as para decir que n o en su
trabajo, tam bin les pasa lo m ism o en su vida privada. Jean se q u e
jaba de que no tena una gran vida social, excepcin hecha de u n
p u ad o de viejos amigos. Le pregunt si dispona de tiem po para
ello. C om prendi que en realidad no era as. C om enz a decir que
no a los favores que los dem s le pedan continuam ente, co n el fin
de disp o n er de las noches para su vida social. Jean siem pre haba
pensado que, si u n a persona le peda u n favor y ella n o tena nada
im portante que hacer, deba aceptar. De m odo que estaba siem pre
o cu p ad a h acien d o cosas p ara los dem s, y se h ab a ganado una
reputacin de persona m uy bondadosa y solidaria. Por supuesto,
eso le im peda tener tiem po libre para su propia vida, pero hasta ese
m om ento no se haba sentido capaz de negarles u n favor a sus am i
gos y conocidos.
E n u n o s m inutos, id eam o s u n a respuesta q u e Jean utilizara
c u a n d o alg u ien la llam ase. D ecid im o s q u e d ira: Me g u stara
m u c h o h a c e rlo , y te a g ra d e z c o q u e h a y a s p e n sa d o e n m . De
hecho, tu ofrecim iento (servir en el com edor del hospital de nios,
ocu p arse del puesto de u n a organizacin benfica en la feria de
artesana, etc.) m e honra, pero lam entablem ente n o pu ed o aceptar
lo. Q uiz tal otra persona est disponible.
Je a n p en sab a que d eb a te n e r u n a excusa p ara negarse y, al
m ism o tiem po, n o quera m entirles a su s am igos. Le dije que no
necesitaba m entir. N o era necesario justificarse o explicar las razo
nes de su negativa. Ya era suficiente el hecho d e que n o lo desease.
En caso de que algn am igo o am iga la presionase, siem pre poda
responder: No m e interesa trabajar en ese proyecto, o bien: En
este m om ento estoy o cu p ad a con otros proyectos.
Trabajam os con la tcnica de la inform acin repetida. Es un
co n cep to del libro C u a n d o d ig o no, m e sie n to c u lp a b le , de M anuel
90 CO A C H IN G PARA EL XITO

J. Sm ith, que ya se ha convertido e n u n clsico. Se trata d e respon


d e r re p itien d o siem p re la m ism a frase e n u n to n o n e u tro y sin
levantar la voz. P or ejem plo, si a Jean le decan: Ah, la verdad es
que te necesitam os. El ao pasado hiciste u n a labor m aravillosa,
ella resp o n d era: M uchas gracias. Me en c an t ayudaros el ao
pasado, pero este ao n o p u ed o aceptar. Entonces la otra persona
p u e d e tratar d e h a c e r q u e Jean se sienta culpable d icien d o algo
com o esto: Lo en tien d o , pero, qu harem os si t n o vienes?. A
lo cual ella respondera: M uchas gracias de nuevo p o r ten er tan
alto concepto de m , p ero la verdad es que n o puedo aceptar.
Jean se sinti m u y cm oda con este tip o de respuesta, porque
quera com placer a sus am istades, p ero tam bin tener algo de tiem
po libre para ella. Al d a siguiente, la llam u n a amiga para pedirle
que la ayudara en la b o d a de su h ija, y Jean, m uy am ablem ente, se
neg. Su am iga n o se enfad p o r ello y Jean no tuvo q u e cargar con
otra tarea ms.
In e sp e rad a m e n te , d o s am igas a q u ien es Je a n n o h a b a visto
d e sd e h ac a u n a o , la llam aro n . H a b a n p a sa d o m u y b u e n o s
m om entos con ella. No le gustara renovar la am istad? Lo hizo, y
program aron u n a serie de salidas juntas.
P o r s u p u e s to , el tra b a jo v o lu n ta rio y las o b ra s d e c a rid a d
p u e d e n se r m u y g ratifican tes. M uchas veces anim o a m is clien
tes a h ac erlo , p a ra q u e , d e sp u s d e s u d a lab o ral, te n g a n ese
sen tim ie n to de satisfaccin d el q u e carecen e n su trab ajo . U na
d ie n ta m a, T h eresa, d e d ic a b a m s tie m p o a s u tra b a jo co m o
v o lu n ta r ia q u e a s u e m p re s a . E n tr e ta n to , h a b a a c u m u la d o
1 0 .0 0 0 d lares d e d e u d a e n su tarjeta de crd ito . Le seal q ue,
an tes de d ed icar ta n to tiem p o a a y u d a r a los d em s, d e b a ay u
d arse p rim e ro a s m ism a. N o p o d a p erm itirse tra b a ja r com o
v o lu n taria p o rq u e n ec esita b a to d o el tie m p o d el q u e p o d a d is
p o n e r p a ra c o n se g u ir q u e su e m p re sa saliera a flote. U n a vez
pag ad as las d eu d a s, y c o n su n eg o cio floreciente, p o d ra d e d i
carse a su trab ajo v o lu n tario .
Este p ro g ram a de c o a c h in g te a y u d a r a co n se g u ir tiem po,
espacio y dinero, de m o d o que entonces te resultar n atu ral ofre
Rectifica tu proceder 91

certe con generosidad para h acer trabajos voluntarlos en institucio


nes de c a n d ad y otras organizaciones que te interese apoyar.

1 9 . S e l e c c io n a t u s a m is t a d e s

N o p u e d e s m a ta r el tiem p o sin o fe n d e r a la etern id ad .


H f.nry D avid T h o r ea u , E scritos

N o frecuentes gente slo para m atar el tiem po, o porque son los
nicos am igos que tienes. O b ien disfrutas, o n o m erece la pena
q ue pases tiem po con ellos. N o aceptes las relaciones q u e n o te
satisfagan com pletam ente. Puede que tengas q u e abandonar algu
nas am istades, cosa que no siem pre es fcil. Q uizs eso signifique
que has m ad u rad o , has cam biado, y que la am istad que m antenas
con algunas personas ya n o te llena. A veces, term inam os frecuen
tando gente p o r costum bre, y m antenem os una am istad m s tiem
po de lo necesario. Es u n a situacin que im plica u n coste e n vitali
d a d , y q u e a la larga d ific u lta q u e atraig as a las p e rso n a s con
quienes realm ente disfrutarlas. N o hace falta provocar u n conflicto
innecesario. Sim plem ente, aljate, deja de frecuentar a esas p erso
nas au n q u e debas pasar p o r u n periodo de soledad.
U n cliente m o, Joe, tena u n a amiga co n la que se senta m uy
b ien, p ero que despus de u n ao se haba vuelto bastante infor
mal. Llam aba a ltim o m om ento para cancelar una salida, o bien
deca que vendra a cenar y n o apareca. Joe decidi que n o quera
u n a am iga as, de m o d o que utiliz el m odelo de com unicacin en
cuatro pasos (consejo 6) para inform arle de q u e su co nducta era
inaceptable. Por desgracia, su am iga n o se d io p o r enterada, de
m odo q u e Joe dej de llam arla o de pensar en salir con ella. De vez
en cu an d o tienen encuentros casuales, pero la am istad se ha enfria
do. l h a ca m b iad o . U n o s m eses m s ta rd e , Jo e e n c o n tr u n a
am iga n u e v a , fo rm id ab le, y ad em s, dos an tig u o s co m p a ero s
su y o s de la u n iv e rs id a d se in sta la ro n e n la c iu d a d . A h o ra se
encuentra rodeado de b u en o s am igos, que le aprecian y son fiables.
92 CO A CH IN G PARA EL XITO

Si te decides a en trar de lleno en el proceso de coaching, es


m u y probable que dejes de lado algunos viejos am igos y entables
nuevas am istades. La vida es dem asiado corta para desperdiciarla
con personas que n o son capaces de tratarte con el am or y el respe
to q u e m ereces. C rea espacio p ara nuevos am igos y colegas que
realm ente te estim ulen y te aprecien.

20. A p l i c a F eng
l a t c n ic a d e l Shui
EN TU HOGAR Y EN TU TRABAJO

N o h a y d in e r o m e jo r g a s t a d o q u e el u t iliz a d o p a r a la s a t is fa c c i n
h ogare a.
Sam uel J o h n so n

El F eng Shui es u n antiguo arte chino destinado a acondicionar el


am biente de m o d o que favorezca el bienestar fsico y econm ico.
Se tra ta de u n a d iscip lin a recien te e n el m u n d o occid en tal. En
O rien te se h a p racticado d u ra n te m iles de aos. U n m aestro de
Feng Shui sabe lo que necesitas para crearte u n en to rn o arm nico
con el fin de que au m en te tu energa y logres tu plena realizacin.
D espus de asistir a u n curso de F eng Shui, descubr que nece
sitaba traslad ar el escritorio al lad o o p u esto de la habitacin. La
orientacin de la p ared que daba al noroeste era m s favorable para
progresar en los negocios. Desde q u e cam bi de lugar m i escritorio,
mi em presa ha experim entado u n crecim iento en progresin geo
m trica. Com o aadido, esa dem ostr ser la m ejor solucin tam
bin en u n sentido decorativo. La habitacin da la im presin de ser
m s am plia que antes, au n q u e ahora hay m s m uebles. Esa es la
m agia del Feng Shui.
A nne, u n a psiquiatra, estaba preocupada p o r su trabajo porque
siem pre tena problem as econm icos. Me contrat para ayudarla a
m ejorar su situacin financiera. Haca poco que se haba m u d a d o a
u n n u ev o apartam ento y le suger que contratase a u n m aestro de
Feng S h u i para que organizara el espacio de la m ejor m anera para
Rectifica tu proceder 93

ella. U na sem an a d esp u s de la visita de ese m aestro, A nne me


llam m aravillada. Al hacer u n o s cam bios en su casa que le costa
ron relativam ente m uy poco dinero, se haba p ro d u cid o u n a sensi
ble diferencia en la m anera e n que ella se senta. En u n a sem ana
tuvo tres nuevos clientes, y to d o s se haban inscrito e n u n progra
m a de terapia intensiva. Era evidente que de la noche a la m aana
su tra b a jo h a b a d a d o u n salto tre m e n d o . Se se n ta p r sp e ra ,
dichosa y realizada. Su nueva sensacin de prosperidad y realiza
cin la llenaba de energa, que utilizaba para crear u n program a de
prom ocin de su trabajo.
H e aq u algunos consejos prcticos de la tcnica del Feng Shui:

Asegrate de que puedes ab rir y cerrar las puertas sin p ro


blem as, incluidas las de los arm arios, que puede que n o se
ab ran com pletam ente d ebido a la ropa q u e hay colgada en
ellos. (Yo tu v e q u e m o v er u n estan te e n el b a o p o rq u e
im p ed a que la p u erta se abriese com pletam ente. A hora el
cu arto de bao parece m s am plio que antes).
Si tu s ventanas dan a u n hospital o a u n cem enterio, coloca
cortinas o persianas.
Si no hay ventana en el cuarto de bao, coloca u n espejo en
la p a re d opuesta al lavabo. Se dice que aum enta la circula
cin del aire.
N unca disees o co m p res u n a casa con el cu a rto de bao
ubicado e n el centro, po rque absorber toda la energa.
La p u erta de la en trad a principal n u n ca debe estar frente a
u n b a o . En ese caso, m a n te n siem pre la p u erta del bao
cerrada y coloca u n espejo del lado exterior de la misma. De
hecho, es u n a b u en a idea ten er bajada siem pre la tapa del
in odoro, y la puerta del b a o cerrada, independientem ente
d e la ubicacin que este tenga.
No coloques tu cam a bajo u n techo con grietas, y n o d u e r
m as bajo vigas a la vista.
Elim ina todo el desorden de tu casa, tu lugar de trabajo y tu
trastero (consejo 11). Siem pre debes ten er espacio sobrante,
94 C O A C H IN G PARA EL XITO

ya sea e n las estanteras de los libros, en el arm ario, en el


vestidor o e n la nevera.
Coloca papeleras d o n d e las necesites, tan to e n tu casa com o
e n el trabajo. C ada m aana o cada noche, vacalas todas. (Mi
abuela lo haca instintivam ente despus del desayuno, p o r
que eso haca q u e se sintiera bien y le daba la sensacin de
com enzar b ien el da.)
Repara, reem plaza o descarta to d o lo que est roto o daado
en tu casa o en tu lugar de trabajo. No desperdicies tu valio
sa energa so p o rtan d o u n fax que siem pre se atasca, electro
dom sticos que n o funcionan bien, ropa m anchada o hecha
jirones, etc.

Estos son slo algunos consejos bsicos que no hacen justicia a


to d o el m rito de este arte m ilenario. Para d isp o n er de u n a evalua
cin concienzuda de tu casa y tu lugar de trabajo, busca el asesora-
m iento de u n m aestro de F eng Shui. Vivir en u n am biente adecua
do increm entar tu cap acid ad de atraer buenas o p o rtu n id ad es y
xitos.
Jo h n , otro de mis clientes, es u n conferenciante profesional m uy
conocido. Me contrat po rq u e tena m uchos problem as para co n
centrarse. Haca aos que hablaba de escribir u n libro. Tena m uchas
ideas, pero no lograba ponerse en m archa. Lo prim ero que hicim os
fue com enzar a trabajar para elim inar to d o lo que le m olestaba y
todo lo que fuese innecesario. C ada sem ana se deshizo de, p o r lo
m enos, u n m ontn de papeles, incluso de viejos libros y de ropa.
C ontrat a u n m aestro de Feng Shui para que reorganizase su casa.
El m aestro se limit a disponer de otro m odo el mobiliario existente
y a su g erir algunas m odificaciones m u y sencillas. Jo h n se qu ed
m uy im presionado con el resultado. C on tan poca cosa, se haba
logrado u n cam bio increble. Se senta m ucho m s cm odo en su
despacho y n o se distraa, porque el escritorio ahora ocupaba una
posicin m s favorable y ya no estaba repleto de papeles. Por prim e
ra vez en m uchos aos, p u d o concentrarse y escribir. Seis m eses ms
tarde ya tena term inada la m itad del libro.
Rectifica tu proceder 95

Una de m is d ie n ta s era u n a prspera asesora de em presas que


trabajaba en su p eq u e o ap artam en to . C u an d o m e contrat, no
slo deseaba au m entar el nivel de su negocio, sino que quera vol
ver a ten er citas rom nticas. Era u n a m ujer jo v en , vivaz y atractiva
que no deba ten er problem as para atraer a u n hom bre. Le pregun
t qu guard ab a debajo de su cam a. D ado q u e utilizaba to d o el
espacio que en co n trab a p ara guardar sus papeles, tena all cajas
llenas de m aterial de oficina y sobres de correo. D orm a, literal
m ente, con su em presa. C uando se dio cuenta de esto, sac todo
ese m aterial y lo coloc en u n o de los arm arios de su despacho. A
la sem ana siguiente, tuvo su p rim era cita rom ntica desde haca
tiem po. N o tengo explicacin alguna para el so rp ren d en te efecto
del Feng Shui. Lo utilizo po rq u e funciona. Haz la p ru e b a y observa
los resultados.
III

Haz que el dinero trabaje para ti

E xiste g e n te q u e tien e d in e r o y g e n te que. es rica.


Coco G iaxei .

Es obvio q u e, si tienes m u ch o dinero, es m s fcil q u e obtengas


xito en lo q u e em prendas. Pero esto n o sucede ta n to p o r el hecho
de que poseas dinero, sino m s bien porque el dinero n o te posee a
ti, o, en caso de que no lo tengas, porque la carencia de dinero no
te posee a ti. Es tan poco interesante hacer que tu vida gire alrede
d o r de la falta de d in ero co m o alre d ed o r de la a b u n d a n c ia del
m ism o. El objetivo es lograr que el dinero sea u n o de los aspectos
de tu vida, pero de nin g u n a m anera tu preocupacin prim ordial.
Claro est que es m s fcil decirlo q u e llevarlo a la prctica.
La falta de dinero es u n a de las razones habituales (quizs sera
m s correcto decir excusa) que la gente utiliza p ara explicar sus
insatisfacciones e n la vida y su im posibilidad de h acer lo que en
verdad le apetece. Lo he escuchado infinidad de veces: Si tuviese
suficiente d in ero , hara XYZ y sera m s feliz. H e observado que
esas m ism as personas, cu an d o llegan a tener ese din ero , no realizan
sus su e o s y siguen siendo igualm ente desdichadas, lo que prueba
que su problem a n o era la falta de dinero.
Est claro, p u es, que el d inero n o hace la felicidad. Pero, por
o tro lado, la falta de d in e ro tam p o co . El secreto es a p re n d e r a
m anejarlo y te n e r el suficiente p ara d ejar de preocuparse p o r la
cu estiones econm icas. C u an d o lo logres, co m en zars a sentirte
m s libre co n respecto a tus finanzas.
98 COA CH ING PARA EL XITO

Bsicamente, existen dos m aneras de conseguir m s dinero: gastar


m enos y ganar u n a m ayor cantidad. Pon e n prctica las ideas y los
consejos de esta parte y p ro n to estars en cam ino de la indepen
dencia econm ica (consejo 29). No m e refiero a que consigas pagar
todas tus facturas pendientes, sino a ten er dinero ah o rrad o e inver
tid o o suficientes fuentes de ingresos de m odo que n o d e b a s traba
ja r para vivir. P uedes escoger trabajar para vivir, pero n o tienes por
qu hacerlo si n o te interesa.

2 1 . D i LA VERDAD ACERCA DEL DINERO

R esult s e r q u e el d in e r o e r a e x a c ta m e n te igual q u e el s e x o ; si n o lo
tenas, s lo p e n s a b a s en l, y c u a n d o lo lo g ra b a s, p e n s a b a s e n otras
cosas.
J a m e s B a i .d w in

Qu es el dinero, al fin y al cabo? Sabem os que n o es u n a mgica


panacea, no co m p ra la felicidad, el am or o la salud. N o es u n bien
escaso, au n q u e la m ayora de la gente piensa que s. No es una
m ed id a de tu grado de inteligencia o de tu talento. E n el m u ndo,
h a y m u c h o s g e n io s p o b re s y m u c h o s p o b re s v e rd a d e ra m e n te
necios. El dinero es tan slo u n a herram ienta. C om o to d a h erra
m ienta, puede utilizarse para hacer el b ien o para h acer el m al. La
m ayora de las p ersonas colocan en el dinero u n a carga em ocional.
Todava es u n tem a tab, que a m u ch o s les incom oda tocar. Nos
puede decir m u ch o sobre tu m anera de ser, dado que la form a en
que lo gastas suele revelar tan to tus necesidades com o aquello que
realm ente valoras.
A ntes que n ad a , deb es ten er u n a idea exacta de lo q u e el d in e
ro rep resen ta p ara ti. Es decir, qu es lo que t crees q u e es el
dinero. A ctuam os e n funcin de lo q u e creem os; p o r lo tan to , los
resultados que conseguim os e n la vida d ep en d en de esas creen
cias. De m o d o que si quieres cam biar tu situacin e n el terreno del
dinero, m erece la p en a que exam ines atentam ente tu relacin con
H a z que el dinero trabaje p a ra ti 99

l. A ntes de com enzar a exam inarla, te p ropongo u n a serie de fra


ses para q u e las com pletes:

Creo que el dinero es...


Mi problem a o dificultad con el dinero ahora m ism o es...
U na de las m aneras de m anejar b ien el dinero es...
El xito econm ico es...
Si pu d iera m odificar m i relacin con el din ero , hara...
Si tuviese to d o el dinero que quiero, sera...
El m ayor cam bio que quisiera hacer con relacin a mi m anera
de m anejar el dinero es...
Mis padres m e ensearon q u e el dinero es...

Las ideas lim itadas crean finanzas tam bin lim itadas. Es proba
ble q u e, si piensas que para h acer dinero tienes que luchar y traba
ja r con gran esfuerzo, n o te sea fcil alcanzar la riqueza. M iranda
crea que el d inero era la representacin del m al. N unca lo haba
dicho directam ente, pero asociaba el hecho de poseer m ucho dine
ro co n to d o s los asp ecto s q u e d etestab a del pas: la codicia, la
corrupcin, los opulentos burcratas y los polticos de la derecha.
Por lo tanto, m e pareci lgico que no slo careciera de ahorros,
sino q u e tuviese d eudas co n siderables y q u e m s de u n a vez le
rechazaran los talones. D ado que pensaba que el dinero era in h e
rentem ente m alo, evitar tenerlo en su cuenta era en ella instintivo.
U na vez q u e d esc u b ri lo q u e e n realid ad p e n sa b a d el d in ero ,
tom la decisin de m odificarlo. Desde entonces, consider q u e el
dinero era u n a herram ienta que poda utilizar p ara fines positivos.
C om enz a pagar su s d eu d as, abri u n a cu en ta de ahorros e in clu
so aprendi a controlar su s fondos.
Las ideas corrientes sobre el dinero se reflejan en expresiones
tales com o: Es asquerosam ente rico, El dinero llam a al dinero,
El d inero es la raz de to d o m al, No puedes co m p rar el am or
con dinero, C uando te m ueras, no te lo llevars contigo, Las
m ejores cosas de la vida n o cu estan u n cntim o, El dinero n o lo
es todo. A nota todas tus creencias sobre el dinero y luego reem
100 CO A CH IN G PARA EL XITO

plzalas p o r o tra s n u ev a s, co m o , p o r ejem plo: D isfruto de mi


dinero, Agradezco el dinero que tengo y lo utilizo para hacer rea
lidad m is sueos, Tengo dinero suficiente para realizar grandes
proyectos y para com partirlo con generosidad. M odificar tus cre
encias lim itadas y expandirlas es el p rim er paso hacia tu Ubertad
econm ica.
A veces, no es fcil decir lo que u n o piensa realm ente del dine
ro. Un cliente m o , Jeff, vicepresidente d e recursos h u m a n o s en
u n a gran em presa de servicios financieros, se inscribi e n unas cla
ses m ensuales que yo daba para ap ren d er a atraer el dinero. Com o
la m ayora de la gente, pensaba que si lograba aum entar su s ingre
sos, resolvera sus problem as y cancelara su deuda de la tarjeta de
crdito. En el curso de las tres horas de la prim era clase, descubri
m os q u e Jeff crea q u e trabajar y darle el dinero necesario a su
esposa eran su responsabilidad y su problem a. Le dije que deba
hab lar con su m u jer y ponerla al corriente de su verdadera situa
cin econm ica, p ara que p u d ieran d ecid ir ju n to s, co m o pareja,
sus objetivos. N o era u n a tarea fcil, pero Jeff habl con Mindy, su
m ujer, y le c o n t la verdad. D espus de h acer algunos clculos,
lleg a la conclusin de que gastaban m ensualm ente en tre 2.000 y
4 .0 0 0 dlares m s de lo que ganaba. Por lo tanto, resultaba una
cifra anual de alrededor de 50.000 dlares m s de lo que ganaban.
A ese paso, no tardaran m ucho tiem po en arruinarse. Tenan una
d e u d a ex o rb itan te e n su s tarjetas de crd ito y estab an viviendo
m u y p o r encim a de su s posibilidades.
B u scaro n la a y u d a d e u n ase so r fin an c ie ro q u e e stu v o de
acu erd o en trabajar co n ellos gratuitam ente siem pre que se presta
ran com o cobayas e n u n program a dedicado a ayudar a las p are
jas a resolver su situacin econm ica. D ejaron de utilizar las tarje
tas de crdito y de se r excesivam ente generosos con los am igos y
con las respectivas familias; tam bin dism inuyeron sus constantes
salidas a cenar, el envo de la ropa a la Lintorera y las vacaciones
caras. C om enzaron a pagarlo to d o en efectivo. Lo m s increble es
que Jeff dice q u e este cam bio n o les h a hecho sufrir en n in g n
m om ento. Para ellos, co m p ro bar lo poco que p u ed e n llegar a gas
H a z que el dinero trabaje para ti 1 01

tar es com o u n juego. C ada da los dos se sien tan para controlar
sus gastos y los dividen e n tres categoras: 1. N ecesarios, 2. O p ta
tivos, 3. Errneos. M indy h a d ad o u n giro de cien to ochenta gra
dos. H a resu ltad o ser de g ran ayuda para Jeff a la h o ra de reducir
los g asto s. R eco rta c u p o n e s y re c o rre las d is tin ta s tie n d a s de
com estibles p ara conseguir las m ejores ofertas. Siem pre le gust
cocinar, y ah o ra am bos h an descubierto que com er en casa es m s
agradable y saludable que co m er fuera constantem ente. Tam poco
se p riv a n de to d o . En su q u in to aniversario de b o d a, fu ero n a
cenar a u n restaurante elegante y se gastaron 200 dlares, pero en
lugar de utilizar la taijeta de crdito, ex p erim en taro n la gran satis
faccin d e pagar en efectivo. A dem s, com o ya n o salen todas las
noches, la ocasin fue realm ente especial.
E ntonces, com o cada del cielo, les lleg u n a herencia de 2.000
dlares de u n o de sus tos. Ya hab an com enzado a atraer dinero.
Estuvieron tentados de n o decirle nada al asesor financiero sobre
este ingreso im previsto y d espilfarrarlo e n u n a s vacaciones. No
obstante, decidieron que ten an u n com prom iso con sus objetivos,
d e m o d o q u e, en lugar de tom arse esas vacaciones, lo utilizaron
para cancelar la deuda de una de sus tarjetas de crdito. Todo esto
sucedi en el espacio de u n mes. Puedo asegurar que, e n vista de
su en tu siasm o y de la en erg a co n que llev an ad elan te su plan,
pronto acabarn con sus d eudas y estarn b ien encam inados hacia
su independencia econm ica.
Si sientes que no p u edes elim inar una serie de ideas que te lim i
tan y te estancan, p ru e b a el m to d o de escu ch ar u n a grabacin
su b lim in al titu la d a A ttr a c tin g I n fin ite R ic h es [A traer infinidad de
riq u ezas], ed itad a p o r A lp h asonics In te rn a tio n a l. Son m ensajes
positivos del tipo: Creo p rosperidad, Me siento bien ganando
din ero , M ultiplicar el d in ero es divertido, Soy feliz con m i
riqueza, Ros de riqueza vienen hacia m ... El sonido de la gra
bacin se asemeja a los m urm ullos de un arroyo, de m odo que p u e
des escucharla en tu casa y en el trabajo y nadie sabr lo que ests
haciendo. De hecho, yo tena esa cinta puesta cu an d o vino u n o de
m is am igos a visitarme. C om ent que m i casa tena u n am biente de
102 CO A CH IN G PARA EL XITO

sosiego y que los ruidos de la ciudad parecan confundirse con el


sereno m urm ullo de u n arroyo. Es u n m todo que a m m e ha dado
m u y buenos resultados. C ada vez que pongo la cinta, aparece un
cliente nuevo o una oportunidad para d ar una conferencia. A pesar
de las opiniones en contra, que desdean las grabaciones sublim i-
nales, yo creo que, dado que utilizam os tan slo una parte de nues
tro cerebro, bien podem os intentar utilizar el resto. D udo que nos
haga dao alguno.

22. J u e g a a l j u e g o d e l m u l t im il l o n a r io

P a s a d o m tie m p o , q u iz s d e s c u b r a s q u e n o e s ta n a g r a d a b le te n e r
un a co s a co m o d e s e a r la . N o es lgico, p e r o su ele s e r verdad.
S p o c k , S tar T risck

De vez en cuando, n o viene mal jugar al juego del m ultim illonario.


En una reunin con tu familia o co n am igos, pregntales: Qu
harais si tuvieseis m il millones de dlares?. Luego, cada u n o res
ponde. Observa las respuestas. Es u n ejercicio excelente. Te aconsejo
que tom es papel y bolgrafo y escribas u n a lista de u n m nim o de
cien cosas que te gustara hacer, tener o ser. No te limites. Parte de la
base de que no tienes problem as de dinero. Escribe todo lo que pase
po r tu m ente. N o te censures; siem pre podrs hacerlo m s tarde. Si
tener u n M ercedes o u n Rolex es u n viejo deseo, antalo. Q u tal
tom ar clases de danza, hacer un largo r j e o aprender subm arinis
mo? Anota todo lo que desees o quieras, todo aquello con lo que
fantaseas, sueas y que te ilusiona. La m ayora de las personas se
qu ed an bloqueadas m uy pronto. No pu ed en pensar en cien cosas
que les gustara hacer, tener o ser. Ve m s all de tus lmites y trata
de im aginar algo ms. No te preocupes, es slo un juego.
C uando hayas term inado la lista, revsala. Prim ero: C untas
de todas estas cosas q u iere s realm ente? Q uieres u n M ercedes?
Qu cam biara e n tu vida si tuvieras un M ercedes? Pagaras el
m antenim iento? C on frecuencia n o s olvidam os de q u e el precio
H a z que el dinero trabaje para ti 103

real de u n objeto incluye el coste del m antenim iento. Has co n d u


cido ya uno?
Uno de mis clientes, Richard, se pas u n verano conduciendo u n
Mercedes en East Ham pton. Al final de ese periodo, com prendi que
no quera u n coche as. Primero, aceleraba con lentitud. Segundo, su
m otor era diesel, de m odo que tena que d ar to d o u n rodeo para
encontrar una gasolinera que tuviera gasleo. Tercero, tena un proble
ma con las ventanillas, de m o do que haba que llevarlo al taller a
m enudo para que las arreglaran y pagar una cantidad desorbitada por
cada reparacin. Cuarto, le aterrorizaba la idea de que la carrocera se
abollara o se rayara. No, gracias. Quin quiere tantos fastidios y dolo
res de cabeza? Richard se dio cuenta de que se senta m ucho ms feliz
cuando conduca su viejo H onda, porque no tena que preocuparse
por lo que pudiera pasar o p o r si se lo robaban.
Haz el m ism o proceso con todos los dem s p u n to s de tu lista.
Realmente quieres ser can tan te de pera y llegar a la fama? O,
dado el tiem po y el trabajo q u e requiere, te parece perfecto seguir
cantando en la ducha? F inalm ente, elige las diez cosas de tu lista
que v e rd a d e ra m e n te deseas h ac er, te n e r o s e r e n la vida, to d o
aquello que lam entaras n o h a b e r hecho si estuvieses en tu lecho
de m uerte. Por ejem plo: Ay, siem pre quise ir a visitar la Acrpolis
de A tenas y n u n ca fui. D icho sea de paso, jam s he odo hablar de
nadie que en m edio de su agona se quejase p o rq u e n u n ca tuvo u n
Rolex. Por lo general, lam entam os lo que n o h icim o s o lo que n o
d ijim o s: p erd o n ar a ciertas personas, pedir p e rd n p o r u n dao que
hicim os, no h a b e r p asado m s tiem po con los seres q u erid o s o
haberse perdido una experiencia vital. De m odo que, si com pren
des esta perspectiva, ten p o r seguro que p u ed es ah o rrar m ucho
din ero . A segrate de q u e las diez cosas q u e escojas reflejen el
m u n d o de tus valores. No h ab lo de valores m orales, sino de aque
llo que para ti tiene u n a im portancia esencial. A hora que sabes lo
que quieres, escoge u n objetivo para tu vida y com ienza a perse
guirlo hoy m ism o. Vers q u e, cu an d o hayas decidido cules son tus
necesidades y las solventes (consejo 43), querrs m u ch as m enos
cosas que antes.
104 CO A CH IN G PARA EL XITO

C uando escriba este libro, llev a cabo una variante de este


ejercicio. Para m an ten er el entusiasm o cu an d o m e desanim aba y
quera abandonar, hice u n a lista de to d o lo q u e quera co m p rar con
el dinero que recibiese de anticipo. (En esa poca todava no tena
ni agente ni editor.) El resultado fue u n a lista m u y m odesta, tenien
do en cuenta q u e soy una ex adicta a ir de com pras. Q uera un
abrigo m agnfico, u n co n ju n to de jersey y chaqueta de cachem ira,
un as tu m b o n as y unas plantas para el patio, unas gafas d e diseo y
u n a alfom bra nueva para el saln. Hice la lista colocando al lado de
cada artculo su precio aproxim ado y m e olvid de ella. Al poco
tiem po, u n ed ito r m e hizo una oferta p o r el libro. Entonces, m ir la
lista para ver lo que haba deseado y m e qued sorprendida. M ien
tras tanto, ya haba conseguido casi to d o lo que pensaba pagar con
el anticipo. U na am iga m e haba regalado las m acetas, m i ta las
plantas, y mi p rim a la alfom bra. H aba enco n trad o u n jersey de
cachem ira en las rebajas, y luego m e d i cu en ta de que n o m e gusta
ba po rq u e pica (a veces las cosas n o so n tan m agnficas com o u n o
cree). Me co m p r u n abrigo de lana de cam ello que era perfecto.
Las gafas de diseo eran lo n ico q u e m e faltaba, pero m e di cu en
ta de que tam poco m e interesaban dem asiado. Las que tena esta
ban bien, y adem s las usaba poco. D e m o d o q u e p u d e hacer toda
una lista nueva para utilizar el dinero del anticipo.
Tm ate u n o s m in u to s para ju g ar al ju eg o del m ultim illonario y
escribe tu lista slo p o r diversin. Escoge las diez cosas que m s te
interesen y descubre lo que realm ente deseas.

23. D e l d in e r o
e ja d e t ir a r
POR LA VENTANA

El d in e r o n o lo e s Codo e n la v id a s ie m p r e q u e ten g as el su ficien te.


M alcolm F orbes

C uando trabajo asesorando a m is clientes, el error m s co m n que


co m eten en relacin co n el d inero es creer que la so lu ci n m s
H a z que el dinero trabaje p a ra ti 105

a d e cu ad a p a ra reso lv er su s p ro b lem as ec o n m ic o s es h a lla r la


m anera de au m entar sus ingresos. Es la raz n p o r la que m uchos
incautos caen continuam ente e n tram pas del tipo: Hgase rico en
u n da, y p o r la que ju eg an a la lotera. Q uizs esta vez m e toca
el gordo y soluciono todos m is problem as... La dificultad in h eren
te a este m o d o de pensar es que el dinero n o es la respuesta a todos
los problem as.
Un estu d io evalu a los ganadores de la lotera y el im pacto
que p ro d u jo este acontecim iento en su vida d u ra n te los seis meses
siguientes. Los m ism os investigadores estudiaron a otro grupo in te
resante: el de las personas q u e, debido a u n accidente, se hablan
quedado parapljicas para el resto de su vida. Los estudios coinci
dan en q u e, seis meses d esp u s del suceso, am bos grupos experi
m entaban el m ism o nivel de felicidad. De m odo q u e ganar la lo te
ra slo te otorgar u n grado de dicha sim ilar al d e ser parapljico o
parapljica. No est mal.
P artien d o de esa base, la m anera m s r p id a de resolver tus
problem as econm icos es afrontarlos, es decir, averiguar las razo
nes profundas p o r las que gastas de m s o p o r las que tienes p ro
blem as econm icos. Si n o lo averiguas, se te ir de las m anos todo
el d inero extra que ganes, tal com o te sucede norm alm ente. Si con
sigues dejar de tirar el dinero p o r la ventana, cualquier sum a extra
que tengas aum entar con rapidez y com enzar a trabajar para ti.
Cm o tiras el dinero? Lo m s curioso es que el exceso de gas
tos es expresin de carencias afectivas o em ocionales. En nuestra
cu ltu ra, los m edios de co m u n icaci n n o s co n d icio n an p ara que
cream os que si necesitam os algo, slo tenem os que com prarlo. Ya
est. Eso n o s aporta u n sen tim ien to de b ien estar inm ediato. Por
desgracia, n o es m s que u n a ilusin. El h ech o de com prar n o res
ponde a u n a necesidad del objeto adquirido, sino a determ inadas
necesidades em ocionales. La n ica m anera de h acer frente a una
necesidad em ocional es ten er clara conciencia de cul es, y luego,
buscar la m anera de solventarla. No hay dinero e n el m u n d o que
alcance p ara c u b rir tus n ec esid ad es afectivas. S im plem ente, no
puedes evadirlas.
106 C O A C H IN G PARA EL XITO

Veamos el ejem plo de Linda, u n a m ujer soltera, am biciosa, eje


c u tiv a de p u b lic id a d en C hicago q u e , e n c o m p a ra c i n c o n la
m ayora, ganaba u n a buena cantidad de dinero. C u an d o com enz
con el coaching, tena una deuda acum ulada de 19.000 dlares en
su s taijetas de crd ito . C ada ch eq u e q u e reciba iba a s u cuenta
corriente para pagar su s descubiertos. Viva sola en u n ap artam en
to grande y herm oso, p o r el que pagaba 1.100 dlares m ensuales
d e alquiler. Tena gustos bastante caros. Se vesta con ro p a y zapa
tos d e diseo, co n la excusa de que era im portante que diera una
b u en a im agen a su s clientes. A los treinta y cuatro aos, su s nicos
ah o rro s eran los de la jubilacin, que recientem ente haba utilizado
com o garanta para ped ir u n prstam o y reducir los intereses de
su s tarjetas de crd ito . Viva al lm ite, atrapada p o r s u trab ajo y
estresada al m xim o, h acien d o ju eg o s m alabares con u n a tarjeta
p ara pagar la otra. Saba que tena q u e hacer algo, porque estaba
con la soga al cuello. C uando com enz el coaching, n o tena idea
de que la razn de sus gastos excesivos era una enorm e necesidad
de sentirse am ada. C ada vez que se com praba u n precioso jersey
nuevo o u n p a r de zapatos, se senta am ada p o r u n instante. Por
desgracia, esa sensacin n o era duradera. M uchas veces, no llegaba
siquiera a usar lo que com praba. Se trataba de gastar dinero m s
q u e de tener u n objeto en particular.
U na vez que Linda h u b o com prendido que su necesidad real
era afectiva, com enz a pensar e n la m anera en que po d a sentirse
rodeada de afecto sin q u e le costase dinero. Le im puse la tarea de
en co n trar cinco personas que estuviesen dispuestas a darle am or y
rodearla de atenciones. La sola idea de pedirles a los dem s que la
quisiesen la haca sentirse incm oda, lo cual confirm aba que esa
era la verdadera necesidad que deba solventar (si no te resulta dif
cil o in c m o d o p ed irle a o tra p erso n a que solvente u n a de tus
n ecesidades, es p ro b ab le que tu co n d u c ta n o est m otivada p o r
u n a verdadera carencia).
D esp u s de em p u jarla u n p o co , L inda se decidi y llam a
su m ad re p ara p ed irle q u e la telefo n eara cada sem ana d u ra n te
u n o o d o s m eses y le d ijese q u e la q u era m u ch o . Luego le pidi
H a z que el dinero trabaje p a ra ti 107

a su h e rm a n o q u e le en v iara u n a postal u n a vez p o r m es, d icin-


dole de alg u n a m an era q u e la qu era. Incluso le p id i a su novio
que le h iciese m asajes en la esp ald a u n a vez p o r sem ana. El se n
tido de esta tarea era exag erar las cosas, de m a n e ra q u e su n ec e
sid ad d e ca ri o estuviese tan satisfecha q u e n u n c a m s d o m in a
se su co n d u cta.
No te preocupes, n o ten d rs que hacerlo toda la vida, sino slo
d u ran te u n as sem anas, de seis a ocho, hasta q u e sientas q u e tu
necesidad desaparece. En cu an to Linda com enz a sentirse queri
da, com prendi algo m uy interesante: poda en trar a u n a tienda sin
sen tir la com pulsin de com prar. Ese deseo fue desapareciendo
gradualm ente, con toda n aturalidad. Linda p u d o v er que sus com
pras excesivas no eran m s que el sntom a de u n a necesidad m s
p ro fu n d a (las p au tas de co n d u cta in u su ales tien en siem pre u n a
necesidad em ocional detrs). C om prendi q u e jam s podra com
p rar suficientes zapatos o blusas com o para llegar a satisfacer su
necesidad de amor. N unca se tiene suficiente de lo que u n o real
m ente n o necesita.
Ahora Linda est preparada para hacer ciertos cam bios e n su
estilo de vida. Acept llevar u n cuaderno de notas durante u n m es
para registrar hasta el ltim o centavo de su s gastos, de tal m odo
que pudiese ver adonde iba su dinero. A not to d o s sus gastos fijos
m ensuales (alquiler, electricidad, gas, alim entos, seguros) y agreg
todos su s gastos variables (com er afuera, ir al teatro, ropa, m anicu
ra, etc.). F ue u n a gran sorpresa cuando se dio cuenta de que gasta
ba alrededor de 10.000 dlares anuales en ropa y zapatos. Tambin
com prob que sus p eq u e o s gastos diarios influan en su p resu
puesto. G astaba entre 5 y 10 dlares cada da e n com er fuera al
m edioda. Slo com prar u n bocadillo y u n refresco ya supona u n
gasto m nim o de 5 dlares. jEsto representaba 1.200 dlares anua
les slo para com er al m edioda! El caf y el bollo del desayuno,
que le costaban el precio e n apariencia insignificante de u n dlar y
m edio, sum aban 360 dlares al ao. Linda decidi m odificar algu
nas de sus costum bres y llevarse la com ida al despacho, tom ar el
desayuno e n casa o co m p rar slo u n a o dos piezas de ropa nueva
108 CO A CH IN G PARA EL XITO

cada tem porada. Luego em pez a b u sc a r u n lugar m s p equeo


para vivir, pero com o su apartam ento le gustaba, decidi que era
m ejor com partirlo con alguien. E ncontr a u n a persona q u e viaja
ba a m en u d o y a q u ien le convena com partir el alquiler. C on slo
esos cam bios m nim os, de repente ahorraba 1.400 dlares m ensua
les. De esa sum a, destin 1.100 a pagar sus deudas y el resto fue a
una cuenta de ahorros. Linda sinti q u e n u n ca haba tenido tanto
control sobre su vida. A dem s, descubri que inconscientem ente
haba estado esperando la llegada de u n hom bre que la socorriera y
pagara sus deudas. Por supuesto, ah o ra que tena controladas sus
finanzas, poda atraer a hom bres que tuvieran xito y dinero. La
probabilidad de atraer a los dem s aum enta sensiblem ente si no los
necesitas. Todas las que esperis a vuestro prncipe azul y todos los
que esperis a vuestra m u jer ideal, podis facilitaros la vida: prim e
ro, p o n ed en ord en vuestras finanzas.

2 4 . Pa g a tus deudas

Si vosotros, pu es, no sois fie le s en Lis r iq u e z a s m u n d an as, qu in os


c o n fia r la s riq u ez a s v erd a d era s?
Lu c a s, 1 6 , 11

En los ltim os veinte aos, tener deudas se ha vuelto socialm ente


aceptable. A ntes, la gente ah orraba dinero para lo que quera, y
com praba cuando tena el suficiente. A hora sucede exactam ente lo
contrario. Q uerem os las cosas ya, de m odo que nos endeudam os y
pagam os intereses absurdos. El coste de la cultura del lo quiero
ya es alto, y no h ab lo slo de los intereses. Va m ucho m s all de
ese problem a. Tener d e u d a s es estresante. Te has aco stu m b rad o
tanto a en d e u d arte y a utilizar las tarjetas de crdito p ara hacer
com pras, que n i siquiera te das cuenta de lo estresante de la situa
cin. C uando ests libre de deudas, podrs com probar el descanso
que se siente, aun si ahora te parece tan slo u n a bonita fantasa.
C uando com enc a trabajar despus de diplom arm e, ya gana
H a z que el dinero trabaje para ti 109

ba m s d inero que m is padres. P or prim era vez en mi vida, m e


sent rica. Jam s haba ten id o cinco taijetas y u n a lnea de crdito.
Cada sem ana reciba correo co n la cu en ta de alguna de las tarjetas.
Tem blaba de m ied o de a b rirlo , p o rq u e n o saba co n ex a ctitu d
cunto haba gastado. Siem pre m e espantaba u n poco, porque era
m s de lo que esperaba. N o tena idea de lo estresante que todo
esto era hasta q u e pagu las tarjetas y el crdito de estudios p o r
m edio del p lan que Jerrold M undis describe e n su libro How to G et
O u t o f D e b ts: S ta y O u t o f D e b ts a n d U v e P ro sp ero u sly [Cmo salir de
las deudas: vive sin d eudas y co n p ro sp erid ad ]. Es u n a obra exce
lente q u e ap o rta soluciones m u y buenas. Me llev cerca de dos
aos pagar los m iles de dlares que deba, y ahora, cada vez que
utilizo la tarjeta de crdito, m e aseguro de pag ar to d a la d e u d a a
fin de mes.
Las d eu d as son estresantes y consum en n u estra energa. En esa
situacin es m uy difcil ten er nim os para atraer a las personas y
las o p o rtu n id ad es que u n o desea. C uando n o se tienen deudas, es
lgico se n tir alegra y despreocupacin, pero n o es fcil d a r u n a
im presin relajada y agradable si se sufre el agobio del dinero.
La vicepresidenta de u n banco, u n a m u jer con gran habilidad
financiera, tena unos d os mil dlares de d eu d as en su taijeta de
crdito. N o era algo que le preocupase dem asiado, hasta que asisti
a m is sem inarios. C om prendi que esa deuda poda estar costn-
dole algo m s de lo que crea. R pidam ente sac dinero de u n a de
sus inversiones y pag su deu da. Ms tarde m e llam para contar
m e la gran diferencia que haba notado y p ara darm e las gracias. Se
senta m s libre y m s desenfadada que antes. Este p equeo acto la
incit a hacer otras cosas que deseaba desde haca aos y que haba
postergado hasta ese m om ento. P or fin, se co m p r el m obiliario de
dorm itorio de m adera de cerezo que quera y com enz a rem odelar
su casa segn su propio proyecto y su presu p u esto . En lugar de
hacer com o la m ayora de la gente y pedir u n crdito, utiliz sus
ahorros para n o crearse n u evas deudas. Por supuesto que n o todos
tenem os ahorros para pagar nuestras deudas de inm ediato. Desde
luego, yo n o los tena en su m om ento, pero si se elabora u n plan
110 C O A C H IN G PARA EL XITO

para pagar las d eudas y se cum ple, con el tiem po se consigue estar
libre de gravmenes.
Para esclarecer m i p u n to de vista, veam os el ejem plo de otra de
mis d ie n ta s, Barbara. Le encantaba ir de com pras. Pensaba q u e si
fuera rica, sera feliz, po rq u e podra co m p rar sin pensrselo ni lo
m s m nim o y sin ten er que preocuparse n u n ca m s p o r el dinero.
De m o d o que pasaba su tiem po ocupada en ganar m s y m s dine
ro. D etestaba su trabajo, pero le procuraba u n o s buenos ingresos,
que utilizaba para liq u id ar las d eudas de las tarjetas de crdito que
haba utilizado en todas sus com pras. Pero cuando lleg al lmite
m xim o de sus tarjetas, y habiendo gastado todo el dinero de su
cuenta c o m e n te , se dio cu en ta de que tena problem as. Fantaseaba
con la idea de conocer a u n hom bre adinerado, que se enam orase
de ella y liquidase sus deudas. Por fin, cu an d o n o p u d o conseguir
ni siquiera u n crdito de su banco local, se dio cuenta de que lo
m ejor que poda h acer era dejar de co n stru ir castillos e n el aire y
en co n trar u n m odo de resolver el problem a.
Elaboram os u n p lan para que liquidara su s deudas, adaptado a
sus necesidades y q u e seguram ente funcionara, p ero Barbara se
senta m u y desalentada. D ada la tasa de inters sobre la d eu d a de
sus taijetas de crdito, term inara pagando m iles de dlares suple
m entarios y tardara u n o s siete aos e n liquidarla. Le dije que n o se
preocupase, que n o le llevara tanto tiem po si cum pla el plan con
exactitud. Para com enzar, en lugar de concentrarse e n liq u id ar sus
deudas (eran slo u n sntom a), lo que deba hacer era en co n trar la
verdadera causa d el problem a. Cul era el deseo insatisfecho que
quera satisfacer co n s u s com pras? U na vez q u e lo identificam os
(ser apreciada) y en contram os u n a m anera de solventarlo, Barbara
descu b ri q u e ya n o n ecesitaba ir de com pras. Por p rim era vez
desde sus aos de institu to , p u d o en trar en u n a tienda sin sen tir la
co m p u lsi n de com prar. F ue u n en o rm e avance. En el p asa d o ,
siem p re co m p rab a algo, a u n q u e slo fuese u n p eq u e o b lo c de
notas o u n esmalte de uas. A unque no tuviera tiem po para ver lo
que necesitaba re a lm e n te , tam bin entraba en el crculo vicioso de
co m p rar y endeudarse.
H a z que el dinero trabaje para ti 111

Averigua cules son tu s necesidades y c m o satisfacerlas de


u n a vez y para siem pre (consejo 43). Tu vida dar u n vuelco. Si tie
nes la im presin de estar al lm ite de tus deudas, busca u n asesor o
u n a em presa consultora que se ocupe de negociar con los bancos
u n sistem a de pago d entro de tus posibilidades. Ellos pu ed en ocu
parse de los pagos. T les aportas u n a cantidad fija p o r mes, y ellos
la dividen y pagan cada u n a d e tus deudas segn los acuerdos que
hayan convenido. Este servicio tiene dos grandes ventajas:

Ellos negocian todos los arreglos necesarios con tus acreedores.


P ueden lograr que las cuotas m ensuales sean m enores.

Para m uchas personas, u n convenio de este tipo representa una


verdadera liberacin, p o rq u e es su n ica m anera de salir de las
deudas sin arruinarse com pletam ente. La desventaja es que n o lle
gues a ap ren d er de la experiencia. H ay personas que necesitan sen
tir u n verdadero dolor antes de h acer los cam bios necesarios en su
m anera de m anejar el dinero.
Pagar las d eudas es la base p ara la construccin de u n slido
respaldo financiero. La h abilidad y los hbitos q u e desarrolles para
liquidar tus d eudas son los m ism os que necesitas p ara crearte una
reserva de dinero. N o te desalientes. Si tienes la sensacin de h u n
dirte bajo el peso de las deudas, lee el libro de M undi ya m encio
nado. C uanto m s fielm ente sigas los pasos recom endados en ese
libro, m s p ro n to liquidars tu s deudas y m ayor facilidad tendrs
para atraer lo que deseas.

25. H a z u n a y u n o d e d in e r o

L a r iq u e z a n o c o m is te en te n e r p o se sio n es , sino en te n e r p o co s d eseos.


E st h er de W aal

En n u estra sociedad basada en el consum o, es fcil olvidarse de


que el dinero no com pra la felicidad. Las ltim as investigaciones
112 CO A CH IN G PARA EL XITO

p ru e b a n q u e p u e d e se r a u n p e o r de lo q u e im aginam os. Alfie


Kohn, en su articulo In Pursuit of Affluence at a H igh Price [El
alto coste de perseguir la opulencia], que sali publicado en el New
Y o rk T im e s , escribe: No slo se ha dem ostrado que poseer cosas es
insatisfactorio, sino que aquellas personas que consideran la o p u
lencia com o u n a p rio rid ad e n su vida, suelen ten er p o r trm ino
m edio u n nivel de bienestar m s bajo que los dems.
Los investigadores en psicologa citados e n este artculo afir
m an lo siguiente: La b sq u e d a de objetivos que so n reflejo de
necesidades hum anas genuinas, tal com o querer sentirse conectado
co n los d em s, re su lta ser d e m ay o r beneficio p sico l g ico que
pasarse la vida tratando de im presionar a otras personas o de acu
m u la r ro p a d e ltim a m oda, a rtilu g io s elegantes y d in e ro para
com prarlos. Esta ltim a bsqueda ap u n ta a utilizar la com pensa
cin m aterial p ara resarcirse de las carencias afectivas.
El doctor. Richard Ryan concluye: Cuanto m s ahnco ponem os
en buscar la satisfaccin en ios bienes materiales, m enos la encontra
mos. [...] Esa satisfaccin tiene una vida m uy corta, es fugaz.
Estas palabras d a n cuenta de razones suficientes p ara ab an d o
n ar los objetivos m ateriales y concentrarse en el desarrollo de vn
culos afectivos, as com o e n la tarea de m ejorar com o ser hum ano.
Esa es, exactam ente, la esencia de este program a de coaching (con
sejos 43 y 44). N o o b stante, para com enzar a descubrir o tras fuen
tes de gratificacin, de m ayor vitalidad y pro fu n d id ad d ad o el
m ercantilism o existente, que funciona com o u n seuelo de in d u d a
ble p o d e r , quiz necesites to m a r alg u n as decisiones drsticas
destinadas a ro m p er tu costum bre de ir de com pras.
U na de las m aneras m s rpidas de cortar con el hbito de gas
tar en exceso es h acer u n ayuno de dinero. Tam bin podram os lla
m arlo u n ayuno de gastos. No gastes n ad a d u ran te treinta das. No
hagas com pras de nin g u n a clase, excepto las indispensables, com o
el papel higinico, la pasta de dientes, los alim entos, etc. Evita toda
o tra com pra. Si quieres, haz u n a lista de lo que desees com prar,
pero du ran te este p erio d o de treinta das, N O COMPRES NADA.
Trata de ir al superm ercado slo u n a vez a la sem ana, y no com pres
H az que el dinero trabaje p a ra ti 113

chicles ni u n a revista a la salida. Lo m ejor es que, am es de co m en


zar el ayuno, ya hayas ad q u irido lo necesario para ese mes. Si nece
sitas hacer u n regalo para u n a b o d a o u n cum pleaos, adquirelo
de antem ano. De esa m anera evitars la tentacin de entrar a una
tienda.
A m enos que tu situacin econm ica sea m u y difcil, conserva
la asistenta y otros ayudantes que tengas. Al p rim er signo de estrs
fin an ciero , c o rta ta m b i n co n eso s gastos y te sen tirs m u ch o
mejor. U na vez que la situ aci n haya m ejorado, siem pre puedes
contratarlos de nuevo. N o m erece la pena vivir al lmite.
Rebecca, u n a m adre de familia con tres hijos, que n o trabajaba
fuera de casa, tena aficin a las com pras. La idea de seguir u n
ayuno de d inero la intrigaba. Era to d o u n reto. Podra vivir un
m es sin gastar dinero? U na decisin com o esta p u ed e representar
u n progreso enorm e para u n a persona que necesita co m p rar con
regularidad. C uando se decidi a hacer el ayuno, com prendi que
gastar es u n a m anera rpida, p ero no necesariam ente creativa, de
solucionar los problem as. G astar es u n a costum bre que fcilm ente
se convierte e n u n a adiccin.
R ebecca c u m p la rig u ro sa m e n te co n s u ay u n o . N o gastaba
dinero, y descu b ri u n a riq ueza de recu rso s q u e hasta entonces
ignoraba. No p o d a co m p rar libros, de m odo que fue a la biblioteca
pblica y encontr u n a fuente interesante y ciertam ente desperdi
ciada. P o d a p e d ir los lib ro s e n prstam o , leerlos y devolverlos
luego, sin gastar nada. U na g ran solucin a dos problem as: se aho
rraba 80 dlares al m es e n libros y n o tena que encontrar lugar
para guardarlos. En cu an to a los espectculos, puesto que no poda
ir u n cine y pagar 8 dlares cada vez, recurri a los vdeos gratuitos
de la biblioteca. Tenan incluso CDs y discos en prstam o.
Rebecca estuvo a p u n to de com eter el erro r de com prarse una
bolsa para llevar los libros que estaba a la venta e n la biblioteca p o r
15 dlares, pero se dio cuenta de que tam bin poda llevarse los
libros e n u n a de las bolsas de plstico del superm ercado y ah o rrar
se ese dinero.
D ado que n o poda co m p ra r bollos para el desayuno de sus
114 CO A C H IN G PARA EL XITO

hijos, tom la co stum bre de prepararles u n a com ida sana, con to r


titas de harina de trigo sarraceno y fruta fresca. El desayuno se co n
virti en u n agradable ritu al fam iliar, y Rebecca se sin ti m ejor
sab ien d o que su fam ilia se alim en tab a de m o d o m s saludable.
C om enzaba a d esc u b rir que gastar no era tan m aravilloso com o
pareca.
Y en cuanto a hacer ejercicio? Rebecca quera tom ar clases de
yoga y descubri que en el gim nasio ofrecan una clase gratis una
vez p o r sem ana. Pidi e n prstam o u n vdeo de yoga en la bibliote
ca e hizo que su s hijos tam bin participaran. En lugar de salir con
su m arido al cine y a cenar, haca u n o s bocadillos y daba largos
paseos p o r la playa co n l. Tuvieron tiem po para hablar de su vida
y h acer proyectos ju n to s, lo cual fortaleci su vnculo. Y en vez de
pagar u n a canguro, h izo u n arreglo con u n a am iga que tam bin
tena hijos para cu id ar los de ella u n a noche, y viceversa.
Rebecca pens que sera agradable tener u n animalito en casa.
En lu g ar de com prarlo, hizo am istad co n el gato del vecino, que
m aullaba delante de su puerta cuando quera cario. Ella le acaricia
ba detrs de las orejas u n cuarto de hora y am bos quedaban satisfe
chos. Lo m ejor es que n o tena que lim piar la bandeja del animalito.
Los m ism os vecinos tenan adem s dos perros. Agradecan que los
hijos de Rebecca los sacaran a pasear y jugasen con ellos. Recuerda
que si adoptas u n anim alito, aunque n o te cueste nada, su m an u ten
cin significa u n gasto considerable al ao, si tienes e n cuenta la
com ida, las vacunas, el cham p, el veterinario, etc.
Este ayuno de d inero ayud a Rebecca a en trar en contacto con
los placeres sim ples de la vida, que tien en u n a gran riqueza. Des
cubri to d o tipo de actividades gratuitas y m aravillosas que d e otra
m anera n u n ca hubiese co n o cid o , y lo en treten id o que resultaba
e n c o n tra r soluciones creativas. De h ech o , el p rim er m es fue tan
am eno, que decidi hacerlo u n m es m s y ver lo que poda ap ren
der. Ah, s, m e o lv id ab a... R ebecca a h o rr 5 0 0 d lare s c o n su
ayuno.
El ayuno de d inero ser u n ju eg o para cualquier persona que
haya pasado p o r la experiencia de hacer u n rgim en para adelga
H a z que el dinero trabaje para ti 115

zar. U na vez que hayas co rtad o con el hbito de gastar, descubrirs


el placer de ahorrar. Tener d inero extra es algo m u y agradable. Te
da u n a sensacin de seguridad, ju n to con independencia y la liber
tad de h acer lo que te apetezca. Q uin no lo deseara para s?

26. G a n a e l s a l a r io q u e m e r e c e s

N egoci con la V ida


p a r a o b te n e r slo un p en iq u e,
y e s o e r a lo q u e m e d a b a .
P ero cu a n d o d e n o ch e m e sc a so h a b e r co n tab a ,
ro g a b a a la V id a q u e lo a u m e n ta r a .

L a V id a es recta y ju sta
y te d a r lo q u e le pidas,
p e r o u n a v e z f i j a d o el jo r n a l
tu la b o r d e b e r s realizar.

P o r un s a la r io m is e r a b le tr a b a j sin d escan so,


s lo p a r a a g o ta r m e y a c a b a r a p ren d ien d o
q u e la V id a m e h u b ie r a d a d o d e b u en g r a d o
cu a lq u ie r c o s a q u e le h u b ie r a p ed id o .
JE S S IE B E L L E R lTTEN H O L-SE

Ahora que has reducido tus gastos, es hora de trabajar en la segun


da p arte d e la ecuacin del dinero: aum entar tu s ingresos. Si traba
jas en u n a em presa, p u edes p ed ir u n aum ento. Si tienes tu propio
negocio, p u edes au m entar tus h onorarios o tus porcentajes, o bien
agregar u n nuevo p ro d u cto o servicio. Si ya consigues m s de lo
que m arca el m ercado, quiz p o dras o p tar p o r el pluriem pleo.
C om encem os p o r la m an era de p ed ir u n au m en to . Prim ero,
debes h acer u n a p eq u e a investigacin p ara sab er el salario que
cob ran otras p ersonas que h a c e n el m ism o trabajo q u e t e n otras
em p re sas. Se p u e d e d e te rm in a r e l salario m e d io c o n s u lta n d o
revistas o peridicos. Son datos q u e se en c u e n tra n e n las bibliote
cas pblicas. Tam bin p u ed es co n su ltar a am igos tuyos que trab a
116 CO A C H IN G PARA EL XITO

je n en otras em presas. N o te so rp re n d as si descubres que tu sala


rio es m en o r que la m edia d el m ercado. Si, p o r el co n trario , ganas
m s que el p ro m ed io de las p ersonas en tu m ism a situ aci n , no
dejes q u e eso te im p id a p ed ir el au m en to . M erece la p en a retener
a u n b u e n em pleado.
En segundo lugar, haz u n a lista de todos tus logros d u ran te los
ltim os seis m eses o u n ao y redacta u n pequeo inform e titula
do: Trabajos term inados hasta la fecha. Se trata de elaborar una
serie de argum entos slidos para p ro b a r q u e m ereces el aum ento.
U tiliza la m ay o r c a n tid a d de cifras y d ato s concretos posibles y
dem uestra q u e, gracias a la calidad d e tu trabajo, has co n trib u id o a
la b u en a m archa de la em presa. C ita los proyectos en los q u e has
trab a ja d o y su s resu ltad o s. P or lo g en eral, tu jefe n o recordar
todos los trabajos que hayas hecho. C u an d o piensas que a m e n u d o
n i siquiera t los recuerdas exactam ente, es com prensible que un
d irectiv o , a u n q u e sea resp o n sa b le d e p o co s em p lead o s, n o los
tenga dem asiado presentes. U n b u en sistem a que m uchas personas
utilizan es redactar u n inform e trim estral de la labor realizada, con
copia para su archivo personal. Si lo haces as, tu jefe ya tendr
esos inform es com o referencia e n el m o m en to en que deba evaluar
la calidad de tu tarea. Eso s, al redactarlo, n u n c a m enciones tus
fracasos. Es posible q u e tu jefe haya olvidado que eran de tu res
ponsabilidad, de m o d o q u e, p o r favor, n o se lo recuerdes. Limtate
a m encionar los logros.
M uchas em presas les p id e n a sus em pleados u n a autoevalua-
cin. Ten m u ch o c u id a d o c u a n d o to q u e s el tem a d e u n posible
ascenso o de las condiciones salariales. Deja de lado to d o lo que
p u ed a ser u n aspecto negativo, p o rq u e probablem ente la m ism a
em presa lo haya pasado p o r alto. Es lam entable, pero p o r lo gene
ral las decisiones salariales se tom an en funcin de lo que se perci
be y no de los logros reales. No te boicotees. Por otra parte, tam p o
co quieres d ar la im presin de que ests in ten tan d o conseguir un
ascenso. U na m anera segura de abordar el tem a es m encionar tu
rea de inters para u n desarrollo posterior. Por ejem plo, si trabajas
en el sector de produccin de la em presa y quieres ap ren d er m s
H a z que el dinero trabaje p a ra ti 117

sobre ventas, consigna esta rea com o algo para m ejorar y pide que
te ofrezcan la posibilidad de hacer prcticas a fin de desarrollar tus
capacidades al respecto. D ars as una im presin de profesionali-
dad. Las grandes em presas planifican los salarios con tiem po. Por
lo tanto, tu jefe evaluar tu au m ento de sueldo entre nueve m eses y
u n ao an tes de que te lo conceda. Una razn m s para no esperar
al ltim o m in u to e inform ar desde ahora m ism o a tu jefe de los
resultados de tu trabajo.
E n terc er lugar, d e sp u s d e escrib ir el in fo rm e, pd ele u n a
entrevista a tu jefe para tratarlo co n l p erso n alm en te. A un si tu
em presa ya utiliza el sistem a de inform es trim estrales, n o dejes
pasar u n solo trim estre sin te n e r la o p in i n de tu jefe sobre los
resu ltad o s de tu trabajo. D ebes te n e r la seg u rid a d de q u e ests en
b u e n cam in o y de q u e re sp o n d e s a las expectativas d e la em p re
sa. Si n o lo p reg u n tas, cm o vas a saberlo? E n caso de q u e no
resp o n d as a d ichas expectativas, es m u c h o m ejo r saberlo a tie m
po , d e m o d o q u e p u e d a s c o rre g ir las cosas. Si es as!, reg istra
to d o s los progresos que hag as a p a rtir de ese m o m en to co n res
p ecto a c u a lq u ier p ro b lem a, y en trev state o tra vez co n tu jefe
p ara h ab larlo y asegurarte de q u e est al co rrien te de la gran cali
dad de tu trabajo.
En c u a rto lugar, p id e lo q u e deseas. Si eres ejem p lar e n tu
labor, eso quiere decir que trabajas m ejor que el prom edio de los
em pleados. Pedir lo que deseas te colocar e n u n a categora espe
cial, dado que la m ayora de las personas tem en p ed ir u n aum ento.
En u n m om ento dado, tu jefe tendr una sum a de dinero disponi
ble p ara rep artirla en tre los co m p o n en tes de su equipo. Q uin
crees que ten d r m ayores posibilidades de lograr u n a parte sustan
ciosa? La persona que lo ha p edido con ayuda de buenos argum en
tos, incluso frente a otra que tam bin hace u n b u en trabajo, pero
que n o se m ueve para que se lo reconozcan.
Bien, estos consejos so n vlidos p ara p e d ir u n aum ento. Pero,
qu p a sa si trab a ja s p o r c u e n ta p ro p ia? E n ese caso, e x isten
m u ch as form as de a u m e n ta r los ingresos. La p rim era y la m s
sencilla es re d u cir los gastos, p ero p u esto q u e ya lo has h ech o , lo
118 CO A CH IN G PARA EL XITO

m s ad ecu ad o sera a u m e n ta r tus tarifas o porcentajes. A consejo a


m is c lie n te s q u e v ay an h a sta d o n d e el m erc ad o lo p e rm ita y
au m en ten su s porcentajes cad a ao o cada seis m eses, segn el
tip o de negocio que tengan. Para hacerlo, es necesario q u e m ejo
res co n tin u am en te tus servicios, de m o d o q u e ese aum ento co n
venga a tus clientes. O b ien p u ed es m an ten er los h o n o rario s en el
caso de los clientes que ya tengas y aplicar el aum ento a los n u e
vos. U na vez m s, tus decisiones d ep e n d e r n del tip o de negocio
que tengas, de los precios del m ercado y del nivel del servicio que
ofrezcas.
O tra s o lu c i n es el p lu rie m p le o . P u ed e s e r u n a ex c elen te
m anera de au m entar tus ingresos y al m ism o tiem po experim entar
u n cam po de actividad distinto. M uchos de m is clientes n o se sien
ten satisfechos co n el trab ajo q u e realizan, pero tam poco estn
seguros de lo q u e realm en te les interesa. El p lu riem p leo p u ed e
constituir u n a forma segura de probar otro cam po de inters, tra
bajando a tiem po parcial en lo que te interesa. Eso s, ten cuidado y
n o exageres. Si dedicas dem asiado tiem po a tu actividad secunda
ria, eso p u ed e term in ar afectando a la calidad de tu trabajo estable.
Averigua si la em presa d o n d e trabajas acepta el pluriem pleo, o si
necesitas u n perm iso. Tu trabajo en otra actividad puede crear un
conflicto de intereses y podras poner en peligro tu trabajo actual.
Si tienes d u d as en cu an to a tus posibilidades reales de tiem po para
llevar adelante el p lu n em p leo , apaga el televisor. Los espectadores
de televisin en Estados U nidos dedican a ello p o r trm ino m edio
u n as veinte h o ras sem anales, tiem po suficiente para u n trabajo a
tiem po parcial.
C m o e n c o n tr a r o tra s fo rm as c re a tiv a s d e a u m e n ta r tu s
ingresos? Q uizs u n o de tu s p asatiem pos te p o d ra ofrecer una
cierta en trad a de d in ero , si utilizas tu creatividad. Si, p o r ejem
plo, eres una gran b ailarina y te gusta salir a bailar p o r la noche,
p o d ra s g a n a r d in e ro d a n d o clases o lecc io n e s p riv ad a s. Y si
aprovechas alguna de tu s dotes naturales? Q uiz te organizas m uy
b ien y te gusta p o n er o rd e n en el caos. P odras hacerlo profesio
nalm ente.
H a z que el dinero trabaje para ti 119

En cu an to a los sistem as de ventas a m ultinivel,2 a m enos que


hayas nacido co n el talento para vender, disfrutes haciendo llam a
das y tengas u n a inm ensa red de conocidos, m e m antendra lejos
de ellos. La m ayor parte de la gente no tiene tanto talento para ven
d er co m o p ara q u e le p ro cu re ingresos interesantes. Las buenas
expectativas desaparecen una vez que h an llam ado a la puerta de
sus doscientos am igos y colegas.
Dedica diez m inutos para anotar diez m aneras con las que t
podras au m en tar los ingresos.

27. A bre u n a c u e n t a d e reserva

La raz de todo mal est en codiciar el dinero.


S a m u el B utler

El dinero no hace la felicidad, pero calm a los n e rv io s.


S e a n O C a s e y

Mi idea de lo q u e era una reserva d e dinero sola concretarse en


una tarjeta de crdito que todava tuviera algo de saldo disponible.
No tena ahorros, excepto u n p lan de jubilacin, y ya lo haba utili
zado com o garanta para u n prstam o. No co m p ren d a el sentido
del ahorro. D espus de todo, u n 3 p o r ciento de inters n o era gran
cosa, aparte que era m u ch o m s agradable gastar q u e ahorrar. Para
qu preocuparm e?
Lo increble del sistem a de contar con una cantidad de dinero
de reserva es que no lo aprecias hasta que n o lo p o n es e n marcha.

S is te m a d e v e n ia s e n e l q u e u n a p e rs o n a p a g a a la e m p re s a u n a c u o ta in ic ia l
p ara las m u e s tra s y e l m a te ria l. S u tr a b a jo e s p rin c ip a lm e n te r e c lu ta r a o tro s v e n d e
d o r e s , y lu e g o , h a c e r a lg u n a s v e n ta s. El b e n e fic io se o b tie n e s o b r e to d o de la c o m i
s i n p o r la s v e n ta s q u e h ag an lo s v e n d e d o re s re clu ta d o s p o r e l p rim e ro , q u e , e n el
c a s o d e q u e e s to s ltim o s c o n s ig a n a su vez v e n d e d o re s, te n d r ta m b i n u n a c o m i
s i n p o r la s v e n ta s d e e s to s , y a s s u c e s iv a m e n te . (N. d e ia T.)
120 CO A CH IN G PARA EL XITO

Tienes que experim entarlo para p o d er com prenderlo, y de hecho,


vivirs tal cam bio que nunca volvers al sistem a anterior.
Abr mi prim era cuenta de ahorro con el objetivo de reu n ir la
c a n tid a d n ecesaria p ara vivir seis m eses, es decir, u n o s 15.000
dlares, ten ien d o en cu e n ta q u e vivo en M anhattan. En aquella
poca, m e pareca una em presa enorm e e im posible, que m e lleva
ra a o s de ahorro. Lo logr en u n ao. El dinero apareci a raz de
situaciones im previstas: m i contable en co n tr que deb an hacerm e
u n a devolucin de im puestos y m i equipo de ventas obtuvo bonifi
caciones gracias a los objetivos cu m p lid o s trim estralm ente. A de
m s, le p ed al banco q u e todos los m eses transfirieran 5 0 0 dlares
d e mi salario a mi cu en ta de ahorro. De ese m odo, n o poda gas
tarlos.
Bien, la cuenta de reserva que te p ropongo n o es para hacer un
viaje transatlntico co n ese dinero n i para despilfarrarlo en u n fre
nes co n su m ista e n u n o s grandes alm acenes. Para eso, necesitas
otro tipo de cuenta. De hecho, m e refiero a u n a proteccin contra
los golpes inesperados que acontecen en la vida.
Puede que te preguntes el sentido q u e tiene ahorrar, si no vas a
utilizar el dinero para hacer el gran viaje que sueas. Estos ahorros
son p ara cuando se p in ch an los cuatro neum ticos de tu coche al
m ism o tiem po o para pagar el billete de avin para ir a ver a tu
abuela, que se ha roto la cadera. Son para ayudarte e n los m om en
tos difciles de la vida, de m o do que p u ed as hacer lo necesario sin
preocuparte p o r el dinero.
Tener cubiertos de seis m eses a dos aos de gastos te d ar una
enorm e ventaja en el trabajo, tan to si trabajas p o r cu en ta propia
com o si lo haces e n una em presa. Las personas que a h o rran tien
den a trabajar co n los clientes que les interesan y a dejar de lado
aquellos que les resultan m olestos. E n la labor que realizo co n m is
clientes, in tento elaborar el perfil de su s propios clientes ideales.
De ese m odo, al hacer u n a prospeccin, detectan cules son aque
llos co n los q u e trabajarn mejor.
El propietario de u n a em presa q u e tiene ahorradas cantidades
sustanciales de dinero, p u ed e perm itirse perder a los clientes que
H a z que el dinero trabaje p a ra ti 121
n o c o rre s p o n d e n al perfil p o r l p re v isto , y en v irselo s a o tra
em presa que pueda resp o n d er a sus necesidades o a su tipo de p er
sonalidad particular. Si tienes graves dificultades con el dinero, ten
ders a b ajar el nivel de lo q u e consideras aceptable y a trabajar
con la prim era persona que aparezca.
Si trabajas en una em presa, podrs establecer tus lm ites con
m s tran q u ilid ad (consejo 5) y n o aceptar condiciones de trabajo
que estn p o r debajo de lo que consideras aceptable. Tendrs la cer
teza de que, en el peor de los casos, cuentas con lo necesario para
dejar ese trabajo y buscar otro mejor. U na reserva de dinero es clave
si querem os sentir confianza en nosotros m ism os. En el desarrollo
de mi profesin, he trabajado co n m uchos clientes que estaban atra
pados en su trabajo porque tenan enorm es deudas. Son los m ism os
que tem en ponerles lm ites a sus jefes cuando estos se extralim itan.
Irnicam ente, son tam bin los que no se atreven a pedir ese aum en
to que tanto necesitan.
Deja de vivir con tus m iedos y com ienza a ahorrar. D isponer
d e u n a cierta c a n tid a d de d in e ro a h o rra d o te ay u d ar a se n tir
m ayor tran q u ilid ad y seguridad. C on m s confianza y esta relajante
sensacin de sosiego, d ism in u irn tus preocupaciones y ansieda
des. No te p id o que m e creas, sino sim plem ente que vivas la expe
riencia, p o rq u e entonces sabrs a qu m e refiero.

28. C o m ie n z a p o r a h o r r a r e l 20 p o r c ie n t o
DE TU S INGRESOS

Q u iero s e r rica, p e r o no q u iero h a c e r lo n e c e s a r io p a r a log rarlo.


G e r t r u d e S t e in

Por lo general, las personas tienden a ser o b ien ahorrativas, o bien


gastadoras. Lo b u en o es q u e son aspectos m odificables. Si tu ten
dencia n atu ral te lleva a gastar, puedes cam biarla, au n q u e para ello
quiz necesites una raz n de peso. Lou, u n cliente m o, era u n a de
esas personas que gastan m uchsim o. Le gustaban las antigedades
122 CO A C H IN G PARA EL XITO

y andaba siem pre a la caza de oportunidades. No vea qu sentido


poda ten er el ahorro. No se ahorraba para luego gastar el dinero
de to d o s m odos? Las p ersonas que a h o rran se estrem ecern con
esta o p in i n , pero eso era lo que Lou pensaba e n aquel m om ento.
Puesto que el acto sigue al pensam iento, n o puede sorprender
n os que Lou tuviese deudas acum uladas en sus tarjetas de crdito y
nada ahorrado. Era u n a sangra constante, de tal m anera que, cada
vez que cobraba algo, el dinero iba directam ente al pago de sus d eu
das. Todo cam bi para Lou cuando le expliqu el concepto de la
in d e p e n d e n c ia eco n m ica: te n e r d in ero su ficien te o fu e n te s de
ingreso tales, que n o tuviese que trabajar para vivir (consejo 29).
Qu b u en a idea! Lou n u n ca haba im aginado que fuese posi
ble. D espus de todo, n o perteneca a u n a familia opulenta, y no
heredara u n a em presa o u n capital. Tena u n b u e n salario, pero
gastaba m s de lo que ganaba. Lou siem pre haba pensado q u e la
independencia econm ica era otra gente. P or su parte, l tendra
que trabajar toda su vida para vivir. Pero he aqu que aparece esta
coach, que ya est en cam ino de su propia independencia, y le dice
que esa independencia tam bin es posible para l. La perspectiva
de Lou cam bi. Por prim era vez en su vida, tena una m otivacin
para ahorrar. Q uera lograr la libertad y la seguridad caractersticas
de la certeza d e n o necesitar trabajar para vivir.
La verdadera clave de la independencia econm ica es com en
zar a ah o rrar el 20 p o r cien to de los ingresos netos. H az que lo
transfieran autom ticam ente de tu salario o tu cuenta corriente a
u n a cuenta de ahorro o a u n fondo de inversin. A hora ests de
cam ino hacia tu independencia econm ica. Ese es u n objetivo vli
d o p ara ah orrar. O b ie n reduces tus gastos u n 20 p o r cien to o
aum entas tus ingresos el m ism o porcentaje. M ejor an, haz las dos
cosas y logrars tu independencia econm ica en la m itad de tiem
po (reducir los gastos es la m anera m s rpida de com enzar).
U no de mis colegas, que ahora tiene cerca de sesenta aos, dice
que cuando consigui su prim er trabajo, con dieciocho aos, pens
que poda vivir bien slo con el 8 0 p o r ciento de lo que ganaba y
ahorrar el resto. Sigui dejando aparte ese 20 p o r ciento sin cesar, y
H a z que el dinero trabaje p a ra ti 123

sin grandes esfuerzos, m anteniendo sus trabajos fijos, y hoy en da


es m ultim illonario. No le cost nada. Slo ahorrar el 20 por ciento
de sus ingresos netos. Manej sus finanzas de tal m anera que poda
vivir con el 80 p o r ciento restante. El secreto de la independencia
econmica consiste en ahorrar con constancia a lo largo del tiempo.
El tre m e n d o beneficio e n trm in o s de seg u rid a d , lib ertad y
confianza bien m erece esos cam bios m enores e n tu estilo de vida
necesarios para ah o rrar el 20 p o r ciento. Si no p u edes, com ienza
con el 10 p o r ciento hasta q u e logres ah o rrar el 20 p o r ciento. Ave
rigua quines pagan los m ejores intereses y pide q u e elaboren un
plan de ah o rro s individual de m odo que no tengas que preocupar
te p o r los detalles. Luego ya puedes olvidarte y relajarte sabiendo
que has to m ad o las m edidas necesarias para tu futuro.

29. J u e g a a l j u e g o d e l a in d e p e n d e n c ia
ECONM ICA

H e s id o r ic a y h e sid o p o b re. C r e m e , ca ri o , s e r r ic a es m ejo r


S o p h ie T ucker

U na vez que hayas creado u n a reserva de dinero para seis meses


(consejo 27) y que te hayas acostum brado a ah o rrar el 20 p o r cien
to d e tu s ingresos (consejo 28), el paso siguiente es com enzar a
ju g ar para lograr la independencia econm ica. No te enfades p o r
que haya dicho ju g a r . Juega y com prueba lo q u e sucede. Si no has
term inado con las etapas anteriores, esto p u ed e parecer agobiante,
en cuyo caso ser m ejor que p o r ahora lo pases p o r alto, hasta que
te sea posible. El juego estar siem pre aqu, esperndote.
Tener independencia econm ica es co n tar con los m edios sufi
cientes com o para no ten er que volver a trabajar jam s. Es decir,
p o d er vivir con com odidad de los intereses de tu capital. Si decides
trabajar, es una opcin que escoges p o r el puro placer de hacer lo
que. te place. Bien, es u n ju eg o que m erece la pena. No tienes nada
que perder, excepcin h echa d e tu s deudas.
124 CO A CH IN G PARA EL XITO

El p rim er paso es darse cuenta de que todos (y p o r supuesto,


eso te incluye a ti) podem os jugar. No necesitas ni enorm es ingre
sos, ni h ered ar u n capital, ni h a b e r nacido e n la riqueza ni ganar la
lotera. El segundo paso es decidir la cantidad de dinero q u e nece
sitas realm ente para ser independiente. La m ayor parte de las p er
sonas tienden a sobreestim ar la cantidad y piensan e n m illones de
dlares, pero yo n o estoy hab lando de vivir en la opulencia. Vivien
do de m anera m u y sencilla, puedes hacerlo con el inters de un
capital de 150.000 dlares. A u n inters del 5 p o r ciento, te aporta
ra u n beneficio de 7 5 0 dlares. Y eso sin trabajar. C ualquier activi
d ad extra que realizaras im plicara elevar esa cifra. Si crees que es
u n a idea absurda, lee el libro L a b o lsa o la v id a , de Joe D om nguez y
Vicki Robin. Te ayudar a cam biar tu m entalidad e n este aspecto.
U na de m is d ie n ta s calcul q u e , si ella y s u esposo ah o rra b a n
2.000 dlares m ensuales du rante quince aos, p o d an ju b ilarse a
los c u a re n ta y vivir de los 3 0 .0 0 0 d lares an u ales de in tereses
sobre su capital.
Slo p o r el sim ple hecho de estar en cam ino hacia tu indepen
dencia econm ica, atraers oportunidades mejores. Pronto encontra
rs que dispones de dinero para invertir en otros proyectos que te
darn m s dinero. En m i caso, si n o hubiera tenido dinero ahorrado,
habra d u d ad o en concretar u n o de m is proyectos, u n program a gra
bado en casete: Irresistible A ttra c tio n : A W a y o f Life [Atraccin irresis
tible: u n a form a de vida]. La grabacin ah o ra es u n a en trad a de
ingresos m uy til. Hice el trabajo una vez y obtengo beneficios cada
vez que la vendo. No slo es una m anera de ganar dinero, sino que
tam bin da buenos frutos en otros aspectos. Las personas a quienes
les gusta el casete suelen tom ar la decisin de participar en u n o de
mis talleres o com enzar u n coaching. El program a grabado es una
m anera sencilla y poco costosa de que los clientes potenciales conoz
can el sentido de lo que ofrece m i empresa.
O tro b en e ficio d e te n e r d in e ro e x tra es q u e c o m e n z a r s a
am pliar las fronteras de tu pensam iento com o n o lo hiciste jam s.
P u esto q u e el p e n sa m ie n to d irig e la acci n , es p o sib le q u e te
encuentres con m agnficas e inesperadas sorpresas. (Evita las fr-
H az que el dinero trabaje p a ra i 125

m uas del tip o hgase rico rpidam ente o los sistem as de ventas
m ultinivel. H e descubierto q ue, p o r lo general, las personas que
participan e n esos program as suelen ten er d eu d as considerables y
ganar salarios p o r debajo de lo norm al. P or lo tanto, son program as
que cu en tan con la existencia de gente q u e sufre de u n a diablica
m ezcla de desesperacin y codicia.)
S u p o n g a m o s q u e p a ra lo g ra r tu in d e p e n d e n c ia econm ica
necesitas 150.000 dlares. Cm o los conseguirs? Si encontrases
la m anera de ah o rrar o ganar 50 dlares diarios extra, lo lograras
en u n periodo de diez aos sin co n tar los fines de sem ana. Podras
iniciar u n negocio aparte de tu trabajo, conseguir otro em pleo, c u r
sar estudios o algn tipo de form acin para conseguir u n m ayor
salario o reducir tus gastos u n 50 p o r ciento e invertir lo que aho
rres. O hacerlo todo a la vez y conseguirlo e n u n tiem po rcord.
No hace falta ser una lum brera. Tan slo se trata de ser constante
y ahorrar, porque con el tiem po, se acum ula m s de lo que uno pien
sa. La palabra clave es constancia. Abre otra cuenta de ahorro o un
fondo de inversin con el fin de lograr tu independencia econmica.
A unque slo puedas ahorrar 5 dlares dianos, com ienza a jugar el
juego de la independencia econmica. Una vez que hayas com enza
do, se te ocurrirn otras ideas. Y recuerda que reducir los gastos es,
p o r lo general, la m anera m s rpida de tener m ayor capital. La gente
suele quedarse fijada en la necesidad de aum entar sus ingresos. Sin
em bargo, reducir los gastos es m s fcil y ms rpido que tratar de
aum entar los ingresos. Revisa tus gastos fijos im portantes, com o el
alquiler, las hipotecas o los plazos del coche.
U na de m is d ie n ta s, de sesenta aos de edad, y su esposo h an
d ec id id o v e n d e r su g ra n casa fam iliar p a ra c o n stru irse u n a de
m enores dim ensiones, que ser perfecta para sus actuales necesida
des. Sus hijos h an crecido, y viven en sus propias viviendas. Con
esta operacin financiera, m is clientes n o ten d r n que pagar h ip o
teca, construirn su nueva casa segn su presupuesto y todava les
quedar d inero para ahorrar. Una gran idea!
N o te perm itas caer en la tram pa de p en sar que reducir los gas
tos es sinnim o de sufrim iento. Por lo general, im plica una m ejora
126 CO A CH IN G PARA EL XITO

de la calidad de vida. Mi d ie n ta y su esposo estn encantados p o r


que la nueva casa su p o n d r m ucho m enos trabajo para m antenerla
en b u en estado q u e la anterior.
N o te p reo cu p es si n o consigues a h o rra r 50 dlares diarios.
Es perfectam ente vlido co m en zar co n u n a sum a p eq u e a. Si gas
tas 5 dlares para co m er al m edioda, llvate la com ida al trabajo
y p o n ese d inero e n tu cu en ta de ah o rro p ara tu independencia
econm ica. Un sin n m ero de p eq u e as can tid ad es se acum ulan
m s r p id o de lo q u e u n o su p o ne.
Lo b u en o de to d o esto es q u e n o ten d r s que esp erar hasta
lograr tu in d ep en d en cia econm ica para com enzar a cosechar los
beneficios. Slo el hecho de saber que realizas u n a accin co n stan
te dirigida hacia tu objetivo, que tienes u n program a de in d e p e n
dencia econm ica, reducir de m anera drstica el estrs y la ansie
d ad q u e tengas p o r el dinero. N o ten d r s m iedo de envejecer y
tener q u e d ep en d er de tu familia para que te m antenga y te cuide.
G ozars de calm a y se g u rid a d frente a las crisis, sa b ie n d o que
cuentas con una reserva de dinero en efectivo. Es esencial si quie
res atraer lo que deseas en la vida. C uanto m s dinero tengas, m s
o p o rtu n id ad es se te presentarn. Tu confianza aum entar porque
p o d rs decir: Q udese co n el trabajo y no preo cu p arte p o r el
pago de la hipoteca. Los em presarios se interesarn p o r ti p o rq u e
n o necesitas el trabajo, sino que lo haces porque te apetece. Si te
decides a jugar, n o tienes n ad a que p erd er y s m ucho que ganar.

3 0 . P rotege t u s b ie n e s

Ya no n ecesita s r e z a r si se a n u n c ia un te m p o r a l, p e r o , e s o s, d eb es
e s ta r a seg u ra d o .
B h r t o i .t B r e c h t

Teniendo en cuenta la Ley de M urphy, si tienes u n seguro n u n ca lo


necesitars, pero si n o lo tienes, suceder u n a catstrofe. Me so r
prende la cantidad de personas que carecen de u n seguro m dico.
H a z que el dinero trabaje para ti 127

S que es caro, pero tam bin lo es que te atropelle u n autobs. No


es u n chiste; a u n a de m is am igas la atropell u n a u to b s hace
poco, y sobrevivi, pero con u n a rodilla fracturada y sin los dientes
superiores. Tuvo suerte. Es m alo q u e te golpee la desgracia, pero
p eo r a n si no tienes u n seguro. Y eso es algo que siem pre te suce
der en el periodo que queda al descubierto entre la supresin de
una pliza y la contratacin de la siguiente. U n cliente m o acababa
de m udarse a u n nuevo apartam ento y no haba tenido tiem po de
contratar u n seguro. E ntraron ladrones en su casa y perdi m iles de
dlares e n aparatos electrnicos y joyas de familia irreem plazables.
Ya seas inquilino o propietario, u n seguro del hogar es indis
pensable. Y tam bin lo es u n b u e n seguro m dico. U n seguro de
vida no; slo lo necesitas si tienes esposa, m arido o hijos que nece
siten u n a sum a global en caso de que fallezcas repentinam ente, o si
te asocias con u n com paero en u n negocio y d ep en d es de su capi
tal. Si esa p erso n a m u ere, p o d rs c o m p ra r la em presa? Haz lo
necesario para que tu socia o socio tenga u n seguro que cubra la
inversin realizada.
Por lo general, los seguros de vida perm anentes son una p rd i
d a de dinero. Se co ntratan p o r periodos indefinidos, y son vlidos
m ientras se paguen las prim as. Las com paas de seguros guardan
u na parte de las prim as para pagar la cantidad q u e se deba a los
beneficiarios al fallecim iento del asegurado, y coloca el resto en un
fondo de inversin. Si se decide cancelar la pliza, la com paa
aseguradora devuelve u n a p arte de los ahorros, u n a vez deducidos
los gastos, las com isiones y otros honorarios.
Puestos a elegir, es preferible el seguro tem poral, cuyas primas son
considerablem ente m s bajas que las prim eras. Este garantiza una
suma de dinero fija slo en caso de fallecimiento. C on cualquier pliza
que invierta el capital, los prim eros pagos cubren las comisiones de
ventas y los gastos generales, de m odo que en la m ayor parte de los
casos es preferible hacer un seguro temporal y utilizar la diferencia de
dinero de las primas para hacer uno mismo la inversin.
P or supuesto que, si n o confas en tu capacidad de ah o rrar y
quieres ten er la seguridad de que tu familia contar con dinero en
128 C O A C H IN G PARA EL XITO

caso de que fallezcas, podras h acer u n seguro de vida universal.


No o b stante, com o recom ienda B urton G. Malkiel, presidente del
C hem ical Bank y cated rtico de econom a e n la U niversidad de
Princenton, en su excelente libro Un p a sc o a lea to rio p o r W a ll S treet,
si tienes la disciplina del ahorro, contrata u n seguro tem poral reno
vable, de m o d o q u e p u edas renovar tu pliza sin pasar p o r u n exa
m en m dico anual: Los llam ados seguros tem porales co n prim as
renovables decrecientes, renovables p o r una sum a de dinero pro
gresivam ente m enor, d inero que el seguro paga al fallecim iento del
asegurado, son convenientes para la m ayora de las familias, p o r
que con el paso del tiem po (a m edida que tanto los hijos com o los
recursos econm icos de la familia crecen) la necesidad de protec
ci n suele reducirse. Malkiel advierte que las prim as de los segu
ros tem p o rales a u m e n ta n a b ru p ta m e n te c u a n d o u n o llega a los
sesenta o setenta aos. Si sigues necesitando u n seguro llegado a
este p u n to , te encontrars con que las prim as de los seguros tem
porales se vuelven prohibitivas. Pero el m ayor riesgo a esas alturas
n o es el de fallecer prem aturam ente. Al contrario, es el de que se
viva tanto, que u n o term ine agotando s u capital.
Lo im p o rta n te es in fo rm arse b ie n , b u sc a r a se so ra m ie n to y
en co n trar e n cada caso o en cada pas la solucin m s aceptable.
Sobre todo, evita pagar com isiones, honorarios u otros gastos. En
cualquier caso, siem pre es preferible pagar u n a cuota fija.
Qu relacin tienen los seguros en general con el hecho de que
atraigas lo que deseas? L a p a z m e n ta l es m u y a tractiva. Adems, no te
interesa perder el dinero que has ahorrado con tanto esfuerzo.
Un avin m o n o m o to r se estrell en Phoenix, Arizona. De todas
las casas existentes, el avin cay ju stam en te sobre la que n o estaba
asegurada. El pilot salt en paracadas y n o haba nadie en la casa,
de m o d o que no h u b o heridos. Sin em bargo, el seguro que hizo el
dueo de la casa al com prarla form aba parte de la hipoteca; p o r lo
tanto, caduc al liquidarse esta ltim a. El propietario del pequeo
av i n ta m p o c o te n ia seg u ro . Los d u e o s d e ja ro n la ca sa, que
d u ran te aos m ostr las seales de la catstrofe. N o tuvieron suer
te. Tener u n seguro es una de las form as de n o llam ar al desastre.
H az que el dinero trabaje p a ra ti 129

No olvidem os el seguro de m ayor im poriancia: proteger a tus


hijos y/o tus bienes inm uebles con un testam ento o un fideicomiso
revocable. Com o cada lugar tiene sus leyes, lo m ejor es consultar
con un abogado o con un notario para ten er la seguridad de que el
testam ento o el fideicom iso sea vlido y est escrito de m anera que
tus deseos se ejecuten correctam ente. Tienes tutores legales desig
n ad o s p ara el caso de q u e am b o s, t y tu esp o sa o tu m arido,
fallezcis? Preprate para lo p eo r y te sentirs m ucho mejor, sabien
do que tus hijos estarn b ien cuidados. U n b u e n abogado puede
ayudarte en estos tem as y e n to d o lo relacionado con tu fideicom i
so o tu testam ento.
A un en el caso de n o ten er familia, es conveniente que hagas
u n testam ento de m o d o q u e, si te sucede una desgracia y te con
viertes en u n vegetal, n o pases el resto de tu existencia sobrevivien
do gracias a la conexin co n u n a m quina m ientras te despojan de
todo lo q u e ganaste e n tu vida.
O tro seguro que no suele tenerse en cuenta, en el caso de Esta
dos U nidos, es el de m inusvala para autnom os o em presarios. El
activo de m ayor valor de u n a em presa es su propietario. Si es tu
caso, y sufres u n a m inusvala, es posible que n o puedas seguir diri
gindola. P or lo general, los em pleados estn asegurados para estas
em ergencias, pero este tip o de seguro n o tiene cobertura si dejas tu
em pleo para m o n tar tu propia em presa. M ucha gente ignora que es
m u y difcil, com o au t n o m o, co n tra ta r u n seguro de m inusvala.
Por lo tanto, es m uy im p o rtante que contrates u n seguro de m inus
vala individual unos m eses antes de dejar el trabajo para iniciar
u n a actividad p o r cuenta propia.
Siguiendo co n los seguros, n o olvides proteger los docum entos
de valor. C ada u n o de n o so tro s guarda los papeles y objetos de
valor a su m anera: la escritura de la casa en u n cajn del escritorio,
las m onedas de oro escondidas en u n a caja debajo de los jerseys,
los pasaportes en u n a carpeta... Es perfecto, hasta que se rom pe
una caera y la casa se in u n d a, se produce u n incendio o cae u n
rbol sobre el tejado. Cosas m s extraas se h an visto. E ntonces te
das cuenta de lo valiosos q u e eran tus papeles. N o esperes a que
130 C O A C H IN G PARA EL XITO

caiga u n rayo. A ntalo y dispon de u n sbado para dedicarte a p ro


teger tus do cu m en to s y objetos de valor, y hazlo bien esta vez. En
caso de q u e d e sa rro lles tu ac tiv id ad lab o ral e n tu casa, h a z lo
m ism o con to d o s los d o cu m en to s e inform es im p o rtan tes de tu
em presa.
El o rden ad o r de u n o de m is clientes se estrope. Por suerte,
haba hecho u n a copia de seguridad de toda la base de datos de sus
setecientos clientes. D e lo contrario, hubiese perdido su s nom bres,
direcciones, telfonos y otras inform aciones im portantes. Preserva
toda esa inform acin vital. Haz dos copias de seguridad y guarda
u na de ellas en una caja de seguridad del banco, com o m edida de
previsin en caso de q u e tu casa se incendie.
El p rim er paso es h acer copias de to d o s los d o cu m en to s de
valor, in c lu y e n d o ce rtific ad o s de n a c im ie n to , d o c u m e n to s del
co c h e, e sc ritu ra s, c o n tra to s, d o c u m e n to s legales, testam en to s,
n m ero s de las cu en tas bancarias, tarjetas de crdito, inversiones,
p r sta m o s , p la n e s d e ju b ila c i n , s e g u ro s m d ic o s, p lizas de
seguros, pasap o rtes, certificados adm inistrativos y la tarjeta de la
seg u rid ad social. H az co pias de to d o y gurdalas separadas de los
originales. Archiva tus originales e n u n a caja fuerte co n p ro tec
cin ignfuga e n tu casa, o e n u n a caja de seguridad del banco (se
p u ed e n alq u ilar p o r p o co d inero). Si viajas co n frecuencia, guarda
tu p asap o rte e n u n lu g ar que est a m an o y ten u n a fotocopia en
la caja fuerte.
A provecha para h acer u n inventario de tu s objetos de valor,
incluyendo las alianzas de oro, las antigedades, el anillo de dia
m antes de tu abuela y todos los aparatos electrnicos y electrodo
m sticos: o rdenador, televisor, estreo, etc., co n los n m ero s de
serie. A nota el valor aproxim ado de cada objeto y guarda las factu
ras com o prueba. Si tienes los recibos y crees que u n determ inado
objeto h a au m en tad o de valor, consigue u n certificado, ya se trate
d e u n a antigedad, u n a obra de arte o u n a joya que quieras asegu
rar. Es m uy difcil p ro b ar el valor de u n objeto que ya no existe.
Para term inar, graba en vdeo o fotografa tus objetos de valor.
Pon la lista y las facturas, los certificados y las fotografas en una
H a z que el dinero trabaje para ti 131

carpeta, y gurdala e n la caja de seguridad del banco o en tu caja


fuerte. En este ltim o caso, la caja debe em potrarse dentro de una
pared o estar atornillada bajo el suelo de m odo q u e los ladrones no
p u ed an llevrsela. Ten e n cuenta que los bancos n o siem pre asegu
ran los objetos guardados, de m odo que tu pliza personal debe
cubrirlos tam bin.
El prxim o paso concierne a tu o rd e n ad o r Es m uy im probable
que alguien entre e n tu casa y te robe todos los archivos y papeles
q ue tengas, p ero es m uy probable que te robe el ordenador. A un si
tu o rd en ad o r est asegurado, los datos suelen ser irreem plazables.
Haz siem pre copias de seguridad de todos los archivos im portan
tes, ya sea en disquete o e n CD. G uarda u n a copia en el banco y
otra en tu casa, y n o dejes de ponerla al da, sem analm ente o cuan
do sea necesario. Tam bin p u ed es ponerle al o rdenador u n cable
con cerrojo que lo bloquee, de m odo que n o p u ed a n llevrselo. Los
porttiles son, b u en o , son eso, porttiles, y p o r lo tanto, fciles de
transportar.
Puede que todo esto parezca u n enorm e trabajo, pero u n a vez
que tengas to d o s tus do cu m entos b ien protegidos, habrs tom ado
m edidas para evitarte h o ras de dolores de cabeza e n caso de acci
dente o desgracia. Yo lo ap rend debido a una triste experiencia. Mi
ordenador se estrope du ran te u n a torm enta elctrica (desenchufa
todos los aparatos elctricos en caso de u n a de esas torm entas; no
hay nada que los proteja en caso de que caiga u n rayo). Lo llev a
reparar. A unque m e dieron u n o nuevo, perd todos los datos del
disco d u ro excepto los pocos que haba copiado. Si a u n o de tus
am igos se le h a estropeado el ordenador, haz u n a copia de seguri
dad de inm ediato. Es una m uestra de sabidura tom ar nota de esos
m ensajes sutiles, o de las seales de alarm a del universo q u e te
advierten que la prxim a vez te podra suceder a ti.
U na cosa ms: p o n en conocim iento de u n a persona de co n
fianza el lugar d o n d e guardas tu s docum entos de valor y la m anera
de retirarlos e n caso de que caiga u n rayo o suceda algn desastre.
Slo te llevar un as horas, y u n a vez hecho, p u ed es ponerlo al da
todos los a o s para agregar nuevos valores, cam biar el testam ento,
132 CO A CH IN G PARA EL XITO

etc. Toma todas las m edidas de prevencin p o rque, segn la Ley de


Murphy, si lo haces, las probabilidades de q u e te suceda u n desas
tre sern m enores. La verdad es que no tiene sentido ah o rrar d in e
ro p a ra q u e lu eg o lo gastes en pag ar las co n secu en cias d e u n a
catstrofe.
IV

Saca tiempo de donde no lo hay

Tu p r o b le m a es q u e crees q u e tien es tiem po.


Bu d a

Todos n os quejam os de la falta de tiem po. Vivimos com o si el tiem


po fuese u n a cantidad fija, pero no lo es. Se expande y se contrae
segn la actividad que llevem os a cabo. La irona es que, cuanto
m s ocupados estam os, m s rpido parece pasar. Si quieres tener la
sensacin de disp o n er de tiem po, haz m enos cosas.
M ientras d irig a u n se m in a rio en K ansas City, co n o c a u n
m sico que, en u n o de sus viajes alrededor del m u n d o , haba p er
dido su pasaporte y su cartera, de m odo que term in viviendo con
algunas p erso n as e n las playas de Haw ai, com iendo fruta de los
rb o le s y p e sc a n d o . Le p a re c a q u e te n a to d o el tie m p o del
m u n d o . No haba calendano, n o tena reloj y el clim a era siem pre
u n a delicia. D espus de pasar, segn sus clculos, u n o s dos aos
all, sali a la b sq u ed a de la civilizacin y regres al continente. Se
qued pasm ado cuando descubri que slo habla estado ausente
cuatro meses.
U n o d e m is clien tes, R ich ard , tena m ie d o de m orirse. Era
co m p ren sib le, p o rq u e su p a d re h ab a fallecido a los cuarenta y
cinco aos y l tena cuarenta y seis. Corra de u n lado a otro para
llevar a cabo su s cada vez m s num erosas actividades, que organi
zaba com o p o d a en su ap retad a agenda. D aba la im p resi n de
haberlo logrado todo. Era alto, rubio y elegante, y tena la apostura
desenfadada del surfista del su r de California que haba sido. Era
134 COA CH ING PARA EL XITO

una dn am o en su cam po de actividad, la asesora de em presas.


Tena u n BMW Figuraba entre los m ejores jugadores de tenis del
club local y jugaba bastante b ien al golf.
Los problem as aparecan las raras veces q u e detena su frenti
ca actividad. Las cosas ya n o eran tan brillantes. Y, si bien estaba
siem pre ocupado, se senta disperso. Saba q u e trabajaba m ucho,
pero sus finanzas an d ab an m al. M antena dos hogares, lo cual le
haba creado enorm es d eudas que lo acosaban. Sus nuevas ideas
tenan u n enorm e potencial, pero haca falta m ucho tiem po para
que diesen beneficios reales.
Por el m o m en to , y com o m edida provisional, trabajaba p o r
cuenta propia para distintas em presas. Su herm ano, u n arquitecto,
le haba ofrecido u n trabajo a tiem po parcial, pero R ichard tem a
aceptarlo p o rq u e en ese caso deba d e ja r de lado su s proyectos
sobre futuros negocios. Tena, adem s, otras dificultades. Desde
que dejara a su esposa, su h ija se haba distanciado y n o quera
m antener contacto con l. U n da, R ichard se senta eufrico, y al
da siguiente, desesperado.
Le he cerrado la p u erta a Dios m e dijo.
Tom aliento y le contest:
Richard, lo que quiero es que te liberes com pletam ente del
pasado, de m odo que te sientas libre de vivir tu propia vida.
H u b o u n largo silencio, despus del cual m e dijo que su esposa
quera q u e las cosas p erm an ecieran tal com o c u a n d o convivan,
co n la m ism a casa, el m ism o coche, etc., com o si n ad a hubiese
sucedido, com o si a n viviesen juntos.
Cunto tiem po llevis as? le pregunt.
U nos siete aos m e respondi.
Pues ya es h o ra de d ar p o r term inada esa relacin le dije.
A la sem ana siguiente, Richard m e in fo n n que haba visto a
u n abogado para p ed ir el divorcio. En cuanto a la cuestin laboral,
le p ed que se concentrara en u n o o dos proyectos que le garantiza
ran ingresos inm ediatos. Tam bin le ped que elaborara u n presu
puesto y redujera sus gastos u n 50 p o r ciento.
A m edida que hablbam os, la conversacin siem pre term inaba
Saca tiem po de donde no lo hay 135

girando alrededor del tiem po. Richard llegaba siem pre tarde. Por lo
general, tena u n a buena excusa. En el m o m en to e n que estaba a
p u n to de salir para ver a u n cliente, telefoneaba otro en perspecti
va. Es difcil dejar de lado u n a situacin im portante, m e explic.
Al final, tam b in llegaba tarde a nuestras entrevistas. Por supuesto
que p o d a ganarse la vida de esa m anera. No era p ru e b a suficiente
lo o cu p ad o que estaba y los b u en o s resultados q u e lograba? No
obstante, en algn lugar era consciente de que se exceda y se ago
biaba. Lo que m s le doli fue q ue, agotado despus de u n a febril
ro n d a de entrevistas con sus clientes, perdi su posicin en el rn-
king de tenis de su club local d u ran te u n breve periodo.
Le hice d os sencillas recom endaciones: d isp o n er de m edia hora
todas las m aanas para planificar el da y reflexionar (consejo 35) e
im ponerse la obligacin de llegar diez m inutos antes a cada en tre
vista. Mi argum ento de oro fue: Has observado que los ejecutivos
de m ayor nivel siem pre d a n la im presin de te n e r tiem po libre?
C uando vas a com er con ellos, estn esperndote, serenos, com
puestos y tom ando u n aperitivo. Q uin es el q u e lleva ventaja?.
Su n u e v a p tic a d io fru to s in m e d ia ta m e n te . A la se m a n a
siguiente, R ichard consigui u n gran contrato. Lleg tem prano a la
entrevista con u n nuevo cliente, de m odo que lo hicieron en trar al
d esp ach o p ara q u e esperase. O bserv que e n las p ared es haba
fotos del ejecutivo en cuestin ju g an d o al tenis y al golf. N atural
m en te, a m b o s co m en z aro n a h a b la r de su m u tu a aficin a los
d eportes y convinieron u n da para ju g ar ju n to s al tenis.
En cuanto a los frutos a largo plazo, parecen bastante prom ete
dores. Aquellos veinte m in u to s de reflexin le dieron a Richard una
am plia perspectiva de lo que se haba estado perdiendo. Com enz
a c o n c e d e rse tiem p o p ara m ed itar, p ara a g rad ece r a D ios los
dones del da anterior, segn sus propias palabras. Tambin me
dijo: Eso m e perm ite dejar que el da venga a m . Richard ha
aceptado el trabajo que su h erm a n o le haba ofrecido, y est en
cam ino de liquidar sus deudas. Hizo lo necesario para que se p ro
dujera u n a clara ru p tu ra co n su ex mujer: pedirle el divorcio. l y
su novia son ahora m iem bros de u n a iglesia y se h a n com prom eti
136 CO A CH IN G PARA EL XITO

do. A dem s, est p rep arn d o se para p o n e r en m archa su nueva


em presa. Incluso su hija se ha acercado otra vez a l y ahora p u e
den hablar. Lo m ejor de to d o es que ya no oscila m s entre la eufo
ria y la desesperacin. Me has salvado la vida, m e dijo. Pero lo
nico que l tenia que hacer era darse tiem po para pensar.
En los consejos q u e siguen a continuacin, descubrirs form as
sencillas para d isp o n er de tiem po.

3 1 . L leva u n r e g is t r o d e t u u s o d e l t ie m p o

C uanto m s c a p a z s e a un a p erso n a d e dirigir conscien tem en te su vida,


m a y o r ser su tiem po dispon ible p a r a utilizarlo d e u n m odo constructivo.
R o l l o M a y , M a .y 's S e a r c h f o r H im s e l f
[ E l h o m b r e e n b u s c a d e s m ism o]

Tengo la c e r te z a d e q u e p a s a m o s la m itad d e n u estro tie m p o con p e r


son as q u e n o nos gu stan p a r tic u la r m e n te y h a c ie n d o co s a s q u e nos d a n
p o c o p lacer. E n co n secu en cia , n o d isp o n em o s d e tie m p o p a r a la s p e r s o
n a s )' la s co s a s q u e rea lm en te nos interesan.
A l e c W a u g h , O s D o is c . W h a t O s e L ikf. s
[H a c ie n d o l o q u e n o s g u s ta ]

C uando no sabes en qu se te ha id o el dinero,- la solucin es llevar


u n registro de gastos d u ra n te u n m es. Lo m ism o sucede co n el
tiem po. Trabajas arduam ente, llegas tem p ran o al trabajo y te m ar
chas tarde y n o te alcanza el tiem po para to d o lo que debes hacer?
Sientes q u e el da n o tien e suficientes h o ra s p ara c u m p lir con
todas tus tareas? Pasas dem asiado tiem po ocupndote de los asun
tos ru tin ario s y n o p u edes dedicarte a los proyectos im portantes
tanto en el trabajo com o en. casa?
D urante u n a sem ana, anota cada 15 m inutos en qu utilizas tu
tiem po. Escribe to d o lo que hagas desde el m o m en to e n q u e te
levantes hasta que te vayas a dorm ir, incluso las llam adas telefni
cas y los descansos p ara ir al b a o o tom ar u n caf. Ya s que es
una tarea tediosa, pero slo necesitas hacerlo d u ran te una sem ana,
Saca tiem po de donde no lo hay 137

y luego p u edes extrapolar los datos y reorganizar tu vida de acuer


do con los resultados. Para facilitarte esta tarea, consigue u n a agen
da que ya tenga m arcados intervalos de quince m inutos, de m odo
que slo tengas que a p u n ta r la actividad q u e realices. A dem s,
escoge u n a sem ana norm al, que refleje tus horarios habituales, no
una de vacaciones. E ntonces ya estars en condiciones de com en
zar tu registro del uso q u e haces del tiem po.
Eres la nica persona que ver estas anotaciones, de m odo que
no cam bies tus horarios para m ejorar el resultado. Registra con la
m ayor exactitud posible lo que haces durante u n a sem ana norm al.
Por s u p u e s to , in clu y e cosas co m o d u c h a rte , v estirte, secarte el
cabello, p rep arar el desayuno para la familia, tom arlo, leer el peri
dico, co n d u cir al trabajo, ch arlar co n los colegas, planificar el da,
responder el correo electrnico, enviar faxes, etc. A pntalo todo.
Al final de la sem ana, sabrs co n exactitud en qu gastas tu tiem po
y podrs tom ar algunas decisiones inteligentes basadas e n la reali
dad. M uchas personas se q u ed a n consternadas cu an d o descubren
la c a n tid a d de tiem p o q u e p a sa n h acien d o tareas e n apariencia
im portantes que en realidad n o son satisfactorias, o q u e p o d ran
delegar co n facilidad.
Eso fue lo q u e descubri u n cliente m o, M ichael, u n director
d e recursos hum anos, despus de revisar las actividades que haba
registrado. M ichael viva con*su m ujer y sus dos hijos en una h er
m osa casa e n las afueras de Londres. Todos los das viajaba una
hora y cuarenta m in u to s para ir y otro tanto p ara volver de su tra
bajo. En total eran 16,6 horas sem anales slo para desplazarse, casi
tanto com o u n trabajo a tiem po parcial. M ichael habl co n su jefe
acerca del tiem po que perda y lleg a u n acuerdo co n l para tra
bajar d os das p o r sem ana e n su casa, lo cual le ahorraba 6,6 horas
sem anales. A fin de aprovechar al m xim o el tiem po que pasaba en
el coche, ten a libros o textos de autoayuda grabados en casetes
que peda e n prstam o a la biblioteca local.
Las llam ad as telefnicas re p re se n ta b a n o tra gran fu e n te de
tiem po p e rd id o . Se p asab a o n ce h o ra s p o r se m a n a al telfono.
Cierto es q u e b u en a parte de su trabajo im plicaba esas llam adas,
138 CO A CH IN G PARA EL XITO

pero Michael descubri adem s que luego tam bin le llevaba tiem
po pasarles a sus em pleados las inform aciones recibidas en ellas.
Asim ism o perda m u ch o tiem po haciendo llam adas innecesarias y
personales. Lleg a la conclusin de que u n a conversacin p o r tel
fono de d os m in u to s era m s productiva que u n a de doce. Decidi
decirles a los que le llam aban que dispona slo de u n o s m inutos.
De esa m anera, elim in los detalles innecesarios y logr q u e sus
interlocutores fuesen concisos.
M ichael se sorprendi al com probar que se pasaba dos h o ras y
quince m in u to s m an d ad o faxes y controlando que todos los d o cu
m entos p asaran correctam ente. Su o rd e n ad o r tena u n fax, pero
n u n c a haba ap ren d id o a utilizarlo. Le pidi a u n colega q u e le
enseara (le llev diez m inutos) y com enz a beneficiarse de las
v entajas de la tecnologa. F in alm en te, le m olestaba el h ech o de
pasarse tres b u e n a s h o ra s p o r sem an a b u sc a n d o d o c u m e n to s e
inform es e n su escritorio. Tena n o tas pegadas p o r todas partes,
tanto e n el escritorio com o en el ordenador, y tantos papeles q u e le
quedaba m uy poco espacio para trabajar. Pensaba que estaba m uy
bien organizado po rq u e encontraba las cosas rpidam ente, pero el
registro de su tiem po revel que n o era tan organizado com o crea.
M ichael d ecid i en to n ces ap ro v ech ar esas tres horas. C ada da,
dedicaba u n a h o ra a elim inar los m ontones de papeles de su escri
torio, creando carpetas para guardar los proyectos y enviando los
docum entos viejos al archivo o descartndolos (consejo 17). Sac
todas las notas que tena pegadas y decidi guardar la lista de asun
tos pendientes en el ordenador.
La otra gran fuente de prdida de tiem po surga de las in te
rrupciones de su jefe y su s com paeros de trabajo. Era u n director
apreciado y se enorgulleca de su estilo abierto y de estar disponi
ble, de m o d o que su eq u ip o tena la costum bre de en trar e n su
despacho en cualquier m om ento. El tiem po que esto le supona era
de cuatro horas y cuarto p o r sem ana. M ichael decidi que quera
seguir con este sistem a, pero com binado con u n a cierta poltica de
p uerta cerrada. C uando tena que trabajar en u n proyecto que exi
ga u n alto grado de concentracin, cerraba la puerta y pona u n
Saca tiem po de donde no lo hay 139

cartel que deca: Estoy ocupado. C om unic a su equipo q ue, a


m enos que se tratase de u n a em ergencia, n o d eb a m olestrsele
cuando la p u erta estaba cerrada. Logr tal productividad en las dos
horas que su puerta perm aneca cerrada, que su equipo com enz a
hacer lo m ism o. Com o resultado, se pro d u jo u n aum ento del 25
p o r ciento de la productividad del departam ento.
En cuanto a su jefe, M ichael abri u n archivo llam ado: Entre
vistas con el jefe, en el que apuntara las preguntas que tuviera
que hacerle y los tem as q u e quisiera plantearle. Si ten a alguna
d u d a q u e co n su ltarle, a p u n ta b a la p re g u n ta d irec ta m e n te en el
inform e y lo colocaba e n el archivo correspondiente, archivo que
luego llevaba a la entrevista. Le pidi a su jefe que m antuvieran
u n a reunin sem anal de m edia hora. En esa conversacin, tocaba
todos los tem as ap u n tad o s. As, se ah o rrab a dos h o ras y m edia
semanales.
Con respecto a su hogar, M ichael se dio cuenta de que llegaba
a casa agotado y se sentaba frente al televisor d u ran te m edia hora
antes de cenar y luego otras dos horas y m edia. U n total de quince
h oras sem anales (vase el consejo 32). Una en o rm e prdida de
tiempo! D ecidi que p o d a dedicarse a h acer algo m s satisfactorio
y gratificante. D espus de cenar, dara u n paseo co n su esposa y
sus hijos para hacer un poco de ejercicio. Luego, en lugar de sen
tarse frente al televisor, leera algn libro o jugara al ajedrez o al
Scrabble con los chicos, u n a vez que h u b ieran h ech o sus deberes.
Era m ucho m s relajante y divertido para toda la familia.
Calcula con exactitud el em pleo de tu tiem po y com prueba lo
que haces realm ente. Pregntate si quieres pasarte la vida de esta
m anera o no. Luego, com ienza a autom atizar, delegar y elim inar las
fuentes de prd id a de tiem po. Dedica el tiem po que ganes de este
m odo a trabajar en uno de los grandes objetivos de tu vida (conse
jo 51).
140 CO A C H IN G PARA EL XITO

32. A p a g a e l t e l e v is o r

[Ver televisin] es u n a transaccin en un solo sentido, que requiere


absorber un determ inado m aterial sensorial , sea cual sea , de u n a
determ inada manera. De hecho, no existe otra experiencia en la vida
que perm ita tanta absorcin y exija tan poca expresin.
MARIE W lN N

En su libro F luir ; u n a p sicologa de la fe lic id a d , Mihaly Csikszentm i-


halyi com parte dcadas de investigacin sobre la felicidad, aque
llos periodos d u ran te los cuales la dicha de la gente es tal, que hace
que la vida m erezca la pena. Sus investigaciones revelan que las
experiencias de g en u in a satisfaccin aco n tecen e n u n estad o de
conciencia llam ado flujo, u n estado de concentracin especial e
intensa en que se experim enta u n a sensacin de trascendencia.
Csikszentm ihalyi define num erosas actividades diferentes y las
clasifica com o de flujo alto o de flujo bajo. Las de flujo alto
requieren u n grado especial de concentracin, lo cual quiere decir
que la m ente p articipa activam ente e n la actividad realizada. No
nos so rp ren d a entonces que la televisin sea u n a de las de flujo
m s bajo. El m encionado estudio confirm a lo que siem pre sospe
ch: la televisin absorbe nuestra energa.
Cunto tiem po hace que, u n a vez apagado el televisor despus
de ver u n program a dijiste: Ahora voy a com enzar a escribir u n a
gran novela? De hech o , alguna vez has tenido ganas de hacer algo
despus de ver la televisin? Sucede lo m ism o con otras actividades
parecidas, com o ver vdeos, los juegos de ordenador, etc., que son
tam bin u n a perd id a de tiem po. D espus que hayas calculado la
utilizacin de tu tiem po (consejo 31), sabrs exactam ente cu n to te
roba la televisin.
La adiccin a la televisin tiene las m ism as caractersticas que
cualquier otra, ya sea a la com ida, la cafena, el juego, el alcohol
o cualquier otra sustancia o actividad. Y al igual que la adiccin a
la cafena, est aceptada y fom entada socialm ente. A un si n o te
interesa el program a, p u ed e que lo m ires slo porque los dem s lo
Saca tiem po de donde no lo hay 141

hacen. El estad o u n id en se m edio se pasa u n as seis h o ras diarias


delante del televisor/ Es decir, cuarenta y dos h o ras p o r sem ana.
Ms que suficiente para hacer u n trabajo a tiem po com pleto.
Si crees que n o te alcanza el tiem po, psale el televisor a u n
amigo d u ran te una sem ana y vers cunto tienes disponible.
U no de m is clientes tena la costum bre de m irar los program as
m atinales m ientras se preparaba para salir a trabajar. Crea que era
una utilizacin eficaz del tiem po. Le gustaba v er las noticias y el
in fo rm e so b re el tie m p o , y le p a re c a u n a ex c elen te form a de
c o m en z ar el da. Le su g er q u e d ejara de h a c e rlo d u ra n te u n a
sem ana. U na vez pasada esa sem ana, n o sala de su asom bro. Sen-
ta m ay o r se re n id a d y se organizaba m ejor. C rey q u e sera u n
error n o v er las noticias, pero n o lo fue en absoluto. A hora disfruta
de la calm a m atinal y siente m enos estrs d u ran te el da.
O tro caso es el de u n a de m is d ien tas, que viva sola y se senta
m al po rq u e vea dem asiado la televisin. La dej de golpe. Llev el
televisor a casa de u n a amiga. P ronto se dio cuenta de que haba
reem plazado la televisin con o tra adiccin, las novelas policiacas.
Le pareci q u e n o era u n g ran progreso. No obstante, se dio cuenta
de que leer novelas n o absorbe tanta energa com o la televisin.
Poda dejar el libro en cu alquier m om ento, e irse a cortar el csped
o a p rep arar la cena. C uando lo analiza, com prueba la gran canti
dad de energa q u e le absorba la televisin.
Jo a n n e , u n a m u je r de u n o s c u a re n ta a o s q u e acab ab a de
divorciarse, se quejaba p o rq u e n o tena citas rom nticas. Le p re
gunt qu haca p o r la no che, y no m e sorprendi que m e dijera
que vea la televisin. A unque estuviera ocupada en otros m eneste
res, tena el televisor encendido de m odo que la casa n o pareciese
tan silenciosa. El peligro de la televisin es que u n o se siente en
com paa y con la ilusin de estar rodeado de gente.

1 L a m e d ia e n E s p a a , p a r a la p o b l a c i n e n a c t iv o , e s d e d o s h o r a s y d ie z
m in u to s p o r d a , o s e a , q u in c e h o r a s p o r s e m a n a { d a lo s d e la S G A E ) . L a m e d ia
p a ra la t o t a lid a d d e l a p o b la c i n a p a r t ir d e lo s 4 a o s e s d e tr e s h o r a s y d ie c is is
m in u t o s p o r d a . (N. d e l E .)
142 CO A CH IN G PARA EL XITO

Es frustrante, porque en realidad no te relacionas con nadie. Le


suger a Joanne que n o viera la televisin durante una semana. No
poda. Era una verdadera adicta. Le propuse otro sistema. Le dije que
hiciese una lista de todas las actividades o cursos que siempre le ha
ban interesado, pero que haba dejado de lado por falta de tiempo.
Quera hacer algn trabajo voluntario, ir a clases de baile y correr una
m aratn. Se inscribi en u n program a de entrenam iento para una
m aratn, que adems se ocupaba de conseguir que los patrocinadores
de la m aratn diesen dinero para obras benficas. Joanne lograba as
alcanzar tres de sus objetivos (tam bin quera estar en buena forma).
A continuacin, se inscribi en unas clases de baile, si bien los
hom bres que encontraba all no le parecan atractivos. No extraaba
en absoluto la televisin y comenzaba a tener vida social. Gozaba de
mayor energa y hasta tuvo el valor suficiente para acudir a una cita a
ciegas. De camino al restaurante para encontrarse con ese hom bre, se
perdi en el Soho y dos italianos encantadores la guiaron. De algn
m odo, consiguieron su telfono. Al da siguiente, la llam aron para
invitarla a una fiesta en Ham ptons, donde conoci a u n productor de
cine, u n hom bre realmente encantador. Se entendieron bien, y acaban
de entablar una magnfica relacin amorosa.
Trata de limitar tu tiem po frente al televisor. Selecciona los progra
mas, y cuando term inen, apaga el aparato. Decide cuntas horas sema
nales dedicars a ver la televisin y cum ple con ese plan. No caigas en
el hbito de m irar el program a siguiente slo porque tienes el televisor
encendido. [Cuidado! La televisin te exige u n coste m ayor del que
imaginas y reduce tu capacidad de atraer lo que deseas en la vida.

3 3 . L lega d ie z m in u t o s a n t e s d e l a h o r a

L a p u n tu a lid a d es la c o r te s a d e los reyes.


P r o v e r b io f a v o r it o d e L u is X V III

Si ya tienes esa costum bre, perfecto; si n o , ten p o r seguro que


la m an era m s sencilla y fcil de ah o rrar tiem po en tu vida es lie-
Saca tiem po de donde no lo hay 143

gar diez m in u to s antes a cu alquier cita profesional o personal que


tengas. S uena m s b ien a p rd id a de tiem po. D espus de todo,
podras utilizar esos diez m in u to s p ara h acer otra llam ada telefni
ca. En este caso, h acien d o m e n o s ganas m s: m s tiem po, m s
tra n q u ilid a d y m s lu cid ez. Al llegar d iez m in u to s an tes de la
hora, p u edes o rd en ar tus ideas, acom odarte al am biente y relajar
te. Prubalo: d u ra n te u n a sem ana, llega diez m in u to s antes de la
h o ra a tu s com prom isos.
Se lo recom end a u n o de m is clientes, Dexter, u n hom bre de
negocios p rspero y m uy o cupado que andaba siem pre desespera
do tratando de ver cunto p o d a hacer e n el da. Pensaba que era
m s eficiente si poda hacer o tra llam ada telefnica antes de una
entrevista. N o era raro, p u es, que com o norm a general llegase p re
cipitadam ente u n o s m in u to s tarde, agobiado y disculpndose con
la excusa del trfico o algo similar. Dexter n o pareci m uy entusias
m ado cuando le propuse que llegase a sus citas diez m inutos antes
de lo convenido. Para l, era perder su precioso tiem po. Insist y le
ped que probara el sistem a slo u n a sem ana para ver los resulta
dos. Siem pre poda retom ar su s costum bres habituales. Acept.
Para estar segura de que llegara tem prano, le ped que anotara
en su agenda el tiem po que necesitaba para salir de su despacho, en
lugar del necesario para llegar a su entrevista. Miraba en su agenda y
parta dejando que el telfono sonara y que su secretaria se hiciese
cargo. No era nada fcil para alguien com o Dexter, pero logr llegar
diez m inutos antes a una com ida con u n posible cliente para hablar
sobre u n negocio. El directivo n o haba llegado an, de m odo que el
m a ltre lo co n d u jo a su m esa, y Dexter p u d o sentarse, observar el
am biente y ordenar su m ente. Quin tena ya ventaja?
Slo tuvo que esperar cinco m inutos antes de que su posible
cliente llegase, pero esos m in utos le perm itieron serenarse, relajarse
y concentrarse. La com ida fue u n xito, y D exter tuvo la o p o rtu n i
dad de com probar los beneficios inm ediatos de la estrategia. C om
prendi que hasta entonces haba desperdiciado el recorrido hasta
sus entrevistas pensando en la excusa que dara p o r llegar tarde, en
lugar de reflexionar sobre los objetivos que persegua. U n tiem po
144 CO A CH IN G PARA EL XITO

de reserva te ofrece la o p o rtu n id ad de calm arte y pensar en el tem a


q u e debes abordar y en lo que dirs. Es el signo de la verdadera
profesionalidad.
A los im puntuales acrrim os com o D exter les conviene anotar
en su agenda el tiem po que necesitan para salir de casa o del des
pacho y llegar diez m in u to s antes a sus com prom isos. Si el recorri
do q u e tienes que hacer n o te resulta familiar, calcula algo m s de
tiem po del previsto p o r si te pierdes. La explicacin de las tardan
zas es que la gente com ienza a prepararse para salir e n el m om ento
en que debera cerrar la p u erta y dirigirse a su lugar de destino.
O tra m anera de ayudarte para llegar diez m inutos antes de la
h o ra es n o prom eter dem asiado. En lugar de decir: Estar all d en
tro de veinte m inutos, di: Estar all dentro de m edia hora. As,
au n q u e te encuentres con u n atasco de circulacin, n o hars espe
rar a tu cliente. Si el trfico es fluido y llegas tem prano, utiliza esos
m in u to s para relajarte y respirar profundam ente, o bien sintate sin
h acer nada. U no de m is clientes lleva tarjetas postales consigo y
aprovecha esos m in u to s para p o n er al da su correspondencia.
P or su p u esto , cada cu ltu ra tiene sus particularidades con res
pecto a la utilizacin del tiem po. Tienes que saber adaptarte a los
usos y costum bres de cada pas

34. H az t u t r a b a jo e n l a m it a d d e t ie m p o

T odo tr a b a jo s e e x p a n d e h a sta lle g a r a o c u p a r to d o el tiem p o d isp on i


b le p a r a su c o m p le ta rea liz aci n .
C . N o r t h c o t e P a r k in s o n , L a le v d e P a r k ix s o x :
LAS LEYF.S OCULTAS DE IA PIRMIDE EMPRESARIAL

Si el trabajo se expande hasta o cupar todo el tiem po disponible, la


solucin es reducir la cantidad de tiem po que necesitas para hacer
lo. Por lo general, si la gente tiene prisa, hace s u trabajo en la m itad
del tiem po que em pleara norm alm ente. No es u n a brom a. No te
ha p asad o n u n c a q u e el da an tes de salir d e vacaciones logres
Saca tiem po de donde no lo hay 145

vaciar u n a cajn que llevaba sem anas abarroiado? No hay nada


com o u n incentivo para activarse.
Cm o podras hacer tu trabajo en la m itad de tiem po? Ten
drs que en co n trar una solucin creativa, pero bien vale el esfuer
zo. Podras utilizar el tiem po q u e te queda libre para tus propios
proyectos, para pensar e n las perspectivas futuras d e tu vida o de
tus actividades laborales, p o n er al da tu correspondencia o enviar
n o tas de ag rad ecim ien to . A te n e r m u y en cu en ta: n o to d o s los
lugares de trab ajo te b rin d a n esa p o sib ilid ad . P uede q u e e n tu
em presa los em pleados estn m uy controlados. H azlo dentro del
horario laboral slo si en tu caso es posible.
Tam bin p u edes aplicar este principio al trabajo que haces en
tu casa. Cm o hacer las tareas dom sticas en la m itad de tiem po?
(Para b u en o s consejos al respecto, vase S p e e d C lea n in g [Limpieza
rpida], de Jeff Cam pbell.) Si tienes m ucho trabajo acum ulado en
tu escritorio, conecta la alarm a del reloj para q u e suene en u n a
hora y trata de ganarle al reloj. Tienes que o rd en ar m uchos archi
vos? D estina u n a m aana p ara hacerlo. Ponte de acuerdo con un
am igo o u n a am iga q u e tenga su p ro p io proyecto de trabajo y lla
m aos el u n o al o tro cada h o ra para inform aros, d u ra n te dos m inu
tos, de la m archa de vuestras respectivas tareas.
U na de m is d ien tas insista en que tena q u e ordenar los pape
les de su despacho. No lo consegua. D ecidim os destinar u n sba
do, de nueve a doce, para em prender la tarea. Yo trabaj con mis
papeles y ella co n los suyos. Me llam aba cada h o ra p ara contarm e
sus progresos, y yo la llam aba p ara darle nim os. A las tres horas
haba lim piado su escritorio y dos cajones de archivos. Estaba co n
tentsima! Lo tena to d o organizado, y ese o rd e n era fcil de m an te
n er dedicndole slo unos m in u to s cada da. Hice lo m ism o con
otra de m is d ie n ta s, que q u era h acer arreglos en su casa. M ientras
yo ordenaba m is archivos e n N ueva York, ella pintaba su cocina en
Arizona. Es u n a m anera de convertir u n a tarea tediosa en u n a acti
vidad divertida. Te sorprenders cu an d o veas to d o lo que puedes
lograr. U na vez hecho, ten d rs u n a gran sensacin de bienestar y
m s tiem po para dedicarlo a lo que te gusta. El objetivo final es
146 CO A C H IN G PARA EL XITO

d isp o n e r del m ay o r tiem p o p o sib le p ara las cosas b u e n a s de la


vida. Las personas que viven plenam ente, que tienen u n a existen
cia placentera, atraen la prosperidad y las buenas oportunidades.
De m o d o q u e to m a las m ed id as necesarias para ten er tu trabajo
hecho en la m itad del tiem po q u e em pleas ahora.

35. P r e g n ta te : Q u es l o m s im p o rta n te
PARA M HOY?

El p o d e r e s t e n e l p resen te.
K a te G reen

Es fcil llenarse de p reo cu p acio n es y olvidar lo verdaderam ente


im portante. U n reportero le pregunt a Peter Lynch, el gran exper
to de la banca de inversiones, p o r qu razn haba dejado su pres
tigioso trabajo e n Wall Street. Su respuesta fue: C uando est en
m i lecho de m uerte, no m e lam entar p o r hab er pasado dem asiado
tiem po en m i despacho. Q uera prepararles la com ida a sus dos
hijas y verlas crecer.
Para ayudarte a planificar tu trabajo, cada m aana, antes de
em pezar a trabajar, h az te las tres p re g u n ta s siguientes y tm ate
u n o s m in u to s para an o tar las respuestas:

1. Q u es lo m s im p o rtante para m hoy?


2. Qu debo hacer hoy?
3. Qu es lo im p o rtan te con respecto al futuro?

Puede que descubras que lo m s im portante del da es que tu


hijo cu m p le tres aos y quieres dejar el trabajo a las tres de la tarde
para ir a su fiesta. R esponder a estas preguntas te facilitar la plani
ficacin del da y te ayudar a concentrarte e n lo im portante, sin
que nada te distraiga. Luego considera lo que debes hacer durante
el da. Q uiz debas ver a tu d irecto r a la una del m edioda para
hablar de u n proyecto, y llam ar a u n cliente. Te dars cuenta de
Saca tiem po de donde no lo hay 147

que, p o r lo general, hay pocas cosas que d e b a s hacer hoy mismo.


Puede ser m u y liberador.
Si encuentras m uchos debo, eso quiere decir que no tienes la
costum bre de preguntarte: Qu es lo im portante con respecto al
futuro?. Esta es la pregunta que te obliga a planificar. Qu es lo
que podras p rep arar h o y u n a vez que hayas term inado con todos
tus debo? El inform e para la sem ana siguiente? El cincuenta
aniversario de b o d a de tus abuelos, que ser dentro de dos sem a
nas? N o dejes de hacerte las tres preguntas y p ro n to te pondrs al
da con los debo.
Se h a n e sc rito m u c h s im o s lib ro s acerca d e l c o n c e p to del
m anejo del tiem po. Si te concentras en estas tres preguntas, tu vida
ser m u c h o m s fcil, y ad em s te n d r s tie m p o p a ra le e r esos
libros. H ablar de m anejar el tiem po es absurdo, pues es inm aneja
ble. N o p u ed es hacerlo; slo puedes m anejar tu s actividades. En
cualquier caso, los asuntos n o incluidos en tu s respuestas a las tres
preguntas propuestas son, p o r lo general, u n a prdida de tiem po,
de m o d o que p u edes dejarlos de lado.
A m is clientes que estn dentro del m u n d o de los negocios y
las grandes em presas, les recom iendo que tengan u n archivo llam a
do Para leer e n el caj n d e s u escrito rio , d o n d e g u ard en los
inform es y artculos que les interesen. U no de m is clientes hizo la
prueba, y descubri que n u n c a llegaba a leer el 90 p o r ciento de
los papeles q u e d ab an vueltas encim a de su escritorio. Archivaba
u n m e m o ra n d o , y an tes de q u e p u d iese le e rlo , ya reciba u n o
nuevo que reem plazaba el viejo con disposiciones puestas al da.
Raras veces suceda q u e alguien se refiriera a ellos. C uando esto
suceda, m i cliente deca slo: S, seguro que lo he visto, espera
u n segundo. Echaba u n a m irada al archivo, sacaba el docum ento
y se pona al c o m e n te en el m ism o m om ento. D espus de u n mes,
haba logrado revisar todos los papeles, m irar p o r encim a lo que le
pareca interesante y liquidar la totalidad.
148 CO A C H IN G PARA EL XITO

36. H az u n a so la c o sa c a d a vez

Q uien m u c h o a b a r c a p o c o a p r ie ta .
P r o v e r b io d f .l s ig l o x i v

La eficacia n o co n siste en a p resu rarse p ara h a c e r d iez cosas al


m ism o tiem po. Perm tete hacer u n a sola cosa cada vez. De hecho,
es lo nico que p u e d e s hacer. Acptalo y concntrate en realizar una
actividad concienzudam ente y bien. Ya te escucho protestar, p o r
que t n o slo p u e d e s hacer m ltiples tareas al m ism o tiem po, sino
que d eb es hacerlas, po rq u e trabajas en u n despacho estresante y tie
nes u n m o n t n de cosas que hacer.
E chem os u n a m irada a u n tpico da de trabajo. Ests escri
bien d o u n inform e y suena el telfono. C ontestas m ientras sigues
m irando el inform e. Hablas p o r telfono, lees el inform e y u n co m
paero de trabajo viene y te interrum pe. A hora haces tres cosas a la
vez, lo norm al en tu despacho. No es extrao, pues, que sientas tal
agotam iento al final de la jo m ad a.
Im agina la m ism a situacin pero encarada con m ayor sereni
dad. M ientras escribes el inform e, suena el telfono. HACES UNA
PAUSA en el trab ajo , resp o n d es al telfono y COMIENZAS una
conversacin. U n com paero de trabajo viene a consultarte algo.
E ntonces p u edes escoger entre dos actitudes: HACES UNA PAUSA
en tu conversacin telefnica: Puede esperar u n m om ento, p o r
favor?, y COMIENZAS u n a nueva conversacin, o b ien HACES
UNA PAUSA con la p erso n a que te in terru m p e. En ese caso, le
dices p o r seas que espere, term inas tu conversacin telefnica,
cuelgas y COM IENZAS u n a n u ev a conversacin. Term inas esta
ltim a y COMIENZAS o tra vez a escribir el informe.
Tu vida es u n a serie de com ienzos, cam bios y pausas. D ado
que slo p u edes hacer u n a cosa a la vez, hazla consciente y delibe
radam ente, en lugar de fingir que haces tres. Te sacars u n gran
peso de encim a. C uando, a conciencia, hice u n a sola cosa a la vez
en m i despacho, sent que controlaba mis tareas en lugar de que
m e agobiaran. Tratar de h acer m s de u n a cosa a la vez es m uy
Saca tiem po de donde no lo hay 149

estresante, y las personas estresadas no son en m odo alguno atra


yentes. Esta sem ana, em pate en hacer u n a sola cosa cada vez.
Lauren, u n a excelente vendedora, siem pre m u y ocupada, tena
la costum bre de desayunar, llam ar p o r telfono desde su m vil y
m aquillarse en el coche de cam ino al trabajo. Todo esto m ientras
conduca. Se pasaba el tiem po haciendo m alabarism os para resol
ver varios asu n to s a la vez. Crea q u e con ese sistem a ahorraba
tiem po. Le p ed que, du ran te una sem ana, hiciese la prueba de ir a
su trabajo sin hacer otra cosa que conducir. Tena que levantarse
diez m in u to s antes de lo h abitual para poder m aquillarse. Decidi
llevarse el desayuno al trabajo y com rselo e n su despacho. Resis
tirse a llam ar co n su m vil le cost m uchsim o, pero pasados los
prim eros das, descubri u n a cierta sensacin de serenidad y paz.
C om prendi que n o ahorraba m ucho tiem po cu an d o se estresaba
tratando de hacer tantas cosas a la vez. Al co n d u cir hacia el trabajo
(no le p e rm it n i q u e p u siera la rad io ) p e n sa b a co n lib ertad , y
com enz a te n e r ideas creativas p ara conseguir n u ev o s clientes.
Logr u n a sensacin de control y serenidad q u e se m antena a lo
largo del da y que b ien vala aquellos diez m inutos matinales.

3 7 . H a z l o ya!

El ltim o es siem p re el q u e duda.


M ae W est

R esponder de inm ediato es u n detalle que atrae a los dem s, p o r


que es algo m uy raro, incluso cuando parece obvio. Es raro porque
la m ayora de las personas lo dejan para m s tarde. De hecho, para
p o d e r re sp o n d e r de in m e d ia to , p u e d e q u e n ecesites m ejo rar y
racionalizar tus sistem as y cam biar p o r entero tu m anera de res
ponder.
Cmo hacer para responder en el acto? Mi m antra es: Hazlo
ya. C u an d o m e so rp re n d o con u n a hoja de p a p e l e n la m ano,
pensando: Lo m irar m s tarde, m e digo: N o, hazlo ya. De
150 COA CH ING PARA EL XITO

otro m odo, p ierdo m u ch o tiem po porque se m e traspapela todo.


Recib u n correo electrnico que m e com unicaba el fallecimiento
del novio de u n a de m is colegas. Pens enviarle u n a tarjeta postal
con u n a nota de condolencia. Me di cuenta de que, en realidad,
estaba posponindolo, de m odo que m e dije: Hazlo ya, e inm e
diatam ente escrib u n a nota. Ya estaba hecho. En lugar de guardar
el correo electrnico para o cuparm e de responder otro da o, peor
an , olvidarm e del asu n to , resolv el asunto en el m om ento.
Mi d ie n ta Rebecca acababa de m udarse a M anhattan y trabaja
ba de dep en d ien ta en una tienda de ropa. Sus perspectivas de p ro
greso no eran grandes, de m odo que com enz a buscar la m anera
de hacer carrera en el m u n d o de la m oda. M irando los anuncios de
ofertas laborales, encontr u n a para trabajar con Giorgio Armani.
El plazo para la recepcin de las solicitudes finalizaba ese m ism o
da. In m ed iatam en te, escribi su cu rrcu lu m y lo envi p o r fax.
E ntonces, decid i averiguar si les h ab a llegado. Les llam p o r
telfono? N o, cam in hasta la tienda, situada en la avenida Madi-
son, y con gran cortesa hizo saber al director de recursos hum anos
que acababa de enviarle su cu rrculum p o r fax.
Rebecca saba q u e su s grandes cualidades eran s u apariencia
personal y su innata cortesa, atributos q u e n o podan reflejarse en
el currculum . Estoy segura de que q u ed aro n im presionados in m e
diatam ente. Ese era el tipo de atencin personal que sus clientes de
alto nivel exigan. E staban d isp u esto s a darle u n a o p o rtu n id a d ,
au n q u e slo tuviera tres m eses de experiencia en venta de ropa en
N ueva York y buscaran a una persona con tres aos de experiencia.
D espus de u n a sem ana de entrevistas, consigui el puesto, y dio
u n salto desde u n trabajo sin perspectivas, pagado a 7,50 dlares la
hora, a u n o de 50.000 dlares al ao.
Qu es lo que dejas sin hacer? Q uiz pagues u n precio innece
sario, en trm inos de tiem po y energa. Todo lo que no hagas ahora
lo tendrs que h acer m s tarde. Si esperas, el hecho de saber que
tienes que hacerlo te absorber espacio m ental y te agobiar, con el
peso a ad id o de tratar de n o olvidarte luego. Si realm ente n o lo
puedes hacer de inm ediato, colcalo en u n archivo de asuntos p en
Saca tiem po de donde no lo hay 151

dientes y ap u n ta la fecha y la h o ra en que lo hars en tu agenda.


Qu cam bios necesitas p ara reestru ctu rar tu v id a de tal m anera
que p u edas resp o n d er de inm ediato? Q uiz colocar u n pequeo
cartel en tu escritorio que diga iHAZLO YA!.

38. H a z u n b u e n t r a b a jo

So ex iste un v e rd a d er o p e c a d o , e l d e p e r s u a d ir s e a u n o m is m o d e qu e
s e r c a s i el m e jo r es tan s lo s e r c a s i el m e jo r
DORIS L e SSING

C u an d o d a m o s lo m e jo r d e n osotros m ism os, n u n ca s a b e m o s qu m ila


g ro se p r o d u c ir en n u estra v id a o en la d e los dem s.
H elen K eller

A parentem ente, la m anera de ah o rrar tiem po es lograr que el traba


jo est hecho co n la m ayor rapidez posible. Si b ien a corto plazo
p u e d e se r cierto, h acer v erd ad eram en te u n b u e n trabajo ahorra
tiem po a largo plazo y te procura el espacio m ental y la lucidez que
necesitas para em p ren d er el siguiente proyecto. U n trabajo realiza
do concienzudam ente n o te causar m s preocupaciones. Cmo
lograrlo?
S upongam os que llam a u n cliente q u ejndose p o rq u e e n su
cuenta se h a cargado u n cobro errneo. El encargado del servicio
de atencin al cliente le dice cortsm ente: N o hay n in g n proble
m a. Me ocupar de inm ediato. El cliente cuelga, satisfecho del
servicio. El encargado del servicio de atencin al cliente se ocupa
del problem a y en el siguiente estado de cuentas se refleja el reinte
gro del dinero. Pero tam bin hay el cargo de u n nuevo recibo ese
m es. El encargado se ocup e n particular del cargo errneo de que
se h ab a q u ejad o el cliente, pero, p resio n ad o p o r el tiem po, no
busc la fuente del problem a. Por qu se hizo ese cargo? C on una
bsqueda a fondo, hubiese encontrado la razn: la cuenta estaba
m al codificada. Pero com o n o lo hizo, el cliente llam de nuevo.
152 CO A CH IN G PARA EL XITO

esta vez m uy enfadado, p idiendo hablar con el director. A co n ti


nuacin, escribi u n a c a n a quejndose al presidente, y diez em
pleados se vieron envueltos en la historia, desde arriba hasta abajo,
se m andaron m em orandos, etc. La solucin era hacer u n b u e n tra
b a jo d e b u e n a s a p rim e ra s. H az q u e esta sea la p o ltic a de tu
em presa y vers desaparecer los problem as.
En cu an to al hogar, digam os que decides lavar el coche. En
lugar de utilizar u n cubo de agua con jab n , com pras u n pulim en
to de larga d u raci n especial para coches. Lim pias la carrocera,
vacas la guantera y utilizas un producto especial que repele la llu
via para lim p iar los cristales. H aces u n b u en trab ajo , u n trabajo
acabado, y eso es algo m u y satisfactorio. Se siente u n o orgulloso de
lo que ha hecho, y eso ya es razn m s q u e suficiente para hacer
u n b u en trabajo.
T am bin p u e d e s a c tu a r d el m ism o m o d o en tu s relaciones.
Cm o seran si dijeses to d o lo que necesitas decir y no te guarda
ses nada? U na de m is am igas siem pre abrazaba a sus padres cuan
do se ib an despus de visitarla. U na vez, ofreca u n a fiesta y sus
padres se retiraron tem prano. Ella estaba ocupada con los aperiti
vos y no p u d o saludarles. Esa noche, su m adre falleci de u n ata
que al corazn. Lo cierto es que m i am iga podra h a b e r dispuesto
de u n m o m e n to p ara salu d arlo s y lu eg o v o lv er a la fiesta. Por
supuesto, tena la suerte de haberles dicho siem pre que los quera y
los apreciaba. H e h ab lad o con m u ch as personas que n u n ca h an
agradecido a sus padres que les trajesen al m u n d o , o q u e n u n ca les
h an dicho que los quieren. P or lo general, les pid o a m is clientes
que lo hagan.
Sam estaba a finales de la cincuentena. Divorciado y con tres
hijos adultos, todava tena problem as no resueltos co n su propio
padre. Tena la sensacin de que su padre haba sido dem asiado
exigente con l cu an d o era n i o y que n o poda h acer nada que le
agradara, n o haba nada que fuese suficiente (en esa poca Sam era
u n excelente hom bre de negocios q u e form aba parte del consejo
directivo de varias grandes em presas).
Le seal que su padre era exigente p o rq u e lo quera tan to que
Saca tiem po de donde no lo hay 153

deseaba slo lo m ejor p ar l. Lo incit a que hablase del tem a con


su padre, que tena m s de ochenta aos, antes de que perdiese la
p osibilidad de decirle q u e lo quera. A Sam n o le entusiasm aba
m ucho la idea. Deca que era dem asiado larde, que su pad re no
com prendera. Finalm ente, habl con l y se lo dijo. Era u n ho m
b re m s bien hosco y no le hizo m ucho caso, pero Sam se sinti
mejor. Por fin, p u d o p erd o n ar a su padre despus de tantos aos
de resentim iento. Sentirs q u e tienes m ucho espacio m ental el da
que p ara ti sea una n o rm a h a c e r u n trabajo acabado e hilvanar
todos los hilos sueltos de tu vida.

3 9 . P osterga l a s c o s a s c o n u n o b je t iv o

M a a n a es el d a m s o c u p a d o d e l a sem an a.
P r o v e r b io espa o l

N o d e jes p a r a m a a n a lo q u e p u ed a s h a c e r hoy. B a jo la in flu en cia


d e e s ta m o r a lid a d p estilen te, siem p re d e jo q u e el tr a b a jo d e m a a n a
m e in v a d a hoy y h ag o, n erv ioso y con d ificu ltad es, lo q u e p o d ra h a c e r
m a a n a con m a y o r r a p id e z y fa c ilid a d .
J. A. S f e n d e r , T hf. C o m m e k t s o f B a g s h o t

[ L O S C O M E N T A R IO S D E B A G SH O T )

A pesar del consejo 37 (Hazlo ya!), el hecho de aplazar las cosas


tiene una m ala reputacin inm erecida. Por lo general, se considera
que dejar cosas para m s tarde es u n a seal de debilidad. Las p er
sonas se desgastan y se sienten m uy m al cu an d o d eb en postergar
algo. Q uiz se equivocan com pletam ente. Y si postergar las cosas
n o fuese m alo sino bueno? Y si sirviera para q u e te dieras cuenta
de cm o h acer realidad tus sueos y alcanzar tu s verdaderos objeti
vos? Eso n o es, precisam ente, lo que solem os escuchar.
Prim ero, tom m onos u n m om ento para diferenciar los d istin
tos tipos de postergacin. Es u n a categora q u e engloba m uchos
aspectos. Est la postergacin debido a que n o te gusta la tarea que
realizas, p o rq u e te falta inform acin o conocim ientos, p o rq u e es
154 CO A CH IN G PARA EL XITO

dem asiado agobiante o porque tus verdaderos objetivos no ocupan


el lugar principal. Todas estas son razones excelentes y vlidas para
postergarla. U na vez que co m p rendes p o r q u lo haces, el resto es
sencillo. C om ienza a p artir de la prem isa bsica de que postergar
cosas es algo m uy bueno.
Por qu razones postergas t determ inadas cosas?

1. Porque no te gusta esa tarea, ese trabajo o ese deber,


de m odo que lo dejas de lado el m ayor tiem po posible.
Tengo la firme conviccin de que si algo no te gusta, es probable
que n o debas hacerlo. Cmo vas a disfrutar de una buena vida si
haces todo tipo de tareas de las que no disfrutas? Supongam os que
detestas hacer las notas de gastos y esperas hasta que has agotado la
tarjeta de crdito de tu em presa para hacerlo. En lugar de perder
toda esa energa m ental y acabar en una situacin potencialm ente
difcil, slo necesitas adm itir que odias esa tarea y delegarla. Ensa
le a hacerlo a tu secretaria, o si no tienes u na, paga a u n contable.
Merece la pena. U na cosa arreglada. Qu otras tareas desagradables
ests postergando? La m ayor parte del tiem po, n o deberlas perder tu
precioso tiem po haciendo lo que puedes delegar o automatizar.
Tam bin p u edes separar la p arte de tu trabajo que no te gusta y
delegarla o autom atizarla. U na d ie n ta odiaba hacer los inform es
sem anales. Se daba cuenta de que lo que detestaba era ten er que
reco rd ar to d o lo q u e h ab a h ech o d u ra n te la sem ana. N o poda
d eleg arlo y estab a o b lig ad a a re flex io n ar so b re la c u e sti n , de
m od o que decidi utilizar u n dictfono y, al final del da, grabar
todo lo que haba hech o . Luego le daba el casete a su secretaria
para que lo transcribiese y tena el inform e listo en cinco m inutos,
iQ u descanso!
En cuanto al hogar, u n cliente m o se dio cuenta de que poster
gaba la lim pieza de la casa po rque n o le gustaba sacar el polvo.
Decidi tom ar u n a asistenta slo para eso, porque no le im portaba
hacer el resto. Era una solucin econm ica y satisfactoria.
Im agina que odias dirigir reuniones en tu em presa y que, com o
d irecto r de ventas, se su p o n e que debes dirigir una p o r sem ana.
Saca tiem po de donde no lo hay 155

pero la postergas to d o lo que puedes. Q uiz tu equipo p u ed a fun


cionar p o r s solo y las reuniones sem anales n o representen u n a
v erd ad era n ecesid ad , ap a rte de ser u n a p rd id a de tiem p o para
todos. O , en caso de que sean necesarias, delega tu funcin en otra
persona. Dnde est escrito que el responsable de dirigir las reu
niones deba ser el director?
Un d irecto r de v entas al que asesor term in p o r delegar la
direccin de las reuniones a u n a persona distinta del departam ento
cada sem ana. Result ser u n a tcnica m uy eficaz, y todos com enza
ro n a sentir u n a m ayor responsabilidad p o r los resultados del tra
bajo del equipo. Pocas son las tareas directivas q u e no se pu ed en
delegar, de m odo que com ienza a entrenar a tu equipo en todos los
aspectos de tu trabajo.
Q u s u c e d e e n el caso de q u e n o te n g a s u n e q u ip o y te
e n c u e n tre s co n u n a tarea q u e n o so p o rtas? T rata de h a c e r u n
in te rc a m b io co n u n colega. P o r e je m p lo , t p u e d e s h a c e r los
inform es de gastos de tu colega y l p u ed e calcular tus cifras de
ventas. O b ie n p ro p n le a tu jefe que los trabajos que a n ad ie le
g u stan sean rotativ o s. D e ese m o d o , n a d ie estar c o n d e n a d o a
h acer u n trabajo desagradable to d o el tiem po, y el d irecto r term i
n ar co n u n eq u ip o p re p a ra d o a co nciencia e n todas las reas.
Todos h a b r n ganado algo.

2. Postergas cosas porque no sabes cmo resolverlas.


Aparece u n problem a delicado en el trabajo y n o sabes cm o
resolverlo, de m o d o que n o lo afrontas y esperas que desaparezca.
Le dices a tu jefe o a quien sea que necesitas tiem po para pensarlo.
A veces, n o est m al el estilo de esperar y n o intervenir, si la cues
tin se resuelve sola. O tras, tienes que involucrarte, pero con una
buena noche de descanso, quizs encuentres la solucin que b u s
cabas. O tal vez necesites inform acin adicional antes de decidir el
m ejor cam ino a tom ar. P o sponer la decisin te dar el tiem po de
reflexin necesario para tom arla. A veces, la inform acin aparecer
inesperadam ente y p o d rs seguir adelante. Tam bin puede ser que
la pospongas p o r ignorancia, que necesites u n a m ayor form acin
156 CO A CH IN G PARA EL XITO

para en co n trar la solucin necesaria, en cuyo caso ten d rs que soli


citrsela a tu director. O b ien p u ed e q u e necesites investigar el
tem a y las soluciones existentes para problem as sim ilares o pedirle
consejo a tu jefe sobre el cam ino a seguir.
Un cliente m i, que tena u n a im prenta, dejaba pasar el tiem po
y n o aprenda a trabajar con su ordenador. Ni siquiera saba cm o
ponerlo e n m archa, pero s saba que el ordenador m ejorara el ren
dim iento de su em presa. Su ignorancia le llevaba a postergar las
cosas. Le recom end que contratase a u n especialista que le ense
ase a servirse del ordenador. Se inscribi, adem s, en u n curso
bsico de inform tica en u n a academ ia local.
O tro cliente postergaba la tarea de hacer la contabilidad de su
em presa. Tena u n ao entero de cifras p o r calcular y le resultaba
una labor tediosa. H aba com prado u n program a de contabilidad
haca ya u n a o , pero ni siquiera lo haba sacado de la caja. No
tena n i idea de cm o instalarlo. Le recom end a u n contable, que
fue a su despacho, le instal el program a y le ense a utilizarlo.
Problem a resuelto.

3. Postergas cosas porque te falta tiem po.


Es p o sib le q u e n o d e te ste s la tare a, n i q u e n o sep as c m o
m anejarla, sino que aparentem ente te falta tiem po para hacerla. El
proyecto te parece agobiante y no sabes cundo o cm o comenzar.
Un cliente m o, asesor y conferenciante profesional, se haba pasa
do a o s con el proyecto de escribir u n libro, pero n o encontraba el
tiem po para hacerlo. Saba que el libro favorecera su prestigio de
conferenciante y le procurara m ayores ingresos.
Siem pre haba querido escribir u n libro, de m odo que n o era
que la idea no le entusiasm ase. Incluso saba lo que quera escribir
y ten a s u s id eas e s tru c tu ra d a s . Su p ro b le m a era e n c o n tra r el
m o m en to p ara em pezar. La m a g n itu d de la tarea lo agobiaba y
paralizaba. Y la verdad es que l no se haba allanado el cam ino
para lograr el espacio y el tiem po necesarios para escribir.
En prim er lugar, consegu que pusiese orden en su escritorio,
d o n d e l estab a s e p u lta d o e n tre m o n to n e s de p ap eles. Luego,
Saca tiem po de donde no lo hay 157

com enzam os a disear espacios de tiem po reservados para escribir.


Decidi q u e el m ejor m om ento eran las tres h o ras anteriores a la
com ida. N o s p ro p u sim o s com o objetivo que escribiera slo esas
h oras y sin preocuparse p o r el resultado final. Tena que sentarse a
escribir au n q u e pensara que lo que haca n o servira. El objetivo
era escrib ir tres h o ra s, n o p reo cu p arse p o r la calidad de lo que
escriba. Sus h o rario s eran b astan te irregulares, p ero c u a n d o n o
tena que dirigir u n sem inario, utilizaba esas h o ras para escribir. A
los seis m eses haba term inado la m itad del libro.

4. Postergas las cosas porque no sabes si realm ente quieres


hacer lo q u e te propusiste.
Esto quiere decir que tu objetivo n o es el adecuado, y si n o es
as, entonces tu estrategia no es la adecuada. Pongam os, p o r ejem
plo, el objetivo de p erd er peso. Por qu u n a persona querra re d u
cir las calo ras q u e co n su m e, su frir y h a c e r u n a serie d e cosas
horribles para p erd er peso? Slo m encionar el objetivo de perder
peso y p o n erse e n form a deprim e a la m ayora d e la gente. Lo
dejan de lado po rq u e n o les gusta, au n q u e piensan que deberan
hacerlo. E sto n os lleva d e n u ev o al tem a de elim in ar los viejos
objetivos y los debera (consejo 4).

5. Postergas las cosas porque tienes u n bloqueo y necesitas


que te em pujen para comenzar.
Esto fue lo que le sucedi a u n o de m is clientes co n u n proyec
to para rem odelar su casa. Q uera reem plazar las luces del com edor
y sab a q u e si lo h aca te n d ra q u e re p a ra r y volver a p in ta r el
techo. Es el caso de u n a tarea que parece m onum ental. De m odo
que decidi que, p o r el m o m ento, ira a la ferretera y com prara el
m aterial. Lo hizo y se dijo: Bueno, ya que estoy, retirar la vieja
instalacin. Lo hizo, y entonces se dijo: Bueno, instalar la nueva
lnea. Lo hizo y otra vez se dijo: Bueno, ya que estoy, voy a pre
p arar el yeso, as ten d r tiem po p ara secarse. Lo hizo y pens:
Bueno, ya que estoy, p o dra p ro b ar u n a capa de p in tu ra y ver si
m e gusta el color.
158 COA CH ING PARA EL XITO

A ntes de que se diese cuenta, haba acabado la tarea, dan d o u n


p eq u e o paso despus del otro. Perm tete hacer slo u n a pequea
parte del proyecto y p u n to . Lo m s probable es que term ines p o r
hacer u n a b u en a parte, po rq u e habrs creado la inercia necesaria
para seguir.

6. Postergas las cosas porque necesitas tiem po


para reflexionar.
Es lo que yo llam o postergacin creativa. Si eres escritor o p in
tor, o si tratas de resolver u n pro b lem a espinoso, p u e d e q u e te
en cu en tres p o stergando la tarea. Eso n o slo es apropiado, sino
tam bin necesario. Es posible que de p ro n to te pongas a planchar,
cortar el csp ed o realizar otra tarea hogarea que norm alm ente
aborreces, po rq u e te resulta m s interesante que abordar tu proyec
to. Est bien. Necesitas tiem po para reflexionar antes de com enzar.
En algn m o m en to estars a p u n to , com enzars a p in tar o escribir
y to d o te saldr sin esfuerzo alguno.
U n am igo m o, asesor inform tico, m e ayudaba a arreglar u n
problem a que tena con m i base de datos y n o consegua ver dnde
estaba. D esp u s d e u n a b s q u e d a in fru c tu o sa y fru stra n te , m e
cans y le dije: Vamos al cine y olvidem os el asunto. P or supues
to, a m itad de la pelcula, m i am igo m e dio u n codazo; yo lo m ir y
vi en su rostro u n a g ran sonrisa. H aba en c o n trad o la solucin.
C uando acab la pelcula, volvim os al despacho y en cinco m in u
tos haba term inado. Al irn o s al cine poda d ar la im presin de que
postergbam os el trabajo, pero lo cierto es que, m ientras tanto, el
cerebro de m i am igo segua co n centrado e n el problem a.
Ahora conoces seis razones que justifican las postergaciones y
y p ru eb an que son b u enas si las haces con u n objetivo. Haz u n lista
de to d o lo que h as dejado para m s adelante y averigua el porqu;
entonces, habrs hallado la solucin.
Saca tiem po de donde no lo hay 159

4 0 . R esrvate pa ra t i u n a s n o c h e s sa g ra d a s

P a ra sobrev iv ir d e b e m o s c o m e n z a r p o r c o n o c e r lo sa g ra d o . L a m a y o
ra d e n osotros vive a un tm o qu e h a c e im p o sib le e s c con ocim ien to.
C hrystos

U na n o ch e sagrada es exactam ente eso: u n a velada que reservas


para ti, para hacer lo que te place, ya sea u n paseo p o r el parque,
darte u n b a o de espum a, u n a sesin de masaje, leer u n libro, ir a
u n co ncierto o n o h acer n a d a en absoluto. Es el m o m en to para
estar contigo, para jugar, descansar y relajarte. No tienes nada pla
nificado n i n in g u n a obligacin. Es sagrada p o rq u e se trata de unas
horas inviolables. Lo que es sagrado se separa de la actividad m u n
dana y se pone aparte para u n objetivo m s elevado. El tiem po te
pertenece, y t decides. Si n o te concedes esos espacios sagrados,
te perders e n el m bito de tu quehacer cotidiano.
Si tien es h ijo s, to m arte esas veladas sag rad as a d q u iere u n a
im portancia diez veces mayor. N ecesitas tiem po para las activida
des adultas y p ara pensar slo e n ti (consejo 87). Asi, cu an d o ests
con tu s hijos, los disfrutars mejor. Tengo dos herm anas, u n a u n
ao m ayor que yo y la otra u n ao m enor. Mi m adre n o trabajaba,
se quedaba en casa para ocuparse de nosotras. H ace poco descubr
que, cuando ram os pequeas, a veces iba a la tienda de com esti
bles slo p ara estar co n o tro s ad u lto s y escu ch ar conversaciones
adultas. N e c e sita s esas veladas sagradas. No so n optativas.
M ira tu a g e n d a , to m a u n ro tu la d o r a m a rillo y m arc a esas
noches. M arca p o r lo m enos u n a a la sem ana. Casados con hijos?
N o es problem a. Podis concederos u n a n o ch e cada u n o u n a vez
p o r sem ana. Haz q u e sea u n a autntica velada e n lugar de salir fur
tivam ente y culpabilizarte. Deja que tu pareja haga lo que desee.
Entonces, cuando estis ju n to s, os sentiris relajados, renovados y
m s dichosos.
Construye relaciones slidas
y enriquecedoras

A tr a e lo m e jo r p a r a s p o rq u e n o lo bu sca.
D O N A L O J . W A LTERS, E l MAGNETISMO DEL DINERO

Pregntales a las personas de xito que conoces, que h an prospera


do y se h an realizado plenam ente, cm o lo lograron y te dirn que
no lo hicieron solos. N ecesitam os de los dem s p ara que nos apo
yen y n os estim u len , los n ecesitam os p ara q u e n o s d e n ideas y
am istad, y p ara que en nuestra vida haya am or y b o n d ad . Tus posi
bilidades de xito au m entarn sensiblem ente si posees los contac
tos idneos y conoces a personas valiosas.
N o estoy h acien d o el tpico discurso, que ya has odo tantas
veces, sobre la im portancia de h acer contactos en el m u n d o de los
neg o cio s y de p e rte n e c e r a las asociaciones q u e c o rre sp o n d e n .
C ualquier p erso n a es capaz de re u n ir u n m o n t n de tarjetas de
visita. M ucha gente posee u n a enorm e base de datos, pero pocos
tienen u n crculo de b u enas am istades que los apoyen y ayuden.
El tem a de la p arte V es la creacin de alianzas pro fu n d as y
durad eras co n gente valiosa, y n o de contactos superficiales. Ire
m os al fondo de la cuestin y analizarem os lo que realm ente p ro
voca la atraccin m u tu a e n los negocios y e n las relaciones perso
nales.
Bien m irad o , lo que querem os es trabajar co n personas que nos
gusten y en las que confiem os, au n q u e otra gente p u e d a ofrecernos
u n servicio mejor. N os atraen aquellas personas que n o necesitan
162 CO A CH IN G PARA EL XITO

de los dem s. Por lo tanto, u n o de los elem entos claves a la h o ra de


realizarn o s y de atraer las m ejores p erso n as y o p o rtu n id ad es es
identificar y solventar nuestras propias necesidades. En la Parte III,
te ocupaste de tu s necesidades econm icas; ahora es el m om ento
de tener en cuenta tus necesidades afectivas y entablar am istades
enriquecedoras y duraderas.
Del m ism o m o d o que necesitam os m s d in ero d el q u e cree
m os, tam b in necesitam os m s am igos y m s am or de lo que su p o
nem os. Estam os acostum brados a desenvolvernos co n lo suficiente.
Siem pre vivimos al lm ite y el slo hecho de existir es estresante. Si
q u ieres lleg ar a realizarte, n ecesitas m s que lo suficiente: u n a
abundancia de am igos que te quieran y de colegas q u e te apoyen.
Tener m s de lo que necesitas p u ed e ser lo nico verdaderam ente
im p o rtan te si quieres atraer to d o lo q u e deseas y q u e los xitos
vengan a ti com o u n a abeja va a la flor. Te hace falta tan to com o
para acabar co n cualquier sentim iento de necesidad. Todos conoce
m os esos vnculos en los que u n a persona necesita tanto a la otra
que term ina p o r alejarla en su desesperacin por atraerla. Siempre
es m s atractiva la persona que n o necesita de los dem s para sol
v en tar su s carencias.
Este principio de no necesitar es vlido n o slo e n el m bito
de las relaciones personales, sino en todos los aspectos de la vida.
Si n o necesitas dinero, es m s fcil que lo atraigas (de ah el dicho
el rico siem pre ser m s rico y el pobre m s pobre). Haz la p ru e
ba de ir al banco y p ed ir u n p rstam o ju sto e n el m om ento en que
tienes u n a necesidad urgente y quieres q u e te concedan u n inters
bajo. Lo m s probable es q u e lo rechacen porque ya tienes dem a
siadas oblig acio n es . Sin em bargo, si tienes d in e ro a h o rra d o y
pides u n crdito (n o lo necesitas), es m s fcil que lo consigas.
Las co sas a p a re c e n y se o frecen p o r s m ism a s c u a n d o no
m edia la urgente necesidad de ellas. La desesperacin se huele y
provoca el alejam iento. Es el m ayor callejn sin salida de la vida.
Lo m ism o su ced e con los am igos. Si tienes m u ch o s, te resultar
fcil atraer otros nuevos. Instintivam ente nos acercam os a las per
sonas am istosas y fiables, a las que todo el m u n d o quiere.
C o n stm ye relaciones slidas y enriquecedoras 163

Satisfacer tus necesidades reduce tu estrs de m anera drstica.


A ndar p o r el m u n d o con u n estilo de superviviente n o es u n a con
ducta m u y atractiva. La m ayora de las personas n o son ni siquiera
concientes de cules son sus necesidades, y pocas so n las que las
tienen satisfechas. N o obstante, es u n proceso esencial para atraer
u n a p len itu d que, sin d u d a, cam biar tu vida. Si n o te tom as el
tiem po necesario para ver cules son tus verdaderas necesidades,
puede que te pases la vida corriendo detrs de cosas que crees que
te d an la felicidad, pero que e n el fondo estn lejos de satisfacerte.
P or fortuna, si logram os increm entar n u estra energa, se nos
facilita la obtencin de algo m s que lo estrictam ente necesario. Si
te parece que los consejos de esta parte so n dem asiado difciles,
vuelve a la parte I: A um enta tu p o d er innato, para revisar lo que
haga falta. P edir a otras personas q u e se hagan cargo de algunas de
tus propias necesidades es, de todos los consejos del coaching, u n o
de los m s difciles y conflictivos, y la m ayora de la gente se siente
incm oda al planterselo. N o dejes que las dificultades te d eten
gan. Los beneficios que ob tendrs bien m erecen los sinsabores del
com ienzo.

4 1 . R e c t if ic a y c o r r ig e

Si n o te p e rd o n a s a i m ism o, cm o p o d r s p e r d o n a r a los d em s?
D olores H uerta

La m ejor m anera de com enzar a atraer a tu vida a personas valiosas


es recapacitar y rectificar tu proceder con respecto a las relaciones
ya existentes. Esto debe resultarte familiar. M antener lo que tienes
antes de expandirte es u n p n n cip io bsico del coaching. Com o p ri
m era m edida, vam os a o cu p am o s del vnculo de m ayor im portan
cia, el m s ntim o: el tuyo con tu propia persona.
Cules son tus rasgos desagradables? Tienes u n espritu crtico y
em ites juicios dem asiado duros sobre otras personas? Juzgar a los
dems no tiene nada de atractivo. Ms bien lo contrario. Nadie quiere
164 COA CH ING PARA EL XITO

que lo juzguen, de m odo que si deseas atraer reconocimiento y pros


peridad, esta es una de las reas que tendrs que revisar y elaborar.
Como es lgico, quera eliminar este rasgo negativo de mi perso
nalidad, y despus de investigar un poco, descubr la fuente. Yo
misma! Las personas que juzgan con dureza a los dem s suelen ser
ferozmente autocrticas. Se exigen demasiado, y cuando no lo consi
guen, se castigan. Se juzgan y se evalan constantemente. Su espritu
crtico es despiadado. No pueden evitarlo, y term inan aplicando a sus
seres queridos la misma vara de m edida con la que se juzgan a s m is
mos, sin com prender que los dem s tienen sus propios criterios, tan
respetables como los suyos. No es m uy justo, no te parece?
Si eres tan autoexigente, es posible que las personas a quienes
m s am es consideren que exageras dem asiado con tus crticas. Tus
ntim o s n o sien ten d em asiad o el im p acto , p o rq u e te con o cen y
estn acostum brados. En principio, la cura m gica de este desagra
dable asp ecto de la p erso n a lid a d pasa, an tes q u e n a d a , p o r ser
indulgente co n u n o m ism o. C u an d o dejes de juzgarte co n tanto
rigor, encontrars que hay lu g ar en tu corazn para perd o n ar tam
bin a los dem s. Insisto, prim ero debes ocuparte de ti.
O tra m anera de verlo es co m p ren d er que te esfuerzas p o r hacer
las cosas lo m ejor que puedes. Supongam os que has tenido u n da
difcil en el trabajo, n o h as p o d id o com er al m edioda y llegas a
casa. Tus hijos qu ieren que los lleves a to m ar u n helado. T les
dices: No os dais cuenta de que he tenido u n da espantoso?.
No es una b u e n a respuesta, claro est, p ero tam poco puedes pedir
te m ucho si n o h as probado bocado en to d o el da. Acptalo y s
indulgente contigo. Luego, ve y pdeles disculpas a tus hijos.
D e m o d o q u e, de ahora en adelante, cu an d o u n a p erso n a te
hable e n u n to n o desagradable o n o cum pla tus expectativas, p e r
dnala de antem ano, po rq u e sabes que hace lo m ejor dentro de sus
posibilidades. C on esto n o p re te n d o recom endarte que toleres lo
que te m olesta; slo te sugiero que no em itas u n juicio de valor.
Siem pre p u ed es decir: Te d as cu en ta de que m e hablas en u n
tono m u y desagradable?, con u n to n o de voz neutro y sin critica
alguna. No es n i b u en o n i m alo; sim plem ente, a ti te m olesta.
C onstruye relaciones slidas y enriquecedoras 165

La m ayora de las personas cargan con una lista entera de cosas


que n u n ca se perd o n aro n y p o r las que siguen castigndose. Errar
es h u m an o . Toma papel y bolgrafo y haz u n a lista de to d o aquello
que n o te h as perdonado. Vuelve a tu niez,' piensa en aquella vez
en que te portaste m al con tu herm ana, tu h erm an o o u n amigo
hacindoles pagar p o r u n crim en que t com etiste, y contina
h asta lleg ar al p re se n te , h a sta ay er m ism o , c u a n d o h ic iste ese
com entario a u n o de tus colegas subestim ando su trabajo.
Revisa la lista y m ira con quines puedes ponerte en contacto
para disculparte. Todava n o he podido localizar a Jeffrey, m i com
paero de colegio de tercero d e la escuela prim aria, a qu ien acus
de haberm e ro bado el lpiz azul, para luego descubrir que lo haba
dejado en casa. En algunos casos p u ed e bastar co n disculparse. En
otros, quiz necesites en m endar las cosas. No es suficiente con que
te devuelva el jersey blanco que m e prestaste para ir a la fiesta y me
disculpe sinceram ente, po rq ue tiene u n a m ancha de vino tinto. Lo
correcto es que te com pre u n jersey idntico o mejor.
rm ate de valor y pide disculpas o repara lo que haga falta. Te
so rp ren d er la cantidad de energa q u e este ejercicio libera. Pide
disculpas, enm ienda o rectifica y, sobre todo, perdnate.

4 2 . P erdona de antem ano

L o s d b ile s n u n ca p u e d e n p erd on ar. El p e rd n es un a trib u to d e los


fu e r te s.
Gandhi

Cargar con el rencor, la clera o el resentim iento es u n e n o r m e des


gaste energtico. Si quieres liberarte de u n peso trem endo e instan
tneam ente sen tir m enos agobio, slo tienes q u e llam ar a aquella
persona a la que heriste o daaste de u n a m anera u otra y pedirle
disculpas. S, hazlo aunque n o fuera culpa tuya. Da el p rim er paso
y llam a a todos los que te h a n h erid o y perdnalos. Es necesario
hacer gala de u n a gran fuerza de voluntad p ara p erd o n ar y dejar de
166 CO A CH IN G PARA EL XITO

lado el hecho de ten er raz n (y s, pide disculpas au n q u e tengas


razn y los dem s estn equivocados). Lo im portante n o es saber
qu in tiene razn, sino que el conflicto afecta a tu capacidad para
atraer lo que deseas en la vida. N o necesitas cargar con el pasado y
los rencores que term inarn p o r agobiarte o reducir tu s capacida
des; haz algo para liberarte de ellos.
Mi d ie n ta Karen se haba divorciado de su m arido haca tres
aos y estaba felizm ente casada p o r seg u n d a vez. Su ex m arido
tam bin se haba vuelto a casar. El prim er problem a q u e apareci,
e n cu an to com enz el program a de coaching, fue q u e todava esta
ba disgustada p o r algunos com entarios hirientes que su ex m arido
haba hecho cu an d o estaban casados. (Siem pre que tengas u n co n
flicto no resuelto del pasado, se m anifestar co n to d o su desagrada
ble co n tenido en el m om ento en que inicies la tarea de concretar
tus su e o s.) Le dije que lo llam ase de inm ediato y le inform ase
(consejo 6), en u n to n o de voz n eu tro , de que lo q u e haba dicho
en esas ocasiones la haba herido. Le dije adem s que se atuviera a
ios hechos, sin agregar n ad a, que pidiera a su ex m arido q u e se dis
culpase y q u e lo perdonara. Karen n o quera hacerlo. Le pregunt
la razn, y m e dijo que n o quera rem over el pasado. Bueno, es
u n a p en a le resp o n d . Ya lo has rem ovido, de m o d o q u e te
queda la o p ci n de barrerlo y esconderlo debajo de la alfom bra,
ah d o n d e estaba an tes, y esp erar a q u e vuelva a aparecer e n el
futuro. Tam bin p u edes afrontar las cosas ahora m ism o y elim inar
las para siem pre. La llam ada no te llevar m s de cinco m inutos.
T escoges, pero quiero q u e tom es conciencia del coste que su p o
ne n o p o n er las cosas e n claro. Prim ero, seguirn apareciendo ines
peradam ente e n diferentes etapas de tu vida, hasta que u n da las
resuelvas. Segundo, si n o las resuelves, tom as el papel de la vctima
y, e n este caso, le adjudicas el del verdugo a tu ex m arido. Es as
com o quieres recordar tu p rim er m atrim onio? Tercero, el hecho de
no solucionarlo te m antiene ligada a tu anterior pareja e interfiere
en tu actual vnculo m atrim onial. En el m om ento e n que perdones
a tu ex m a rid o , to d o eso desap arecer. Slo es u n a llam ada de
cinco m inutos.
C onstruye relaciones slidas y enriquecedoras 167

Karen tena sus d u d as y m e dijo que lo pensara.


Al da siguiente, encontr u n m ensaje suyo en m i contestador;
pareca estar en xtasis. H aba llam ado a su ex m arido y haban
m antenido u n a conversacin m uy agradable. Le explic lo que le
disg u stab a, sin cu lp ab ilizarlo n i ju z g a rlo , y lo p erd o n . A hora,
viva u n a explosin de energa. Libre al fin del peso del pasado,
estaba e n condiciones d e seguir persiguiendo sus sueos y objeti
vos. La clave de la libertad es el perdn.
No dejes que el pasado se convierta e n u n a carga. Perdona a
todo el m undo. Perdnate tam bin a ti. Ahora que sabes que necesi
tas perdonar a los dem s para poder liberarte de ellos o del inciden
te, bien podras perdonarlos de antem ano. Esto te ahorrar m ucho
tiem po, dolores de cabeza y energa. Pinsalo u n poco. No te gusta
ra que te perdonasen de antem ano? Haz una lista de la gente a la
que guardas rencor, esas personas con las que no quieres encontrarte
ni hablar con ellas, y llmalas p o r telfono o escrbeles cartas.
R ecuerda q u e p u e d e s decirle lo q u e q u ieras a u n a p erso n a,
siem pre y cu an d o lo hagas e n u n to n o de voz neu tro . No com etas
el erro r de creer q u e h as p erd o n ad o a alguien cu an d o todava te
queda algo de rencor o resentim iento. E n cu an to a los problem as
graves, haz la terapia q u e necesites para com enzar a luchar a brazo
p artid o con tu rabia. U n p equeo progreso p u ed e d ar m uchos fru
tos posteriores y liberar energa vital para ti. O tra cosa: n o perdo
n ar slo te hiere a ti. Es probable que la otra persona n i siquiera
re c u e rd e a q u e l e p iso d io q u e ta n to te m o le st . C o m ie n za h o y
m ism o a rectificar y corregir tu proceder.

4 3 . I d e n t if ic a t u s n e c e s id a d e s

El h o m b r e q u e n o n ecesita n a d a , lo recib e todo.


P r o v e r b io fra n cs

C ules s o n tu s n ec esid ad es p rim o rd iales? P ara e sta r e n p len a


form a, debes ten er satisfechas tu s necesidades afectivas. Si n o es
168 COA CH ING PARA EL XITO

asi es p robable que ests de nim o irritable, sientas carencia de


am or y de aprecio, enfado, resentim iento, celos o la sensacin de
que, en cierto m odo, te h an privado de algo. C ualquiera de estos
sentim ientos es indicativo de una necesidad n o satisfecha o no sol
ventada. C ada persona tiene las suyas.
Veamos el caso de Michelle, u n a m u jer con u n a enorm e necesi
dad de independencia. H ace u n gran trabajo cu an d o satisface esa
necesidad. En una poca, estaba bajo las rdenes de u n jefe m uy
controlador. Se irritaba, se resenta y com enzaba a quejarse a todo
el que la escuchase. Los resultados de su trabajo eran esplndidos,
siem pre que la dejasen hacerlo a su m odo. Esa es u n a de las razo
nes p o r las que ahora prefiere te n e r su propia em presa, solventan
do a la vez su necesidad de independencia.
En el caso de o tra p ersona, su n ecesid ad p o d ra ser tenerlo
todo m u y claro y preferira trabajar a las rdenes de u n director
que le explicase co n to d a claridad la tarea q u e deba hacer, as
com o la m anera de realizarla. N o existen necesidades m ejores o
peores, b u e n a s o m alas. S im p lem en te so n diferentes. Si p u ed es
explicarle a tu su p e rio r aquellas condiciones e n las q u e trabajas
m ejor, le facilitars el trabajo. Si tu labor m ejora con ayuda de u n a
inform acin detallada, pdele a tu jefe que elabore u n sistem a de
m od o que habitualm ente p u edas obtener los datos que necesites.
Q uiz podras solucionarlo con u n a peq u e a reu n i n sem anal de
diez m in u to s con l o ella.
P aul, u n o d e m is clien tes, necesita se n tir q u e lo s d em s lo
aprueban. Si n o logra una dosis peridica de aceptacin p o r parte
de su s am igos, colegas y su p erv iso res, co m ienza a d u d a r de s
m ism o y de su capacidad. Esta necesidad explica p o r qu se licen
ci en em presariales au n q u e su vocacin natural fuera diam etral
m en te op u esta. (Paul es u n a p erso n a sociable, le gusta estar en
contacto con la gente, y ahora es m ucho m s feliz trabajando com o
conferenciante profesional.)
El padre de Paul quera que siguiese sus pasos y fuese contable.
Paul, p o r su parte, quera p o r encim a de todas las cosas lograr la
aprobacin paterna. Las necesidades son tan fuertes que nos llevan
C onstruye relaciones slidas y enriqaecedoras 169

a to m a r d ecisio n es m u y ex tra as p ara satisfacerlas, au n q u e sea


obvio que n o tienen sentido o que en el fondo nos perjudican.
Detrs de toda co n d u cta extraa o adiccin, hay u n a carencia.
Si no tuvieses nada para com er y pasases ham bre, buscaras com ida
en la basura, incluso llegaras a m endigar o a robar p ara satisfacer
lu n ec esid ad de co m id a. Bien, la m ayora de n o so tro s estam os
famlicos de afecto y no logram os satisfacer nuestras necesidades
emocionales.
Hom bres: esto tam bin va dirigido a vosotros. A unque nuestra
cultura no ve con buenos ojos que los hom bres tengan necesidades
em ocionales o afectivas, o que expresen sus carencias, funcionan
exactam ente igual que las m ujeres. Form a parte de nuestra co n d i
cin hum ana. P retender ignorarlo n o cam bia los hechos: esas nece
sidades existen.
Raym ond, u n cliente m o, necesitaba tenerlo to d o bajo control.
Ni q u d ecir tien e q u e era la viva im agen de u n ju e z . C u an d o
habl con su m ujer de esta necesidad de controlar, ella no se sor
p re n d i en lo m s m n im o . N o o b stan te, al hacerla m anifiesta,
pu d iero n en co n trar m aneras sanas y aceptables de satisfacerla. En
p rim er lugar, su m ujer decidi q u e e n adelante sera l qu ien ten
dra el m an d o a distancia del televisor.
V eam os alg u n as de las n e c e sid a d e s m s c o m u n e s. Ten e n
c u e n ta q u e e x isten c ie n to s de n e c e sid a d e s d is tin ta s y q u e las
tuyas p o d ra n se r u n a v e rsi n de alg u n as d e las sealadas. La
m ayora de las p erso n as p resen tan facetas de la necesidad de ser
am adas. Digo la m ayora p o rq u e h ay q u ien es tien en su s necesi
dad es afectivas satisfech as e n tal g ra d o , q u e n i siq u ie ra se las
p lantean. Es u n poco com o lo que sucede despus de la cena del
da de A ccin de G racias: h a s com ido tan to q u e n o piensas en
ello. O tras variantes de esta necesidad son: ser q u erid o , adorado,
a p ro b a d o , re c o n o c id o , c u id a d o , a c e p ta d o , in c lu id o , v alo ra d o ,
m u y apreciado... Lee esta lista y observa si te sientes identificado
co n alguna de estas variantes.
O tras necesidades son: controlar, dom inar, m a n d a r o dirigir,
com unicarse, com partir, ser escuchado, estar cm odo, sentirse p ro
170 CO A CH IN G PARA EL XITO

tegido, seguir a los dem s, ser libre, ind ep en d ien te o autosuficien-


te, sentirse necesitado, im p o rtan te o til, saberse respetado o recor
dado, m ejorar, gustar o satisfacer a los dem s, hacer lo correcto,
tener u n a causa p o r la q u e lu char o u n a vocacin, trabajar, estar
ocupado... Q uiz necesitas h o n estid ad , sinceridad, lealtad, orden,
coherencia, perfecci n , p az, silencio, sosiego, eq u ilib rio , po d er,
fuerza, influencia, aplausos, abundancia, seguridad...
Escoge las d os o tres necesidades que consideres m s im p o r
tantes (las q u e d eb es satisfacer p ara sentirte bien) o define las tuyas.
Si despus de leer la lista, n o hay nada que te interese, p ru e b a este
enfoque: En qu situaciones sientes m alh u m o r o ests irritable?
Es cu an d o dices que s a algo que en realidad n o queras aceptar?
O cu an d o alguien se aprovecha d e ti? M ira el otro lado de la situa
cin. Q uiz necesites agradar a los dem s o que te aprecien y p o r
eso tienes dificultades para decir q u e no.
Identificar las propias necesidades no es tarea fcil. La mayora
de m is clientes se m u estran reacios e n este p u n to y quieren pasar
rpidam ente de largo, pero n o lo perm ito, porque es u n elem ento
im p o rtan te si se quiere atraer la p rosperidad y el reconocim iento.
Sabes p o r experiencia lo poco atractivas que resultan las personas
necesitadas de atencin o afecto, de m odo que n o restes im portan
cia a este consejo. Si tienes dificultades para ver claram ente tus
carencias o necesidades, quiz debas trabajar en ello con u n coach
o u n a persona que te conozca a fondo. A hora ests e n condiciones
de com enzar a preg u n tarte lo que realm ente quieres (consejo 44).

4 4 . P id e l o q u e r e a l m e n t e q u ie r e s

P edid y s e o s d a r , b u sca d y h a lla r is , lla m a d y se o s a b r ir .


M ateo 7 ,7

Si p id i se m o s lo q u e e n v e rd a d q u e re m o s , n o s a h o rra ra m o s
m u ch o s dolores de cabeza, tiem po y energa. S que parece algo
m uy sim ple, p ero p o r alguna razn, la m ayora de la gente es reacia
Construye relaciones slidas y enriquecedorcis 171

a hacerlo. De alguna m anera tenem os la idea de que nuestros cole


gas, amigos, familia y otros seres queridos deben sa b e r lo que que
rem os sin q u e necesitem os pedrselo. Q uiz pensam os que ellos
tienen las m ism as necesidades y deseos que nosotros, pero no es
asi. Cada persona tiene los suyos, as com o su propia m anera de
satisfacerlos.
Una vez que hayas descubierto cules so n tu s necesidades p er
sonales, tendrs m ayor conciencia de ellas. S tephen, que trabajaba
com o d irecto r de ventas e n u n a tien d a m uy elegante y refinada,
descubri que necesitaba ser valorado. H aba hecho u n excelente
trabajo, logrando u n a enorm e cantidad de ventas, p ero su s jefes no
haban reconocido en absoluto su excelente labor. S tephen com en
zaba a sentirse ofendido y m alhum orado.
E n lu g ar d e quejarse a su s colegas de lo p o co que su s jefes
apreciaban su trabajo, co m p rendi que satisfacer su s propias nece
sidades era responsabilidad suya. En la reunin sem anal, abord el
problem a de u n a form a m u y sencilla. Inform a sus jefes que le
gustara tener u n a valoracin m s positiva de los resultados de su
trabajo. Los d o s jefes le p id iero n in m ed iatam en te disculpas y le
agradecieron su sinceridad. A m bos adm itieron que no era habitual
en ellos expresar valoraciones positivas y que necesitaban hacerlo
con m ayor frecuencia. Stephen consigui perm iso para recordrse
lo en ocasiones. Sus jefes le agradecieron la sugerencia. l estaba
m uy em ocionado cu an d o m e llam . No se haba dado cuenta hasta
entonces de lo fcil que era solventar su necesidad de que aprecia
sen su trabajo.
Una de m is d ie n ta s co m prendi que necesitaba que le dem os
trasen cario, de m o d o que se lo m encion, de m odo casual, a su
novio. Poco despus, l le trajo u n m agnfico ram o de flores, rega
los y bom bones. Pens que eso era lo que ella quera d ecir cuando
hablaba de cario. Crase o no, esta d ie n ta vino a verm e quejndo
se porque, au n q u e estaba im presionada p o r la actitud de su novio,
segua sin tien d o que l no era carioso. Le p reg u n t qu era ser
carioso para ella, y result q u e eran los p eq u e o s gestos com o
apretarle la m ano a hurtadillas, u n a m irada am orosa y decirle al
172 COA CH ING PARA EL XITO

od o cosas ag rad ab les c u a n d o ella v e rd a d e ra m e n te lo deseaba.


Habl con su novio y le explic con todo detalle lo que quera, y l
se sinti en can tad o de saberlo. De m odo que si te gusta que te
abracen co n tern u ra en lugar de que te d en u n abrazo de oso, dilo.
Si te gustan los tulipanes e n lugar de las rosas, pdelos.
De alguna m anera tenem os la descabellada idea de que si p ed i
m os algo, tiene m enos valor. C om o si los dem s d eb ieran saber
m gicam ente lo que necesitam os y querem os, sobre to d o nuestra
pareja. Prim ero hay que co m p render que la gente no lo sabe. As
de sencillo. Y es m u y frecu en te q u e n u e stro s jefes n o sep a n la
m anera de d irig irn o s para que trabajem os m ejor, y que nuestros
am igos no sep an que necesitam os que nos elogien. La m ayora de
nosotros da lo que querra recibir. A veces esto funciona, pero por
lo gen eral n o es as, p o rq u e to d o s som os d iferen tes y ten em o s
necesidades distintas. Si m uchas veces n i siquiera nosotros m ism os
sabem os lo que n os hace sentirnos bien, cmo es posible que lo
sepa otra persona?
Por otro lado, n o es cierto que tenga m s valor lo q u e te d an si
no lo h as pedido. Ese es u n gran m ito. Tendrs que experim entarlo
p o r tu cuenta. Yo le d i perm iso a m i novio para que m e masajeara
los p ies siem pre q u e quisiera. Tom la costum bre d e p o n e r m is
pies sobre su regazo y m asajearlos. Y crem e, yo m e senta m uy
bien. Las p ersonas que te quieren, para quienes eres im portante,
estarn deseosas de hacer lo necesario para q u e te sientas bien, de
m od o que n o d u d es e n pedirles lo que te hace feliz.
U na vez que h as iden tificad o tu s n ecesid ad es, h a llegado el
m om ento de pedirles a tus amigos y a tu familia, e incluso a tus cole
gas, que las satisfagan. Hay que pedirlo especificando con exactitud
lo que u n o desea. Lo ideal es pedirles a cinco personas que solven
ten una determ inada necesidad de distintas m aneras. La im portancia
de este ejercicio es exagerar las cosas, de m odo que u n o consiga tan
tas personas que satisfagan sus necesidades, que quede totalm ente
saciado.
P or ejem plo, M artin descubri que tena dos necesidades clave:
ser respetado y ser am ado. Le pidi a su m ujer q ue, al llegar a casa
C onstruye relaciones slidas y enriquecedoras 173

de regreso del trabajo, le dijese que lo am aba y le diese u n beso


rom ntico. Le pidi a su padre q u e lo llam ase una vez p o r sem ana
para com entarle algo que adm irase en l, al estilo de: Estoy orgu
lloso de que seas mi hijo. Le pidi a su herm ana que le enviara u n
correo electrnico con u n m ensaje carioso u n a vez p o r semana.
Lgicam ente, no iba a pedirle a su jefe que le am ase o que le m an
dase u n m ensaje carioso, pero s le pidi que hiciese u n a crtica
constructiva de su trabajo. Les pidi lo m ism o a sus colegas. Podra
pensarse q u e M artin era u n a p erso n a m u y necesitada de afecto,
pero el sentido de esa tarea de coaching era exagerar las cosas, para
ten er m s que suficiente.
En u n pnncipio, es probable que sientas u n poco de vergenza e
incom odidad al tener que pedirles a otras personas que satisfagan
tus necesidades, aunque se trate de am igos ntim os y de los m iem
bros de tu familia. Es perfectam ente norm al. No te detengas y sigue
con la tarea. Se trata de hacer desaparecer tus necesidades. La
clave es conseguir que m uchas personas las satisfagan de m uchas
maneras. Una vez realizada esta tarea, nunca m s sentirs carencia ni
necesidad. De hecho, sentirs ms alegra, satisfaccin y seguridad.
T am bin p u e d e s e n c o n tra r o tra s m a n e ra s de satisfac er tu s
necesidades. M artin siente que ah o ra se respeta m s a s m ism o
cu an d o hace gim nasia y cuida bien de su salud y de su cuerpo. Yo
m e sent querid a cu an d o co ntrat u n a asistenta (consejo 15), una
m asajista (consejo 84) y u n en trenador personal (consejo 85) y m e
tom tiem po para ten er n o ches sagradas (consejo 40). D espus de
cuatro a seis sem anas de toda esta dosis de m im os, com enzars a
se n tir u n a eno rm e satisfaccin. No ten d r s g ran d es necesidades
afectivas po rq u e habrs logrado una sobredosis d e am or y cario.
No necesitars q u e tu s am igos y tu familia te llam en cada sem ana
du ran te toda la vida. A unque, si a ellos les apetece, por qu no?
U no de m is clientes tena u n a am iga q u e lo llam a una vez por
sem ana slo para hablarle de u n a cualidad que aprecia en l. Hace
tres a o s q u e lo hace, y en tretanto, h an creado u n a am istad slida
y de m u tu o apoyo. O tra d ie n ta m a. B arbara, sola llam ar a su
m adre u n a vez al mes. Siem pre se h an q u erid o m ucho y se han
174 COA CH ING PARA EL XITO

en ten d id o m u y b ien. Para satisfacer su necesidad de ser am ada,


Barbara le pidi a su m adre que la llam ara todas las sem anas y le
dijese que la quera. Esta llam ada sem anal fortaleci el vnculo que
las una, y poco a poco Barbara entabl u n a verdadera am istad con
su m a d re , alg o q u e n u n c a im a g in q u e fu e se p o s ib le . E n el
m om ento en que m o n t su propia em presa, su m adre se convirti
en u n o de sus m ayores apoyos.
No es fcil abrir el corazn y ponerse en una situacin lo bastante
vulnerable como para pedirle a otra persona que satisfaga una necesi
dad personal. No obstante, am bas partes suelen salir m uy beneficia
das. La gente que te quiere estar dispuesta a ayudarte y contenta de
hacerlo. Sin embargo, no trates de forzar a los dem s en ese sentido.
O tra d ie n ta m a quera que el hom bre con quien m antena u n a
relacin am orosa desde haca m u ch o tiem po tuviese e n cuenta su
necesidad de sentirse elogiada. l se neg. F ue as com o m i d ie n ta
com prendi que e n esa relacin ella era qu ien daba constantem en
te sin recibir n ad a a cam bio. C uando le pidi a su pareja que el dar
fuese m u tu o , no consigui nada. Pocos m eses m s tarde, ella cort
la relacin, se m u d y com enz a ten er relaciones e n las que el dar
y el recibir eran m utuos.
Es esencial q u e encuentres distintas fuentes que satisfagan tus
necesidades. Si n o cu en tas con nadie, term inars p o r olvidarte de
hacerlo. Si slo cu en tas co n u n a persona, l o ella se resentir a la
larga. Tenem os la tendencia a su p o n e r que nuestro ser am ado debe
satisfacer todas nuestras necesidades y debe hacerlo sin que tenga
m os que m encionar lo que esperam os. U na carga bastante pesada.
No debe so rp ren d em o s, pues, que haya tantas relaciones que ter
m inen e n u n a m u tu a desilusin y u n divorcio. No ves que si espe
ras tanto de u n a sola persona fuerzas la relacin hasta llevarla a su
lmite? C uando d os personas se enam oran, am bas se sienten satis
fechas po rq u e hay u n esfuerzo singular en p ro de la relacin por
las dos partes. Al p rin cip io , te em ociona hacerle u n m asaje a tu
pareja, regalarle flores o p rep arar u n a cena rom ntica. Pero, con el
tiem po, si eso se vuelve u n a obligacin y n in g u n o tiene la libertad
de escoger, la relacin es u n a carga, n o u n a alegra.
C onstruye relaciones slidas y enriquecedoras 175

Satisfacer n u estras necesidades afectivas n o es algo opcional,


sino que es indispensable para sentirnos bien, igual com o debem os
com er para satisfacer nuestras necesidades orgnicas elem entales.
Pero n o esperes que una sola persona responda a todas tus expectati
vas. Las mejores relaciones son aquellas en las que las necesidades
personales de am bos se satisfacen tanto dentro com o fuera de la rela
cin. Es u n concepto que se opone a todo lo que se dice acerca del
am or y de la necesidad del otro. N uestra sociedad confunde, en la
mayora de los casos, la necesidad con el amor. Son dos cosas com-
pletem ente diferentes. Es probable que esa sea la razn del alto p o r
centaje de divorcios. La gente se casa porque la otra persona satisface
sus necesidades. Al cabo de unos aos, hay u n o que se harta de ocu
parse de las carencias y necesidades de su pareja y com ienza a resen
tirse. En ese m o m en to , la p erso n a co n m ayores carencias puede
decir, con toda razn: Ya no satisfaces mis necesidades. No eres la
m ism a persona con la que m e cas. Se divorcian y com ienzan la
bsqueda de otra pareja que satisfaga sus necesidades. Alguien que
te am a debera sentirse feliz de satisfacer tus necesidades, pero tam
poco es lgico que cuentes slo con esa persona para ello. No es lo
m ism o necesitar a alguien que amarlo.
Lo ideal es que satisfagas tus necesidades en tal grado que des
aparezcan. Im agina u n a nevera llena de com ida. C uando tienes
ham bre, vas y com es. Lo m ism o sucede con las necesidades. Qu
te parecera ten er una de ellas tan satisfecha que nunca m s tuvieses
q u e p re o cu p arte p o r ella? C u an d o sientas la n ec esid ad de algo,
pdelo con naturalidad. Esto n o significa que no desees que tu ser
am ado se ocupe de ti y de darte lo que deseas, pero hay que hacer
algunas salvedades.
Digam os, p o r ejem plo, que quiero casarm e con u n hom bre que
tenga la disponibilidad y la capacidad de co m p rar com ida y ocu
parse de m. N o obstante, l n o est obligado a hacerlo porque yo
soy capaz de m antenerm e. Si alguien m e alim enta, es u n gesto de
amor, u n herm oso regalo, pero n o una obligacin. Q uiero que un
hom bre m e alim ente no po rque deba, sino porque quiera hacerlo.
Lo m ism o su ce d e co n las n ecesid ad es em ocionales. Lgica
176 COA CH ING PARA EL XITO

m ente, n o quiero casarm e con alguien q u e n o est dispuesto o no


sea capaz de h acer que m e sienta querida y de m im arm e, pero al
m ism o tiem po, n o quiero que esto sea u n a obligacin, del m ism o
m odo que n o quiero casarm e con l slo p o r su capacidad de ali
m entarm e. El am o r es u n a eleccin, n o una obligacin.
Una de mis dientas se dio cuenda de que necesitaba que le dije
sen que era herm osa. Cada vez que su novio se lo deca, le daba las
gracias, dicindole adems que l la haca sentirse realmente am ada y
apreciada. Es u n a actitud m uy inteligente. Si alguien, sea de forma
accidental o intencionada, satisface u n a de tus necesidades, puedes
obtener an m s reforzando su accin con el reconocimiento.
En efecto, t eres el asesor o la asesora, eres el coach de las
personas que hay a tu alrededor para que te traten de tal m anera
que te sientas m u y bien. En la m edida que tengas m ayor concien
cia de tus necesidades, tendrs u n a m ayor creatividad p ara encon
trar la m anera de satisfacerlas, y au n q u e al principio p u ed e pare-
certe difcil o in c m o d o , p ro n to y co n to d a n a tu ra lid a d po d rs
pedirles a los que te rodean que lo hagan.
Invariablem ente, al trabajar co n las necesidades de m is clien
tes, estos afirm an ser incapaces de pedirles a los dem s que las
satisfagan. Bien, te sorprender d escu b rir la cantidad de personas
dispuestas a hacerlo tan p ro n to com o lo pidas. E n u n sem inario
que dirig en L ondres, desarroll exhaustivam ente el tem a de las
necesidades, y para ilustrarlo, m encion el caso de m i propia nece
sidad de sen tirm e q u erid a y m im ada. Le dije a la audiencia que
segua en co n tran d o nuevos m im os y que u n o de ellos era que m e
pasaran los d edos p o r el cabello cu an d o estaba triste. (C uando era
pequea, m i p a d re sola acunarm e, y cuando estaba triste, pasaba
sus dedos p o r m i cabello. Gracias a ese gesto de ternura, m e senta
querid a y protegida.)
Bien, al final del da, la gente vino a felicitarme p o r el sem ina
rio y com enzaron a acariciarm e el cabello. Sent u n a com binacin
de fastidio y so rpresa. Me h ab a o lv id ad o de se alar u n detalle
im p o rtan te. Me gusta q u e el h o m b re q u e am o acaricie m i pelo,
pero de nin g u n a m anera aprecio que lo haga cualquiera. D e m odo
C onstruye relaciones slidas y enriquecedoras 177

que acurdale de expresarle co n exactitud, porque ten d rs ni ms


ni m enos que aquello que pidas.
El sentido de este ejercicio reside e n el hecho de pedirles a los
d em s q u e satisfagan tu s n ecesid ad es. Es inevitable q u e el solo
h ech o de pedirlo te provoque vergenza, incom odidad o la sensa
cin de estar haciendo el tonto. Si no, lo m s probable es que no
hayas identificado a n tus verdaderas necesidades.

45. D e s c u b r e a t u f a m il ia

Sin u n a fa m ilia , e l h o m b re , s o lo en e l m u n d o, tie m b la d e fr o .


A n d r M a u r o is , U n a r t d e v iv r e [U n a r t e d e v iv ir ]

Es m u y difcil atraer el xito que deseas en todos los m bitos sin el


apoyo y el am or incondicional de tus am igos y tu familia. De qu
te servira ese xito si n o tuvieses con qu ien com partirlo? Puede
que tengas la suerte de h a b e r nacid o en el seno de u n a familia que
te apoya y te quiere. En caso contrario, es esencial que te crees una.
E ncuentra personas que te adopten y te quieran com o u n hijo o
u n a hija. Q uiz haya llegado el m om ento de que aceptes a tu fami
lia de origen tal com o es y q ue, en lugar de p erd er el tiem po que
j n d o te de tus padres o hacindolos responsables de tu s proble
m as, encuentres otra persona que p u ed a ad o p tar el papel de padre
o m adre contigo. Por fortuna hay m uchas personas en el m undo
que estn dispuestas a darte su am or, de m odo q u e si te ocupas de
buscarlas, las encontrars.
U na de m is d ien tas se dio cuenta de que, si b ien su s padres no
podan darle el am or que necesitaba, su familia poltica lo haca. La
trataban com o a una hija, y ella los acept y los quiso com o padres.
D on p erd i a s u p a d re s c u a n d o tena catorce a o s, y u n a ta lo
tom a s u cargo y lo cuid. Hoy, con treinta y tres aos, aunque
quiere a su ta com o a u n a m adre, a n aora u n padre. Le suger
q u e visitara u n asilo de ancianos y buscase all a u n a persona dis
puesta a darle su afecto. D an encontr a u n caballero m ayor que
178 CO A CH IN G PARA EL XITO

com parta su aficin al bisbol. Lo iba a visitar cada sem ana, y m uy


pro n to , sinti que haba encontrado el am or y el afecto perdidos.
Si tu s p a d r e s ya s o n m a y o re s , s a g ra d e c id o c o n e llo s y
dem ustrales tu afecto con frecuencia. N orm alm ente, suponem os
que nuestros padres seguirn estando ju n to a nosotros y que ten
drem os tiem po de h ab lar co n ellos m s adelante. No es siem pre el
caso. U na de m is colegas tena el proyecto de viajar a Suecia con su
padre, que haba nacido all. D aba p o r hecho que sera posible des
pus de que su m adre, u n a seora m u y delicada de salud, fallecie
se. Pero su p ad re com enz a sufrir de los riones y tuvo que som e
terse a dilisis. Las cosas n o salan tal com o ella h ab a previsto.
C om prendi que era m ejor viajar lo antes posible. La m adre de mi
colega n o tu v o in co n v en ien tes e n qu ed arse dos sem anas sin su
m arido, que era q u ie n la cuidaba. l, p o r su parte, n u n ca haba
vuelto a Suecia desde q u e saliera de all, siendo u n adolescente,
po rq u e a su m u jer no le gustaban los viajes. De m odo que padre e
hija se fueron a Suecia y visitaron el vecindario d o n d e l haba cre
cido. El p ad re de m i colega se e n c o n tr co n gente q u e n o vea
desde haca m u ch o s aos y estuvo en la casa do n d e haba nacido.
Haca m u ch o que mi colega n o lo vea rerse tanto. Le com ent que
ese viaje era lo m ejor que haba hecho en sus ochenta y tres aos.
N o esperes m s p ara com placer a tus padres. Hazles saber que los
quieres, tanto co n palabras com o con hechos.

4 6 . I n v it a a s a l ir a t u pa r e ja

C o m o e r o h a b itu a l en m u ch os d e los a m a n tes en la ciu d a d , ten an d ifi


cu lta d es d e b id o a la ca r en c ia d e e s a n ecesid a d esen c ia l d e l a m o r : un
lu g a r p a r a en con trarse.
Thom as Woi.Fi:, Tur. W e b A n d T h e R o c k i L a r e d y i a r o c a ]

La m ayor p arte de las personas que tien en xito gozan de u n fuerte


respaldo. D isponen de alguien que las sostiene, las protege y las
am a sin condiciones. Por lo general, se trata de la pareja. Cunto
Construye relaciones slidas y enquecedoras 179

tiem po pasas cada sem ana conversando con la persona que amas?
El prom edio en Estados U nidos es de veintisiete m inutos sem ana
les. Suponem os que nuestra pareja estar siem pre a nuestro lado,
de m o d o que p o d rem os h ablar cu an d o tengam os tiem po, lo cual,
p o r su p u esto , n u n c a su ced e en la m ayora de los casos en esta
sociedad en q u e to d o s estam os tan ocupados.
Para que tu relacin de pareja sea u n a de m u tu o am or, apoyo y
n u trici n espiritual e intelectual, es im prescindible que os deis la
posibilidad de hacer u n a salida rom ntica u n a n o ch e p o r sem ana.
Llama a u n a canguro o deja a los nios con los abuelos, pero co n
cdete esa velada ntim a y goza de la com paa de tu pareja. Es
im p o rtan te m a n te n e r vivo el ro m an ticism o , p o rq u e revitaliza la
relacin. N o es necesario ir a u n lugar caro, sino sim plem ente salir.
Podis, p o r ejem plo, sentaros e n u n parque y m irar la lu n a m ien
tras com ienza a asom arse e ir luego a u n restaurante barato que
sirva u n a com ida sencilla pero deliciosa.
A unque se trate de u n a salida sin pretensiones, es im portante
que o s vistis b ien, con u n traje o u n co n ju n to elegante. Es una
velada para que t y tu pareja hablis de vuestras ilusiones y hagis
planes ju n to s. Pasadlo b ien y utilizad la im aginacin y la creativi
dad. Por tu parte, evita los tem as de conversacin que sabes que
causarn conflictos y m an tn ese clim a ro m n tico . O s m erecis
estos m om entos de intim idad. Vuestra relacin de pareja se revita-
lizar y recordaris la razn p o r la que estis ju n to s. Tam bin cons
tituir u n b u e n ejem plo p ara vuestros hijos,, pues les m ostraris
cu n to valoris y apreciis vu estra u n i n . A m bos seris m ejores
padres el resto de la sem ana.
Laura, u n a de m is d ie n ta s, se quejaba p o rq u e su m arido no la
apoyaba en su em presa consultora, q u e gestionaba desde su casa
despus de su trabajo norm al, q u e p o r cierto detestaba. P or eso,
tena esperanzas de q u e, gracias a su em presa, p o d ra u n da dejar
lo. T am bin se q u ejab a de que su esposo ya n o era rom ntico.
N unca le regalaba flores ni tena detalles con ella. Desde el naci
m iento de su s d os hijos, rara vez hacan algo ju n to s. Le dije que
contratase a u n a canguro u n a n o ch e a la sem ana y que saliera a
180 COA CH ING PARA EL XITO

solas con su m arido. No hay n ad a e n u n a relacin de pareja que


no se arregle con u n poco de cuidado. Es difcil ser rom ntico en
m edio del bullicio de los nios y cu an d o la peq u e a Suzy se ha
tirado encim a el vaso de leche. Laura era escptica al respecto, y
su m arido reacio a gastar d inero e n canguros, pero le dije que lo
hiciese igualm ente. Era esencial que dispusieran de tiem po para
disfrutar el u n o del o tro si queran m antener viva su relacin de
pareja.
A la sem ana siguiente, Laura m e llam para contarm e que se lo
haban pasado m uy bien en su salida. Fueron a u n pequeo restau
rante, m uy agradable, y hablaron de su proyecto de construir una
nueva casa y de hacer lo necesario para que el negocio de ella pros
perase. Luego cam inaron p o r u n centro com ercial tom ados de la
m ano. Me dijo que slo el hecho de estar a solas con l haba sido
m uy placentero. Ms tarde, esa m ism a semana, Laura estaba en una
tienda y u n hom bre vino p o r detrs y le tap los ojos con las m anos.
Era su m arido. Ella se em ocion al encontrrselo all de repente y,
p o r u n instante, lo vio com o podra verlo cualquier otra persona,
com o u n atractivo pedazo de hom bre que estaba loco de am or por
ella. Se sinti m uy feliz y afortunada de vivir con l. Siguieron con
sus encuentros semanales y ahora trabajan m uy bien juntos. Laura lo
apoya para que su trabajo progrese y prospere, y poco a poco, l se
va convirtiendo en su m ejor estm ulo para que ella deje el suyo y
pueda concentrarse en su propia em presa. Sal con tu pareja, nutre la
relacin m s im portante de tu vida, y l o ella te devolver a su vez
la energa que necesitas para tener xito en tu trabajo.

4 7 . Rodate d e u n b u e n g r u p o d e a m ig o s

Si n a d ie nos a m a , d eja m o s d e a m a m o s a n osotros m ism os.


M a d a m e dk S ta l

Qu es el reconocim iento y el prestigio sin am igos para amar, dis


frutar y celebrar nuestros logros? Necesitas m uchos am igos que te
C onstruye relaciones slidas y enriquecedoras 181

quieran y te apoyen. Hay gente que se siente b ien teniendo u n solo


am igo ntim o. Si bien esto p u ed e ser suficiente, las personas que
triu n fan e n todos los aspectos de su vida suelen ten er m uchos am i
gos ntim os. Robert crea q u e tena suficientes amigos: tres com pa
eros de toda la vida. Sin em bargo, u n o vive e n W ashington, otro
en O regon y el tercero en Rusia. M antiene contacto con ellos p o r
carta y p o r telfono, y los ve en sus visitas espordicas a la ciudad.
Por su p u esto , n o es lo m ism o que ten er am igos a quienes se pueda
ver a m enudo.
Es obvio q u e n o p u e d e s e n c o n tra r cinco grandes am igos en
u n a sem an a, p e ro p u e d e s a b rir tu co raz n a nuevas am istades.
Tam bin p u edes crear u n club, form ar parte de u n a asociacin o
dedicarte a u n pasatiem po en el que encuentres gente con intereses
sim ilares a los tuyos. Presta atencin a las personas en tu trabajo,
en las reuniones sociales y e n las fiestas. Si alguien te parece intere
sante y distinto, haz el esfuerzo de acercarte y conocerlo.
U na d ie n ta m a, L auren, conoci en u n cctel a una m u jer
m uy influyente en los m edios de com unicacin. Inm ediatam ente
am bas h icieron b u en as m igas. Su nueva am iga la invit a com er
para conocerse mejor. Por supuesto, Lauren acept. D udaba entre
hacerse am iga de esta m ujer o in ten tar atraerla com o d ie n ta . Pen
saba que u n a d ie n ta tan influyente com o ella po d a ser excelente
para su empresa.
Le recom end que se olvidara de los negocios y se concentrara
en establecer am istad con ella. No hay que olvidar que los verdade
ros am igos son autnticos y raros tesoros, m ientras que los clientes
pasan y siguen su cam ino. Lauren sigui m i consejo y, con el tiem
po , su am iga le ofreci m uchas oportunidades para su negocio y le
envi to d o tipo de clientes. En su intento de entablar de inm ediato
u n a relacin de negocios, Lauren hubiese sufrido u n fuerte revs, y
no hu b iera logrado ni lo u n o ni lo otro.
Por otra parte, n o te esfuerces dem asiado para conseguir n u e
vos am igos po rq u e o b ien aparecen naturalm ente o n o m erecen la
pena. (Si tu s necesidades estn satisfechas [consejo 43], es proba
ble que este problem a no se produzca.) Las am istades y las buenas
182 CO A CH IN G PARA EL XITO

relaciones laborales se dan p o r s solas. Puede que e n u n principio


tengas q u e hacer u n p eq u e o esfuerzo (una llam ada lele fnica o
u n a in v itaci n para co m er o sim p lem en te p a ra verse), p ero no
necesitas p resionar a nadie.
Las personas que tienen xito suelen ser el centro de u n slido
grupo social q u e las respalda. H oy en da, poca gente vive e n el
m ism o lu g ar en que naci. La m anera m s sencilla de form ar parte
de u n g rupo social es perm anecer en el m ism o lugar d u ran te largo
tiem po. As, pasas a form ar parte de la ciu d ad y la gente te conoce.
En las ciudades pequeas, prcticam ente todo el m u n d o se conoce.
En o tras pocas, el h ech o de form ar parte de u n a co m u n id ad o
g rupo social se daba p o r sentado. La gente ha olvidado la im p o r
tancia vital de p erte n ecer a u n g ru p o social q u e ofrezca am o r y
apoyo. N unca p o d rs d ar lo m ejor de ti si n o eres parte integrante
de u n g rupo de amigos.
En nuestros das, lo norm al es que tengas q u e crear tu propio
grupo social, lo cual n o deja de ser algo m uy positivo. En lugar de
estancarte co n las personas de tu rea geogrfica, p u ed es escoger la
gente m s ad ecu ad a para ti y co n la que realm ente disfrutes. El
am biente lab o ral o los g ru p o s religiosos a m e n u d o sirv en com o
co m u n id ad , p ero no siem pre es as. N unca m e sen t parte de la
gente con la que trabajaba en el banco, pero m is colegas de coa-
ch in g m e g u staro n y los resp et de in m ed iato . Busca y p ru e b a
hasta que encuentres u n g ru p o de personas a las que verdadera
m ente quieras. Te sentirs e n casa el da que lo logres.
U na de m is d ie n ta s tiene u n a vida m agnifica, q u e la m ayora
de la gente envidiara. Est casada desde hace treinta aos co n u n
hom bre que la quiere y la ayuda, tiene dos hijos adorables que se
desenvuelven m uy b ien en la vida, dos casas preciosas y una p r s
pera tienda. Es el sueo de la vida ideal norteam ericana hecho rea
lidad.
D urante veintitrs aos, h a sido m iem bro de un club de lectura
form ad o p o r catorce m ujeres. Se re n e n u n a vez p o r m es para
co m en tar u n libro. C on los a o s, se fueron co n v irtien d o e n un
fuerte apoyo las u n as para las otras. Se ayudaron frente a dos ata
C onstruye relaciones slidas y enriquecedoras 183

ques cardacos y la m u erte de dos de los m aridos, los problem as de


sus hijos con las drogas, u n cncer de m am a y otras cosas terribles
que p u ed e n suceder en la vida. N inguna de ellas h a visitado jam s
a u n psiquiatra, po rq u e todas cu en tan con el inm enso am or y el
respaldo que las otras trece brindan.
P or supuesto, la m ayor p a rte del tiem po se divierten m ucho y
se lo pasan m u y b ien en to d o s los acontecim ientos felices de la
existencia: las b odas de los hijos, los nacim ientos de los nietos, las
nuevas em presas, las fiestas de cum pleaos y los aniversarios. El
club de lectura garantiza que, pase lo que pase, todas estarn all
velando p o r el m iem bro que lo necesite. Es u n a verdadera pliza
de seguros contra la soledad.
Si todava no tienes este tip o de g ru p o slido y q u e te p u ed a
sostener, ya es h o ra d e que com iences a b u scar uno. C rea el tuyo
o e n tra e n u n o ya existente. U na vez q u e lo en cu en tres, n e te a l
y n o lo aban d o n es. La in tim id a d y la confianza v en d rn con el
tiem po.

48. C rea t u p r o p io e q u ip o d e cerebros

C ry stal: Te d a s cu en ta d e q u e la m a y o r a d e la g e n te u tiliz a slo el


d o s p o r cien to d e su p o te n c ia l m ental?.
R o sea n n e: Tanto?.
R o sea n n e'

C uantos m s logros alcances, m s ayuda necesitars. Las personas


q u e tie n e n x ito n o h a n llegado solas al sitio q u e h o y ocupan.
Necesitas m s apoyo, ayuda, consejos y estm ulos de lo q u e su p o
nes, sobre to d o si em prendes u n proyecto de envergadura. Q uienes
tienen m s xito disponen de u n grupo de personas que les ayudan
y les aconsejan con sabidura: u n equipo de cerebros. El presi
d en te tien e su gabinete. Los d irecto res generales d e las grandes

" R o se a n n e e s u n p e rs o n a je d e u n p ro g ra m a d e te le v isi n d e E E .U U .
184 CO A C H IN G PARA EL XITO

em presas cu en tan con el consejo de direccin. Si tu intencin es


alcanzar u n objetivo difcil y de gran envergadura, por qu no
creas tu propio equipo de cerebros? U n g ru p o especial de perso
nas d o n d e cada una aporte u n a form acin y u n talento distintos,
personas q u e te ayuden a p o n e r tus ideas e n claro y te sugieran
estrategias para que alcances tus objetivos. Slo co n nuestros p ro
pios m edios, p ro n to n o s desanim am os o sucum bim os a la m entali
dad del: Ay, n o p u ed o hacer esto. Q uin soy yo para creer que
p u ed o em p ren d er esta tarea?.
U n eq u ip o de apoyo n o p erm itir que tal situacin se p ro d u z
ca y p o d r h a c e r el papel del abogado del diablo, evitando que
com etas erro res p o r los que p u e d e s pag ar u n precio m uy alto.
Son p ersonas que te q u ieren y te apoyan, que n o tem en ser since
ras. Por tu parte, deb es estar d isp u esto o d isp u esta a escuchar lo
que te digan y so p o rta r la v erdad au n q u e no te guste, pero p rim e
ro deb es aseg u rarte de que esas personas realm ente desean que
logres tus m etas.
Para q u e tengas u n a idea aproxim ada, en m i eq u ip o cuento
con u n revisor de estilo que m e ofrece su opinin y su crtica de lo
que escribo y de m is ideas. Tam bin cu en to con el presidente de
una agencia de publicidad, u n antiguo cliente, que m e ofrece su
visin perspicaz y su ayuda. Luego, tengo u n b u en am igo que ha
trabajado en com ercializacin y en relaciones pblicas y que siem
pre tiene b u enas ideas para com partir. Y tengo otro am igo que es
u n ex p erto en inform tica y m e ayuda c u a n d o tengo problem as
con mi ordenador. Le llam o p o r telfono y el 90 p o r ciento de las
veces sabe cul es el problem a de inm ediato, de m o d o que puedo
solucionarlo rpidam ente y co n tin u ar mi trabajo. H oy e n da, si no
conoces a fondo las nuevas tecnologas, tienes que contar con u n o
o d os am igos inform ticos. Tambin dispongo d e m is colegas de
coaching, que estn siem pre dispuestos a com partir sus experien
cias y aconsejarm e si es necesario.
Edit u n casete, pero en lugar de hacerlo to d o p o r m misma,
contrat a una productora para q u e m e ayudara, y ahora esta m ujer
es u n a fuente constante de ideas nuevas para la com ercializacin
C onstruye relaciones slidas y enriquecedoras 185

de m i em presa. O tro am igo que trabaja e n el m u n d o editonal me


ha ayudado m ucho en el proceso de publicacin de m i libro. Tengo
u n m entor m ultim illonario que se hizo a s m ism o. Me aconseja,
m e estim ula, y me ayuda para que n o com eta errores graves. Y, por
supuesto, cu en to con u n coach que m e asesora para que mi vida
sea cada vez mejor. Y tengo el apoyo, el am or y el estm ulo cons
tante de mi familia y m is amigos.
Los consejos y el respaldo de tu eq u ip o sern m s necesarios
cu an to m s im p o rtan te sea tu proyecto y m ay o r el tem o r que te
p ro v o q u e la idea de realizarlo. En lugar de h a c e r yo m ism a la
pgina w eb de m i em presa, co n trat a u n b u e n d ise ad o r para
que la realizara y se o cu p ara de instalarla y de to d o s los detalles.
La m ayora de las p ersonas de m i eq u ip o de cerebros son am i
gos y colegas que n o m e co bran n ad a p o r su s consejos. No obs
tan te, n o tem as p ag ar p o r los servicios q u e necesites. Si esperas
que tu s am igos te ofrezcan su s servicios profesionales sin darles
nada a cam bio, te arriesgas a q u ed arte sin nadie. N o o b stan te, es
frecuente que los am igos estn d isp u esto s a d a rte inform acin,
consejos y op in io n es sobre tu s ideas siem pre q u e se lo p id as o si
los invitas a com er. A veces la gente desea h acer u n tru eq u e, y tus
co nocim ientos p u e d e n ser de gran valor p ara los otros m iem bros
del grupo.
U n eq u ip o de cerebros puede ser u n acuerdo inform al en
que llam as a las personas individualm ente cuando lo necesitas, o
bien podis organizar reu n io nes m ensuales d o n d e to d o s los m iem
bros se ap o rten ayuda y consejo m utuam ente. El propsito de un
g rupo form al es la colaboracin m u tu a entre todos los m iem bros.
N o trates de acaparar la atencin. En cada reunin, sea sem anal o
m ensual, organiza el debate com enzando p o r p reguntar qu in tiene
problem as o tem as que quiera discutir o solucionar. Los grupos de
m ayor eficacia cu en tan con personas de m u y distinta form acin:
u n abogado, u n contable, un experto en m rketing, u n artista, un
em presario... De ese m odo, todos se benefician de la sinergia del
eq u ip o y p u ed en aprovechar los distintos pu n to s de vista.
186 CO A C H IN G PARA EL XITO

49. H az grandes regalos

C m o es q u e n a d ie m e h a e n v ia d o a n
u n a m a g n fica lim u sin a?
E so es p o r q u e s iem p re tengo la su erte
d e q u e m e regalen un a m a g n fica rosa.
D oro th y Pa r k e r

Haz regalos espontneam ente, sin ninguna razn especial. Si vas a


com prar hojas de repuesto para tu agenda, llvate otras para una
amiga o un amigo que tenga u n a agenda similar a la tuya. Si preparas
u na lasaa, haz el doble y llvale la m itad a una amiga o una vecina
que aprecie los platos que cocinas. Si te suscribes a una revista, suscri
be tam bin a alguna de tus amistades. Si un cliente acaba de hacerte
u n gran pedido, envale u n regalo con una tarjeta de agradecimiento.
Tiendo a pensar que si algo m e gusta, tam bin le gustar a la
persona a q u ien se lo regale, pero n o es siem pre as. Los gustos
p u ed en ser m u y diferentes. Piensa en lo que le apetecera a la otra
persona, au n si n o coincide con tu s gustos. Los m ejores regalos son
los que n i siquiera im aginabas que deseabas y que cu an d o te los
ofrecen, te resultan esplndidos. D ar con espontaneidad har que
to d o el ao sea u n a fiesta y que siem pre tengas m otivos de celebra
cin. G uarda u n a bo tella de c h a m p n en la nevera p ara abrirla
cuando u n o de tus am igos alcance u n logro, sea cual sea el m otivo,
com o u n ascenso o u n com prom iso m atrim onial.
Ten u n a p ro v isi n de reg alo s p ara el caso d e que a ltim o
m om ento te inviten a u n a fiesta de cum pleaos. De esa m anera, no
tendrs q u e salir co n prisas p ara co m p rar algo. Divirtete y ju eg a a
ser Pap Noel to d o el ao.
Barbara, u n a directora com ercial regional, trataba de conseguir
nuevas cuentas para gestionar. H aba invitado al director general de
finanzas de la em presa a co m er p ara hacerle la propuesta, pero no
haba logrado que la aceptara. Sigui trabajando en su propuesta, y
a la h o ra de volver a presentarla, n o encontraba la m anera de p ro
ceder. Q uera enviarle u n pisapapeles al director en cuestin con
C onstruye relaciones slidas y enriquecedoras 187

u n a n o ta p erso n a l, p e ro le in q u ie ta b a q u e p u d ie ra p a re c e r u n
soborno. Le dije que n o se preocupase, porque regalarle u n p eq u e
o pisapapeles era lo apropiado. A todos nos gustan los regalos.
Finalm ente, decidi enviarle u n herm oso pisapapeles con una
nota divertida que deca: Me encant nuestra ltim a com ida y me
gustara volver a invitarle tan pronto com o su ocupada agenda lo
perm ita. Pens que lo m ejor sera enviarle u n pisapapeles con mi
nota, para que n o se le traspapele. Espero q u e nos veam os pronto.
Esto funcion. El director la llam para agradecerle el regalo, se pusie
ron de acuerdo para salir a comer y esta vez l acept la propuesta.
Ella le hizo el regalo con la esperanza de m ejorar su relacin, pero sin
expectativas. U n verdadero regalo se da incondicionalmente.
A clarem os de u n a vez este asu n to de d a r y recibir. La nica
razn para regalar algo es el placer de dar. La gente suele pensar
q ue la persona que recibe el regalo obtiene m s placer que la que
lo ofrece. El verdadero placer est e n el acto de dar. De hecho, es
u n acto egosta. Si n o gozas del placer de hacer u n regalo, es p ro
bable que la persona q u e lo reciba tam poco se sienta m u y co n ten
ta, de m o d o que podras sim plem ente n o regalarle nada.
Haz u n a lista de todas las personas a las que te gustara hacerles
u n regalo especial, y com ienza a dar. Hazles u n regalo a los m iem
bros de tu equipo de cerebros, y a cada u n o de tus familiares a los
que quieras expresar tu agradecim iento. Enva u n regalo a u n cliente
sin una razn especfica, slo para agradecerle que siga confiando en
ti. Todos se sorprendern y t te sentirs de maravilla.

5 0 . E n v a c in c o n o t a s d e a g r a d e c im ie n t o
CADA DA

Q uien no a g r a d e c e lo p o c o , n u n ca a g r a d e c e r lo mucho.
P r o v e r b io e s t o n ia n o

U na de las form as m s eficaces de c o n stru ir firm es relaciones y


atraer a gente im p o rtan te es agradecerles su ayuda. A dquiere el
188 COA CH ING PARA EL XITO

hbito diario (consejo 3) de enviar, p o r lo m enos, cinco notas de


agradecim iento. Puede que te sorprenda, pero es m u ch o m s rpi
do escribir gracias y enviar el m ensaje que llam ar p o r telfono.
Enviar u n a nota p o r correo es m s corts que u n a llam ada, porque
la carta n u n ca llegar en u n m om ento inoportuno. U na nota escrita
a m ano es tam bin m s personal, y p o r lo tanto, hay m ayores posi
bilidades de que la persona que la reciba la recuerde y la aprecie.
No debe ser una carta larga. Slo es necesario escribir una lnea
o dos. C o m p ra u n a caja de papel y sobres y algunos sellos para
tenerlos a m ano en tu escritorio y poder d ar las gracias a tus clientes,
colegas, m entores y jefes. Adems, ten a m ano unas cuantas tarjetas
postales en tu agenda, y en esos m inutos libres m ientras esperas en
el restaurante o en la parada del autobs, escribe una n o ta de agra
decim iento o d os y echa las postales al buzn ms cercano.
Te asom b rars c u a n d o co m p ru eb es la can tid ad de pequeas
cosas que hacen las personas a tu alrededor para ayudarte. Si slo
te tom as quince m inutos al da para escribirles notas de agradeci
m iento, es probable que en el futuro estn todava m s dispuestas a
ay u d arte. Si n o ag radeces los p e q u e o s favores, cm o p u ed es
esperar que te concedan los grandes?
Piensa e n los clientes que acaban de co n tratar tu s servicios o
los de tu em presa. En la poca en que trabajaba en el banco, tuve
q u e c o m p ra r m i p ro p io papel p ara las notas de agradecim iento
po rq u e el banco no quera correr con los gastos. Pero yo saba que
d ar las gracias a nuestros clientes era u n a m anera de que perm ane
cieran con n o so tro s y facilitaba mi trabajo. C om parado con una
fra llam ada p o r telfono, u n a n o ta es un gesto de am abilidad.
Unos aos m s tarde, el banco comenz una cam paa en el servi
cio de atencin al cliente y pidi a los em pleados que enviaran notas
de agradecimiento a todos los nuevos clientes. No esperes hasta que
tu empresa decida ponerse m anos a la obra. Hazlo por tu cuenta.
No olvides, adem s, d ar las gracias a tus com paeros de traba
jo : el que cam bi su da libre para que pudieses dedicarle tiem po a
u n in esp erad o h u sp e d de fuera de la c iu d a d , la secretaria que
pas en lim pio tu inform e e n el ltim o m in u to au n q u e ya tena
Construye relaciones slidas y enriquecedoras 189

m u ch o trabajo acum ulado, la persona que te aconsej y te ense


los entresijos de la poltica de la em presa...
A curdate de d ar las gracias tam bin a tu jefe. A la m ayora de
los directores se les critica, y rara vez se les agradece las cosas b u e
n as q u e hacen. Reconoci tu s m rito s e n el trabajo que hiciste
cuando participaste en ese g ran proyecto? No lo esperes. Tu direc
to r tiene to d o el derecho d e adjudicarse to d o el m rito. No obstan
te, envale u n a co rta n o ta de u n a o d o s lneas y agradcele que
haya reconocido tus esfuerzos al encargarte ese trabajo. Q ue la nota
sea sincera, concisa y atenta. No slo tu director se sentir mejor,
sino q u e eso le recordar la calidad del trabajo q u e hiciste.
Si reflexionas u n p o co , llegars a co m p re n d e r cu n ta ayuda
recibes cada da de tu vida. Si tuviste u n da difcil e n el despacho y
no te sientes con nim o de d ar las gracias, piensa en cinco am igos
o m iem bros de tu familia e n quienes n o has dem ostrado gran in te
rs ltim am ente. Si no h a n hecho nada especial p o r ti, no dejes
que eso te detenga. Puedes d ar las gracias a tu m adre y a tu padre
p o r estar p o r ti, p o r haberte trado al m u n d o o p o r criarte. A grade
ce a alguien la invitacin a u n a fiesta au n q u e no pudiste ir. Si agu
zas b astante tu ingenio, p o d ras d ar las gracias a personas e n las
que n o pensaras nunca. Y si le agradecieras la fabulosa com ida
que acabas de saborear al jefe de cocina de tu restaurante favorito?
No te p reocupes, n u n c a exagerars. Lo m s frecuente es que la
gente est desesperada p o r u n poco de reconocim iento. Te im agi
nas lo fantstico q u e sera recibir cinco notas de agradecim iento
cada da? De m o d o que p o n te a trabajar y escribe.
Este consejo tiene u n beneficio insospechado. A m edida que
escribas estas sencillas notas, experim entars u n m aravilloso y cli
do sentim iento de gratitud. Da a da, com enzars a desarrollar una
constante y natural sensacin de gratitud y aprecio p o r todas las
personas que te rodean. Es u n a cualidad que otorga u n increble
m agnetism o y u n eno rm e atractivo. C uando com iences a buscar lo
que p u edes agradecer, conseguirs a n m ayores favores y amigos.
Si das, tam bin recibirs.
VI

Haz un trabajo que ames

Si n o p u e d e s e n c o n tr a r a v e rd a d d o n d e e st s , d n d e cr e es q u e p o d r s
e n co n tra rla ?
Buda

A estas altu ras del program a de coaching, ya has au m en tad o tu


energa n atu ral, haca m u cho q u e n o gozabas de tan to tiem po y
espacio com o ahora, te rodea u n grupo de personas que te apoyan
y te quieren y vas de cam ino hacia la independencia econm ica.
Digam os que debes de llevar u n a b u en a vida. La pregunta es: Qu
quieres hacer?
Algunas personas parecen nacer sabiendo cules son su s dotes
y talentos innatos y saben exactam ente lo que quieren hacer en su
vida. Siempre he envidiado u n poco a esta gente porque desde que
nac se n ti q u e m i v id a te n ia u n se n tid o , q u e d eb a h a c e r algo
im p o rtan te, pero n o saba lo que poda ser. H aca m uchas cosas
bien, pero no era excelente en ninguna. Si quieres averiguar lo que
p u edes hacer, la parte VI te ayudar a descubrir tu s dotes y talentos
innatos. Pero, au n en el caso de que ya sepas lo que quieres hacer
en la vida, te aconsejo que sigas leyendo.
N adie atrae tanto el xito com o la persona q u e hace lo que le
gusta. C uando u n o hace lo que am a, le brillan los ojos, su vida es
afortunada, plena, llena de energa y de alegra. U no se siente co n
tento, satisfecho y entusiasm ado. En vista de todo esto, por qu
n o tratam os de ver lo que am am os realm ente? Es terrible el tiem po
que perdem os haciendo lo que no n o s place. Las ltim as investiga
ciones sealan q u e, en el m u n d o occidental, el 50 por ciento de las
192 CO A CH IN G PARA EL XITO

personas hace u n trabajo que n o le corresponde. D ada la cantidad


de quejas que escucho en las reu n io n es sociales, parece ser una
afirmacin m u y exacta. Y lo cierto es que yo sola ser una de esas
personas que se quejan.
La gente m s feliz es la que se gana la vida h aciendo lo que le
place. Para eso, hay que ponerse m anos a la obra. N o esperes que
te ofrezcan pagarte antes de hacerlo, porque n u n ca lo conseguirs,
de m odo que lo m ejor ser que te decidas a hacerlo ya o pasars
toda tu vida sin conocer la alegra de trabajar en aquello que dis
frutas haciendo. H acer lo que te gusta te rejuvenece, te da m ayor
energa de la que necesitas. La gente a tu alrededor te querr m s
p o rq u e tu nim o ser alegre y relajado, y les transm itirs tu energa
positiva, contagindolos. Los consejos que siguen a continuacin te
ayudarn a aprovechar esa energa que ya tienes, a potenciar tus
d ones n atu rales y a seguir sin esfuerzo la direccin que quieras
tomar.

51. D is e a t u v id a id e a l

N o es a c a s o la v id a cien v eces d e m a s ia d o c o r la p a r a q u e nos a h o g u e


m os n osotros m ism o s ?
F r ie d r ic m N ie t z s c h e

En la v id a tien e q u e h a b e r algo m ds q u e s e n ta r s e a v e r la te le m ien tras


se d o b la n y o r d e n a n las ca m is e ta s F ru it o f th e Loom .
M a m a , d e l a s e r i e d e T V M a m a s Fam ily

Antes de com enzar a disear tu carrera ideal, necesitas disear tu


vida ideal. Y antes de hacerlo, sera u n a buena idea q u e jugaras al
ju e g o del m u ltim illo n a rio (c o n se jo 2 2 ) p a ra q u e tu m en te se
expanda m s all de los lm ites norm ales. La m ayora de las perso
nas se p ro p o n en objetivos dem asiado peq u e o s p o rq u e no creen
posible lograr algo m ayor y mejor. Ahora es el m om ento de pasar
p o r encim a de tu s lim itaciones y creencias y en co n trar lo que real
H a z un trabajo que am es 193

m ente quieres en la vida. El m ayor error que la gente com ete es el


de tratar de disear su vida en funcin de su profesin. Es m ejor
hacerlo al revs. C om ienza p o r disear tu vida ideal y luego decide
la profesin que necesitaras para lograrla.
D ebo advertirle que a la m ayor parte de m is clientes disear su
vida ideal n o les resulta u n a tarea fcil. Te doy u n a pizarra vaca
para que la llenes con to d o lo que quieras. Tu vida ideal es eso,
ideal. No tiene p o r qu ser sem ejante e n lo m s m nim o a tu vida
actual. Considera las preguntas siguientes:

Dnde quieres vivir?


Q uin quieres ser?
Con q u in te gustara com partir el m ayor tiem po posible?
Qu clase de vivienda te gustara tener?
Q u clase de trabajo te gustara hacer?
Q u haras p ara divertirte?
Cm o sera u n da norm al?

Revisa lo que escribiste en el ejercicio del ju eg o del m ultim illo


nario (consejo 22), pero tam bin reflexiona a fondo acerca de lo
que q u ieres realm ente e n la vida. Envidias a alguien? Perfecto.
O bserva su vida y lo que le envidias e n particular. Una gran carre
ra q u e le satisface? U na precio sa casa de v eraneo e n la playa?
Amigos maravillosos? La envidia puede ser m uy til para determ i
n ar lo que deseas que sea tu propia vida.
A hora, describe tu v id a id eal co n detalles p reciso s y vividos.
A p n ta lo e n tu d ia rio o e n u n a lib re ta esp e c ia l p a ra ese fin.
D ib u ja o p in ta im g e n e s de lo q u e d eseas. O e sc rb e lo en el
o rd e n a d o r Si no sabes d ib u ja r n i escribir, reco rta y pega. A u n a
de m is d ie n ta s n o le g u stab an su s d ib u jo s estab an lejos del
id eal, segn su o p in i n , d e m o d o q u e reco rt de las revistas
aq u ellas im g en es q u e re p re se n ta b a n d is tin to s asp ecto s de su
v id a id eal, y fabric u n libro. Pegaba las fotografas y, al m argen,
escriba u n a d e sc rip c i n en p re se n te d e lo que cada im agen sig
nificaba.
194 COA CH ING PARA EL XITO

Por ejem plo, u n o de sus objetivos era casarse y tener hijos, de


m o d o q u e u n a de las im genes rep resen tab a a u n h o m b re m uy
guapo d u rm ien d o e n una ham aca e n el ja rd n de u n a casa. En la
foto, se vea u n a valla blanca, u n perro de caza am arillo dorado
echado sobre el csped, y acurrucado e n los brazos del hom bre, y
plcidam ente dorm ido, u n m uchachito de pelo castao que tendra
unos cinco aos. La im agen m ism a de la tranquilidad y la felicidad
dom stica. Esta m ujer vea la fotografa com o u n a representacin
perfecta de su vida ideal. Bajo la foto, haba algunas notas descrip
tivas, com o, p o r ejem plo: Mi m aravilloso esp o so , m i hijo y el
perro de la fam ilia descansando e n u n a bella tarde de dom ingo.
Son adorables. H asta el perro es feliz. Las notas d ab an la im pre
sin de que estuviese ya casada. Dos m eses m s tarde, encontr a
su hom bre ideal y to d o parece indicar que van cam ino del m atri
monio.
Divirtete haciendo este ejercicio. Recuerda que es tu ideal, y
que p o r lo tan to n o significa que tu esposo y tu hijo sern exacta
m ente com o los de la foto o que tu casa tendr u n a valla blanca...
Por otra parte, tam poco quiere decir q u e n o sea as.
Mi d ie n ta sigui el m ism o pro ced im ien to p ara d eterm in ar su
carrera. R ecort la im agen de u n a profesional m u y b ien vestida
que llevaba u n portafolio e n la m an o y besaba a u n h o m b re des
pid in d o se de l e n u n aero p u erto . D ebajo d,e la foto escribi:
Mi am o r m e h a llevado al aero p u erto . Voy a P ars a la conven
cin anual d e ventas. A doro m i trabajo. Esta fotografa captur
el deseo de m i d ie n ta de ten er u n trabajo que le diera la o p o rtu
n id a d de viajar al ex tranjero, as com o u n m arid o que la quisiera
y la apoyara. C om prendes la idea general? Si lo deseas, haz u n
libro con recortes de fotos o b ie n inventa otra m an era creativa de
dise ar tu vida ideal.
Esta tarea es particu lan n ente difcil para m uchos de m is clien
tes. Si te b lo q u eas, trata de d escribir tan slo u n da de tu vida
ideal. Es u n excelente ejercicio para ayudarte a ten er u n a idea de lo
q u e re a lm e n te te g u sta hacer. C o m ien za p o r la m a an a , e n el
m om ento de despertarte. D nde te despiertas? Te trae alguien el
H a z u n trabajo que ames 195

desayuno a la cam a o sales prim ero a d ar u n paseo p o r la playa?


Im agina que p u edes ten er todo lo que desees, que no tienes p ro
blem as de dinero. Sigue escribiendo hasta q u e hayas descrito el da
co m p leto d esd e la m a an a h asta la n o c h e , c u a n d o te in v ad e el
sueo.
U no de m is clientes, Jo h n, hizo este ejercicio y se dio cuenta de
q u e su vida ideal estaba fuera de sus posibilidades. Q uera desper
tarse, hacer el am o r esplndidam ente con su m ujer, tom ar el de
sayuno con su hijo y su hija, ir a ju g ar al golf y com er en el club
con su s amigos. Luego, alquilar u n a lim usina y llevar a su familia a
M anhattan para cenar en algn lugar m agnfico y asistir despus a
u n espectculo. V olveran a casa y hablaran del m aravilloso da
q ue h ab an pasado y despus se iran a dorm ir. U na vez que descri
bi su da ideal, se dio cuenta de que quera pasar m s tiem po dis
frutando de su familia y ju g an d o al golf.
Le seal que dispona de los m edios para vivir ese da ideal y
le suger que tratara de hacerlo y ver cm o se senta. Por alguna
razn, la gente se so rprende al com prender q u e p u ed e n vivir u n o
de esos das ideales. P or lo general, u n a vez que lo vives, te das
cu e n ta de q u e p ro b a b le m e n te n o q u e rra s v iv ir siem pre d e esa
m anera. Ahora, sigue co n la siguiente tarea y disea u n a sem ana
ideal. Incluye tan to la diversin com o el trabajo.
Tuve u n a d ie n ta cuyo da ideal consista en pasrselo e n la
playa beb ien d o m argaritas. Estaba preocupada porque, si se perm i
ta vivir de esa m anera, p o dra m alograr su vida. Le pregunt cun
to tiem po haca que n o haba estado e n la playa. La respuesta fue:
Varios aos. Le recom end que hiciera u n viaje a alguna isla ex
tica y salir as u n poco de su rutina. D espus de u n a sem ana de
holgazanear, com enz a aburrirse y a estar dispuesta a hacer otra
cosa. No te preocupes, p o r m s perezoso que u n o piense q u e es, la
m ayora de las personas se im pacientan y estn ansiosas p o r hacer
algo al cabo de u n a sem ana. Se su p o n e que todos tenem os algo que
d ar a la sociedad. Si querem os sentirnos plenam ente satisfechos,
necesitam os lu ch ar p o r algo.
C om ienza p o r in co rp o rar a tu vida n o rm al todos los aspectos
196 CO A CH IN G PARA EL XITO

q u e p u ed as de lu vida ideal. De acu erd o , quiz n o tengas el h o m


b re y el n i o de la fotografa ah o ra m ism o, p ero podras conse
gu ir el p erro de caza. Tal vez n o tengas u n a asistenta p ara que te
lleve el cru asn y el caf a la cam a p o r las m aanas, p ero puedes
hacerlo t m ism a. Q uiz tu trabajo n o te d la o p o rtu n id a d de
viajar, pero p u e d e s ir a Pars e n tu s prxim as vacaciones y decirle
a tu jefe q u e , e n caso de q u e se presentara la posibilidad de u n
viaje, te g u stara q u e te escogieran a ti para realizarlo. C om ienza a
d a r p e q u e o s p a so s h ac ia el lu g ar a d o n d e q u iere s ir y p ro n to
habrs llegado.

52. A r m o n i z a t u s v a lo r e s y t u v is i n
DE LA VIDA

Los hombres s e olvidan d e vivir porque esln o c u p a d o s en ganarse la


vida.
M a rg a ret F ller

H asta ahora, nanea he co n o c id o ejecutivos d e a lio nivel q u e p refiera n


la s B a h a m a s a la sala d e reu n ion es. N o s a b en d is fru ta r d e su tiem p o
lib re; su nico pasatiempo e s e l tra b a jo .
WlLLLAM THEOBALD

El secreto de te n e r u n trabajo satisfactorio es llevar a cabo una


actividad que est de acuerdo co n tu s principales valores. C uando
hablo de valores, n o lo digo en el sentido de lo b u en o y lo malo,
sino en el de h a c e r lo que realm ente te gusta, aquello que para ti
es intrnsecam ente im portante. C u an d o vives d e acuerdo con tus
valores, sientes q u e tienes u n a vida plena y q u e t , com o p erso
n a, gozas de esa p len itu d . P or ejem plo, quiz lo m s im portante
p ara ti sea tu creativ id ad y tu c a p a c id a d de in v en ci n . P odra
su ce d er que fuesen los viajes y la av en tu ra. O q u iz la p az, la
esp iritu alid ad y h o n ra r a Dios. P uede q u e tus valores sean el ries
go, la especulacin y la experim entacin. O quizs estn relacio
n ad o s con la gracia, la belleza y la elegancia. Tal vez valores la
H a z un trabajo que ames 197

p o sib ilid a d de m e jo ra r la v id a de o tras p erso n a s, sirv in d o las,


ayudndolas y apoyndolas. Q u te parecera dirigir, ser u n cata
lizador, estim ular a los dem s? Q uiz tienes la sensacin d e vivir
plen am en te c u a n d o form as parte de una co m u n id ad y te sientes
e n co n tacto con las o tras personas, o c u a n d o p articip as en un
ju e g o o u n d ep o rte. Todos ten em o s valores d istin to s. C undo
sientes q u e vives plenam ente? Q u haces e n ese m om ento? Pla
nificas y diseas? Haces coaching y fom entas la energa de los
d e m s? T m a te u n m o m e n to p a ra re fle x io n a r a c e rc a de los
m o m en to s im p o rtan tes de tu vida. Vuelve la vista atrs y observa
cules fueron tu s p u n to s culm inantes.
U n cliente m o se dio cuenta de q u e u n o de esos p u n to s culm i
nantes de su vida fue el discurso que p ronunci en la cerem onia de
g raduacin en el institu to . Valoraba ser u n vehculo de estm ulo
p ara la actividad de los dem s. Hoy en da es u n conferenciante
profesional, y su trabajo requiere constantem ente que estim ule la
accin en los dem s. N o p o d ran ser m ayores la felicidad y la em o
cin q u e siente con este trabajo.
Las carreras m s gratificantes son las que nos perm iten y q u i
zs hasta nos exigen q u e expresem os totalm ente nuestros valores.
Som os m ejores c u a n d o los vivim os co n p len itu d . T m ate u n o s
m in u to s y e x a m in a tu h is to ria p e rso n a l. H az u n a lista de los
m om entos cu lm in an tes de tu vida. Al lado de cada u n o , escribe
p o r q u fue im p o rtan te para ti. A hora, anota el valor que refleja.
U na d ie n ta m a escribi que haba tenido u n a infancia maravillosa,
y que sola aventurarse p o r los bosques y ju g ar al aire libre. C om
prendi que valoraba el hecho de vivir rodeada de la belleza n a tu
ral y que la aoraba m u ch o en su trabajo de publicista. Decidi
pasar m s tiem po en contacto con la naturaleza y encontr u n tra
bajo para los fines de sem ana com o guardabosques voluntaria. Le
encantaba, y despus de u n o s m eses decidi b u scar un trabajo a
tiem po com pleto e n el Servicio de Parques Nacionales. A punta tus
cuatro o cinco valores m s im portantes.
198 CO A CH IN G PARA EL XITO

5 3 . Im a g in a c i n c o c a r r e r a s a l t e r n a t iv a s

Es e n d ia b la d a m e n te difcil p o n e r en p r c tic a tu o rig in a lid a d si siem pre


h aces las m ism a s co s a s y d e a m ism a m a n e r a q u e m u c h a g en te.
B r e n d a n F r a n g s

Ahora que has diseado tu vida ideal, ya puedes com enzar a calcu
lar el tipo de trabajo que te perm itir vivir com o te gusta. M ucha
gente parece quedarse estancada e n u n cam po de actividad o en
una profesin. Si solicitan u n trabajo en otra actividad, siem pre tie
nen el problem a de la falta de experiencia. H e aq u otra tarea de
coaching para ayudarte a considerar varias opciones. Im agina que
tu trabajo actual ha sido elim inado de la faz de la tierra y que tie
nes que b u scar algo com pletam ente diferente.
Qu te gustara hacer? Has pensado siem pre que sera m ara
villoso bailar profesionalm ente? O quiz com poner m sica, dedi
carse a las m atem ticas, la ciencia o el periodism o, ser ju ez o tener
u n restaurante? Escoge cinco profesiones que te seduzcan. No te
preocupes p o r tu falta de form acin o de preparacin. Escribe u n
prrafo explicando p o r qu escogeras esa profesin. Luego, sigue
con la siguiente de la lista. Por q u te gustara? Este ejercicio tam
b i n te ay u d ar a se r consciente de lo q u e para ti es realm ente
im portante.
U na d ie n ta m a, Jenny, u n a ejecutiva de re cu rso s h u m a n o s
m uy trabajadora, de cuarenta y cinco aos de edad, h izo este ejer
cicio y o b tu v o u n resu ltad o in esp erad o . H abia seleccionado las
siguientes carreras alternativas:

1. D iseadora de jardines
2. D ecoradora
3. Escritora
4. D iseadora de interiores
5. Fotgrafa.

Ella m ism a se so rp ren d i al d esc u b rir que le gustara disear


H a z u n trabajo que am es 199

los ja rd in e s de o tras perso n as. N o encajaba co n su im agen de la


vida de ejecutiva q u e llevaba. Pero dijo: H ay algo d en tro de m
q u e am a o rd e n a r y lo g ra r q u e las cosas se v ean b o n ita s . Sus
cinco carreras altern ativ as revelaban u n fu erte aspecto creativo
q u e h a b a ah o g a d o h a s ta en to n ce s. D ijo: N u n ca m e p e rm ito
d e d ic a rle s u n p o c o d e tie m p o . Le c o n te st q u e e ra h o ra de
com enzar, p o rq u e h ab a e n ella u n lado creativo ansioso p o r salir
a la luz.
Je n n y adm iti q u e lo h ab a dejad o de lad o p ara seg u ir u n a
carrera profesional seria. Toda su vida h ab a h e c h o lo correcto.
C om enzam os a co n sid erar las otras opciones, y ella, p o r su parte,
a info rm arse sobre los cu rso s q u e p o d a seguir. Le p ed q u e se
tom ase u n da libre en su casa y lo dedicase a la creatividad. Le
aconsej: C m prate u n p in cel y em pieza. Juega co n l. C om pra
u n a tela. O c p ate de algn jard n . O frcete p ara h acer el diseo
in te rio r d e la casa de u n a am iga. E m pieza. A u n q u e te parezca
m u y poco y slo dispongas de m ed ia h o ra, saca u n pincel o tom a
algunas fotografas.
A la sem an a siguiente, Jen n y m e inform q u e u n am igo artis
ta la h a b a aco m p a ad o a co m p rar p in tu ras, pinceles y u n a tela.
N o h ab a com enzado todava a p intar, p ero el solo h ech o de co n
seg u ir el m aterial h a b a sido m u y agradable. La sem ana despus,
u n a am iga la invit a trab ajar co n ella e n u n a em presa de interio-
rism o . A la o tra se m a n a , ya h a b a te rm in a d o u n a p in tu ra . Le
gust tan to , q u e la colg e n el saln. Sus am igos la ad m iraro n y
p e n s a ro n q u e se la h a b a c o m p ra d o a u n v erd ad ero artista.
A hora tiene p u esta en venta su casa p ara m u d arse a u n ap arta
m en to , m s econm ico, com o m ed id a p re lim in ar para d e ja r su
trabajo de ejecutiva y dedicarse a sus nuevos intereses. Se senta
estancada, insatisfecha y poco realizada. A hora se siente con m s
v italidad q u e n u n ca. Tiene u n futuro p ro m eted o r y em ocionante,
e n lu g ar de la ab u rrid a ru tin a. Jen n y tien e la sensacin de que
ahora to d o es posible.
200 CO A CH IN G PARA EL XITO

54. D e s c u b r e t u t a l e n t o e s p e c ia l

Existen dos tipos de talento, el que el hombre consigue con su esfuerzo


v el que Dios le concede. Con el primero, debes luchar mucho. Con el
que te concede Dios, slo tienes que retocarlo de vez en cuando.
P e a r l B a ii .ey

Todos poseem os algn tlenlo, habilidad o d o n especial, algo que


h ac em o s m e jo r q u e n in g u n a o ir p erso n a . C o n fre cu en c ia , ni
siquiera n os dam os cuenta de su existencia porque es tan natural
que forma parte de nosotros. T endem os a creer q ue, puesto que
para nosotros es tarea fcil, para los dem s tam bin debe de serlo.
N o es exactam ente as. Nos gusta p en sar que el trabajo es arduo,
que si n o lo h acem os con el su d o r de nu estra frente, n o m erecem os
que nos paguen p o r l. Una vez m s, no es as. De hecho, suele ser
lo contrano: la gente que gana m ayor cantidad de dinero am a su
trabajo y posee u n a cierta habilidad instintiva para hacerlo, habili
dad que ha desarrollado y perfeccionado.
Si n o puedes im aginar cul es tu talento especial, pregntales a
tus amigos, a tu familia y a tus colegas. Ellos te lo dirn. C reo que
es fcil. H e aq u algunas preg u n tas que puedes hacerles:

1. Cul crees que es mi p u n to fuerte?


2. Cul es m i p u n to dbil? (Pregntalo slo si realm ente tie
nes deseos de hacerlo, y pdeles que te contesten de m anera
con stru ctiv a. N o co m en tes nada de lo q u e te digan, slo
apntalo. Ests reuniendo opiniones.)
3. Qu talento o d o n innato ves en m? Q u es lo que hago
naturalm ente sin esfuerzo y q u e sea especial?
4. Si yo saliera e n la portada de u n revista, qu revista sera y
qu d iran de m?
*5. C undo expreso plenam ente este d o n o talento?

El p r x im o paso es c o m e n z a r a d a rle p rio rid a d a tu don.


C o n eso, m e re fiero a q u e lo e x p re se s, lo c o m p a rta s c o n los
H a z u n trabajo que ames 201

d em s, lo con cretes, lo seas, lo vivas. R ecuerda q u e tu h a b ilid a d


esp ecial te re su lta ta n n a tu ra l q u e p ro b a b le m e n te la d a s p o r
su p u esta.
Steve m e c o n tra t p o rq u e q u era gan ar m s d in ero . H aca la
c a rre ra b a n c a ria tra b a ja n d o c o m o a d m in is tra d o r, y a u n q u e el
trab ajo le pareca b ien , le fru stra b a su b ajo salario. E scribi las
p re g u n ta s q u e acabo de e n u n c ia r y se las d io a su s am ig o s y
colegas. Volvi co n re su ltad o s so rp re n d e n te s. El p u n to fuerte de
Steve era su p erso n alid ad . E n general, la gente am ab a su calidez,
s u s e n tid o d e l h u m o r y s u h a b ilid a d p a ra llev arse b ie n c o n
to d o s. S, p o d a reso lv er p ro b lem as y e ra an altico , p ero ese no
era su talerito especial. E n c u a n to a la p o rta d a de la revista, las
g an ad o ras fu ero n G olf, G o lf D igesi y S ports Illu strated , y lo que
d ira n de l era c m o h a b a u tiliza d o el golf p ara asc en d er e n la
je ra rq u a de su ban co .
As p u e s , c o m e n z a m o s a h a c e r re a lid a d esa ficci n . Y si
p o n am o s e n ju e g o e n el terren o del golf la perso n alid ad de Steve
p ara se d u c ir a su s clientes? l estara en el sptim o cielo. Steve
h a b l co n su d irector, q u e era u n p erso n a q u e le tena verdadero
afecto, p ara ver si p o d a am p liar su form acin en ventas. Luego
organiz u n p artid o de. golf en tre los ejecutivos de alto nivel y los
m ejores clientes del b an co . C om enz a b u sc a r todas las form as
de ap ro v ech ar su d o n de gentes y su am o r p o r el golf. Poco des
p u s, su d ire c to r lo p u so a cargo d e u n a c u e n ta im p o rta n te y
co m en z a form ar a Steve para transferirlo, a los seis m eses, al
d ep a rtam en to de v entas co n u n a u m en to de salario. A hora Steve
n o slo est m s c o n ten to co n su trab ajo , sin o q u e tien e m ayores
ingresos.
As pues, te aconsejo que em pieces. Haz algo que te perm ita
ex p re sa r p len am en te tu d o n in n ato . Luego, reflexiona sobre la
m an era de incorporarlo en tu vida y el universo te em pujar en esa
direccin.
202 C O A C H IN G PARA EL XITO

55. H az lo q u e am as

Vivir e s u n a d e la s co s a s m s r a ra s d el m undo. L a m a y o r a d e la s p e r
son as tan slo existen.
O scar W ilde

Todo e n la v id a es u n a form a d e energa. Si q u iere s tener, sin


esfu erzo , u n a v id a p le n a m e n te realiz ad a, lo m s se n sa to sera
seguir el ru m b o de la corriente d e energa, del fluir de la vida, y no
ir e n contra. Eso significa seguir las fuerzas naturales en lugar de
lu ch ar co n tra ellas. Si quieres ir a u n lugar navegando e n tu canoa,
la m a n e ra m s r p id a de lle g a r a tu d e s tin o es s ig u ie n d o la
corriente del ro. Cm o sab rs si vives siguiendo el fluir de la
vida? P orque las b u en as cosas vendrn a ti con facilidad y disfruta
rs de lo q u e haces. Q uizs sea u n trabajo ard u o , pero no repre
sentar u n a p en o sa lucha.
C uando M ichael Jordn ju g ab a al baloncesto, trabajaba m ucho,
pero no sufra y n o era d esdichado. C u an d o t trabajas m ucho,
pero sientes p asi n p o r tu actividad, disfrutas au n q u e te agotes.
C o m o es l g ic o , tie n e s q u e tra b a ja r p a ra q u e la b a lsa siga la
co rrien te, p ero n o es la lucha trem en d a que su p o n e navegar en
contra. El trab ajo puede ser m u y divertido. Algunas de las perso
nas m ejor pagadas del m u n d o se ganan la vida ju g an d o , com o es el
caso de las grandes estrellas del deporte. Las personas que se reali
zan co n m ay o r p le n itu d , n o s lo h acen lo q u e am an , sin o que
poseen u n talento in n ato en la actividad que desarrollan y llegan a
ser an m ejores y a d o m in ar com pletam ente su oficio.
U na m anera d e saber qu carrera te gustara seguir es com en
zar a hacer lo que am as con m ayor frecuencia. Si te gusta bailar,
inscrbete e n u n as clases de baile. Si te gusta leer, considera la posi
bilidad de p articip ar en u n clu b de lectura o de crear u n o . Si te
gusta hacer inversiones, haz u n curso sobre el tema. Sea lo que sea,
com ienza a in co rp o rarlo a tu vida. C u an to m s te com prom etas
con una actividad de flujo, u n a en la que brilles y te sientas en
plenitud (vase consejo 32), m s atraers lo bu en o de la vida. Eso
H a z un trabajo que am es 203

n o significa que tengas que dejar de lado tu trabajo actual y ganarte


la vida bailando, p o r ejem plo. Puede resultar que es u n pasatiem po
agradable, pero no u n a profesin.
E n u n p rin cip io , lo m ejo r es seg u ir la co rrien te de la nueva
activ id ad p o co a p o co y o b serv ar a d o n d e te lleva. U n am igo que
tra b a ja b a c o m o re p r e s e n ta n te d e u n a e m p re s a fa rm a c u tic a ,
ten a in ters en el m erc ad o de valores y abri u n a cu e n ta esp e
cial a ese efecto. D esp u s de u n ao, co m en z a in v ertir p e q u e
as can tid ad es de s u p ro p io d in ero y e n este m o m e n to trabaja
c o m o ag en te d e b o lsa en W all Street. U na d ie n ta m a co m en z a
to m a r clases de d an za y c o m p re n d i q u e esa era s u vocacin.
D ej su trab ajo de c o n ta b le , hizo los estu d io s de p ro feso rad o de
d an za y est en can tad a co n su trabajo.
Com ienza p o r elegir la lnea de m enor resistencia. Trabaja para
u n a em presa cuyos p ro d u cto s sientas que son satisfactorios y ti
les. H az u n a tarea q u e convenga a tu talento especial. Csate con
a lg u ie n q u e c o m p a rta tu s o b jetiv o s. H ay m u c h a en erg a e n el
m u n d o , y p u edes vivir a favor o en oposicin a ella. T escoges. Si
tu trabajo te resulta tan difcil que te pesa sobrem anera, es proba
ble que n o sea el adecuado para ti. C uando lo es, te gusta hacerlo,
p o r m s difcil que sea.
U no de m is clien tes, Sam , n o se p e rd o n a b a los errores que
com eta en la organizacin financiera de su negocio. Era u n prs
pero y brillante asesor d e inform tica, pero n o lograba organizarse.
C ada ao pagaba cientos de dlares de m ultas p o r el retraso e n el
p ag o de los im p u esto s. La v erd ad es q u e n o saba m an ejar los
pequeos detalles. Por fin acept su s carencias y transfiri todo el
trabajo de contabilidad a u n gestor. Este reciba directam ente lodo
lo c o n c e rn ie n te a los m o v im ien to s, in c lu id a s las facturas y los
extractos de cuentas de banco de Sam. De ese m o d o , m i cliente se
sac u n gran peso de encim a, liberndose para hacer con tranquili
dad su trabajo de inform tico, que le gustaba y con el que disfruta
ba. Y as atrajo a u n n u ev o cliente que le pag m iles de dlares por
su asesoram iento. N o slo am ortiz los h o n o rario s del g esto r y
algo ms, sino que est encantado trabajando en lo suyo, u n traba
204 CO A CH IN G PARA EL XITO

jo del que realm ente disfruta. C oncdete tiem po y espacio para las
actividades que te resultan placenteras y elim ina las que te agobian
(consejo 16).
A ntn, otro de m is clientes, es u n pedazo de h o m b re absoluta
m ente encantador, fuerte com o un roble, a quien le gusta el tema
de la salud y del m antenim iento fsico. En el m om ento en que me
contrat, tena tres trabajos, lo cual era u n a ardua tarea, y sufra de
insom nio. Se levantaba a las cinco de la m aana, a veces a las cua
tro y m edia, y p o r lo general no se iba a dorm ir hasta la u n a o dos
de la m adrugada siguiente. Su principal actividad estaba centrada
en u n negocio con el sistema de venta m ultinivel, cuyos productos
eran accesorios relacionados co n el m antenim iento fsico y la salud,
com o, p o r ejem plo, filtros de d u ch a para elim inar el cloro. Pasaba
la m ayor parte de su tiem po en reuniones y presentaciones de los
p ro ductos y en hacer prospeccin para encontrar nuevos vendedo
res que p articip aran e n el sistem a m ultinivel. A dem s, enseaba
aerobic en u n p ar de gim nasios y daba clases particulares a algunos
clientes.
A pesar de esta ardua labor, A ntn n o llegaba a ganarse bien la
vida. M ientras luchaba p o r co n stru ir su negocio de ventas m ultini
vel, haba acu m u lad o unos 4 0 .0 0 0 dlares de d eu d a en crditos.
Su novia se senta frustrada p o rque, aparte de estar siem pre con
problem as econm icos, l n u n c a tena tiem po libre para estar con
ella. No haba hablado con su m adre desde haca aos porque le
haba p ed id o d inero prestado a su herm ana peq u e a y n o haba
conseguido devolvrselo. N o obstante, estaba convencido de que si
trabajaba con ahnco lograra salir adelante y que el dinero entrara
a espuertas.
Le p regunt cunto tiem po necesitaba sufrir para com prender
que su negocio de ventas lo estaba destrozando. M iram os a co n
ciencia las cifras, y Antn se d io cuenta de que gastaba m s dinero
del que ganaba haciendo los cursos de form acin y los sem inarios
du ran te los fines de sem ana. Era u n negocio que daba prdidas. Le
pregunt si p o d a ganar dinero slo vendiendo los productos y me
dijo que si, pero q u e era un negocio cuyo rendim iento real d ep en
H a z u n trabajo que ames 205

da de conseguir que otras personas participasen. U n detalle sufi


ciente com o para p o n e r sobre aviso a cualquier persona. Es obvio
que si no p u edes ganar dinero con la venta del producto, n o debes
seguir con el negocio.
No o b stante, A ntn n o quera dejarlo. H aba invertido en l
tanto tiem po y tanto dinero en los pasados dos aos y m edio, que
estaba convencido de q u e el xito estaba a la vuelta de la esquina.
De m o d o que hicim os u n trato. Le dije que necesitaba ganar dinero
y ganarlo rpido, p o r lo que slo po d a realizar actividades que le
proporcionaran ingresos inm ediatos, n o algn da, n i quizs en el
futuro. N o deba perm itirse gastar u n centavo m s en form acin
hasta que tuviese suficiente dinero e n efectivo. A ntn estuvo de
acuerdo. Tam bin le p ed que considerara la posibilidad de decla
rarse en quiebra. N ecesitaba com enzar de nu ev o y n o sera fcil
co n todas esas enorm es deudas encim a. C onsult con u n m dico
p o r su problem a de insom nio, y lo encontr e n perfecto estado fsi
co. Le suger la posibilidad de que su insom nio se debiera al estrs
ocasionado p o r la falta de dinero y las enorm es deudas q u e tena.
La idea de declararse en quiebra n o le gustaba, de m odo que n o lo
presion.
Pronto, A ntn descubri que la nica m anera infalible de ganar
dinero de inm ediato era dedicarse al entrenam iento personal. Le
gustaba hacerlo y era u n b u en entrenador, pero n o le pareca que
fuese u n a fuente de ingresos suficiente para su s necesidades. Toda
va fantaseaba con el sistem a hgase rico en u n da, que no deja
ba de rondarlo y segua tentndolo. Claro que ganar treinta y cinco
dlares p o r h o ra de entrenam iento, despus de pagarle el porcenta
je c o rre s p o n d ie n te al g im n asio , n o era g ra n co sa, p ero p o r lo
m enos era algo. Le p ed que preparara u n anuncio y lo colocara en
el gim nasio. C on ayuda de u n program a de ordenador m uy senci
llo, hizo u n excelente anuncio.
A los tres m eses, A ntn haba pasado de ten er tres clientes a
ten er treinta y tres. A u n q u e segua dedicndose a la em presa de
v enta m ultinivel p o r las noches, destinaba la m ayor p a rte de su
tiem po a ganar dinero com o entrenador. Decidi consultar la posi
206 CO A CH IN G PARA EL XITO

bilidad de declararse en quiebra co n u n abogado. Se encontr fren


te al hecho de q u e m uchas em presas tenan el m ism o problem a y
que n o se trataba de un fracaso personal, sino de u n a m ala decisin
em presarial. D ecidi que no com etera dos veces el m ism o error.
C om enz a darle m ayor im portancia a lo que le gustaba, a ju g ar al
ftbol y salir con su novia los viernes y sbados p o r la noche. A
m edida que se organizaba m ejor, m s fcil era su vida, que m ejora
ba da a da.
U na sem ana A ntn m e llam para inform arm e q u e haba pasa
do u n da magnfico. Todo haba funcionado sin problem as. Haba
dorm ido profundam ente seis h o ras y se haba despertado despeja
do. Tom el tre n para ir a la c iu d a d sin te n e r q u e esperar. Sus
clientes haban sido p untuales, y las sesiones de entrenam iento ani
m adas y eficaces. Tuvo tiem po p ara com er b ien al m edioda. Esa
noche, p o r u n a vez, algunas p ersonas le llam aron p ara hacerle un
p e d id o , y fue c o n s u n o v ia al c in e . E so es v iv ir d e n tro de la
corriente de la vida. U n ao m s tarde, A ntn vive en u n ap arta
m en to p recio so en las afueras y p ro n to se casar co n su novia.
M antiene b uenas relaciones co n su m adre y su herm ana. N o tiene
deudas, duerm e bien y su actividad com o en trenador es floreciente
y p r sp e ra . C ul es s u p r x im o proyecto? A b rir u n gim nasio
infantil. La vida n o es u n a com plicada operacin de ciruga cere
bral. Slo deb es h acer aquello que te sale instintivam ente y con
facilidad, y p o r u n a vez, dejar q u e las buenas cosas vengan a ti.

56. T r a b a ja e n u n p r o y e c t o p e r s o n a l

D eb em o s s e r la ex p resin clel c a m b io q u e q u erem o s v e r en el m undo.


G andhi

U na m anera de d escu b rir cul es tu talento especial o tu d o n inna


to es trabajar e n u n proyecto personal que te entusiasm e. Disea
u n proyecto que p u e d a ser divertido, ya sea e n el trabajo, e n casa o
en tu com unidad. Por qu no le das u n poco de anim acin a tu
H a z u n trabajo que am es 207

vida p o n ie n d o e n m arch a u n p ro y e cto orig in al? En el tra b a jo ,


podras crear u n equipo para resolver algn tipo de inconveniente
q u e te fastidie. In scrbete en u n curso q u e aborde u n tem a que
siem pre quisiste aprender, com o inform tica, u n idiom a extranjero
o sab er negociar o delegar tareas con eficacia. T am bin podras
crear u n sistem a p ara au to m atizar los trabajos pesados. A prende
o tra faceta de tu actividad. Si ests e n el departam ento de com er
cializacin, p o n te a hacer llam adas con u n o de tus representantes.
Lo im portante es q u e, sea lo que sea, tu eleccin responda a lo que
te interesa verdaderam ente (y que tengas la autorizacin de tu jefe).
O tra posibilidad es crear u n proyecto especial d en tro de tus
intereses personales: d ecid ir correr en u n a m aratn y entrenarse a
diario. Prom eterte q u e conseguirs una barriga com o u n a tabla y
h a c e r 5 0 0 ab d o m in ales. E scrib ir u n a novela. P in ta r u n m ural.
C om enzar un proyecto para m ejorar la vida de tu com unidad. O
bien p o n er en prctica una de tu s aficiones en tu lugar de trabajo.
A u n a de m is d ie n ta s le gustaba la jardinera, y consigui perm iso
para cultivar plantas frente al triste edificio de su em presa. O rgani
z u n equipo con sus com paeros de trabajo para ese fin. Ahora,
cada vez que en tra al edifico p u ed e gozar viendo el fruto de su
labor.
Mi p ro y ecto esp ecial se llam : Calle lim pia. V iviendo en
N ueva York, deba so p o rtar d os problem as: la suciedad y la presen
cia de las personas sin techo. No m e gustaba que m i calle tuviese
siem pre u n aspecto desagradable a pesar de estar situada en una
b u e n a zona de M anhattan. Tam poco m e senta b ien d elan te de
todas esas personas sin techo. N o quera darles dinero porque se lo
gastaran en drogas y alcohol, pero tam poco quera encontrrm elos
a cada paso. E ntonces, se m e ocurri u n a idea: Y si les propona a
los sin techo que lim piasen las calles? La idea m e entusiasm tanto,
que m e fui inm ediatam ente al cajero autom tico m s cercano. All
encontr, p o r supuesto, a u n sin techo pidiendo lim osna. Le p re
g u n t si le interesara trabajar. Me contest que s. Le cont la idea.
Si aceptaba ser voluntario para b arrer am bos lados de la calle todos
los das, les pedira a los vecinos de m i edificio que cada u n o d o n a
208 CO A C H IN G PARA EL XITO

ra u n d lar para pagarle (d ado q u e es u n co n ju n io de apartam en


tos, vivan e n l unas 150 personas). Le expliqu que n o le poda
garantizar la can tid ad de d in ero q u e ganara, p e ro que n o tena
nada que perder.
Se p resen t a la m aana siguiente, a las siete, y le di una esco
ba y u n a pala. As naci: C alle lim pia. Jam es, el h o m b re sin
techo, sali fotografiado en u n artculo del N ew York Times, y fue
entrevistado en televisin. Lleg a form ar parte de la com unidad,
m ientras barra nuestra calle todos los das, co n sol o con lluvia.
Por fin, gan lo suficiente para conseguir u n ap artam ento com par
tido co n u n am igo. A p a rtir de esta iniciativa, m u ch o s tipos de
organizaciones h a n creado convenios con los sin techo para darles
trabajo lim p ian d o las calles. Q u in sabe si u n da n o lograrem os
que N ueva York tenga u n aspecto im pecable.
Con qu proyecto especial te apetecera com enzar? O , en caso
de que no seas u n a persona que sepa cm o hacerlo, que te parece
ra participar e n u n proyecto ajeno que te resulte interesante? No
im p o rta q u e tu proyecto sea p eq u e o . A un as, algo cam biars.
C onsidera el llam ado fenm eno del centsim o m ono. Ken Keyes,
au to r de E l c e n t s im o mono, relat lo sucedido c u a n d o u n grupo de
cientficos observaba la co n d ucta de los m onos en la isla de Koshi-
m a. Estos m o n o s se alim entaban prin cip alm en te co n u n tip o de
boniato que extraan del suelo. U n da, u n cientfico com prob que
en lugar de com er el bo n iato directam ente, u n o de los m onos lo
lavaba previam ente en el ro. Era una conducta nueva. N inguno de
los o tro s lo haba hech o . P u esto que los m o n o s im itan , p ro n to
todos los d em s de la isla lavaban los boniatos antes de comrselos.
Sucedi u n h ech o curioso. Al m ism o tiem po, to d o s los m onos de
otra de las islas em pezaron a lavar a su vez los boniatos. Y no se
h ab a p ro d u c id o n in g n envo de m o n o s de la p rim era isla a la
segunda, situada a cientos de kilm etros de distancia.
No haba u n a explicacin racional para este cam bio de co n d u c
ta, de m odo que los cientficos lo llam aron fenm eno del centsi
m o m ono. Los grandes avances de la ciencia se p ro d u c en sim ult
n e a m e n te e n d is tin to s p ases y so n o b ra d e d ife re n te s invest-
H a z u n trabajo que am es 209

gadores. Los estudios realizados e n Estados U nidos sealan que el


nm ero de crm enes es m en o r en aquellas com unidades do n d e hay
m ayor nm ero de personas que hacen m editacin. Tengo la con
viccin de que se trata del m ism o fenmeno.
Ponte m anos a la obra y convirtete en u n o de los prim eros
m onos. Com ienza tu proyecto. Es im portante. A m edida que traba
je s en u n proyecto que te entusiasm e, es posible que encuentres
aquello q u e realm en te te apetece h a c e r en la vida. C om ienza a
orientar tu vida en funcin de ello. Tam bin puede que descubras
que p o r el solo hecho de dedicarte a ese proyecto, atraes u n a o p o r
tun id ad profesional. La gente que hace lo que am a atrae co n fre
cuencia y sin m ay o r esfuerzo a p e rso n a s im p o rtan tes y grandes
oportunidades.

57. D ja t e g u ia r p o r l a in t u ic i n

C o n fia r en n u estra intuicin su ele sa lv a rn o s d el desastre.


A nn f. W h.s o n S cuaef

Seguir lo que te dicta la intuicin es otra form a de en co n trar el tra


bajo que sueas. Es sencillo, au n q u e n o necesariam ente fcil. Pri
m ero tienes q u e a p re n d e r a d istin g u ir en tre to d as tus pequeas
voces, variadas y a veces contradictorias. U na es la voz de lo racio
nal, u n a construccin m ental que representa tu aspecto intelectual,
y otra la voz de la in tu ici n , intrnsecam ente visceral. La intuicin
siem pre es el reflejo de tus verdaderos intereses, m ientras que la
m ente p u ed e crearte problem as p o rq u e opera con los deberas
de la vida.
Tu intuicin desconoce la opinin de la sociedad, slo se inte
resa p o r ti. Si tienes dem asiadas ocupaciones, ser difcil que oigas
su voz, p o rq u e la m a ra a de p e n sa m ie n to s lo im p ed ir. Si no
logras escuchar con claridad lo que te dice tu intuicin, lo m ejor
ser q u e vuelvas a trabajar en la parte II (Rectifica tu proceder) y
en la p arte IV (Saca tiem po de do n d e n o lo hay). Sernate y sin
210 CO A CH IN G PARA EL XITO

tate diez m in u to s sin h acer nada excepto darle u n a o p o rtu n id ad a


tu intuicin para que se exprese. Es tam bin u n a excelente m anera
de com enzar.
He aqu u n ejem plo perfecto del m odo e n que podras despe
jarte m entalm ente. De p ro n to, una noche se m e ocurri volver a
m irar m i co rreo electrnico, au n q u e ya lo haba consultado una
h o ra an tes (la voz de la in tu ic i n no tiene p o r qu ser lgica).
E ncontr u n m ensaje de u n colega que dejaba su tico frente al
m ar en C ape C od, M assachusetts, y buscaba alguien que lo cuidase
d u ran te d os m eses, co n to d o s los gastos pagados. Pens inm ediata
m ente (la voz de la intuicin): Es perfecto!. Pero la voz de la
m en te in te rv in o y m e dijo: N o seas necia; d eb e s q u e d a rte en
Nueva York y ocuparte de tu em presa, y no irte a perder el tiem po
en u n a casa e n la playa. A dem s, tu novio te ex tra ar si ests
tan to tiem po fuera. E ntonces volvi a hablar mi intuicin: Oye,
m ndale u n correo electrnico dicindole que te interesa la p ro
puesta. Si es para ti, lo conseguirs, y si no, lo har otra persona. Y
si lo consigues y m s tarde n o quieres aceptarlo, siem pre estars a
tiem po de echarte atrs. Mi in tu ici n gan la batalla y envi el
correo electrnico. Por su p u esto, lo consegu y term in e n Provin-
cetow n escribiendo este libro en paz y soledad, contenta y feliz.
Shakti G aw ain ofrece u n a explicacin m aravillosa de la in tu i
cin en su libro Vivir en la lu z ::

Por o tra parte, la m ente intuitiva parece ten er acceso a una


reserva infinita de inform acin. Tiene la capacidad de entrar en
la m en te universal, u n inm enso depsito de conocim iento y
sabidura. Tam bin p u ed e escoger esta inform acin para p ro
veem os de lo que necesitam os exactam ente. A unque los m en
sajes lleguen poco a po co, si aprendem os a hacer caso de este
a p o rte de in fo rm ac i n , p o d re m o s e sta b le c e r el cu rso de la
accin a seguir. A m ed ida que aprendem os a confiar en esta
gua, la v id a ad q u iere la cu alid ad de fluir sin esfuerzo. As
nuestra vida, nuestros sentim ientos y nuestros actos se entrete
jen arm oniosam ente con las personas que nos rodean.
H a z u n trabajo que am es 211

Desarrollar gradualm ente cu intuicin y dejar que te gue le lle


var a escuchar cada vez m enos a tu m ente, a la voz de la razn.
Tus actos seguirn m s a tus sentim ientos. E scuchars a to d o tu
cuerpo y dejars que las cosas se desplieguen au n q u e sea de u n
m odo que carezca de u n a lgica evidente.
N o es u n a cosa de magia. La cientfica C andace B. Pert explica
en su fascinante libro T h e M o le c u le s o fE m o tio n [Las m olculas de la
emocin] la conexin m olecular existente con nuestras em ociones.
H ay d iferentes m olculas asociadas co n la alegra, la tristeza, el
m iedo y cada u n a de nuestras distintas em ociones. Tus sensaciones
v iscerales so n e s e n c ia lm e n te re ales. H ay m o l c u la s c o n c re ta s
detrs. Por lo tanto, es h o ra de que em pieces a escuchar los m ensa
jes que tu cuerpo te enva.
La vida de m is clientes se vuelve m s fcil y em ocionante a
m edida que confan en su voz interior y su s sensaciones viscerales.
Com ienza a seguir tus intuiciones en las pequeas cosas. Por ejem
plo, vas a salir u n da soleado y despejado y u n a vocecita interior te
dice que te lleves el paraguas. Llovi o no? N uestro cuerpo, con
sus billones de clulas, es capaz de percibir y sentir con claridad
aquello que nosotros n o p o d em os controlar co n el intelecto o la
razn. Utilizo todo m i cu erp o cuando hago coaching. Si m e siento
incm oda fsicam ente, es po rque el cliente n o m e lo cuenta todo?
iY m uchas veces hago coaching p o r telfono! A m anera de ejem plo,
narrar u n a ancdota.
A Marissa la h ab an trasladado en su trabajo de Iowa a Colora
do (el lu g ar d o n d e siem pre quiso vivir), con to d o s sus gastos de
m udanza pagados, incluido el alquiler de u n a casa do n d e vivira
con su familia hasta que encontrasen una vivienda definitiva. Pero
a ella le preocupaba y le estresaba el h ech o de no hab er vendido su
casa de Iowa, pues n o podran p en n itirse pagar la hipoteca de la
nueva casa y la de la antigua. La venta de casas estaba en auge en
C o lo rad o , m ie n tra s q u e e n Iow a se h a b a estan c ad o . P o r m s
esfuerzos que hiciese, el tiem po pasaba y la casa n o se venda.
Marissa m e dijo: Siem pre detest esa casa, y ahora m ira cm o
m e perjudica. Supe, p o r intuicin, q u e esa casa n o se venda p o r
212 CO A CH IN G PARA EL XITO

que m i d ie n ta era m uy derrotista al respecto. N adie desea com prar


u n a casa q u e su dueo detesta. Le dije que le dara unos deberes
poco habituales que eran com pletam ente espontneos. Le ped que
reflexionara so b re los b u en o s m om entos que h ab a vivido en la
casa, todos esos m om entos agradables y clidos. Por ejem plo, los
dom ingos p o r la m aana, c u a n d o las dos nias saltaban a su cam a,
y luego hacan tortitas todos ju n to s en la cocina. Bueno, estaba tan
desesperada que acept hacerlo. Incluso les pregunt a sus hijas de
cuatro y cinco a o s q u era lo que m s les gustaba h acer e n su
antigua casa, y logr que su m arido tam bin interviniese (ella n o le
haba d ich o que estaba h aciendo coaching). D os das m s tarde,
recib u n a llam ada de M arissa, que estaba contentsim a. Tenan u n
com prador p ara la casa que necesitaba cerrar la com pra a fin de
m es y les p ed a rapidez. Fue u n a coincidencia? Y qu es u n a
coincidencia a fin de cuentas?
Si to d o es una form a de energa, tam bin lo son nuestros pen
sam ientos negativos, y la gente los detecta, tal com o la radio detec
ta las ondas. N uestros pensam ientos son ilim itados, n o estn regi
dos n i p o r el tiem po n i p o r la distancia. De acuerdo, s que puede
parecer u n poco absurdo, pero b ien podras com enzar a escuchar
tu intuicin y com probar lo que sucede. Vers que tus decisiones
son m s acertadas y que las b u en as cosas vienen a ti.

5 8 . E ncuentra t u c a m in o e n l a v id a

Vive to d o lo q u e p u e d a s . N o h a c e r lo es un error. S iem p re qu e vivas tu


vida, n o im p o rta lo q u e h ag as e n p articu lar. Y si n o h u b ie r a s ten id o lo
q u e tienes?
Hen r y J am es

Las p ersonas que saben lo que quieren en la vida, que tienen una
estrategia, u n a visin, u n propsito o u n objetivo, son m s pr sp e
ras y afortunadas que las q u e no lo saben. Si tienes u n propsito,
una direccin a seguir, atraers a gente que tiene inters en ir en
H a z u n trabajo que am es 213

esa m ism a direccin. Incluso es posible que atraigas a personas que


n o com partan tus intereses, pero a las que les resulte atrayente el
hecho de que disfrutes plenam ente con tu actividad.
Cul es tu propsito en la vida? Para qu estas aqu? Q u es
lo que debes lograr o aprender? Q u te dice tu alma, tu corazn,
que hagas? Puede ser tan sencillo com o pasrtelo bien y d a r alegra
a quienes te rodean. Escribe una declaracin do n d e especifiques tu
propsito en la vida. Veamos algunas posibilidades:

A prender y am ar con la m ayor p len itu d posible.


Ser u n agente de transform acin y crecim iento.
Pasrm elo m uy bien y rerm e to d o lo que pueda.
Llegar a tener in d ep en d en cia econm ica y form ar u n a familia
sana y dichosa.
Ser u n feliz viajero.

U n p ro p sito n o necesariam ente tien e q u e ser algo de gran


trascendencia. Cabe la p o sib ilid ad de que tengas u n a visin tan
am p lia com o la de Bill G ates (u n o rd e n ad o r en cada escritorio,
to d o s co n el softw are de M icrosoft) o de M artin L u th er King (la
ig u ald ad p ara to d as las p erso n as). Q uiz q u ieras lu c h a r p o r la
conservacin del m ed io am b iente o p o r la paz del planeta. Pero
n o necesitas cam b iar el m u n d o . C om ienza p o r lo p eq u e o , con
algo relativo a tu familia, y luego a tu calle o a tu vecindario (co n
sejo 56).
A lgunos de m is clientes creen q u e el solo h ech o de pensar en
la finalidad de la existencia es agobiante, de m odo que les sugiero
que se d ed iq u en a u n tem a especfico cada ao. El tem a puede ser
cualquier cosa que les apetezca, ya sea la diversin, la aventura, el
rom ance, el am or, la serenidad, el equilibro, el juego, la dicha, la
paz, la risa o el trabajo. Lo que quieras. Escoge u n tem a, cualquiera
que sea. Si no te gusta, siem pre podrs cam biarlo p o r otro. Este
podra ser el ao de la aventura. O quiz te apetecera u n tem a dis
tin to para cada m es. C on u n objetivo p ara el m es o para el ao,
sabrs en qu concentrar tus esfuerzos y te resultar m s fcil decir
214 CO A CH IN G PARA EL XITO

que s o q u e n o a las o p o rtu nidades que se te presenten. No sabes


cul es la finalidad de tu vida? Q uizs es h o ra de que adquieras
cierta perspectiva (consejo 59).

59. A d q u ie r e c ie r t a p e r s p e c t iv a

El p o d e r q u e h a c e c r e c e r la h ie r b a y m a d u r a r los fr u t o s y q u e gu< el
vu elo d e los p jaro s e s t en to d o s nosotros.
A n z ia Y hzif . r sk a

Todo h o m b r e tiene, d o s sen d eros p a r a recorrer en su v id a. U n o ex terio r ;


con sus d istintos incidentes y sus hitos. (...)
Y lu eg o est el s en d ero interior, la O d isea esp iritu a l, cu y a historio
sec reta es a b s o lu ta m e n te p erso n a l.
W il l ia m R. In g e , M ore L a y T h o i/g h t s o f .a D eas

Si todava ests luch an d o p o r en c o n trar tu cam ino e n la vida, quiz


deberas to m ar distancia de tu vida norm al para ten er una perspec
tiva m s am plia. A veces eso es necesario p a ra h a lla r ese lugar
d o n d e n os sentim os plenos. En la m araa de las obligaciones y exi
gencias cotidianas, es difcil im aginar que p odam os vivir de otra
m anera. Vemos nuestro ideal tan lejano, que en lugar de ser una
fuente de estm ulo, se transform a en una fuente de depresin. Si
ese es tu caso, ya es h o ra de que tom es distancia en u n lugar sose
gado.
Existen m u ch as form as de alejarse de lo cotidiano. Puedes alo
jarte en u n albergue de un p equeo pueblo o e n u n a cabaa en el
bosque. Podras cuidar, du rante el invierno, la casa de algn amigo
en la costa o e n el cam po. Por lo general, lo m ejor, si puedes, es
irte u n tiem po de tu casa. De lo contrario, siem pre encontrars algo
q ue hacer, ya sea ocuparte de la ropa, cam biar la bom billa de la
nevera, etc. C uando ests en u n a casa ajena o en u n hotel, no tie
nes p reo cu p aci n alguna. H ay m u ch o s lugares p ara alejarse del
agitado ritm o de la vida. Siem pre se encuentran sitios en las afueras
de las ciudades q u e ofrecen habitaciones sencillas y lim pias y sue
H a z u n trabajo que am es 215

len ten er u n m e n vegetariano p o r u n precio asequible, com o es el


caso del Sivananda Yoga Ranch, situado cerca de N ueva York.
En una poca en que estaba m uy estresada, con u n solo fin de
sem ana en el Yoga Ranch m e sent com pletam ente rejuvenecida. En
lo posible, trata de irte afuera p o r lo m enos tres das. En todo caso,
con u n solo da ya notars la diferencia. M uchos m onasterios ofrecen
alojam iento a cambio de u n a pequea donacin. Lo nico que tienes
que llevarte es una m aleta con lo m nim o y u n diario para escribir
tus reflexiones. No caigas en la tentacin de llevar dem asiadas cosas
contigo; recuerda que lo im portante es tom ar distancia de todo.
N o obstante, hay veces en que n o tenem os ni siquiera la energa
o el d inero necesario para irnos de casa. O quiz n o tengas dias
libres en el trabajo. En este caso, puedes hacerlo en tu propia casa o
alojarte en casa de algn familiar. Esto es relativam ente fcil para las
personas que viven solas y p u ed e n decirles a sus am igos que se
tom an unos das de descanso y n o estarn para nadie durante una
sem ana. Si tus amigos lo saben, n o te llam arn. Comienza tu da con
u n ritual especial, y cuando regreses del trabajo, enciende u n a vela,
m edita o haz algo que te ayude a liberarte del estrs y a ser conscien
te de que ests tom ndote u n periodo de descanso y retiro.
Trata de eliminar todas las pequeas molestias (consejo 1), paga
tus facturas y haz todas las tareas pendientes antes de comenzar a des
cansar, tal como si te fueses de vacaciones. Aprovecha las noches para
pensar, leer, meditar, baarte, dar largos paseos o escuchar msica. No
m ires la televisin ni te vuelques en cualquier otra adiccin, porque
echar p o r tierra todo el sentido de la experiencia (consejo 2). Pasa
algunos m om entos en contacto con la naturaleza y sobre todo no te
olvides de levantar la vista para m irar las estrellas.
D espus de vivir en M anhattan d u ran te u n ao y m edio, regre
s a mi casa en A tizona para pasar las navidades. Me dorm en el
avin, y cuando me despert era ya de noche. Levant la cortina de
la ventanilla y m ir... Haba m illones de estrellas! Me im presion
m ucho, po rq u e ya no m e acordaba de las estrellas. En M anhattan,
si p o r azar se te ocurre levantar la vista, tienes suerte cu an d o p u e
des v er d os o tres estrellas, porque las luces de la ciudad y la po lu
216 CO A C H IN G PARA EL XITO

cin cu b ren com pletam ente el cielo. Pero en el desierto, ves miles
de m illones.
Mirar a las estrellas despert en m una sensacin de hum ildad,
me sent com o una nfima partcula en la inm ensidad del cosmos. Me
dio una perspectiva, m e record que mis problem as eran insignifican
tes frente al gran entramado de las cosas. Pens: Ahora entiendo por
qu los neoyorquinos creen que son el centro del m undo y que en
com paracin a su ciudad, cualquier otro lugar palidece. No pueden
ver las estrellas y han perdido la perspectiva de las cosas. El ocano,
con su infinita serenidad, el rtm ico y potente golpear de las olas en la
arena, m e provoca tam bin esta misma sensacin. La naturaleza es
una gran sanadora. Si sientes estrs, agobio o cualquier clase de dese
quilibrio, sal a gozar de la naturaleza o mira a las estrellas desde el ja r
dn de tu casa. Te recuperars y rejuvenecers. Le dar otra dimensin
a cualquier problem a que tengas.
Qu h acer si tienes familia? En este caso, parece im posible
tom arse au n q u e sea u n fin de sem ana de descanso. N o obstante,
podras hacerlo con u n poco de ayuda familiar. Pdeles a los abue
los o a otros familiares que se lleven los chicos d u ran te u n fin de
sem ana y qudate en casa en paz y sosiego. Te aconsejo que tam
bin tom es distancia de tu pareja. Todos necesitam os estar solos de
vez en cuando. Luego, am bos o s apreciaris m u tuam ente m ucho
m s (consejo 40). C on creatividad, encuentra la form a de adquirir
una m ayor perspectiva de tu vida.

60. T m a t e u n p e r io d o s a b t ic o

L a raz n p u e d e traicion arte. Si q u ieres h a c e r a lg o en u vida, a veces


d eb es a le ja r t e d e e lla , i r m s a ll d e to d a m ed id a . D eb es seg u ir tus
su e os y tus visiones.
B k d e J a r r e t , T u r: H o u s e o f G o l d [1 .a c a s a d e o r o ]

Si no te es suficiente con u n fin de sem ana o una sem ana entera de


distancia y reflexin, podras considerar la posibilidad de tom arte
H a z u n trabajo que am es 217

u n periodo sabtico. Si bien es u n a opcin acadm ica, los organis


m os pblicos y algunas em presas ofrecen a su s em pleados la posi
bilidad de tom arse u n periodo de excedencia. De hecho, hay gran
des em p resas e sta d o u n id e n se s q ue, co m o parte de las ventajas
ofrecidas a sus em pleados, les perm iten tom arse u n a excedencia, y
algunas incluso les pagan el 3 p o r ciento del salario. Aun en el caso
de que tu em presa n o prevea esa posibilidad, puedes negociarlo,
pu es com o contrapartida t le ofrecers tu enriquecim iento p erso
nal y profesional. C ada vez existen m s em presas que co m prenden
el problem a del desgaste de sus em pleados. Prefieren perm itirles
u n periodo de excedencia de u n m es o dos, en lugar de perderlos
directam ente. Si du ran te aos has trabajado para la m ism a em pre
sa, p u ed e que necesites tom ar u n poco de distancia, u n periodo de
tiem po que puede ir de u n m es a u n ao, para evaluar y reorientar
tu vida.
U n periodo sabtico es algo m s que u n as vacaciones. Claro
q ue quieres descansar y relajarte, pero es u n m om ento destinado a
experim entar con nuevas capacidades y a correr riesgos. Te ayuda a
salir de la rutina diaria y encontrar lo que es realm ente im portante
para ti. Tom rselo su p o n e ciertos riesgos, ta n to para tu em presa
com o para ti. Puedes d escubrir que n o te interesa volver a tu anti
guo trabajo, o decidir volver y encontrarte con que tu puesto est
ocupado y tus com paeros h an ascendido. Pero lo m s com n es
q ue estos periodos de reorientacin sean beneficiosos p ara todas
las partes im plicadas. Si decides que n o quieres seguir con tu tra
bajo, tu em presa p u ed e alegrarse de no tener u n em pleado desgas
tado p o r los aos de trabajo. Si alguien ha ocupado tu puesto, ten
drs que com enzar con otra cosa que abra nuevos horizontes a tus
capacidades y tu experiencia.
C ada vez que u n o de m is clientes decide dejar u n puesto de
trabajo, le anim o a que espere todo el tiem po que pueda antes de
co m en z ar co n su n u ev o trab ajo . A veces, so lo p u e d e n hacerlo
du ran te u n a sem ana, pero tam bin he tenido clientes que pudieron
disp o n er de d os m eses com pletos entre el m om ento en que consi
guieron su nuevo trabajo y el m om ento e n que deban incorporarse
218 CO A CH IN G PARA EL XITO

a l. Lucy, u n a directora de relaciones pblicas de treinta y siete


aos, renunci a su trabajo y p u d o negociar la dilacin de la fecha
de com ienzo d e su nuevo em pleo en u n a em presa consultora. De
este m odo tuvo dos m eses libres. H aba liquidado todas sus deudas
y haba ah o rrad o dinero (consejos 24 y 27), de m o d o que poda
perm itirse ese tiem po sin hacer nada.
La anim para que realizara u n o de los objetivos de su vida: ir
a E cuador y estudiar espaol. D isfrut m ucho de su viaje y ap ren
di otro idiom a. D e ese p erio d o, sac adem s u n beneficio im pre
visto. Al volver, co m p re n d i q u e era h o ra de te rm in a r co n una
relacin p erso n al que m an ten a desde haca siete aos. Vivir y via
ja r p o r su cuenta du ran te dos m eses le perm iti ten er m ayor in d e
pendencia y la fuerza necesaria p ara tom ar esa decisin.
Graham , u n ejecutivo de cincuenta y siete aos, se tom u n a
excedencia de tres m eses para realizar u n a serie de cosas q u e iban
desde ap ren d er inform tica hasta escalar las m ontaas Trockie y los
Alpes. D urante este p erio d o , quera llevar a cabo tres actividades
que n o tuviesen nada que ver co n sus deberes de director ejecuti
vo, u n trabajo de m u ch o estrs, dedicado a problem as relativos a la
econom a y el com ercio del pas. Q uera alejarse de la ru tin a coti
diana del trab ajo y reflexionar so b re sus g ran d es objetivos en la
vida.
El p rim er dia de este p erio do, durm i veintisiete horas segui
das. (No te inquietes, es norm al. Si duerm es en exceso durante los
prim eros d as o d u ra n te u n a sem ana, sim p lem en te es que ests
recuperando el sueo perdido. D isfruta durm iendo y recuperars
tu en erg a n a tu ra l co n ra p id e z .) D ado q u e s u m u je r n o p o d a
acom paarlo siem pre, G raham hizo a solas la m ayor parte de lo
que quera hacer. Su expedicin a las m ontaas lo p u so en excelen
te form a fsica y renov su am o r p o r la naturaleza. C uando volvi
al trabajo, s.e senta revitalizado. A dem s, puesto que el despacho
haba funcionado bien d u ran te su ausencia, com prob que su p er
sonal se haba acostum brado a asum ir u n a m ayor responsabilidad
individual y q u e a l le resultaba m s fcil delegar tareas (consejo
62). A hora valoraba m s que antes los m om entos que pasaba con
H az u n trabajo que ames 219

su familia, y tam bin se valoraba m s a s m ism o, y poda negarse


con m ayor facilidad a los com prom isos sociales que no le interesa
b an (consejo 18). Incluso decidi reservarse el dom ingo para des
cansar de los negocios y la vida social (consejo 89).
H e aqu algunos consejos para negociar tu excedencia:

D escribe en detalle los beneficios q u e o b ten d r de ello la


em p resa. Q u cosas n u ev as ap ren d er s? De q u m odo
incidir en la m ejora de la calidad de tu trabajo?
Presenta u n p lan b ien estructurado sobre la m anera en que
tu trabajo se realizar du rante tu ausencia.
Recuerda a tus jefes que, en esta era de la inform acin y la
c o m u n ic a c i n , tie n e s e n tid o q u e lo g res u n a p ersp e ctiv a
desde afuera, tal com o lo hacen los acadm icos para estudiar
nuevas ideas y lograr otra visin de los problem as.
Si ests al b o rd e del desgaste, haz saber a tu em presa que tu
periodo de ausencia ser u n a form a de cargarte de energa y
regresar con renovadas fuerzas y m ayor posibilidad de d ed i
cacin. Es m u ch o m s efectivo y m enos costoso retener a u n
b u e n em pleado que form ar a u n o nuevo.
Si cualquiera de tu s actividades de este p erio d o beneficia
directam ente a tu em presa (p o r ejem plo, aprender inform
tica), pide que te paguen u n a parte del salario para cubrir
los costos de form acin.
Si proyectas h acer u n trabajo de voluntario, hacer obras de
caridad o form ar p arte de u n a asociacin sin fines de lucro,
quiz puedas ob ten er alguna clase de subsidio o u n a beca.
Averigalo, po rq u e as podras financiar tu periodo sabtico
p o niendo m uy poco dinero de tu parte.
Si p ien sas irte de casa p o r u n tiem p o largo, co n sid era la
posibilidad de subalquilar tu apartam ento, alquilar tu casa o
hacer u n canje de vivienda ofrecindola p o r m edio de una
de las em presas dedicadas a ese fin.
Si quieres hacer u n viaje transatlntico y tu presupuesto' es
m u y ju s to , viaja a a q u e llo s lu g are s d o n d e el cam b io de
220 CO A CH IN G PARA EL XITO

m oneda te favorezca, de m odo que puedas estirar tu s recur


sos.
A ntes de com enzar con las negociaciones, asegrate de que
co m p ren d es a fondo la incidencia que tendr eso en cuanto
a tu s b en eficio s. S eg uirs d is p o n ie n d o d e la seg u rid a d
social?
A ntes de partir, term ina todo el trabajo pendiente o p o n al
corriente a u n o de tus com paeros para que p u ed a hacerse
cargo de los proyectos en curso. De ese m o d o , evitars las
p re o c u p a c io n e s relativ as al trab ajo m ie n tra s ests afuera
explorando nuevos horizontes. Y p o r supuesto, no querrs
volver y encontrarte con u n grupo de colegas y directores
enfadados porque d u ran te tu ausencia no saban qu hacer
con el proyecto XYZ.

Sobre to d o , utiliza este tiem p o precioso para ap ren d er cosas


sobre ti y h acer todo aquello q u e siem pre deseaste y n u n ca pudiste
h acer p o r falta de tiem po. Viaja a esos lugares q u e siem pre has
soado visitar. Es el m om ento de encontrarte contigo y de renovar
tu am or p o r la vida. Es el tiem po perfecto para descubrir tus valo
res (consejo 52), escuchar a tu intuicin (consejo 57) y, p o r una
vez, ver ad o n d e te lleva la vida. A veces, tenem os que salim os del
cam ino para p o d er encontrar el sendero correcto.
VII

En lugar de trabajar duro,


hazlo con inteligencia

P a r a n a d ie es un orgu llo t r a b a ja r d u ram en te.


E. W. H o w e

N unca deja de asom brarm e q u e la gente diga: En lugar de trabajar


duro, hazlo con inteligencia cuando es evidente que no es eso lo
que est haciendo. En esta seccin, aprenders la m anera de llegar
a ser u n a persona excepcionalm ente eficaz, productiva y efectiva
h acien d o m en o s, n o m s. Es p ro b ab le q u e hayas esc u ch ad o la
norm a del 80/20, segn la cual el 80 p o r ciento de nuestros resul
tados surgen del 20 p o r ciento de nuestros esfuerzos. En teora, si
pudieses averiguar cul es ese 20 p o r ciento de esfuerzos eficaces,
podras elim inar el 80 p o r ciento restante sin m ayores problem as.
Eso es trabajar con m ayor inteligencia. U na vez m s, nos encontra
m os con el principio que dice: Menos es ms.
En la p a rte II, v im o s q u e el h e c h o de te n e r m en o s objetos
m ateriales n os perm ita atraer con m ayor facilidad lo que deseba
l o s . A hora co m p ro b ars q u e, a m e n u d o , co n m enos trabajo se
producen m ejores resultados. C uando tienes dem asiadas ocupacio-
nes y estrs y trabajas m u y d u ro , pierdes la perspectiva de lo que es
realm ente im portante (consejo 35), com etes errores p o r descuido y
Pierdes de vista las grandes o p ortunidades que estn a tu alcance.
Si u n o est m uy ocupado y cansado, llega a ignorar los m ensajes
sutiles y term ina crendose m s problem as de los necesarios (con-
222 CO A CH IN G PARA EL XITO

sejo 69). Si haces co n tin u am en te una tarea ab u rrid a, slo logras


agotarte.
Ahora q u e ya descubriste, en la parte VI, tus p u n to s fuertes,
ests en condiciones de aprovecharlos y aprender a delegar eficaz
m ente tus p u n to s dbiles. A prenders que no p rom eter dem asiado
es una form a de desbloquear una situacin rutinaria y reducir tu
estrs laboral. C abe la posibilidad de que, en el m om ento en que
descubras la cantidad de fuerza resultante de n o hacer nada o de
tom arse una pausa o u n respiro, decidas elim inar tu lista de tareas
p o r hacer (consejo 64). Es fcil caer e n la tram pa de trabajar ardua
m ente en una sociedad que asum e el hecho de estar lleno de ocu
paciones com o sinnim o de realizacin personal.
A m e n u d o veo c m o la g e n te trab a ja ca d a vez co n m ayor
esfuerzo para n o conseguir otra cosa que alejarse de aquello que
quiere obtener. U na de m is d ie n ta s era nueva e n el tem a de las
ventas y haca lo im posible p ara lograr vender. Term in ahuyentan
do a sus posibles clientes. Le dije que dejase de desesperarse p o r
vender (consejo 66). En el m o m en to en que com enz a relajarse y
a divertirse con sus posibles clientes, las ventas salan p o r todas
partes. E ntindem e bien, p o r supuesto que hay q u e trabajar, pero
no tanto com o crees. Los siguientes consejos te ensearn la m ane
ra de trabajar con m ayor inteligencia, de u n m o d o m s am eno y
con xito, ya sea para ob ten er tu s objetivos profesionales o perso
nales.

6 1 . R efuerza tu s pu n to s fuertes

C reo q u e s a b e r lo q u e no e r e s c a p a z d e h a c e r es m s im p o rta n te qu e
s a b e r o q u e e r e s c a p a z d e h a cer. D e h e c h o , es u n a s e a l d e b u en
gusto.
L uc 1.U: B a ll

M uchos de nosotros creem os estar obligados a hacerlo todo y ser


excelentes en todo. Esta idea form a parte de n u estro espritu de
En lugar de trabajar duro, hazlo con inteligencia 223

independencia. Sin em bargo, vivimos e n u n a poca y una civiliza


cin en que podem os perm itim os no hacerlo todo. Bienvenidos al
siglo xxi. Sin em bargo, p o r alguna razn, todava creem os que esa
es n u estra obligacin. Pensam os que debem os ir al trabajo, volver a
casa, cocinar u n m en esplndido, ten er la casa im pecable, cuidar
de nuestros hijos, llevar una vida social extraordinaria y h acer cu r
sos para mejorar, to d o e n el m ism o da o la m ism a sem ana.
Veam os qu su ced e si slo refuerzas tus p u n to s fuertes. Averi
gua e n qu cam pos te desenvuelves m ejor, co n cn trate e n ellos,
dom nalos b ien y delega el resto. Las p erso n as que tienen u n v er
d ad e ro d o m in io de su ac tiv id ad s u e le n a tra e r co n facilid ad la
b u e n a vida. W arren Buffett es u n m aestro e n inversiones. B arbra
S treisand es u n a can tan te m agistral. H acer m u ch as cosas m s o
m en o s b ie n n u n c a tien e ta n to valor co m o h a c e r u n a sola m u y
bien.
La m aestra es u n arte, y aunque tengas u n talento in n ato , te
llevar tiem p o , p rctica y d ed icaci n d esarro llarlo a fin de que
rinda su s frutos. Es posible que Tiger W oods sea atltico n atu ral
m ente y tenga dotes para el golf, pero si h a llegado a dom inarlo de
u n m o d o tan m agistral es gracias a la prctica, el trabajo, la co n
cen traci n y el en tren am ien to . Nos im p o rta acaso si sabe o no
org an izar su s finanzas? P or su p u e sto q u e no. Deja de in te n ta r
hacerlo to d o bien y concntrate en tus p u n to s fuertes.
Si todava te cuesta desprenderte de todas las cosas que podras
hacer, piensa en toda la energa que cada u n a supone. C unto te
cuesta en trm inos de bienestar y dicha? C ada vez que luchas de
sesperadam ente p o r algo o lo aplazas indefinidam ente, considera lo
que de verdad m erece la pena para ti, lo que te im porta. Jonathan,
u n brillante program ador inform tico, era tan inteligente que poda
hacer casi to d o lo que se propona. Reparaba las caeras de su casa
y el coche y hasta era capaz de preparar u n pat. El techo de su
casa ten a goteras, de m o d o que decidi repararlo l m ism o en
lugar de pagar a alguien que lo hiciera.
La historia term inara ah si n o fuese porque ya tena suficien
tes cosas que hacer. Le suger que delegara el trabajo de la repara
224 C O A C H IN G PARA EL XITO

cin del techo a u n profesional, de m odo que tuviese tiem po libre


para p rogram ar to d o lo que proyectaba desde haca m s de u n ao.
No. Iba a reparar el techo y ah o rrar dinero (m is clientes no siem pre
acep tan m is consejos). De m o d o que se p u so m an o s a la obra.
Subi p o r la escalera de m ano y se cay; sufri u n a fractura m lti
ple en el tobillo. N o haba escuchado el m ensaje sutil (consejo 69),
pero co m p re n d i el consejo y llam a u n c o n stru c to r p ara que
hiciese la reparacin. Por desgracia, no tena seguro m dico (conse
jo 30), de m o d o que n o slo h u b o de pagar la factura del construc
tor, sino tam bin una de dos m il dlares al hospital.
H acer c u a lq u ie r ac tiv id ad q u e d e te ste s d e b ilita tu energa.
C onozco a u n a persona que tiene un consejero en problem as p er
sonales. C ad a vez q u e tien e u n p ro b lem a en g o rro so y no sabe
cm o solucionarlo, le paga al consejero para que se ocupe de l. O
bien, si le cargan d os veces u n a determ inada com pra en la tarjeta
de crdito, le pasa el asunto a su secretaria para que se lo solucio
ne. Su argum ento es que no p u ed e perm itirse no delegar, porque
esas situaciones le absorben dem asiada energa. (Si tienes proble
m as para ad o p tar esta co n d u cta, quiz pasaste p o r alto la parte III
de este libro.)
Si n o p u edes perm itirte ten er u n a persona q u e te resuelva los
problem as, p ru e b a a h acer u n intercam bio co n u n a am iga o un
am igo a q u ien le guste realizar justam ente esa tarea que aborreces.
Si me haces la declaracin de renta, te regar diez veces el cs
ped. Si m e haces la colada, te cuidar a los nios el viernes p o r
la noche. P or supuesto que am bas partes d eb en beneficiarse del
trueque, de m o d o que sea ju sto y agradable.
Exam ina tu vida y escribe cinco cosas que haces y preferiras
dejar de lado. Luego, averigua lo que te costara pagar a un conta
ble, u n a asistenta, u n experto en inform tica o u n fontanero. Por lo
general, n o es tanto com o u n o cree. A largo plazo, puede constituir
u n ahorro de dinero. Felicidades p o r d ar tu p rim er paso hacia la
m aestra.
En lugar de trabajar duro, hazlo con inteligencia 225

62. D o m in a e l a r t e d e d e l e g a r

Ju n to con el p la c e r d e h a c e r un b u en tr a b a jo , ex iste el p la c e r d e co n ta r
con alg u ien qu e h a g a u n tr a b a jo e x c e len te b a jo tu d irecci n .
W lL L IA M FEATHER, T H E BUSINESS F L lF E

No hace falta ser el jefe para delegar trabajo. Todos necesitam os


saber hacerlo. A m edida que com iences a atraer a tu vida lo que
v e rd a d e ra m e n te d eseas, d eleg a rs m s co sas q u e n o d isfru ta s
haciendo y le lim itars a h acer aquello que te gusta. De m odo que
si eres u n a persona del tipo Llanero solitario y n o sabes delegar,
ha llegado el m om ento de aprenderlo. Incluso los padres delegan
ciertas tareas dom sticas en sus hijos (en caso de que tengan algo
de sentido com n, claro est).
Tres son los secretos para delegar correctam ente. El prim ero,
dedicar el tiem po y la energa necesarios para form ar a fondo a la
persona e n quien delegars el trabajo. El concepto clave aqu es a
fo n d o . Si no la preparas para que haga el trabajo tal com o t necesi
tas que se haga, con to d a correccin, luego no te deprim as, ni te
quejes ni te sorprendas po rq u e la persona en cuestin n o sea capaz
de ayudarte. La m ayora de la gente cree que, para delegar, slo
d eb e llam ar a alg u ien y decirle: Tom a, o c p a te de esto ah o ra
m ism o. Estam os tan ansiosos de lib erarn o s de la tarea, que en
lugar de delegarla, lo que hacem os es deshacernos de ella.
S, hay veces en q u e necesitam os co n tratar a alguien p ara que
haga lo que nosotros n o podem os hacer. Yo contrat a u n a co n ta
ble, y e n unas pocas horas pas todas m is cuentas a u n program a
de contabilidad. P or fin com prend que n u n ca encontrara tiem po
para ap ren d er el program a con u n m anual (adem s, odio leer esos
horribles m anuales). U na buena seal fue el h ech o de que n o haba
sacado el program a d e la caja, au n q u e ya h ab a pasado u n ao
desde que lo com prara. Eso era suficiente para alertarm e sobre la
necesidad de buscar ayuda. En unas horas, la contable no slo ins
tal el p ro g ra m a, s in o q u e lo a d a p t a las n e c e sid a d e s d e m i
em presa, m e enseo la m anera de cerrar m is cuentas e im prim i
226 COA CH ING PARA EL XITO

u n inform e p ara m i gestor. Por qu no la contrat m ucho antes?


Perd una eno rm e cantidad de tiem po y energa tratando de hacer
lo p o r m i cuenta.
El segundo ingrediente clave para delegar co n xito es encargar
la totalidad del trabajo. U na vez que la persona est preparada y
sabe cm o debe ser el resultado final, hay que dejar que haga el
trabajo a su m anera. De lo contrario, se le im pide la expresin de
su propia creatividad. Por ejem plo, supongam os q u e delegas en tu
hijo el trabajo de lim piar su habitacin. l, a su vez, se lo pasa a su
herm ano p eq u e o a cam bio de u n a parte de su paga sem anal. Es
perfecto, siem pre que el m ayor n o abuse del m enor. Gracias a una
solucin creativa, el resultado es exactam ente el m ism o.
La tercera clave es establecer u n sistema de inform es o de con
trol. Haz que la persona te inform e de la tarea que le has delegado
de la m anera y con la frecuencia que m ejor te convenga. Por ejem
plo, supongam os que contratas u n a asistenta para lim piar la casa
m ientras l trabajas. Te has tom ado el tiem po necesario para m os
trarle con exactitud cmo quieres que limpie. Antes de que llegue,
haz una lista de tareas especiales tales com o repasar los estantes del
botiqun. Pdele a la asistenta que haga una lista de las tareas reali
zadas o controla su trabajo con tu lista para ver lo que ha hecho.
Ahora conoces los secretos para delegar correctam ente, iSigue
adelante! C o m prueba los fabulosos resultados que obtendrs.
Michael m e contrat po rq u e tena serios problem as para m an
tener a flote su en d eu d ad a em presa y quera que lo ayudara. Tena
em pleada a tiem p o co m p leto a u n a p erso n a m u y capaz co n un
salario de 35.000 dlares anuales. Lo cierto es que l no poda per
mitirse pagar esa sum a de dinero, de m odo que le aconsej pres
cindir de sus servicios, Michael se vio obligado a hacer to d o el tra
b ajo , d e sd e e s c rib ir las c a rta s h a sta llev ar la c o n ta b ilid a d . Al
principio n o h u b o problem as, p ero a m edida que atraa m s clien
tes y su em presa creca, se vio en la necesidad de delegar una parte
del trabajo. Le ped que dibujase u n organigram a de todas las fu n
ciones de su em presa, incluyendo las ventas, la com ercializacin, la
adm inistracin, la contabilidad, etc. P or otra parte, hizo una lista
En lugar de trabajar duro, hazlo con inteligencia 227

de to d o lo que le gustaba hacer y otra de to d o lo que n o le gustaba


hacer o no dom inaba particularm ente.
C om enzam os co n la co n tabilidad. C o n trat u n contable por
u n a p eq u e a su m a ex tra cad a m es. Esta decisi n rep resen t un
gran descanso, porque a l nunca le haban interesado los detalles
financieros. Luego, contrat com o secretaria a tiem po parcial a una
brillante estudiante universitaria, pagndole ocho dlares la hora
p ara q u e se ocu p ase d e re d a c ta r las circulares y las cartas. Tan
p ro n to com o p u d o , Michael le aum ent el salario para estim ularle
el inters p o r quedarse en la em presa. Esta ayuda suplem entaria le
perm iti concentrarse en su trabajo con los clientes y en la com er
cializacin, que era lo que realm ente le gustaba. C on u n poco de
coaching, M ichael ha logrado sanear su em presa y atrae nuevos
clientes tan pronto co m o su capacidad para responder a las necesi
dad es de los m ism os se lo perm ite.

6 3. P rom ete po co y da m u cho

U n o p r o m ete m u c h o p a r a e v ita r d a r poco.


Luc M a r q u i s de V a v e n a r g u i -S

Una de las form as m s sencillas de crearse u n a reserva de tiem po


es p ro m eter poco y d a r m ucho. P rom eter poco significa darse a
u n o m ism o m s tiem po del que piensa que necesitar para hacer
una tarea. Dar m u ch o significa term inar el proyecto y entregarlo
antes de la fecha prom etida. Por ejem plo, tu jefa te dice: Quiero
que trabajes en este proyecto, que es im portante. C undo podrs
entregrm elo?. Tu tendencia natural es prom eter dem asiado. Pien
sas: H um m m ..., es jueves a la tarde; p o d ra trabajar hoy y m aa
na, venir unas horas el sbado y tenerlo listo el lunes p o r la m aa
na. Entonces, le dices a tu jefa, con nim o de im presionarla con
tu dedicacin: Si trabajo a fondo, podra tenerlo listo el lunes p o r
la m aana. Dejas a u n lado todas las dem s tareas, el sbado tra
bajas m s horas de las previstas y a pesar de todos tus esfuerzos no
228 CO A CH IN G PARA EL XITO

term inas p o rq u e te falta cierta inform acin que est en otro dep ar
tam ento. Llega el lunes y le dices a tu jefa: Ya est casi term inado.
Lo tendr listo esta tarde. Me falt una inform acin que estaba en
el departam ento de George. Ella refunfua y t echas p o r tierra
to d o lo que q u era s lograr. Tu jefa n o q u e d a im presionada. Has
prom etido dem asiado.
A hora, veam os la o tra perspectiva. Piensas: Podra tenerlo
listo para el lunes, y le dices a tu jefa: Se lo entregar el mircoles
p o r la tarde. Q u acabas de hacer? Has creado u n a reserva de
tiem po. Dos das, para ser exactos. Disfrutas del fin de sem ana y
juegas al golf. Has descansado y tu productividad ser mayor. El
m artes p o r la m aana h as term inado tu trabajo sin estresarte y se lo
das a u n colega para que lo revise. Lo entregas el m artes p o r la
tarde. Felicidades. Has entregado el trabajo antes del plazo. Tu jefa
se ha q u ed ad o im presionada y piensa que eres una persona valiosa,
de las que siem pre term ina el trabajo a n te s del plazo fijado.
Con esta sim ple astucia logrars una reduccin drstica de tu
nivel de estrs, trabajars sin prisa y tu m ente estar despejada, lo
cual aum entar tu probabilidad de atraer el xito. Prom ete poco y
da m s de lo que se espera de ti. H azlo sistem ticam ente y siem pre
obtendrs u n a p rim a o u n aum ento.
Qu pasa si tu jefa te exige que le entregues el trabajo sin falta
el lunes? Si bien es frecuente que se nos pida entregar los trabajos en
una fecha determ inada, la m ayor parte de las veces ese plazo puede
negociarse. Pide dos o tres das extra. Si sistem ticam ente hasta el
m om ento has prom etido poco, tendrs algo de tiem po reservado en
todos tus otros proyectos pendientes, de m odo que, si no hay posibi
lidad de negociar el plazo, podrs entregar este el lunes.
Prom etiendo m enos se logran m aravillas tam bin en el m bito
de la vida privada. S tu esposa te p id e que ordenes el garaje, con
cdete el d o b le de tiem po del q u e crees necesario. E ntonces, lo
tendrs hecho en u n m es en lu g ar de dos, y ella estar encantada.
Si haces la cena, e n lugar de an u n ciar de antem ano q u e preparars
u n plato especial, di que ests h aciendo algo sencillo y sorprende a
tu esposo con u n a com ida fabulosa.
En lugar de trabajar duro, hazlo con inteligencia 229

Esta conducta tam bin da buenos resultados con los hijos. En


lugar de prom eterles ir a u n gran parque acutico, al zoolgico y a
la playa du ran te las vacaciones, prom teles slo llevarlos al parque
acutico. Entonces, si tienes tiem po para lo dem s, ser u n regalo
in esp erad o que deleitar a tus hijos. No obstante, si de entrada
dices: Si ten em o s tie m p o , ta m b i n irem os al zoolgico y a la
playa y n o lo cum ples, tus hijos se quedarn m uy desilusionados.
M antiene las expectativas a u n nivel bajo y luego sorprndelos. De
otra m anera, te pasars la vida pidiendo disculpas.

6 4 . E l im in a t u l is t a d e c o s a s p e n d ie n t e s

U no n u n ca d a cu en ta d e !o qu e h a h ech o , sin o slo d e lo q u e le q u ed a


p or hacer
M ame C u r ie

D e m a s ia d a g e n te , d e m a s ia d a s ex ig en cias, d e m a s ia d o q u e h a c e r ; g en te
co m p eten te, o c u p a d a , c o n p risa s... E so n o e s vida.
A n n e S p e n c e r M o r k o w L ix d b e r g h

U na m anera de conseguir m ejores resultados y aum entar tu p ro


d u ctiv id ad en el m o m en to presente es elim inar tu lista de cosas
p e n d ie n te s. S q u e p u e d e p arecer u n a hereja. Yo m ism a adoro
hacer listas. Conserva la lista de tareas laborales, pero considera la
posibilidad de deshacerte de la personal. Si hacerlo te resulta dif
cil, in ten ta olvidarte de ella durante u n a sem ana, para ver lo que
sucede. Te encontrars con que igualm ente llevas a cabo las tareas
que debes realizar.
M ax d e p e n d a d e su lis ta de c o sa s p e n d ie n te s . M e d ijo :
Sabes?, lo hago casi to d o , pero siem pre m e q u ed a n u n a o dos
tareas pendientes. Se castigaba por lo que n o haca, pero n u n ca se
felicitaba p o r las diez tareas que haba term inado. Si te pasases el
da llevando a cabo tu s trabajos sin preocuparte p o r la lista, no te
afligiras p o r lo que n o h as term inado. C ada vez que dejas de lado
algo, p o r p eq u e o que sea, que provoca e n ti u n a sensacin de
230 CO A CH IN G PARA EL XITO

ineficacia o de incom petencia, das u n paso m s hacia tu realizacin


personal. C undo fue la ltim a vez que te sentiste realm ente a
gusto cu an d o n o term inaste una lista de tareas? Es u n crculo vicio
so, puesto q u e to d o indica que siem pre nos proponem os hacer ms
de lo que podem os.
A m en u d o n os concentram os de tal m anera en nu estra lista de
cosas p en dientes, que perdem os las oportunidades verdaderam ente
im portantes que se n os presentan. Si bien u n a lista puede resultar
u n instru m en to m u y til, a la vez tam bin nos lleva a u n a lim ita
cin de n u estra perspectiva. Si eres una persona fantica de las lis
tas, responde al cuestionario: Q u es lo m s im p o rtan te para m
hoy? (consejo 35). Logrars concentrarte sin ensim ism arte^en los
detalles o agobiarte con to d o lo que tienes que hacer. Elim ina la
lista. Te sentirs m u ch o mejor.
Por o tra parte, si te gusta h acer listas de cosas pendientes y eso
hace que te sientas m uy bien, au n q u e slo logres h acer u n a de las
tareas de la m ism a, no la aban dones, sigue hacindola. (Creo que
ahora ya h ab rs com prendido el fondo de la cuestin. Si te hace
bien, hazlas.)
Una de m is d ie n ta s encontr u n a tcnica distinta para redactar
listas, que h aca que se sintiera m s capaz. En lugar de tachar las
tareas que h ab a realizado, las m arcaba con u n rotulador amarillo.
Era inevitable que, al m irar la lista, le llamase la atencin todo lo
que haba logrado. Se deca: Ah, hice esto y aquello y tam bin lo
otro y lo de m s all. As, se senta estim ulada para llevar a cabo
m s tareas, y al m ism o tiem po estaba orgullosa de lo que ya haba
hecho. Esta d ie n ta afirma que de ninguna m anera abandonara el
placer de p o n e r e n evidencia to d o lo que lograba.
Ahora que h as elim inado tu lista de cosas pendientes, es hora
de elim inar tu s objetivos. Esto p u ed e sonar an peor, pero lo cierto
es que si se trata de objetivos im portantes para ti, n o parece posible
que los olvides y necesites tenerlos e n una lista. Para dejarte guiar
p o r tu in tu ici n , es necesaria u n a disposicin a ab an d o n ar todos
los objetivos de tu lista, objetivos q ue, p o r lo general, surgen de un
proceso intelectual. La gran casa, el herm oso coche, la relacin de
En lugar de trabajar duro, hazlo con inteligencia 231

pareja perfecta, la ropa elegante, el viaje a Europa, u n a figura m ag


nfica... C untas de estas cosas so n en verdad ideas tuyas? Por
supuesto que todas parecen m uy agradables, pero la m ayora son
fruto de la influencia de los m edios de com unicacin. Si quieres
aprovechar las m ejores cosas del m u ndo, debes disponerte a aban
do n ar to d o s esos objetivos. Haz b o rr n y cuenta nueva.
No quiero decir con esto que vivas sin objetivos. En m is sem i
narios, le recom iendo a la gente que escriba lo q u e desea, p o rq u e el
solo hecho de ponerlo sobre el papel suele ayudar a que se haga
realidad. Pero, p o r el m om ento, es m ejor que te perm itas com enzar
de cero. A bandona tu s viejos objetivos y deja que los nuevos surjan
con to d a naturalidad. Q uiz te lleves u n a sorpresa.
Por ejem plo, yo tena la idea de grabar u n casete. Un ao antes,
n i siquiera estaba e n m i lista de objetivos, pero cuando abandon
el de p erd er peso, m e sent libre para trabajar en algo de m ayor
inters. Luego surgi la idea de escribir u n libro. De m s est decir
que, de antem ano, haba elim inado los siguientes objetivos de mi
lista: ap ren d er p o rtugus y francs y bailes de saln, ganar dinero
con m is cerm icas, vivir en el extranjero, etc. Q uizs algn da lle
gue a co n cretar todas esas ideas, pero ya n o form an parte de mi
lista. Dejo que m i vida siga su curso natu ral, y si u n da m e voy a
vivir a Pars, har u n curso de francs.
Es im posible seguir el fluir de la vida m aniatado p o r u n a lista
de objetivos a cum plir. Los verdaderos v en d rn a ti si t lo p erm i
tes. Eso es lo im portante: deja que las cosas vengan a ti co n n atu ra
lidad. Deja de forzar, em pujar, presionar, luchar, trabajar y deses
perarte para conseguir lo que deseas. Basta. La m ejor m anera de
atraer el xito es dejar d e perseguirlo. Reljate y haz lo que te ape
tezca d u ran te u n cierto tiem po y com prueba los resultados.
K aren se resista a ab an d o n ar sus objetivos. Estaba segura de
que, si haca lo que le apeteciese, slo se dedicara a vagar p o r la
playa, leer estpidas novelas de amor, b e b e r m argaritas y broncear
se. N unca llegara a concretar algo en su vida. De m odo que se pre
sionaba a s m ism a para trabajar setenta u ochenta horas sem anales
en u n em pleo que le gustaba. Lgicam ente, n o le quedaba tiem po
232 CO A CH IN G PARA EL XITO

libre para gran cosa, dado su ritm o laboral. Por fin, lleg a u n nivel
de estrs tan insoportable, que dej el trabajo. H aba hablado del
problem a con su esposo, y l estuvo de acuerdo en apoyarla de
m odo que pudiese hacer lo que le apeteciera, au n q u e slo fuese
tom ar el sol e n la playa.
Karen tena ahorrado lo suficiente para cubrir los gastos de un
ario, de m o d o que poda perm itirse dejar el trabajo (consejo 27). Se
fue a la playa, y despus de dos sem anas de tom ar el sol, se cans.
S. Intent m alograr su vida, pero no funcion. C om enz a pintar de
nuevo, u n pasatiem po que cultivaba antes de encontrar aquel trabajo
tan exigente, y result que tenia m ucho talento. No slo eso, sino
que estaba m s guapa que nunca porque se senta serena y dichosa.
Haban desaparecido los pequeos surcos entre sus cejas.
Ahora, dirige sem inarios y dispone de m ucho tiem po libre para
pintar. El placer del que una persona puede gozar tiene u n limite,
que se m anifiesta c u a n d o surge la necesidad in te rio r de realizar
u n a actividad. P uedes confiar en ti y dejar de lado tus objetivos, de
tal m o d o que el m u n d o te provea de tu siguiente oportunidad.
Otro de mis clientes, Michael, u n directivo de ventas de una gran
empresa, construy su carrera sobre la base de plantearse objetivos.
Planteaba a su equipo de ventas objetivos anuales, trimestrales, sema
nales y diarios. Todo lo que ha realizado en su vida, ha sido bajo el
impulso de alcanzar objetivos determinados, hasta la exageracin. Ni
qu decir tiene que Michael no se senta nada a gusto frente a la idea
de tener que abandonarlos. Le permit que conservara los laborales,
pero le ped que eliminara todo tipo de m eta personal. Se quej y
gimi, diciendo que se sentira perdido, a la deriva, sin motivaciones,
pero acept hacer una prueba de dos semanas.
Elim in la siguiente lista de objetivos personales: ten er el est
m ago plano, atravesar los rp id os del G ran Carin, h acer un safan
e n frica, ap ren d er espaol y karate, hacer arm arios nuevos para la
cocina y llevar a sus hijos a acam par. Le record que tacharlos de la
lista no significaba que los abandonase o que n u n ca los llegara a
cum plir, sino que era una m anera de perm itir que sucedieran n atu
ralm ente, e n el m om ento y el lu gar apropiados.
En lugar de trabajar duro, hazlo con inteligencia 233

A la sem ana siguiente, Michael me llam sorprendido. Le su ce


dan cosas extraas e increbles. Para com enzar, d u ra n te to d a la
sem ana, se encontr con que tena a su disposicin u n espacio p er
fecto para aparcar, tal com o lo necesitaba. En cuanto al trabajo, lo
haban enviado al s ta n d de la em presa e n u n saln de exposiciones.
En tales ocasiones, lo norm al era que M ichael recorriera el recinto
ferial con los otros ven d ed o res y tratara de en co n trar clientes. Esa
vez n o tuvo que hacerlo. La gente se acercaba al stand y le inform a
ba de que tal persona quera hablarle. Le dieron tres referencias de
clientes sin que las pidiera.
Tambin le sucedan cosas extraas en el despacho. Recientemen
te, su empresa haba com prado una empresa com petidora cuyo depar
tam ento correspondiente al suyo se entrometa en la relacin con sus
propios clientes. Dado que no exista un sistema de comunicacin con
el nuevo equipo, no haba m edios de controlar lo que hacan. No
haba quien se hiciese responsable. Nadie quera tom ar decisiones y
todo acababa sometindose al consejo de administracin.
M ichael m e dijo que, de producirse esta situacin seis m eses
antes, le habra resultado insoportable e indignante. Ahora, slo se
o cu p a de s u s clientes. Est so rp re n d id o de la tra n q u ilid a d que
siente y la serenidad con la que tom a distancia del caos reinante.
Cul de los logros, despus de u n a sem ana sin objetivos, le o to r
gaba m ayor satisfaccin? La espectacular m ejora de su puntuacin
en golf, a la que no hallaba explicacin. A bandona tus objetivos y,
p o r u n a vez, deja que las cosas vengan a ti.

65. T m a t e u n o s m in u t o s pa r a d a r t e
UN RESPIRO

N o ten gas m ie d o d e s en ta rte tra n q u ila m en te a p e n s a r


L O R R A IN E H.ANSBtiRRY

No soy precisam ente u n a experta en m editacin y n i siquiera estoy


segura de que lo que hago pu eda, tcnicam ente, definirse com o tal.
234 CO A CH IN G PARA EL XITO

Si ya haces m editacin, m ejor. Para las personas q ue, com o yo, no


encuentran tiem po para m ed itar y, au n q u e lo intenten, n o lo consi
guen, les p ro p o n g o m i propio sistem a. Llam m osle u n a m editacin
inicial para personas m uy estresadas.
Me recuesto en el sof con la cabeza apoyada en u n cojn y, si
hace fro, m e cubro los pies co n u n a m anta. Coloco u n a pequea
pirm ide de m alaquita en m i tercer ojo, que est en la frente, exac
tam ente encim a de la nariz. (Mi herm ana m e dio esta pequea pie
dra y d ijo que me traera xito econm ico, d e m odo que decid
probarlo. Es probable que u n a m editacin dirigida a ganar dinero
escandalice a los budistas, p ero supongo que de alguna m anera hay
que em pezar.) A veces, escucho m sica que m e sosiegue. El sonido
de las olas batien d o sobre la playa suele ser m u y relajante. Cierro
los ojos y n o hago nada. P or lo general, no m e duerm o, pero si
sucede, n o hay problem a. Es u n a seal obvia de que m i cuerpo
necesitaba descansar.
Im agino q u e abro mi m ente al universo p ara recibir todos sus
m ensajes. Entonces, pasan p o r m i m ente to d o tip o de pensam ien
tos, la m ayora bastante triviales, com o, p o r ejem plo, u n com enta
rio que h izo u n cliente o lo que cenar esa noche. A veces, tengo a
mano u n a libreta y u n bolgrafo para anotar los pensam ientos de
m ayor inters. As puedo olvidarm e de ellos, d ad o que los tengo
escritos. Pase lo que pase, n o m e preocupo. Sigo echada en el sof
hasta que m e apetece volver a m is actividades.
Si bien n o he recibido n ingn mensaje em itido p o r una voz p ro
funda que parezca provenir de la divinidad, en ocasiones siento la
fuerte conviccin de que necesito hacer algo determ inado. Esos son
los m ensajes que considero com o rdenes para ponerm e en m ovi
miento. As m e sent con respecto a la elaboracin de m i casete Irre
sistible A ttr a c tio n : A W ay o j L ije . Lo llev a cabo a pesar de que finan
cieramente no era interesante y de los argum entos racionales de mis
seres queridos. Ahora, esas m ism as personas estn contentas de que
lo hiciese. Lo im portante aqu es concederse tiem po para meditar,
descansar, relajarse y estar inactivo. Hazlo del m odo que a ti te con
venga, pero hazlo. Quin p u ed e saber los m ensajes que recibirs?
En lugar de trabajar duro, hazlo con inteligencia 235

U na de m is d ie n ta s, Elaine, tiene u n m to d o diferente para


sentarse a p e n sa r Es directora de produccin en una gran co m p a
a petrolera, y tiene a su cargo u n equipo de veinte personas. En
el m om ento en que se siente agobiada y estresada, hace solitarios
en su ordenador. Si bien u n observador externo podra decir que
est evadindose de su s responsabilidades, esta m anera de despejar
su m ente y relajarse le perm ite encarar su trabajo con nuevas ideas
y ren o v ad a energa. Los q u in ce o vein te m in u to s q u e d e d ic a a
hacer solitarios le p erm iten descansar y volver a centrarse en lugar
de debatirse con su d u d as. Adems de co n stitu ir u n factor tran q u i
lizante, libera su m ente, de m odo que su rjan soluciones creativas
para los problem as que se le presentan en el trabajo.
Q uiz te parezca absurdo, pero actualm ente las em presas con
sultoras de prim era lnea cu en tan con salas para pensar adonde
envan a su s em p lead o s d u ra n te las h o ra s de trabajo. Las salas
para pensar no son m s que habitaciones tranquilas y en p e n u m
bra con u n lugar para recostarse y darse u n respiro del esfuerzo
cotidiano. Si todas las em presas les ofrecieran a sus em pleados u n
lug ar p ara que su rjan soluciones creativas, n o hay d u d a de que
ahorraran esos m iles de dlares que se gastan pagando a asesores
que tengan ideas brillantes.
C oncdete tiem po p ara sentarte y pensar. Ponte en m archa y
bscate u n espacio d o n d e florezcan tus ideas creativas. T escoges
la m anera de hacerlo. Si es en el lugar de trabajo: Cuidado! No
sea que te sorprendan!

66. H a zlo o n o lo h a gas

Tanto si crees qu e p u ed e s h a c e r u n a co sa , c o m o si crees qu e no p u ed es,


ten d rs razn.
H exry F oro

Intentar hacer algo, lo que sea, es una absurda prdida de tiempo.


Tal com o dice Yoda en la pelcula L a g u e rra de las g a la xia s: O lo
236 CO A CH IN G PARA EL XITO

haces o n o lo haces, pero intentarlo no sirve. Tiene razn. Si no


crees en las palabras de este sabio personaje, te propongo un ejerci
cio que te probar que son ciertas. Coloca u n lpiz frente a ti, sobre
una mesa. Ahora, intenta agarrarlo. Tienes el lpiz en la mano? Pues
no has hecho lo que te he dicho. Recuerda que te he dicho que lo
intentases y n o que lo hicieses. No lo has intentado, sino que lo has
hecho. P or definicin, in ten tarlo im plica que n o se h a llevado a
cabo. Esta vez, prubalo, intntalo. Tu m ano est sobre el lpiz, gru
es, refunfuas y protestas, pero no lo agarras. Excelente. De m odo
que deja de intentar hacer cosas y hazlas o no las hagas.
Por qu in ten tar o p ro b ar de hacer algo es poco atrayente? T
conoces a m uchas personas que son as. H acen lo im posible por
ser lo que n o son. Luchan a brazo partido y se esfuerzan enorm e
m ente. Lo m ejor es que te decidas y hagas lo que sea. Q uiz te
salga b ien o quiz no funcione. Si sale bien, perfecto. Lo has conse
guido. Felicidades! Si, p o r el contrario, te sale m al, averigua cules
fueron los errores que com etiste. Qu has ap ren d id o de la expe
riencia? Ten e n cuenta q u e te he dicho que lo hagas, n o que lo
intentes. Lo haces y consigues el resultado que buscabas, o lo haces
y n o lo consigues. Slo ex isten esas dos p o sib ilid ad es. Todo lo
dem s es u n a construccin intelectual. El h ech o de intentarlo es
u n a prd id a de energa que va e n contra de la corriente natural de
la vida.
La vida no tiene p o r qu ser u n a lucha. S, p u ed e que sea nece
sario trabajar con intensidad y u n a gran dedicacin, pero debatirse
luchando desesperadam ente n o es m s que u n a opcin. Q uiz no
puedas evitar hacer el trabajo, p ero s puedes escoger si vas a deba
tirte con l o n o . C onoces la diferencia entre trabajar con alegra y
aburrirse. Si no tienes m s rem edio que entablar esa lucha, qu
podras hacer para sentir m s satisfaccin y exigirte m enos esfuer
zo? De qu m o d o p u edes facilitarte el trabajo? Puedes autom ati
zarlo o sistem atizarlo para simplificarlo? Podras delegar aquello
que no te apetece hacer? Si quieres tener una vida fabulosa, tendrs
que ab an d o n ar este sistem a de esforzarte hasta el lmite.
S usan tie n e c u a re n ta a o s y es p ro p ie ta ria de u n negocio.
En lugar de trabajar duro, hazlo con inteligencia 237

Sufri m u ch o con este concepto. C ada vez que le peda que lleva
se a cabo u n ejercicio de co ach in g , in ev itab lem en te resp o n d a:
Bueno, lo intentar. Por m i parte, no poda aceptar esta situ a
cin, de m anera que le ped que lo hiciese, lo rechazase o m e p ro
pusiese otra alternativa. Susan com prendi entonces que la frase:
Lo intentar era u n m o d o de restarse fuerza y que contena la
sim iente del fracaso. A cept el consejo y se decidi a hacer las ta
reas. Era m u ch o m s sencillo que intentar hacerlas. De ese m odo,
no se produce n ingn tip o de d u d a o confusin m ental, que em er
gen cu an d o in te n ta m o s hacer algo. Pinsalo. C u an d o m e siento a
e scrib ir, sim p le m e n te esc rib o . A veces es b u e n o , y a veces es
m ediocre y necesito elaborarlo. Lo m s difcil de lodo es ten er claro
lo q u e q u iero escribir, as com o la p re o cu p aci n q u e conlleva.
Todos hem os vivido la in q u ietu d p o r h acer algo, pero despus de
haberlo hecho, com probam os q u e no era tan difcil com o pareca a
prim era vista.

67. P onte e n m o v im ie n t o

Vivimos verdaderam ente cuando realizamos pequeos cambios.


Le o T o lsto y

La clave para lograr u n gran cambio est en llevar a cabo los p eq u e


os. Es algo que se relaciona con la inercia. A m enudo nos inmovili
za la idea de tener que hacer u n gran cambio en nuestra vida. Parece
u n a tarea tan enorm e y agobiante, que caem os en la inactividad.
Slo deseamos, esperam os o tenem os la ilusin de que se produzca.
O bien nos quedam os estancados en una cm oda rutina. El secreto
est, en este caso, en com prender que la fuerza de la inercia (la ten
dencia de los cuerpos en reposo o en m ovim iento a m antener su
estado) te m antendr exactam ente en el m ism o lugar a m enos que te
decidas a moverte. Lo que hagas para em pezar no necesariam ente
ee que estar relacionado con lo que deseas.
Es p ro b a b le q u e h ay a s o d o h a b la r d e esco g er u n o b jetiv o
238 COA CH ING PARA EL XITO

im p o rtan te y dividirlo en p eq u e o s pasos o etapas. Es u n a gran


idea, pero a veces ni siquiera sabem os cm o com enzar, cul es el
prim er paso que debem os dar. Lo que quiz no com prendas es que
c u a lq u ie r cam bio te lleva a realizar otros. Slo tienes que hacer algo
que sea distinto. Ponte calcetines rojos en lugar de los habituales
de deporte. Toma u n cam ino distinto para ir al trabajo. Come en
otro restaurante. Cambia de lugar las fotografas y los cuadros de tu
casa. Lleva el cabello p ein ad o hacia el lado o p u esto . Bebe t en
lugar de caf. C ualquier cam bio servir.
E sta e s tra te g ia d a b u e n o s re s u lta d o s , p o r q u e te p o n e en
m o v im iento , llev ndote h ac ia u n estado de cam b io . El im p u lso
d e ese p rim e r p aso te ac tiv ar, y an tes de q u e te des cu en ta,
h a b r s h e c h o c a m b io s c a d a vez m a y o re s s in h a c e r g ra n d e s
esfuerzos. E sta tcnica te p e rm ite p a sa r p o r alto la dificultad que
co n llev a e n c o n tr a r la m o tiv a c i n , la fu e rza d e v o lu n ta d y el
co raje n e c e s a rio s p a ra a fro n ta r u n g ra n o b je tiv o , p ro y e c to o
cam bio.
Dave, u n contable divorciado de sesenta y siete aos, n o saba
qu hacer con su vida, que, de hecho, pareca perfecta. Tenia una
casa m aravillosa y u n a b u en a cantidad de dinero ahorrado, am n
de q u e ya n o estaba obligado a trabajar p ara vivir. No obstante,
reducir su vida a d ar vueltas h aciendo de todo un poco p o r la casa
no le satisfaca. Q uera hacer algo distinto, pero n o saba qu. Tam
poco le atraa nin g u n a de las ideas que, en ese sentido, le sugeran
sus amigos. Estaba estancado en la rutina y en la costum bre, y la
inercia lo m antena ah.
Le propuse que hiciese algunos cambios m nim os. Dave decidi
ir a com er a u n restaurante distinto del habitual. Tambin descolg
todos los cuadros de las paredes y los guard en el desvn. Quera
ver qu pasaba si dejaba las paredes en blanco durante u n tiempo.
Puesto que nunca ms se vestira con los trajes que utilizaba para ir
al trabajo, los don casi todos a u n a institucin benfica. U n cambio
llev al siguiente, y decidi irse de safari a frica con su hijo. Por su
parte, este ltim o estuvo encantado de tom arse u n respiro de su pro
pia y agitada vida. Para Dave era u n viejo sueo, pero nunca haba
En lugar de trabajar duro, hazlo con inteligencia 239

dispuesto del tiem po y el dinero necesarios. U na vez hecho el safari,


cobr nim os para recorrer en bicicleta la cam pia francesa durante
dos semanas. Hoy en da, Dave viaja adonde le place, con u n espri
tu de aventura que no haba experim entado e n aos.
Beth, una directora de ventas, era u n a atractiva m orena, pero
estaba m uy d esco n ten ta co n su figura. Pesaba 75 kilos y m eda
1.70. Q uera p erder entre once y catorce kilos, pero, dado su ocu-
padsim o program a de trabajo, n o tena tiem po para hacer gim na
sia ni para som eterse a n in g n tratam iento. El sistem a de calcular
las caloras y otros tip o s de dietas tam p o co le d a b a n resultado.
Entonces decidi hacer cada vez u n p eq u e o cam bio, con m nim os
reajustes constantes, hasta alcanzar su peso ideal. Prim ero, co m en
z a tom ar u n desayuno constituido p o r gachas de avena, u n plta
no y t verde. Calcul que poda tom arlo e n su despacho en lugar
del habitual caf co n bollo. A continuacin, em pez a cam inar una
hora diaria para ir a su trabajo. Se dio cuenta de que tom ar el au to
bs o el m etro le llevaba cuarenta m inutos y calcul que con esos
veinte m in u to s m s de tiem po q u e em pleaba p ara ir a trabajar,
ganaba u n a h o ra de ejercicio. Slo con estos dos cam bios m nim os,
perdi d os kilos y m edio el prim er mes.
Sinti entonces suficiente m otivacin para abordar el problem a
de la com ida del m edioda. En lugar de la habitual com ida basura
pollo frito con patatas o u n a ham burguesa , opt p o r escoger
verduras al vapor y u n a ensalada con at n o pollo. As perdi otros
dos kilos. Ahora ya estaba en el buen cam ino, y el prxim o paso
fue d ecid ir correr p o r el C entral Park los fines de sem ana. Luego
vinieron las cenas. C om o n o se m olestaba e n cocinar, en lugar de ir
3 u n restaurante italiano, com enz a frecuentar los asiticos. Coma
una noche sushi y ensalada, y la siguiente carne, pollo o gam bas
con verduras y arroz integral. Poco a poco, fue perdiendo peso de
un m odo uniform e y constante. Seis m eses m s tarde, le faltaban
dos kilos para alcanzar su peso ideal.
Decidi cam inar tam bin de vuelta a casa desde su trabajo, lo
cUal su p o n a veinte m in u to s adicionales, p ero co n la ventaja de
RUe se senta m s relajada y co n m ayor energa cam in an d o que
240 COA CH ING PARA EL XITO

p erm an ecien d o en u n a u to b s lleno de gente q u e la em pujaba.


A dem s em p ez a h a c e r c in c o m in u to s de a b d o m in a le s p o r la
m aana. A los dos m eses, tena u n a barriga p lan a y su peso ideal.
Todo gracias a realizar pequeos cam bios u n o tras otro.

68. H a z n c a m b io r a d ic a l

U na v e z J u is e sa lv a je. N o p erm ita s que. te d om estiqu en !


ISA D O R A D N C A N

A veces, m is clientes dan la im p resi n de n o h acer progresos en


pro de u n objetivo en particular y se sienten estancados: m e vienen
a ver para que les aconseje lo que pu ed en hacer. Lo prim ero que
analizam os es la razn p o r la que n o avanzan. Existe algo que les
im pide m overse adem s del sim ple hecho de postergar las cosas?
Q uiz n o posean el conocim iento o el oficio necesario para realizar
u n a tarea determ inada y necesitan delegarla en o tra persona (con
sejo 62). U no de ellos iba postergando la instalacin de la pgina
w eb de su em presa. D espus d e u n a breve conversacin, com pren
di que n o tena inters e n ap ren d er lo necesario p ara disear e
instalar la pgina. Logr co n cretar su proyecto co n tratan d o a u n
experto p ara que lo realizara.
Sucede a veces que el m iedo paraliza a la gente. En ese caso, anali
zamos la fuente del miedo (consejo 97) y lo mitigamos. Rob vino a
verme porque quera dejar su trabajo y montar su propia empresa. No
poder decidirse a cambiar lo frustraba. Crea ser vctima de su cobar
da o de su indecisin. Lo cierto es que no le altaban razones para
asustarse. Tena una deuda de unos 8.000 dlares en sus taijetas de
crditos y careca de ahorros para iniciar su propia empresa. Disea
mos un plan drstico para que pagara sus deudas y ahorrara (conse
jo 24), y trabajamos sobre las posibles maneras de que se dedicara a
su propia empresa por la noche hasta que esta alcanzara u n rendi
miento tal que su trabajo actual fuese innecesario. Fue duro y difcil,
pero al final, Rob logr realizar correctamente la deseada transicin.
En lugar de trabajar duro, hazlo con inteligencia 241

U na vez elim inados los b loqueos y los m iedos, si mi cliente


sigue sin p o d er avanzar, es posible que el m otivo de esta falta de
accin sea u n a eleccin err n ea del objetivo. En ese caso, suelo
recom endar a m is clientes que se deshagan de su objetivo y elijan
u n o nuevo que los m otive realm ente (consejo 4).
O tra razn p o r la cual la gente no suele alcanzar sus objetivos
es que los busca com o m ed io para lograr otro fin, aquello que re a l
m e n te desea. Por ejem plo, quiz vas al gim nasio p o rq u e quieres
p erder peso y as atraer a u n hom bre. Entonces, no entiendes p o r
qu no te sientes m otivada para hacer ejercicio. Es sim ple: tu obje
tivo n o es p erder peso, sino atraer a u n hom bre. En este caso, te
recom iendo que busq u es directam ente lo q u e quieres. Te sugiero
que leas el libro H o w N o t lo S ta y S ingle [Cm o no seguir soltero], de
Nita Tucker, y que te pongas m anos a la obra. Ve directam ente a la
b sq u ed a de lo que deseas, y si n o lo logras, e n to n c e s podrs reca
pacitar y pasar al plan B: pon erte en forma.
A hora bien, veam os que pasa si n in g u n o de estos supuestos
funciona y m i cliente sigue estancado: es h o ra de hacer u n cam bio
radical, de hacer algo com pletam ente diferente, incluso de to m ar el
rum bo opuesto. Hagas lo que hagas, no insistas con esa vieja h isto
ria q u e n o te lleva a nin g u n a parte. N o tiene sentido seguir hacien
do siem pre lo m ism o con la expectativa de que el resultado sea dis
tinto. Si quieres el m ism o resultado, haz lo m ism o, pero si quieres
otro, debes cam biar y h acer algo diferente.
C om o e n todo, existe u n a excepcin a esta regla. A veces suce
de que incluso realizando las actividades convenientes y llevando a
cabo to d a u n a lnea de accin correcta, u n o se en cu en tra e n un
pun to m uerto. A parentem ente, n o va a ninguna parte. Esto no sig
nifica que n o exista u n progreso, sino que slo lo parece. George
Leonard, en su libro M a s te r y [M aestra], describe este fenm eno.
Afirma que l m ism o est en el proceso de alcanzar la excelencia en
cualquier esfera de actividad.
Si q u ieres d o m in a r u n a d iscip lin a d e te rm in a d a , n o ca b e la
m enor d u d a de que en algn m om ento llegars a u n p u n to m u er
to* La m ayora de la gente abandona, pero los que realm ente q u ie
242 CO A CH IN G PARA EL XITO

ren alcan zar la m aestra sig uen, y con el tiem po, se ab ren paso
hacia el nivel siguiente. Leonard es cin tu r n negro e n artes m arcia
les, y utiliza su experiencia personal p ara ilu strar este p u n to . Se
haba en tren ad o y haba llevado a cabo todos los pasos adecuados,
pero no poda llegar al nivel siguiente, hasta que u n da lo consi
gui. A veces incluso ten d rs alguna recada inesperada, que n o
debe so rprenderte, pues form a parte del proceso de desarrollo.
Joshua estaba frustrado porque su actividad n o pareca progre
sar. H aba h ech o todo lo necesario, haba hablado en pblico para
que la co m u n id ad lo conociese, y tena una excelente relacin con
los p eridicos locales, que anunciaban su s conferencias cada vez
que l lo solicitaba. H aba d ad o todos los pasos de form a im peca
ble. N o daba la im presin de q u e hubiese errores, de m odo que le
aconsej q u e continuara co n su actividad. A los dos m eses, su tra
bajo com enz a surtir efecto y ahora su negocio est e n franco cre
cim iento. Slo necesitaba seguir insistiendo.
Y qu pasa con el cam bio radical? Si no logras avanzar, quiz
quieras m odificar tu estrategia. U na d ie n ta sufra de obesidad y se
senta m al. H aba in ten tad o todas las dietas del m u n d o , y nada
pareca h a c e r efecto. Le dije q u e la n ica a c titu d q u e sola d ar
resultado e n esos casos ex trem os era tom ar m ed id as igualm ente
extrem as. Si e n verdad q u era p o n erse en form a, d eb a cam biar
radicalm ente su m anera de vivir. Ser instructora de aerobic, lea
dora o algo p o r el estilo.
Reflexion a fondo y co m prendi que h acer peq u e o s cam bios
no era la solucin en su caso. E ncontr a u n a p erso n a que la acon
sejase en su proceso y evaluara cada u n o de los aspectos de sus
ejercicios y su com ida hasta que encontrase u n plan que le fuera
bien. H a p erd id o veintiocho kilos y h a decidido ingresar en u n
club de corredores. Piensa participar en u n a m arat n para perder
el resto de los kilos que le sobran.
O tro cliente m o escriba u n libro y n o po d a superar el blo
queo tpico del escritor. Le dije q ue, en lugar de escribir, ordenara
su casa. Lo hizo y tir todos los trastos intiles. Luego contrat a
u n m aestro de Feng Shui para q u e hiciese una evaluacin de la
En lugar de trabajar duro, hazlo con inteligencia 243

viv ien d a (consejo 20). M odific e n te ra m e n te la d isp o sici n del


m obiliario, tanto en su h o g ar com o en su despacho, y descubri
que tena artculos archivados desde 1974 co n la intencin de leer
los algn da. U na vez que o rden el espacio para pensar, las ideas
surgieron y com enz a escribir con soltura.
Veamos otro ejem plo. M arsha es u n o de los seres h um anos m s
cariosos que conozco. Es agradable tener u n carcter bondadoso,
pero para ella ser b u en a siem pre no era slo u n a eleccin. Pensaba
que deba serlo. El resultado es que si alguien le peda u n favor, le
era m u y difcil negarse. Era incapaz de defenderse cu an d o una p er
sona se diriga a ella de form a desagradable. Pareca siem pre ser la
destinataria de todas las brom as. Los dem s se burlaban de ella
despiadadam ente. M arsha se lim itaba a soportarlo con u n a sonrisa,
pero en secreto sufra.
Todos, incluso su s pro p io s amigos, parecan aprovecharse de
su b o n d ad . Haba ayudado a un am igo despus de una operacin
quirrgica, pero cu an d o ella enferm , ese am igo no dio seales de
vida. Tena el proyecto de pasar el da de Accin de Gracias con un
hom bre con el que sala, y en el ltim o m om ento, l decidi que
prefera salir con sus am igos. M arsha era u n a especie de felpudo
que to d o el m u n d o pisoteaba.
Le dije que deba to m ar m edidas radicales para m odificar su
pauta d e conducta. Ella m e contest q u e estaba dispuesta a hacer
lo que fuera. Le ped que fuese m ala d u ran te to d a u n a sem ana para
rom per su necesidad d e ser agradable y u n a b u en a persona. Era un
poco reacia a hacer esta tarea. Al principio, no poda ni siquiera
im aginar qu podra hacer que fuese malo. Le suger que com enza
ra con detalles m nim os. P or ejem plo, no contestar al telfono y
dejar puesto el contestador, o no devolver u n a llam ada si n o le ape
teca.
A la sem ana siguiente, m e inform de todas las cosas malas que
haba hecho. A bandon u n trabajo que haca com o voluntaria. Sim
plem ente dijo: La verdad es que no puedo hacerlo. Se com i todo
u n esponjoso bizcocho sin invitar a nadie. Se neg, sintindose
como una nia traviesa, a hacer una donacin. C om pr un p ar de
244 CO A CH IN G PARA EL XITO

zapatos para nada prcticos, m u y sensuales, de ante negro con m an


chas de leopardo y tacn de aguja. Muy mal! Lleg diez m inutos
tarde a u n a cita, ella, que siem pre era u n m odelo de puntualidad.
M arsha descubri que n o tena p o r qu ser siem pre b u en a y
que si deca no, ni el m u n d o se vendra abajo n i la gente la odia
ra. A la sem an a siguiente trabajam os estableciendo u n o s lm ites
firmes (consejo 5). M arsha se dio cuenta de u n detalle interesante:
la gente ya n o se burlaba ni se aprovechaba de ella. La respetaban.
S m alo o m ala du ran te veinticuatro horas y observa el resultado.
Luego hazlo d u ran te una sem ana. No te preocupes, no te m orirs
por eso, y siem pre tienes la posibilidad de volver al b u e n camino.
Sim plem ente, sacude u n p o q u ito a los dems.
Es obvio que hay que estar preparado para vivir co n las conse
cuencias de n u estro s actos. D e h e c h o , con to d o esto n o quiero
decir que hagas algo ilegal n i que hagas dao a nadie. La mayora
de las m ujeres recibim os u n a educacin que nos ensea a ser b u e
nas. Todo esto est m uy b ien y es perfecto, p ero de ese m odo, ter
m inam os actu an d o de u n m o do falso. T enem os que ser buenas. Esta
m a n e ra d e c o m p o rta rn o s so fo ca n u e s tra c re a tiv id a d h a sta tal
p u n to , q u e n o sabem os h a c e r algo d istin to y lim itam o s nuestro
desarrollo y n u estro crecim iento. Lo im p o rtan te aq u es ro m p er
con n u estra ru tin a no rm al, a b a n d o n a r las viejas pautas que nos
inm ovilizan y observar los resultados. Cul es la accin radical
que ests dispuesto o dispuesta a llevar a cabo?

6 9 . A pren d e a e s c u c h a r l o s m e n s a je s s u t il e s

L a v id a y un com bate, d e b o x e o tien en en com n lo sig u ien te: si te dan


im g o lp e en el vientre, lo m s p r o b a b le es qu e el sigu ien te s e a un d e r e
c h a z o en la m an dbu la.
A manda C ro ss

La vida es u n instructor maravilloso y, p o r lo general, m uy amable.


Nos enva todo tipo de pequeos mensajes sutiles que nos llaman a
En lugar de trabajar duro, hazlo con inteligencia 245

despertarnos, pero lo m s com n es que no podam os escucharlos.


Estamos tan ocupados que nos los perdem os en su totalidad. Aun si
escuchas el mensaje (H um m m ..., el coche hace un ruido extrao.
N ecesito llevarlo a revisar), puede que lo ignores o pospongas la
resolucin del asunto de que se trate. C uando lo ignoras, el mensaje se
hace m s perceptible y se convierte en u n problema. Si sigues igno
rndolo, llega a ser m uy fuerte y se convierte en una crisis. No hagas
caso de la crisis y puede que sobrevenga u n a catstrofe.
V eam os el ejem p lo de m i h e rm a n a , q u e se e n tre n a b a p ara
co rrer la m aratn de N ueva York. Todo iba a la perfeccin y de
repente, bum! Acab ingresada dos dias en el hospital debido a u n
problem a de riones. Crey que estaba deshidratada y que el m e n
saje era que bebiera m s agua. Sigui corriendo y entrenndose e
incluso lleg a ten er u n a b u en a m arca e n una m aratn, q u e era la
prim era que corra en s u vida. Pero entonces se fue a esquiar con
su novio. Se lesion la rodilla de tan m ala m anera, que el m dico le
aconsej que se operara.
D urante unos buenos dos m eses, cam in cojeando, a la espera
de que la lesin se arreglara sola. F inalm ente, tuvo que pasar p o r
una operacin de tres horas que cost alrededor de 60.000 dlares
(por su erte, contaba con u n seguro m dico: consejo 30). El m dico
extrajo la m ayor parte del cartlago de la rodilla y le dijo que no
podra volver a correr. Si lo haca, se arriesgaba a sufrir u n serio
desgaste seo.
Mi herm an a pas entonces p o r u n a poca de depresin y auto-
com pasin. A los seis m eses, u n a vez q u e su recuperacin ya esta
ba avanzada, le p regunt p o r q u se haba cado (los accidentes no
existen). D espus de reflexionar, com prendi que haba tom ado u n
cam ino equivocado, que exiga u n gran esfuerzo fsico, cu an d o su
verdadero cam ino estaba en el terreno intelectual. Se m antendra
activa fsicam ente, pero sus intereses ya n o giraran alred ed o r del
aspecto deportivo o fsico. Fue literalm ente d etenida cu an d o iba de
cam ino al abism o.
Es increble cm o el universo n o nos perm ite desviam os dem a
siado d e nuestra verdadera ruta. Si mi herm ana hubiese escuchado
246 COA CH ING PARA EL XITO

los p rim ero s m en sajes su tile s, p o d ra h a b e r to m a d o m ed id as a


tiem po. C u an d o tuvo que ingresar p o r prim era vez en el hospital,
hubiese co m p ren d id o que estaba forzando dem asiado su cuerpo.
Fue u n a crisis de la que se recuper totalm ente, p ero la lesin de
su rodilla es perm anente. Q u es lo que t pasas p o r alto de lo
que el universo quiere transm itirte?
Escucha los m ensajes sutiles y tom a m edidas drsticas e inm e
diatas al respecto. Si haces u n cheque de una cuenta que est sin
fondos, ingresa dinero de inm ediato, o ten u n sistem a para prote
gerte en ese sentido, com o traspasos autom ticos de una cuenta a
otra en caso necesario. Ten siem pre en tu cuenta corriente m s de
lo que calculas que necesitas. Si pierdes u n cliente, invtalo a com er
para averiguar el porqu. Luego ocpate del resto de tus clientes y
averigua cul es la m ejor m anera de hacer frente a sus necesidades.
Haz los cam bios necesarios de inm ediato. Si te resfras, tom a una
dosis extra de vitam ina C, vete a dorm ir tem prano y revisa tu dieta
y el tipo de ejercicios que haces. No sigas luchando cada vez m s y
con m ayor esfuerzo a la espera de q u e las dificultades o m olestias se
solucionen solas.
Luke, propietario de u n a peq u e a com paa de seguros, quera
realm ente lograr algn tiem po libre, pero crea que n o poda p er
m itrselo. Tena grandes proyectos para realizar d u ran te el m es de
agosto. P or m i p arte, no suelo trab ajar ese m es p o rq u e es el de
m enor ren d im ien to del ao. La m ayora de las personas n o tienen
intencin de m ejorar su vida en esa poca. N adie logra gran cosa
en agosto, a p esar d e su s b u e n a s in ten cio n es. H ace d em asiado
calor y h u m e d a d para trabajar, y es el ltim o m es antes de que
com iencen las clases en los colegios, de m odo q u e prevalece u n
letargo general. En lugar de lu char contra la tendencia general, p re
fiero ren d irm e com pletam ente a los hechos y tom arm e ese m es de
vacaciones.
Bueno, si b ien trat p o r to d o s los m edios de q u e Luke escucha
ra los m ensajes sutiles y se tom ara u n descanso, pens que si se
esforzaba m u ch o m ientras los dem s paseaban p o r la playa, logra
ra g ra n d e s p ro g re so s. Q u e ra c o n tra ta r y fo rm a r a u n n u ev o
En lugar de trabajar duro, hazlo con inteligencia 247

em pleado, salir a la b sq u ed a de nuevos clientes y en co n trar un


despacho m s am plio que el que tena.
Llegado septiem bre, Luke apareci m ucho m s agotado y desa
n im ad o que nunca. N o h ab a enco n trad o el nu ev o despacho. Al
final, encarg a una firma especializada que le procurase un nuevo
em pleado y no sali a buscar nuevos clientes. Se forz dem asiado
aun sabiendo que lo que quera era slo tener algo de tiem po libre.
Lo p eo r de todo es que enferm y tuvo que quedarse en casa duran
te dos sem anas (su cuerpo necesitaba de verdad u n descanso, inde
pendientem ente del hecho de que Luke no quisiera tomrselo).
Luke m encion e n to n ce s q ue, si b ie n n o h ab a h e c h o n ad a
para conseguir clientes, gracias a la obtencin de ciertas referen
cias, contaba con d os nuevos clientes que respondan a sus objeti
vos de venta para el verano. Le seal que haba logrado dos de sus
tres objetivos. Luke d u d y luego adm iti q u e era cierto. Los consi
gui, au n q u e n o lo hizo de la m anera q u e se haba propuesto en
u n p rin c ip io . P or s u p u e s to , p o d ra h a b e r alcan zad o el m ism o
resultado escuchando su m ensaje sutil (tm ate u n tiem po de des
canso), y ahorrarse el sufrim iento de estar dos sem anas enferm o.
Es m u ch o m ejor pecar p o r exceso q u e hacer lo ju sto para ir
pasando. C om ienza p o r te n e r e n cu en ta las m nim as seales de
alerta. Tm alas com o u n a advertencia de que algo m ayor est en
cam ino, y responde com o si se tratase de u n h ech o im portante. No
digo q u e cu n d a el pnico ni que te construyas u n m u n d o a partir
de esas seales, pero s q u e les hagas caso de inm ediato y tan bien
q u e n o tengas que p re o c u p a rte de nu ev o p o r ellas. Esto form a
parte de la realizacin de u n b u en trabajo (consejo 38). Segn la
ley de M urphy,' si h as arb itrad o los m edios para afrontar una posi
ble situacin perjudicial, esta no se producir. En todo caso, si se
produce, n o tendrs problem as. Es m u y difcil atraer el xito si uno
est inm erso en las dificultades, de m odo que trata de solucionarlas
en cu an to se m anifiesten, an tes de que las cosas em peoren.

5 Si algo puede salir m al, saldr mal.


248 COA CH ING PARA EL XITO

70. P on el t e l f o n o a t u s e r v ic io

La v id a es d e m a s ia d o co r ta p a r a e s c u c h a r la rg a s h isto ria s.
L ady M ary W ortley M on tagu

Existe u n a g ran cantidad de m aneras de poner el telfono a tu ser


vicio y ob ten er ventajas de ello. Prim ero, po n te u n lm ite de diez
m inutos para cada llam ada. Las conversaciones telefnicas largas y
dilatadas se vuelven pesadas rp id am en te. Trata siem pre de ser
quien term ina la conversacin y hazlo con elegancia. P or ejem plo,
p u edes decir: Me h a h ech o m u c h a ilusin h a b la r contigo. Si
haces llam adas cortas, am istosas y sucintas, ten d rs la reputacin
del profesional cuyo tiem po tiene valor. Esto es tam bin extensivo
a las llam adas privadas. Si t finalizas la conversacin, la gente se
quedar con ganas de saber m s de ti y esperar ansiosa tu siguien
te llamada.
La m ayor p arte de las p erso n as poseen poca capacidad para
prestar atencin, y si sab en q u e tienes tendencia a hablar m ucho,
dejarn de llam arte. Q uizs em piecen a hacer o tra cosa m ientras
hablan contigo. Si tus conversaciones son tan directas com o u n
rayo lser, conseguirs que te escuchen atentam ente. A dem s, ten
drs m s tiem po para ti. P uede que desees hacer u n a excepcin a
la n o rm a de los diez m in u to s c u a n d o llam es a tu p a d re o a tu
m adre, as com o a am igos ntim os. No obstante, p o r m s que dis
frutes de esas llam adas, tam b in co nsum en tu tiem po antes de que
te hay as d a d o cu en ta. In fo rm a a tu s am igos de cules so n los
m ejores m o m en to s para llam arte. Escoge una h o ra e n la que no
tengas que dedicarte a o tra actividad, de m odo q u e cu an d o te lla
m en, n o sientas que te in terru m p en y p u ed as disfrutar de la co n
versacin.
O tra form a de aprovechar el telfono es utilizan d o la tecnolo
ga m s avanzada, com o el contestador, e n lugar de p erm itir que el
telfono d o m in e tu existencia. D eborah, u n a ejecutiva de alto nivel
en el cam po inm obiliario, trabajaba en su despacho utilizando una
estrategia de p u ertas abiertas. Esto es, tena u n despacho privado.
En lugar de trabajar duro, hazlo con inteligencia 249

pero dejaba la puerta abierta, de m odo que podan interrum pirla


en cualquier m om ento.
Crea que era m ejor contestar a las llam adas telefnicas in m e
diatam ente en lugar de hacerlo luego p o rq u e en ese caso corra el
riesgo de n o en co n trar a la persona y ten er que localizarla llam an
d o a d istin to s sitios. Los d ias norm ales, en trab a a trab ajar a las
ocho y m edia de la m aana y sala a las siete o siete y m edia de la
tarde. N i que decir tiene que cu an d o llegaba a casa estaba to tal
m ente agotada. Le p regunt cundo lograba h acer la m ayor parte
del trab ajo , y m e dijo q u e al atardecer. No se le haba o cu rrid o
pensar que era justam en te cu an d o ya n o reciba llam adas telefni
cas. A lo largo del da, n o consegua term inar n in g u n a tarea porque
se ocupaba de contestar al telfono (tiene u n a secretaria, p ero n o la
utilizaba com o filtro).
Ahora D eborah se pone d u ran te dos horas diarias, de 10 a 12,
a trabajar sin perm itir que nadie la interrum pa. Pone el contestador
y luego escucha los m ensajes. C ierra la puerta de su despacho y su
secretaria inform a a las personas que quieren verla que est traba
ja n d o en u n proyecto y n o estar disponible hasta las 12. De esa
m anera, D eborah aprovecha las ventajas de ten er una secretaria, un
despacho privado y u n con testador autom tico.
N o tem as utilizar el co n testad o r autom tico. A hora D eborah
sale de trabajar a las cinco y m edia de la tarde, y p o r fin con la sen
sacin de ten er hecho el trabajo. En el tiem po libre del que dispo
ne, se dedica a recibir clases de gim nasia con u n en trenador perso
nal, y se siente co n n im o s y energa p ara salir con su s am igos
despus del trabajo. Gracias al aum ento de su productividad, este
ao ha logrado la m ayor bonificacin de su vida. Est, en general,
m s relajada, y h a atrado a u n hom bre a su vida.
Utiliza el telfono com o herram ienta para aum entar tu eficacia,
y n o para reducirla.
VIII

Comuncate con fuerza,


gracia y elegancia

R e s , de q u le sirv e a l h o m b re g a n a r io d o el m u n d o si l se p ie r d e y
se co n d en a ?
J es s d e N azaret, L u ca s 9 , 2 5

H a z d e ti m ism o lo m ejor, p o rq u e lo d o e s t a h p a r a ti.


R a lp h W aldo E m erso n

Has logrado cruzar siete etapas del program a de coaching y ahora


atraes con facilidad las grandes cosas que deseas en la vida. Has con
solidado tus bases. Has aum entado tu energa elim inando de raz los
escapes y reem plazndolos con fuentes de energa positiva. Has
creado espacio y tiem po de sobra para lo que quieres en tu vida,
logrando que el hecho de atraer dinero y am or en abundancia sea
para ti algo natural. Una vez solucionado lo bsico, fue fcil descubrir
lo que realmente deseabas en la vida, algo distinto de lo que im ponen
los m edios de com unicacin. D espus de saber lo que deseabas,
comenzaste a cuidarte concienzudam ente y aum entaste tu disponibi
lidad para vivir m uy bien. Y ahora atraes de u n m odo natural todo lo
que siempre quisiste.
La parte VIII n o aborda el tem a de h a c e r sino el de s e r , y es la
Parte m s im portante de todas. Va m s all de elim inar lo que tole-
tener dinero ahorrado o poseer una casa o un cuerpo m agnfi
cos. Todos conocem os personas en apariencia prsperas y realiza-
^ as, pero que en verdad n o lo son. Sim plem ente tienen todos los
252 COA CH ING PARA EL XITO

ornam entos e n su sitio: un b u e n coche, u n guardarropa esplndi


do, una casa...
A unque ten er dinero facilita el xito, de h ech o 110 lo garanti
za. Es difcil m antenerlo si u n o n o se ha co n stru id o u n as slidas
bases. Las an terio res partes d e este libro (de la p rim era a la sp ti
m a) te h a n ofrecido facilidades p ara estar b ien en to d o m om ento.
Ahora que h as estru ctu rad o tu vida y tu e n to rn o p ara ten er un
apoyo, es p rcticam en te im posible que no seas u n ser h u m a n o
excelente que est en p len a form a. Tendras q u e h acer m u ch o s
esfuerzos para conseguir estar de m al h u m o r c u a n d o dispones de
tan b u en as o p o rtu n id ad es y tantas personas que te apoyan. Ahora
ests e n con d icio n es de a p re n d e r a ten er xito y a realizarte, as
com o a a u m e n ta r tu s logros, a fin a n d o tu s h a b ilid a d e s p ara la
com unicacin.

7 1 . E v it a l a s h a b l a d u r a s

Es casi im p o s ib le ensuciar a ! p r jim o sin en su ciarse uno mismo.


A b ig a i l van B l r i ;\

No p u ed es resistirte a co n tar u n chisme? Cuidado! Si bien tus


am igos y colegas parecen en can tad o s de escuchar tu relato de las
intim idades o las desgracias de u n tercero, en el fondo se p reg u n
tan qu dirs de ellos c u a n d o n o estn presentes. N adie se fa de
los ch ism o so s. Si lo h aces, p e rd e r s la p o sib ilid a d de e n ta b la r
conversaciones serias, q u e su rg en cu an d o tu in terlo cu to r confa
e n ti im p lcitam en te. C om o n o rm a, evita h ab lar de la personas
que no estn presentes. C ada vez que lo haces, es cotilleo puro y
simple.
Una de m is norm as (consejo 8) es evitar to d o tip o de habladu
ras. Teniendo e n cuenta m i profesin de coach, es im perativo para
que m is negocios vayan p o r b u e n cam ino. Tam bin pongo lmites
y n o p erm ito que se com ente la intim idad ajena delante de m . A
una de m is am igas le apasionaba hablar de los dem s. En otras
Comuncate c o n fu e rzo , gracia y elegancia 253

palabras, le gustaba el cotilleo. U na m anera elegante de cam biar de


conversacin y entrar e n o tro tem a es decir: Oye, habam e de ti,
cmo vas con...?. Por lo general, da excelentes resultados, am n
de ser m u y halagador. Si n o logras que la o tra persona cam bie de
tem a, quiz debas tom ar u n a actitud m s directa y decir: Te das
cu en ta de q u e h ab las d e alguien que n o est presente? Es m uy
incm odo. O, m s sencillo an: No m e siento bien hablando de
una persona que no est presente.
Q uiz te preg u n tes q u d a o p u ed e causar que cuentes am is
tosam ente algn detalle de la vida de o tra persona. Bien, eso tam
b i n p u e d e se r d a in o y d e stru c tiv o . U n a am ig a y colega m e
com en t q u e haba d ecid id o darle u n nu ev o giro a su em presa.
Iba a e s c rib ir u n a c o lu m n a sem an a l e n u n p eri d ico . E ra u n a
n o v e d a d m u y in teresa n te . M e e n c o n tr c o n u n a am iga c o m n
que m e p reg u n t p o r m i colega. Le cont las b u en as nuevas, y mi
colega se en ter de m i indiscrecin. Me llam in m ediatam ente,
b astante enfadada p o rq u e se haba co rrid o la voz de que a b a n d o
naba su carrera para in iciar otra. Ella n o p en sab a ab a n d o n ar su
carrera y m i co m e n ta rio , e n ap a rien cia p o sitiv o , p o d ra h a b e r
d a ad o s u trabajo. In m ed iatam ente le p ed disculpas p o r m i m ala
in te rp re ta c i n de su s p a la b ra s y llam a n u e s tra m u tu a am iga
para d isculparm e tam bin. Lo m enos que p u ed o decir es q u e me
sent m u y violenta.
De estar presente la persona en cuestin, n o hubiese surgido el
m enor problem a. Su sola presencia garantizaba que n o se p ro d u ci
ran m alentendidos. Evitar las habladuras tiene el gran beneficio
de lograr que tus am igos tengan confianza e n ti. Si ya tienes una
reputacin de persona que se va de la lengua, ten d rs que hacer u n
esfuerzo suplem entario para m odificar la o p in i n que tienen los
dem s de ti. Q uiz tendr que pasar algo de tiem po para conseguir
ese cam bio, pero la recom pensa lo merece. Es im posible atraer a
ios d em s si se ch ism o rrea o se p articip a de alg u n a m anera en
habladuras. Puede ser u n a co nducta tentadora, pero de ninguna
m anera atractiva. T eliges.
254 CO A CH IN G PARA EL XITO

7 2 . N O CUENTES TU VIDA

En boca cerrada no entran moscas .


R efr n popular

En caso de que seas u n a persona discreta, este consejo n o se aplica


a ti. Si, p o r el contrario, sientes la necesidad de contar tu vida a tus
colegas y tus nuevos amigos, podras considerar la posibilidad de
m orderte la lengua. Por lo general, la gente n o quiere escuchar los
detalles de tus relaciones pasadas n i de los problem as que tenas en
la infancia. M ejor g u ard ar estas h isto ria s p ara h ab larlas con tu
m adre, tu terapeuta, tu coach o tus amigos ntim os. Tu m adre te
am a in co n d icio n alm en te, y a tu terapeuta o a tu coach le pagas
para que te escuche y te aconseje. O tra opcin es inscribirte en u n
program a de terapia de g rupo y contar tu vida ju n to co n todos los
dems.
Matt trabajaba en el m u n d o de la m oda, y descubri que era
u n entorno m u y sociable, d o n d e se hablaba m ucho. Todos cono
can los detalles de la vida de cada cual. Las habladuras se exten
dan com o el fuego en el bosque. Las personas m s populares eran
el b lan co de crueles cotilleos. A los colegas de M att les pareca
natural preguntarle sobre los detalles ntim os de su vida: con quin
sala, cu n d o h ab an salido, d n d e haban cenado, si haban hecho
el amor, cm o ib an vestidos... M att se senta algo incm odo, pero,
no queriendo parecer dem asiado reservado, contestaba a todas las
preguntas.
Era n a tu ra l que quisiese conseguir el aprecio y la aceptacin
de sus colegas. Le seal q u e estaba p erd ie n d o u n lm ite: No
est b ie n q u e lo s d e m s se e n tro m e ta n e n m i v id a p riv ad a .
E ntonces d ecid i utilizar el m odelo de co m u n icaci n e n cuatro
pasos (consejo 6) para reforzar sus lm ites. Al da siguiente, lleg
a su trabajo, y cu an d o le h iciero n la p rim era p reg u n ta, m antuvo
sus respuestas d en tro de u n o s lm ites claros y sencillos, sin dar
cuenta de los detalles de su vida. Si la persona segua presionn
dolo, M att le inform aba: Eso es privado, y dejaba las cosas ah.
Com uncate con fu e rza , gracia y elegancia 255

E sta estrateg ia le d io b u e n o s re su lta d o s y tu v o u n in e sp e ra d o


efecto colateral. La gente com enz a respetarlo y a te n e r m ayor
confianza e n l, y tres m eses despus, lo ascendieron al d e p a rta
m en to de supervisores.
N o lo cu en tes to d o , n o es profesional. E s m u c h o m ejo r que
te m u e rd a s la lengua, so b re to d o e n las p rim e ra s y frgiles e ta
p as d e u n a nueva relaci n , sea p rofesional o p erso n al. E s ag o ta
d o r esc u ch ar la m ayora de estas cosas. Por q u tienes q u e c o n
ta r la s t a n p ro n to ? A m e d id a q u e el v n c u lo m a d u re , q u iz
q u iera s c o m p a rtir co n esa p erso n a alg u n a p a rte im p o rta n te de
tu p a s a d o , p e ro n o d iv u lg u e s los d e ta lle s n tim o s d e tu v id a
d em asiad o p ro n to . Es m u c h o m ejo r equivocarse p o r n o hablar.
R o d ate d e u n p o c o d e m is te rio y c o n c e n tra tu a te n c i n e n
esc u ch ar a los dem s.
L ois, u n a a c triz , e sta b a sie m p re a n sio sa p o r h a b la r d e s
m ism a y charlab a sin p re o c u p a rse p o r el in te r s que p o d a te n e r
su in te rlo c u to r en su s h isto rias. Lea siem p re revistas y p e ri d i
cos p a ra e n c o n tra r tem as in teresa n te s de co n v e rsaci n . S enta
q u e d eb a ser la an im ad o ra . Le ped q u e , d u ra n te u n a sem ana,
dejase de h a b la r y escu ch ase p rim ero (consejo 73). N o le estaba
p erm itid o in te rru m p ir a s u in terlo cu to r. Lois se q u e d im p re sio
n a d a p o r los resu ltad o s. P u esto que n o ten a q u e e n tre te n e r a
n ad ie, sen ta u n a m ay o r sere n id ad . E scuch co n a te n c i n a las
p erso n as q u e la ro d eab an . Los am igos y colegas a los q u e c o n o
ca d esd e h aca a o s le rev elaro n asp ecto s su y o s in so sp ech ad o s,
a sp e c to s q u e Lois d e sc o n o c a p o r c o m p le to p o rq u e n u n c a se
h ab a p a ra d o a escu ch arlo s. Jam s, h asta en to n ce s, se h a b a se n
tid o tan cerca de los dem s.
La m ayora de las personas prefieren hablar, de m odo que si
quieres ganar am igos y ten er alguna influencia sobre la gente, g u r
date tus historias hasta q u e la otra p erso n a haya co m p artid o las
suyas contigo. Intersate e n los dem s, en lugar de tratar de ser
interesante.
256 CO A CH IN G PARA EL XITO

7 3 . E scu ch a c o n a t e n c i n

L a voz n o d o m in a la n a rra ci n , sin o el od o.


It a l o C a l v in o

Ahora que has dejado de hablar de ms, tendrs mayor tiempo dispo
nible para escuchar. Nos gusta creer que sabemos escuchar, pero en
realidad, pocos son los que lo consiguen. Piensa en las personas que
conoces. De todos tus amigos y familiares, cuntos te escuchan real
mente? Escuchar es un arte, y com o todo en la vida, exige prctica.
Nadie nos ha enseado a escuchar. Nos ensearon a hablar. Deja de
preocuparte tanto por lo que tienes que decir. Lo que realmente intere
sa y atrae a la gente no es lo que dices, sino tu capacidad para escuchar.
Escuchar y guardar tus propias historias para ti te llevar a resul
tados insospechados. La persona que m s habla term ina p o r sentir
que conoce a la que escucha y que confa en ella. De hecho, parece
que debera ser al revs, es decir, que el que escucha sienta que
conoce al que habla, pero no sucede as. Un conocido reportero lo
confirma. Segn l, la m anera de lograr la confianza del otro es escu
charlo, escucharlo y continuar escuchndolo. N o im porta el tem a
del que com iences a hablar, deja que la otra persona hable, y al cabo
de u n rato , com enzar a co n tarte lo verdaderam ente interesante.
Como norm a general, habla el 20 por ciento del tiem po y escucha
durante el 80 p o r ciento restante. Prubalo hoy y observa lo que suce
de. Es posible que te sorprenda la cantidad de cosas que la gente te
dice cuando de verdad la escuchas. Los dems te querrn porque los
escuchas. U n consejo: si ests con alguien y no hablas, pero hablas
contigo mentalm ente, quiz respondindole o juzgando o evaluando
sus palabras, en realidad no ests escuchando. Ests hablando contigo
m entalm ente. Si, se trata de esa vocecita que hace u n m om ento te
dijo, al leer la ltim a frase: Qu dices? Yo no hablo conmigo!.
El caso es que si no escuchas, dara exactam ente lo mismo que
te quedases en u n rincn hablando contigo m ism o. La prxim a vez
que alguien te hable, fjate si aparece ese dilogo interior, y si es as,
vuelve a concentrarte en la persona que tienes delante. Escucha todo
Com uncate con fu e rza , gracia y elegancia 257

lo que tenga que decir antes de* com enzar a pensar en tu respuesta.
Escuchar con atencin no es fcil, hace falta prctica. Esta sema
na, trata de escuchar a quienes te rodean durante tres m inutos antes
de hablar. Si hablas con alguien p o r telfono, controla el tiem po con
un reloj, de m odo que puedas comenzar a tener una idea de lo que
significan tres m inutos de conversacin. Anima a la otra persona a que
siga hablando. Dile, p o r ejemplo: Ah s, cuntam e ms. Te escucho.
Slo debes asegurarte de que escuchas, de que n o piensas ni en la
solucin del posible problem a de tu interlocutor n i en lo que vas a
decirle luego (recuerda que eso sera hablar contigo m entalm ente).
Phillip pensaba que era bastante bueno escuchando. La gente se le
acercaba a m enudo para pedirle consejo. Cuando le mostr este ejerci
cio, se dio cuenta de que esa vocecita interior apareca con m ucha fre
cuencia. Comprendi que no escuchaba con tanta atencin como deba
e hizo un esfuerzo consciente para relajarse y prestar atencin a las
palabras de la otra persona sin juzgarlas, evaluarlas ni ofrecerle solucio
nes de antemano. Sucedi algo sorprendente. La gente comenz a con
tarle cosas insospechadas, revelndole aspectos profundos de su inte
rior. P hillip tam bin se dio cuenta de que si escuchaba a los de
ms el tiempo suficiente, ellos llegaban solos a la solucin de su proble
ma, sin necesidad de que l les aconsejara, y que, no obstante, le daban
las gracias. Cuanta mayor atencin pongas en escuchar a los dems,
m s gente disfrutar con tu compaa y ms oportunidades atraers.

74. En l u g a r d e q u e ja r t e , p id e o s o l ic it a

A co n tec e q u e si un h o m b re h a b la d e sus d esg ra c ia s, a lg o en ella s n o le


es d e sa g ra d a b le...

Sam u el Jo h n s o n , c it a d o e n l a b io g r a fa
d e Ja m e s B o s w e l l t it u l a d a Tan Lu: o r S a m u e l J o h n s o n

Las p ersonas que se q u ejan n o resultan atractivas. Nadie, ni siquie


ra t , cario. Si tienes la seria intencin de atraer el xito, es nece
258 CO A CH IN G PARA EL XITO

sario que dejes de quejarte. A clarem os las cosas. Te gusta escuchar


las quejas ajenas? Seguram ente no. Q u es lo interesante de las
tuyas? N ada. La prxim a vez que u n a persona se queje delante de
ti, m ira su rostro. Es atractivo? Sospecho que ya com ienzas a com
prender. Las quejas m u tu as suelen ser, a su m anera, satisfactorias,
pero rara vez productivas. P or lo general, in d ican u n a form a de
evadir el problem a real.
La solucin es sim ple. Pide o solicita en lugar de quejarte. S,
as de sencillo y fcil. Veamos el ejem plo de una queja m u y com n:
Ay, detesto m i trabajo, bla bla bla bla.
Qu es lo que detestas exactam ente de tu trabajo?
Bueno, e n realidad m e gusta, pero m i jefe es m uy pesado y
se pasa la vida controlndom e.
De acuerdo. Qu reclam aciones le haras a tu jefe?
Le dira que se fuera a ...!
Bien... A hora, tradcelo a u n lenguaje constructivo.
No sabra qu decirle.
Podras decirle: Trabajo m ucho m ejor cu an d o n o m e su p er
visan constantem ente. Preferira entregarle cada fin de sem ana u n
inform e del estado de m i trabajo y de los resultados que he logra
do. Le parece bien?.
Ante cu alquier peticin, existe la posibilidad de que:

1. La o tra persona puede aceptarla: S, m e parece bien.


2. La o tra persona puede rechazarla: No.
3. La o tra persona puede h acer u n a contraoferta: De acuerdo,
pero sera m ejor que d u ran te el prim er m es o los prim eros
dos m eses m e llam aras d o s veces p o r sem ana p ara com pro
b ar que ese sistem a tam bin es bu en o para m.

Esa co n trao ferta p u ed e convertirse en una negociacin si t


respondes co n o tra propuesta. La prxim a vez que tengas ganas de
quejarte, p iensa e n lo que realm ente quieres. Te ayudar m ucho
pedirles a tu s am igos y a tu familia que cuando com iences a q u e
jarte, te pregunten: Qu es lo que realm ente quieres?.
Com uncate con fu e rza , gracia y elegancia 259

Edw ard diriga u n departam ento de una gran fbrica. C uando


m e contrat, pasaba p o r u n estado de frustracin laboral. En tanto
que director, senta que era su responsabilidad resolver todos los
problem as que se produjesen en su departam ento. Al final del da,
llegaba exhausto a su casa. Se haba pasado toda la jom ada escu
ch an d o a los m iem bros de su equipo quejarse de sus problem as
laborales. Una vez ms, era u n caso de prdida de lmites: No tengo
p o r q u escuchar las quejas de nadie. Es perfectam ente posible
ponerle a la gente ese tipo de lmite. En la siguiente reunin con su
eq u ip o , Ed les inform que seguira abierto a su s reclam aciones,
pero que deban presentarlas en forma de peticin. Por ejem plo, la
queja: Hace dem asiado calo r en este d esp ach o , pasara a ser:
Podemos p o n er en m archa el aire acondicionado?. Ed tuvo que
hacer u n poco de coaching, pero pronto la gente se adapt a la idea,
y l consigui transform ar el am biente de trabajo. Al final de la jo r
nada, ya n o senta que le haban despojado de toda su energa, y su
equipo tuvo la posibilidad de pensar las soluciones a sus problemas,
en lugar de dejar que Ed llevase todo el peso sobre sus hom bros. No
podrs ten er una vida sin problem as, pero s sin quejas ajenas.
Ahora, quiz descubras que alguno de tus amigos es un quejoso
crnico (t n o , p o r supuesto!). En la m edida que seas m s sensible
que antes a este tipo de situaciones, com prenders la cantidad de
energa que consum e el contacto con esta clase de personas. Tal vez
n o tengas que rom per la am istad, siem pre y cuando m odifiques los
trm inos de la relacin. Recuerda que si perm ites que este tipo de
relacin persista, tendrs a tu alrededor personas de algn m odo
entrenadas para venir a quejarse. Por lo tanto, necesitars conceder
les u n periodo de tiem po para que hagan el reajuste de acuerdo con
tu nuevo concepto de lo que consideras aceptable, as com o con tus
nuevos lmites. El secreto es hablar en un tono neutro, ser firme y
coherente. La mayora lo com prendern la tercera vez que lo digas.
H aca a o s q u e n o vea a m i am igo M itchell. C u a n d o n o s
encontram os u n da para com er, m e d i cuenta de que segua q u e
jn d o se de las m ism as cosas. C ontinuaba endeudado, con dolores
e n el cuerpo y en u n trabajo que n o le gustaba. Ca e n la cu en ta de
260 CO A CH IN G PARA EL XITO

que yo sola decir las m ism as cosas en la poca en que nos veamos
a m enudo. N uestra am istad se haba basado en sesiones de m utuas
lam en tacio n es. Sin d arle m u ch a im p o rtan cia al a su n to , le dije:
M itch, te d as cu en ta de que h asta ahora slo has com partido
conm igo tus quejas? Me gustara conocer todo lo b u en o que te ha
sucedido estos ltim os aos. Esta frase logr d ar la vuelta a las
cosas, y term inam os m anteniendo u n a excelente conversacin.

75. M u r d ete la len g u a

L a c o r te s a n o cu esta n ad a, y lo c o m p r a lodo.
L ady M ary W ortley M on tagu

Solemos creer q u e todo el m u n d o quiere escuchar nuestros maravi


llosos co n sejo s. D e h ech o , p u e d e q u e la g en te q u ie ra orlos o
puede que no. Q uiz no estn preparados para escuchar tus pala
bras, p o r sabias que sean. U na b u en a m anera de n o hablar de m s
(y de preservar la am istad) es p ed ir perm iso antes. Vemoslo con
u n ejem plo. C enas con u n am igo, que te cuenta los problem as que
tiene con su jefe. Lo has escuchado co n atencin (consejo 73) y tie
n es una idea clara del problem a. Lo m ejor es esperar hasta que tu
am igo term in e de h a b la r y te p id a tu o p in i n . No o b stan te, si
cuando h a term inado de ex p o n er su problem a n o te pregunta qu
piensas, p o d ras.d ecirle: U m m m , creo que tengo u n a idea que
podra funcionar. Te interesa?. N o supongas que porque tengas
u n a idea, tu am igo estar dispuesto a escucharla. P uede responder
te diciendo: Creo que despus de contrtelo, ya tengo las cosas
m s claras. Fantstico! N o necesitaba tu consejo, sino slo que lo
escuchases. O tras opciones para p ed ir perm iso p o d ran ser: Te
gustara saber lo que hara en tu situacin?, o Puedo darte un
consejo?. P regunta siem pre an tes de aconsejar; es elegante y resul
ta m s eficaz. C on u n poco de prctica, se convertir e n u n hbito
instintivo.
Jeanne, u n a administradora de carteras de acciones de cuarenta y
C om uncate con fu e rza , gracia y elegancia 261

nueve aos, con una carrera llena de xitos, era adems la m ayor de
cinco hermanas. No poda evitar aconsejar a sus amigos sin que se lo
pidiesen. Despus de todo, siendo la herm ana mayor, esta era una
actitud natural en ella. N o obstante, a pesar de ser una m ujer llena de
vida y adorable, no haba logrado atraer a u n hom bre para casarse. Le
propuse u n ejercicio con guijarros, para que tom ara mayor conciencia
de lo crtica que era consigo misma y con los dems. Cada vez que se
daba cuenta de que criticaba, tom aba u n guijarro de u n pequeo bol y
lo pona en otro bol vaco. Al final del da, poda com probar la canti
dad de guijarros que haba ju n tad o y apuntar el nm ero en su calen
dario. Al da siguiente volva a empezar. La idea era ver la frecuencia
de sus crticas. (Otros de mis clientes han tenido resultados igualm en
te buenos utilizando u n baco.) No m e sorprendi com probar que
Jeanne era bastante dura consigo misma. En un solo da, ju n t treinta
y cuatro guijarros. C uando u n amigo con el que haba salido comenz
a llamarla para pedirle consejo en lugar de invitarla a cenar, com pren
di p o r fin que se pasaba la vida dndolos.
Eso fue u n m otivo suficiente para que m odificase su conducta.
Le dije que slo deba aconsejar o criticar si se lo pedan. Jeanne se
m ordi la lengua u n a y otra vez. Sus herm anas fueron las prim eras
en darse cuenta del cam bio. P or vez p rim era, Jeanne n o era la
m ayor, sino u n a am iga a quien se le podan h acer confidencias.
Sus citas com enzaron a ser cada vez m s rom nticas, y ahora sale
con u n hom bre de negocios encantador, que quiere casarse con ella.

7 6 . D i las co sa s c o m o so n ,
PERO C O N AMABILIDAD

L a v e r d a d e r a b o n d a d presupone, la fa c u lt a d d e sen tir co m o p rop io s los


su frim ien tos y las a le g r a s d e los d em s.
A ndr G id e

P rep ara a la gente para escu ch ar lo que debas decirles. C u an d o te


h a b it e s a n o d ejar p asar p o r alto n i los m s m nim os detalles
262 CO A CH IN G PARA EL XITO

(consejo 7), es posible que tengas q u e tocar tem as difciles, inc


m o d o s o em b arazo so s. Si b ien n o h ay u n a m a n e ra sencilla de
h ab lar de esto s tem as, p u e d e s allanarte el cam ino si antes que
n ad a creas las condiciones favorables para hacerlo. Es m u y sim
ple. Plantea las cosas tal com o so n . P or ejem plo, su p o n g am o s que
necesitas h ab lar con una de tus em pleadas acerca de la falta de
calidad de s u trabajo. Susan, lo q u e quiero decirte n o es fcil
p ara m , y p u e d e q u e a ti te d u e la u n p o co (pausa). En las ltim as
dos sem anas, el nivel de tu trabajo h a bajado considerablem ente.
Q u sucede? Lo im p o rtan te n o es en d u lzar lo q u e debas decir,
sino darte los m ed io s para d ecir exactam ente lo q u e necesitas, de
tal m anera q u e la o tra p erso n a p u e d a escucharlo y com prenderlo
sin q u e se creen p ro b lem as o m alen ten d id o s. No tien e sentido
d ecirle al o tro algo que slo le en tristece r y n o m odificar su
conducta.
Vernica estaba preo cu p ad a p o r su m arido, que era ingeniero
electrnico. A pesar de su gran capacidad, este h o m b re consegua
siem p re trab ajo s d o n d e ganaba m u ch o m en o s d in e ro de lo que
m ereca. Ella era p ro g ram ad o ra d e inform tica y q u era trabajar
m edia jo m a d a para estar m s tiem po en casa c o n su s dos hijos,
que todava eran pequeos. Pero resultaba im posible p o rq u e sus
ingresos co n stituan el principal sostn de la familia.
Vernica haba tocado ese tem a en el pasado, pero s u m arido se
enfadaba y se p o n a a la defensiva. En ese m o m en to , ella tem a
hablar del problem a, po rq u e su m arido acuda a entrevistas para
conseguir u n nuevo trabajo. U na em presa le haba hecho u n a ofer
ta con u n sueldo que Vernica saba que era inferior al que sola
te n e r u n in g e n ie ro ele c tr n ic o , y te m a q u e l acep tase sin n i
siquiera negociarlo. En el pasado, su m arido haba sido m uy valo
rad o p o r s u s trab ajo s y recib a p rem io s frecu en tem en te. P or lo
tanto, ella n o poda co m p ren d er que l aceptara salarios que esta
b an tan p o r debajo de lo que m ereca. Vernica m e llam desespe
rada para pedirm e consejo.
P rim ero le p re g u n t si l ya h ab a firm ado el co n trato . No,
todava no lo haba hecho. Bien! Tena tiem po para negociar, p o r
C om uncate con fu e rza , gracia y elegancia 263

q u e u n trato verbal n o le obligaba a nada. E n segundo lugar, le


p ed a Vernica que m e contara exactam ente cm o le haba dich o a
su esposo q u e l m ereca ganar m s de lo q u e ganaba. Le haba
dich o algo de este estilo: Cario, deberas ganar m s dinero. Tie
nes tan to talento y ests tan cualificado. No te pagan lo suficiente.
Cm o voy a p o d er q u edarm e en casa con los chicos si n o consi
gues suficientes ingresos?.
Era obvio que ese com entario n o favoreca a su m arido, sino
que haca que se sintiera incom petente y que su autoestim a bajara
m s todava. Aconsej a Vernica que fuese constructiva en to d o lo
que dijese a su m arido: Hazle creer que n o p u ed e hacer n ad a mal.
Dale to d o tu am or y tu apoyo. Dile lo m aravilloso que es y recur
dale su s logros y to d o s los prem ios que h a ganado. Levntale el
nim o y la autoestim a.
Vernica m e llam al da siguiente. H aba seguido m is reco
m endaciones al pie de la letra. Se haba pasado la noche anterior,
antes de la ltim a entrevista de trabajo de su esposo, h ab lan d o con
l sobre lo valioso que era y los prem ios que haba recibido en su
ltim o puesto p o r el trabajo creativo e in novador que haba realiza
do. De hecho, era u n h o m b re con m ayor capacidad que el prom e
dio de los ingenieros, q u e ganaban 60.000 dlares al ao. Vernica
n o lo critic ni u n a sola vez. Hizo que se sintiera reconocido, valo
rad o y fuerte.
A la m aana siguiente, al despertarse, l le agradeci to d o su
apoyo y le dijo que p ed ira m s dinero. A dem s, le dio a entender
que tena otras ofertas. Vernica n i siquiera haba m encionado el
dinero. Su m arido volvi a casa con u n a oferta de 15.000 dlares
m s de lo tratado anteriorm ente, am n de u n porcentaje adicional.
Ella estaba m uy asom brada, y su esposo se senta orgulloso de ser
el sostn principal de la familia. C onsultaron con u n asesor finan
ciero para determ inar si p o d an seguir viviendo igual slo con sus
ingresos. El sueo de Vernica se hizo realidad. Poda quedarse en
casa y criar a sus hijos. Este es el p o d er que tiene el hecho d e ser
in co n d icio n alm en te co n stru ctiv o y positivo en to d o lo q u e u n o
dice.
264 CO A CH IN G PARA EL XITO

7 7 . T r a n s f o r m a t u s c u m p l id o s
EN RECONOCIM IENTOS

L i s p a la b r a s q u e ilu m in an el a lm a son m s p rec io sa s q u e la s jo y a s.


H a z r a t I n a yat K ha n

U na m anera sim ple y m uy eficaz de atraer el xito es transform ar


tus cu m plidos e n reconocim ientos. La gente est acostum brada a
los c u m p lid o s : O h , q u p re c io s o jerse y , Q u g u a p a ests
hoy!. E n tin d em e, los c u m p lid o s estn m uy b ien , pero m ucho
m ejor a n so n los reconocim ientos.
U n reco n o cim ien to se refiere a la p erso n a e n s, a quin es,
m ientras que u n cum plido se refiere a aquello q u e la persona tiene
o hace. Por ejem plo: Robert, aprecio m ucho tu apoyo y que hayas
venido desde N ueva Jersey p ara participar en este sem inario. Eres
u n sol. Tu presencia n o s hace b ie n a todos. Eso es u n reconoci
m iento; es personal y hace que R obert se sienta m u y b ie n consigo
m ism o. No hay n ad a que objetar a u n cum plido, pero tu poder de
atraccin ser m ayor si lo transform as e n u n reconocim iento.
Piensa e n la m anera e n que p u ed es expresar tu reconocim iento
a los dem s p o r ser com o son, de la form a m s especfica posible.
N o digas tan slo: Eres fenom enal. Di: Eres u n excelente ora
dor. Me ad m ira la gracia co n q u e m anejaste ese co m entario tan
desagradable. O: Eres adorable y m uy generosa. Siem pre aciertas
a decirles a los dem s lo que necesitan para sentirse bien.
En lugar de decirle a la anfitriona: Qu cena tan deliciosa!,
podras decirle: Una cena m agnfica. Es increble cm o tienes en
cuenta los m s m nim os detalles. No slo la com ida est deliciosa,
sino que la presentacin es bella y refinada.
; La gente estar contenta de tenerte cerca si tienes la costum bre
de reconocerle su s m ritos. A dem s, tendrs m ayor energa, p o r
que reconocer lo b u en o de los dem s hace que u n o se sienta m uy
b ien . Sigue este consejo y vers c m o atraes in m ed iatam en te a
m uchas personas.
En u n o de m is sem inarios, dem ostraba la diferencia entre hacer
Com uncate con fu e rz a , gracia y elegancia 265

u n cum plido y reconocer los valores de una persona. Le dije a un


caballero que su corbata era m uy elegante. Me dio las gracias. Luego,
m ir a una m ujer a los ojos y le dije: Gracias p o r estar con nosotros.
Ha llenado de luz este am biente con su presencia, y sus observacio
nes h a n guiado el debate de to d o el grupo. Era verdad, pero yo se
la m ostraba. Ese reconocim iento tuvo u n efecto tan fuerte, que la
m ujer se em ocion hasta saltrsele las lgrimas. Despus del sem ina
rio, se acerc y agradeci m is palabras. Luego m e invit a cenar con
algunos de sus amigos y m e ense la ciudad. Gracias a la fuerza de
ese reconocim iento, todava seguim os en contacto.

78. A cepta d e bu en a ga na lo s regalos


Y CUMPLIDOS

D ejem o s lib re a n u estra n a tu r a le z a , a b r a m o s d e p a r en p a r la p u erta


d e nu estro c o r a z n y q u e e n tr e en l la lu z d e la b o n d a d y d e la b u en a
voluntad.
O. S. M a r d e n

La m ay o r p arte de las p e rso n a s no tien en problem as p ara hacer


regalos o cum plidos, pero p o r alguna razn, les resulta difcil acep
tarlos. A ceptar de b u en a gana los regalos y cum plidos es u n o d e los
secreto s p ara atraer lo q u e deseas. R echazar u n regalo diciendo
cosas com o: N o d eb iste m olestarte o Q u gracia, tengo u n o
igual que com pr e n las rebajas, o contestar a u n cum plido con:
Bueno, n o es para tanto o Pero si es u n vestido viejo, no slo
es u n a m u estra de m ala ed u caci n , sin o q u e resu lta m u y poco
atractivo. N o es necesario que hagas nada n i que des explicaciones.
Sim plem ente, di: Gracias y sonre. C ualquier otro com entario es
u n a m an era sutil de decirle a la otra persona que n o sabe de qu
habla: es insultante tanto p ara ti com o para ella. El arte de aceptar
d e b u en a gana los regalos y cum plidos p u ed e que necesite cierta
prctica, pero m erece la p en a aprenderlo.
P o n te e n el lu g ar del o tro . Im agina q u e sales y com pras u n
266 C O A C H IN G PARA EL XITO

regalo para u n a amiga. Ms tarde se lo entregas. C m o te sientes?


Bien, no? De hech o , es probable q u e te sientas m ejor haciendo u n
regalo que recibindolo. E xperim entas en tu in terio r u n a sensacin
de calidez y te sientes m aravillosam ente, pero de p ro n to tu amiga
dice: No deberas haberte m olestado. De hecho, esto reduce el
placer de h a c e r u n regalo. C u an d o dices: Gracias, le concedes
plena satisfaccin a la otra persona.
Lo m ism o sucede con los cum plidos. Todo lo que digas para
contradecir o rebajar el cu m p lido, es com o rechazarlo. Qu poca
educacin! Deja de hacerlo. Di slo: Gracias. Perm ite a la otra
persona q u e disfrute de la experiencia. Acepta de b u en a gana los
regalos, los cum plidos, los reconocim ientos y los agradecim ientos.
C on u n poco d e prctica, te saldr naturalm ente. D urante la prxi
m a sem ana, haz la p ru eb a de h acer tres cum plidos al da a distintas
personas, y observa cm o responden. Luego, m ira cm o te sientes
con respecto a sus respuestas. D escubrirs que quieres d ar m s a
quienes aceptan de buena gana tus cum plidos, p o rq u e logran que
t te sientas m u y bien. Abre tu corazn y com ienza a recibir de
b u en a gana los regalos y cum plidos.
A dem s de h acer esto, es tam bin u n a b u e n a idea ser una per
sona corts y afable. Sharon y Steve tenan u n a casa flotante. Invi
taron a todos su s com paeros de despacho a la casa con la co n d i
cin de q u e cad a noche u n o de ellos tena que cocinar, con los
ingredientes que h ab ra co m p rad o previam ente. U n arreglo justo.
Todos hicieron lo tpico, es decir, ham burguesas y perritos calien
tes, excepcin h echa de Patty, la directora del despacho. La noche
que le toc cocinar, trabaj m uchsim o para p re p arar u n exquisito
plato de In d ia que llevaba c rcu m a, u n a especia am arilla brillante
que da al pollo u n sabor extico.
M ientras cocinaba, Patty m anch de crcum a los agarraderos y
las alfom brillas de la cocina. Las m anchas de este tip o son difciles
de sacar. P atty n o lo consigui, d e m odo que se lo dijo a la duea
de la casa. S haron, que n o suele cocinar y rara vez p o n e los pies en
la cocina, vio esas m anchitas, se m olest y le dijo q u e n o volviese a
hacerlo. Patty se sinti fatal. Sali y com pr u n co n ju n to de agarra
Com uncate con fu e r z a , gracia y elegancia 267

dores y nuevas alfom brillas. Bien, este es u n ejem plo de m ala ed u


cacin p o r p a n e de la d u e a de la casa. T quieres que tus huspe
des se sientan com o en casa, y si los invitas a cocinar, deberas dar
p o r sentado que preparar u n a com ida p u ed e provocar que algo se
m anche. C ualquier c h e f te dir que en u n a cocina es lgico que las
cosas se m an ch en (p o r eso u san esos delantales). Patty, p o r otra
p a n e , fue u n a invitada perfectam ente educada e hizo gala de una
gran co n esa y afabilidad, pu es reem plaz lo que habla m anchado.
Si siem pre das m ayor im portancia a las personas que a las cosas,
dem ostrars que t tam bin eres u n a persona corts y afable, dos
cualidades encantadoras, p o r cierto.

79. D e ja d e t r a t a r d e c a m b ia r a l o s d e m s .

Unas pocas lombrices no afectan a la m adurez del espritu.


F r ie d r ic h N ie t z s c h e

Intentar que los dem s cam bien es una prdida de energa. Lo nico
que p u edes hacer es ser u n m odelo para ellos, y si n o lo entienden,
dejarlos. La vida es dem asiado corta. Podras pasarte fcilmente toda
la vida tratando de cam biar a alguien sin conseguirlo.
Las personas que frecuentam os e n la vida suelen ser espejos de
nosotros m ism os. Si u n rasgo de alguien te disgusta, es probable
que sea la im agen reflejada de u n a caracterstica que tam bin es
tuya, p ero que detestas y p o r ello slo la ves en los dems. O bien
p o d ra ser que esa persona refleje lo opuesto de u n o de tus rasgos
p ara m ostrarte lo que necesitas equilibrar. Si te obsesiona la lim pie
za y atraes a alguien perezoso y dejado, esa persona puede estar ah
para ayudarte a que te relajes y te sueltes u n poco. O bien puede
ser el signo de que tienes que seguir tu cam ino y buscar a otra.
Laura tena problem as de com unicacin con su m arido. Deca
que l quera tener siem pre la razn, y que n o po d a soportarlo. Si
ella le deca: Gira a la izquierda, l contestaba: Ya lo s. Todo
lo que ella haca para tratar de ayudarlo, l lo rechazaba. Siempre
268 CO A CH IN G PARA EL XITO

deca: Ya lo s. ltim am ente discutan p o r las cosas m s insigni


ficantes. Laura pensaba que su m arido no la escuchaba. D escubri
m os que el problem a era que ella necesitaba sentirse aceptada, y
cada vez que s u m arido deca: Ya lo s, se senta intil y subesti
m ada. Le ped que hablara de esta necesidad de sentirse aceptada
con su m arido y le hiciera saber q u e tena la sensacin de que l no
la aceptaba n i la valoraba.
D espus de hablarlo con su m arido, descubri algo m uy inte
resante: l la valoraba m ucho, la escuchaba y apreciaba sus com en
tarios. De hech o , cuando deca: Ya lo s, lo que quera decir era:
Tienes razn.
Para Laura, eso fue u n d escubrim iento. En la siguiente llam a
d a de sesin de c o a c h in g , m e p regunt: Por q u m i m arido no
p u ed e d ecirm e las cosas claram ente?. Le p e d q u e abandonara
su in ten to d e cam biarlo y se im aginara que era u n m arciano, de
m odo que tena que trad u cir m entalm ente sus palabras. C ada vez
q ue l dijera: Ya lo s, ella traducira: Tienes razn. Es m uy
probable que eso salvase su m atrim onio. A hora, Laura siente que
su m a rid o la am a y l n o d e b e c u id a rse c o n s ta n te m e n te p o r
tem or a d e c ir algo errneo y que ella se ofenda y se queje.
A prende lo que puedas de los dem s, pero n o intentes cam
biarlos. Es u n a enorm e prd ida d e energa, que utilizaras m ucho
m ejor para trabajar en tu p ropia vida. T quieres que los dem s te
am en tal com o eres, de m o d o que juega lim pio y m alos t tam
bin tal com o son. Trata de que sus defectos te parezcan adorables.

80. H abla y pr o c u r a q u e te e sc u c h e n

S p a r c o en p a la b r a s y la s c o s a s v en d rn p o r s m ism as.
La o - tse

La razn prim ordial p o r la que la gente no escucha es que n o ha ter


m inado de hablar. Si interrum pes o tratas de com petir con la perso
n a que habla, esta seguir pensando en lo que trataba de decirte y no
Com uncate con fu e r za , gracia y elegancia 269

te escuchar. Por lo tanto, el prim er secreto para hablar y que los


dem s te escuchen es com enzar cuando des p o r seguro que ellos ya
h an term inado de decir lo suyo. Cmo se logra esto? Simplem ente
pregunta: Y entonces?. El 90 p o r ciento de las veces, aun cuando
hayan dejado de hablar, n o han dejado de pensar. Si les das tiem po y
espacio, p o r lo general tendrn algo m s que decir. Asegrate de que
tu interlocutor est preparado para escucharte y tendrs m uchas m s
probabilidades de que lo haga.
La segunda razn p o r la que la gente n o escucha es que no se le
habla con claridad o n o se despierta su inters. Tienes una voz fcil
de or? Si tu tono de voz es m uy alto o nasal, si tienes dificultades
de diccin o u n acento m u y fuerte, los dem s pu ed en sim plem ente
desentenderse de lo que dices porque escucharte los cansa. Por for
tuna, todos podem os controlar nuestra voz. Escchate en u n a gra
bacin y pide a algunos am igos sinceros que te den su opinin. Si
tu voz no es agradable o es dem asiado aguda, o si tienes u n acento
m uy fuerte, trabaja con u n m aestro de voz y aprende a cambiarla.
Todos podem os ap render tcnicas sim ples para m ejorar el tim bre
de n u e stra voz y elim in ar los acentos desagradables o los tonos
dem asiado altos. Los actores hace m uchos aos que lo hacen.
La tercera razn p o r la que la gente n o escucha es debido a que
m uchas veces hablam os sin fuerza n i concisin. A prende a d ecir lo
que quieres con u n m nim o de palabras. En los negocios, siem pre
es m s efectivo ser corto en palabras e ir directo al grano que dar
largas explicaciones, que su elen adorm ilar a la gente. Di lo q u e sea
y n o entres e n detalles; sim plem ente, guarda silencio.
Ahora, te propongo algunas herram ientas de com unicacin que
m ejorarn de forma espectacular la m anera en que te escuchan. Borra
la prim era persona de tu vocabulario. Por ejem plo, supongam os que
ests en u n a reu n i n y hay algo que n o com prendes, levantas la
m ano y dices: No entiendo tu punto de vista sobre el proyecto XYZ.
Podras aclarrmelo?. M ucho m ejor es que digas: Podras aclarar
tu pu n to de vista sobre el proyecto XYZ, p o r favor?. No es necesario
que acentes el hecho de que t n o lo has entendido. Lo m ism o
sucede cuando quieres co m p artir tus ideas u opinar. En lugar de
270 CO A CH IN G PARA EL XITO

decir: Me parece que este proyecto supera el presupuesto previsto,


borra el me parece que y di simplemente: Este proyecto supera el
presupuesto previsto. La gente prestar mayor atencin. En vez de:
No creo que este proyecto funcione m uy bien porque..., di: Este
proyecto est destinado a fracasar a menos que se resuelva el proble
m a XYZ. En lugar de com enzar con: Puedo hacer u n a pregunta?,
pregunta directamente: Cul es el plazo de entrega de este proyec
to?. Este simple cambio en la forma de plantear tus preguntas m odi
ficar sensiblem ente la forma en que te ven los dems.
Este concepto es extensivo a los cum plidos y los reconocim ien
tos. La gente prefiere escuchar: Eres una persona fantstica que:
C reo q u e ere s u n a p e rso n a fan tstica . El p rim e r e n u n c ia d o
expresa de alguna m anera u n a verdad universal, m ientras que el
segundo slo expresa u n a o p in i n particular. Practica para elim inar
la prim era p erso n a de tu vocabulario, y observa la respuesta que
obtienes. C ausars la im presin d e ser alguien fuerte y directo.
O tra sencilla herram ienta de com unicacin es convertir tus pre
guntas en afirmaciones. Por lo general, las m ujeres se sienten m uy
cm odas planteando preguntas. De hecho, creen que es m s educa
do preguntar que hacer una afirmacin. Es la razn p o r la que las
m ujeres suelen com eter el error de hacerles preguntas a los hombres.
El problem a es que la mayor parte de los hom bres prefieren una afir
m acin clara e n lugar de una pregunta. Por ejem plo, en vez de pre
guntarle a tu jefe: Cmo puedo m ejorar la calidad de m i trabajo?,
di: Dgame qu tengo que hacer para m ejorar la calidad de mi tra
bajo. Es probable que obtengas m ejor respuesta en el segundo caso.
Lo mismo se aplica a los problem as en el hogar. Si tu esposo llega a
casa despus del trabajo y le preguntas: Qu tal el da, querido?,
puede que su respuesta sea u n escueto: Bien. Prueba a decirle:
Cuntam e cm o te fue hoy, querido. Conseguirs u n relato com
pleto. Eso s, debes estar segura de que ests deseosa de escucharle.
Transforma tus preguntas en afirm aciones. O bserva la m anera
de hablar de los hom bres en tre s. No suelen hacerse m uchas pre
guntas. T am bin, elim ina la p rim era p erso n a de tu vocabulario.
Vers que los dem s prestan atencin a lo que dices.
IX

Cuida de tu posesin ms valiosa

M erec e un h o m b re ta n to c o m o la estim a qu e p o r s m ism o tien e.


F r a n c o i s R a b e l a i s , G a r g a n t a y Pa n t a g r u e l

Llegados a este punto, ya sabes lo que realm ente quieres hacer en tu


vida, y te has organizado para lograrlo (parte VI). Manejas bien tu
dinero, de m odo que ya no representa u n problem a (parte III). Ahora
viene la parte en verdad interesante. Ya es hora de que comiences a
ocuparte de tu posesin m s valiosa: T! Estas en condiciones de
lograr que tu vida sea lo que realmente quieres, en el trabajo y en
casa, con tu familia y tus amigos, y en lo que respecta a tu salud y tu
cuerpo. C uando digo que empieces a ocuparte de ti, no m e refiero a
algo as com o presumir. Hablo de cuidarte de la m ejor m anera posi
ble. Las reas de tu vida que no funcionan com o te gustara te hacen
perder energa; aquellas que son perfectas te d an energa. Por perfec
tas m e refiero a las que para ti lo son al reflejar tu estilo personal y tu
propia m anera de ser. C uanta m s energa tengas, m s afortunada y
p r sp era ser tu existencia, y m s cosas p o d r s d ar a los dem s.
Ahora que tienes suficiente tiem po y dinero, es fcil y natural que
goces de una m ejor calidad de vida.
Yo sola pensar que slo los ricos podan perm itirse cuidarse de
u n m o d o constante y excepcional y que el resto de nosotros slo
debam os co n ten tam o s co n excesos espordicos. Pero ah o ra veo
que es al revs: atraem os la riqueza y las oportunidades p o r el sim
ple hecho de cu id am o s b ien a nosotros m ism os. Mi p rim er gran
paso p ara cuidarm e fue arreglar m is dientes (consejo 83). Me pare
272 CO A CH IN G PARA EL XITO

ci una eno rm e irresponsabilidad, en vista de la d eu d a que tena


acum ulada e n la taijeta de crdito. Poco tiem po despus, consegu
u n aum ento q u e cubra de sobra este gasto adicional. Por lo tanto,
n o m e h ab a cread o p ro b lem as de d in e ro , sin o q u e su ced a al
revs, tena m s. Entonces contrat a u n entrenador personal (con
sejo 85), y u n o s m eses despus obtuve una bonificacin en el tra
bajo. Detectas la p au ta que iba em ergiendo? Hice u n tratam iento
de hidroterapia los fines de sem ana en u n o de los balnearios diur
n o s de la ciudad. Entonces, u n am igo co n el que sala m e invit a
pasar una sem ana de vacaciones e n Mxico.
C uanto m s m e cuidaba a m m ism a, m s m e cuidaban las per
sonas que m e rodeaban. A m edida que ahorraba el 20 p o r ciento
de m is ingresos, pagaba m is d eudas y haca lo necesario para m ejo
rar m i presente, el dinero apareca de las fuentes m s inesperadas.
De im proviso, m i banco ofreci a to d o s los em pleados sto c k options.
Mi e q u ip o de v e n ta s so b re p a s los o b jetiv o s p re v isto s y to d o s
obtuvim os prim as. Mi contable, al h acer m i declaracin de renta,
encontr que m e tenan q u e devolver m ucho dinero. Recib otra
b u en a bonificacin, de m odo que po d a com enzar m i em presa sin
problem as econm icos. U na colega m e prest su casa de vacacio
n es du ran te dos m eses gratuitam ente.
En tres aos, pas de estar en d eudada a ten er ah o rrad o el dine
ro necesario para cu b rir los gastos de casi u n ao. Para llegar a ese
p u n to , n o tuve q u e sufrir. N unca im agin que u n da tendra una
asistenta, un en tren ad o r personal, u n a m asajista u n a vez p o r sem a
na, m anicura y podlogo, u n ap artam ento decorado p o r u n disea
d o r de interiores y la posibilidad de pasar tem poradas en u n a casa
de la costa.
C om prendo que puede parecerte mgico. Insisto otra vez: es
u n a cuestin de energa. Com o explica D onald J. Ealters en su libro
M o n e y M a g n e tism [El m agnetism o del dinero]: C ada vez que que
rem os que algo suceda, o que llegue a nosotros, el p o d er de nues
tro pensam iento o de nuestra voluntad proyecta u n rayo de ener
ga. A su vez, la energa genera u n cam po de fuerza m agntico. Y
las fuerzas m agnticas son las encargadas de atra er el objeto de
Cuida de tu posesin m s valiosa 273

nuestras expectativas. En otras palabras, com ienzas a creer que


m ereces algo m ejor en la m ed ida e n que m ejoras tus propios cu id a
dos personales. Envas al universo el m ensaje de que m ereces ms,
y p o r lo tan to n o puede so rp renderte el hecho de que atraigas ms.
Slo tienes que p en sar que m ereces tenerlo. N apolen Hill lo haba
co m p ren d id o ya hace aos, c u a n d o escribi e n su libro P ien se y
h g a se rico, que se ha convertido en un clsico: Nadie est prep a
rado para recibir algo hasta que no cree q u e p u ed e conseguirlo. El
estado m ental debe ser el de la conviccin, n o el de la m era espe
ran za o el deseo. El c o n c e p to de Hill p a rte de la base de que
debes saber a ciencia cierta lo que quieres tener. Si esperas y de
seas, el m ensaje que envas es de carencia. El m o d o m s eficaz que
he visto de au m entar la v o lu n tad y la disposicin a recibir lo que
querem os, es com enzar a perfeccionar nuestro presente y trabajar
para conseguir to d o aquello q u e n o creem os merecer.
A veces las personas piensan que poner en prctica el tem a de la
parte IX supone gastar m u ch o dinero. Existe u n a razn p o r la que se
aborda despus de ser capaz de m anejarse con el dinero. Seguir los
consejos de esta parte es m s fcil si se tiene dinero, pero n o es nece
sario esperar a tenerlo. M uchos de estos consejos pu ed en ponerse en
prctica con poco o incluso n ingn dinero. En cuanto a los restan
tes, siem pre puedes utilizar tu creatividad para encontrar una m ane
ra de seguirlos. Haz trueques con u n amigo o una amiga. brete a la
posibilidad de que el universo te enve las ayudas necesarias. C on
cntrale en lo que quieres, no en el dinero del que tendras que dis
pon er para com prarlo. Puedes seguir estos consejos aunque tengas
deudas; slo es necesario que seas prudente.
N o esp eres a g an ar la lotera; com ienza a cu id arte lo m ejor
posible h o y m ism o. S responsable (no te endeudes) y asegrate de
no gastar el dinero e n cosas q u e realm ente n o valoras y de las que
no d isfru tas (consejo 52). Q u es lo q u e n o p u ed es p erm itirte
ahora m ism o y que te parece u n lujo increble? jConcdetelo! No
im p o rta c u n to d in ero tengas; hay algo q u e p u e d e s h a c e r p ara
m im arte hoy m ism o. No b u sq u es excusas. Sigue leyendo estos sim
ples consejos destinados a que cuides tu posesin m s valiosa.
274 CO A CH IN G PARA EL XITO

81. V is t e c o n e l e g a n c ia

E stoy c a n s a d a d e to d a e s a in s e n s a te z s o b re la s u p e r fic ia lid a d d e la


b ellez a . Es lo su ficien tem en te p r o fu n d a . Q u quieres? T ener u n p r e -
cioso p n creas?
Je a n K err

Mi abuela deca: Si n o te gusta al cien p o r ciento, no lo compres.


Cuntas veces has com prado u n conjunto nuevo o u n jersey que no
era exactamente lo que queras, pero que estaba a b u en precio? Lo lle
vas a casa y quiz lo uses una o dos veces; luego se queda en el arma
rio, ocupa espacio y te sientes culpable porque es dem asiado nuevo
para tirarlo. Si dudas y te preguntas: Me queda bien?, es probable
que no sea el m ejor para ti. Todos hem os llevado ropa que nos queda
bien, con la que n os sentimos contentos porque nos gusta su color, su
corte, su tejido y su diseo. Puede que ciertas cosas le sienten bien a
tu figura y otras no. De m odo que la prxim a vez que vayas de com
pras, no com pres nada si no te gusta al cien p o r ciento.
Lo m ism o sucede con los artculos con fallos. C untas veces
has com prado u n a prenda que estaba rebajada p o rq u e le faltaba un
b o t n o h ab a que cam biar la crem allera y n u n ca llegaste a hacerlo?
Q uiz te gusta el color pero el tejido pica dem asiado. Im agina lo
maravilloso que sera abrir tu arm ario y verlo lleno de prendas que
te sientan m u y b ien. Es m s fcil que atraigas el xito si te sientes
estupendam ente, au n q u e andes p o r tu casa con tu s viejos pantalo
nes de terciopelo negro y cu an d o salgas luzcas u n fabuloso traje a
m edida. Por q u n o sentirse siem pre a las m il maravillas?
E dith W h a rto n deca: Es casi tan estpido dejar que tu ropa
delate que te sabes fea, com o q u e proclam e que piensas que eres
u n a belleza. P uede que quieras p edirle consejo a u n a am iga de
confianza, q u e vista bien y sepa de m oda. O bien podras contratar
u n asesor de im agen, para que te ayude a elim inar todas las pren
das poco favorecedoras, am n de disearte u n nuevo guardarropa
con el que te sientas m uy b ie n y tengas u n aspecto inm ejorable. La
inversin inicial en u n profesional te ayudar a ah o rrar una peque
Cuida de tu posesin m s valiosa 275

a fortuna, porque conocers los colores, tejidos y estilos que te


sientan b ien y los que no.
U n profesional te ayudar a encontrar las p ren d as m s adecua
das para ti p o r su form a, su estilo y su color, y entonces t podrs
m antener esa favorecedora m anera de vestir d u ran te el resto de tus
das. La im agen es u n elem en to clave de n u e stra id en tid ad , as
co m o s u ex p resi n v isu al. C o m o dice C arolyn G u stafso n , u n a
extraordinaria experta en im agen de Nueva York: Para sentim os
bien co n nuestra apariencia, debem os sentir tam bin que nos m os
tram os tal com o somos.
M arilyn, u n a secretaria ad m in istrativ a d e u n a co m p a a de
inversiones, m e contrat po rq u e se senta frustrada con s u trabajo.
D urante v ein ti n aos haba trabajado p ara la m ism a em presa y
senta que su jefe no la valoraba. Adems, tena la sensacin de que
no iba a nin g u n a parte en su trabajo, y que se aburra. C om enz el
program a de coaching, y u n o de los prim eros deberes que le di fue
lim p iar su s arm arios. Le re co m en d a u n a excelente asesora de
im agen, q u e rehzo com pletam ente su guardarropa. Prim ero, trab a
j co n ella p ara d e te rm in a r lo s colores q u e m s la favorecan.
M arilyn estaba feliz con la seleccin final y se dio cuenta de que en
adelante y p o r el resto de s u vida com prar ro p a seria fcil. Ya no
ten d ra q u e d ar vueltas y m s vueltas para elegir el m ejor color.
Luego, la asesora de im agen fue a casa de M arilyn y revis todo
su guardarropa; fue elim inando las prendas u n a p o r una. Si n o era
el color perfecto, fuera. M anchada? Fuera. Dem asiado ajustada o
dem asiado grande? Fuera o a hacerla arreglar. Pasada de m oda?
Fuera! P ro n to M arilyn te n a u n a en o rm e c a n tid a d de p re n d a s
am ontonadas en el suelo y slo tres conjuntos colgados en el arm a
rio. La asesora de im agen sigui con las bufandas, los pauelos, los
bolsos, la bisutera y los cosm ticos. Entonces, salieron de com pras,
y M arilyn volvi a casa con unos pocos conjuntos y toda una nueva
im agen. Ya n o tena una apariencia rgida y conservadora. Era u n a
m ujer elegante, con b u en gusto y soltura. No slo se senta bien con
su nueva im agen, sino que tam bin adquiri u n a gran confianza en
s m ism a, pu es saba que ofreca el m ejor aspecto posible.
276 CO A CH IN G PARA EL XITO

Esta confianza en s m ism a le ap o rt beneficios en el trabajo.


D espus de cuatro meses de coaching, Marilyn ha conseguido otro
puesto en la m ism a com paa: la h a n ascendido al departam ento
de relaciones c o n los clientes, co n u n au m en to de salario. Est
encantada con el departam ento do n d e trabaja y con sus com pae
ros. Ha dejado atrs su antigua im agen de secretaria felpudo. Ha
co m en zad o a p e d ir lo q u e d esea y a co n seg u irlo (c o n sejo 44).
Ahora siente que es una m ujer co n m ayor atractivo, tan to interior
com o exterior, y m s segura de s m ism a que nunca.
G ordon, u n ejecutivo de ventas, hom bre refinado y con una
excelente carrera profesional, haba sido ascendido recientem ente y
ah o ra ju g ab a al golf y cenaba co n senadores, ejecutivos de alto
nivel y otros profesionales de gran categora. Era u n a persona rela
ja d a y tra n q u ila , de tra to a m e n o , co n q u ie n la g e n te se senta
cm oda. Siem pre tena u n chiste para contar. N o obstante, frente a
sus nuevas responsabilidades laborales, de pronto se senta cohibi
do , y su habitual sentido del h u m o r desapareci.
Si bien ya vesta bien y daba u n a im agen profesional, lo envi a
Carolyn, m i asesora de im agen, para que m odificase su apariencia
de acuerdo c o n su s nuevas obligaciones. Le reco m en d algunos
cam bios sutiles para que su guardarropa m ostrase el nivel apropia
do, y le ayud a escoger u n nuevo p ar de elegantes gafas y u n corte
de p elo d is tin to . Slo co n e sto s su tile s ca m b io s, su apariencia
m ejor m uchsim o. Sabiendo que vesta de acuerdo co n su papel,
G ordon perdi sus inhibiciones. A hora vuelve a co n tar sus chistes,
esta vez a los senadores.
U na parte clave del problem a de ofrecer u n a excelente imagen
es darle a tu cu erp o lo m ejor y n u trirlo correctam ente. Para tener
u n a buena piel, p ara que te brillen los ojos y tu cabello y tus uas
estn sanos, tu cu erp o necesita el alim ento adecuado. El reciente
libro del doctor. Peter J. D'Adam o L o s g ru p o s sa n g u n e o s y la a lim e n
ta ci n es la p rim era obra de diettica que he ledo do n d e se tom an
en consideracin la qum ica del cuerpo y los grupos sanguneos.
U no de m is clientes, M ichael, se senta frustrado p o rq u e haba
seguido u n a dieta alta en protenas y baja en h id rato s de carbono
Cuida de tu posesin m s valiosa 277

sin lograr p erder peso. Su g rupo sanguneo es el A, y eso quiere


d e c ir q u e lo q u e le co n v ie n e es u n a a lim e n ta c i n v egetariana.
Michael com pr leche de soja, tofu y otros alim entos que n o haba
p ro b ad o en su vida, y al cabo de u n a sem ana se senta m ejo r y
haba perdido u n kilo. N o obstante, DA dam o aconseja que, si tu
sangre pertenece al g rupo O , para perder peso co n m ayor rapidez y
sentirte con m s energa, debes hacer una dieta alta en protenas,
baja en h id rato s de carb o n o y sin trigo.
Jen n ie, una de m is d ie n ta s, se senta frustrada porque no poda
p erder los cinco kilos q u e haba ganado despus del parto. Elimin
el trigo y las pastas com pletam ente y com enz a com er carne, y en
dos sem anas, recuper su peso o rig in al Si tienes u n trastorno ali
m entario o u n serio sob rep eso, busca u n profesional cualificado
p ara q u e te ayude. La vida es dem asiado c o rta p ara pasar to d o
nu estro tiem po obsesionados con la com ida y el peso. U n cliente
m o m u y ocupado n o dispona del tiem po n i la energa necesarios
para prepararse com idas nutritivas en casa, de m odo que contrat
a u n a cocinera para que se ocupase de ello. Al final del prim er mes,
se d io c u e n ta de q u e a h o rra b a d in ero , p o rq u e gastaba m u c h o
m enos q u e antes en restaurantes y bares. Hagas lo que hagas, con
sigue la ayuda necesaria y disfruta de las cosas buenas de la vida.

8 2 . R e ju v e n e c e y r e v it a l z a t e

N o p u e d o s o p o r ta r la l u z d e u n a b o m b i l la s in p a n t a l l a , a s c o m o n o
p u e d o s o p o r ta r u n c o m e n t a r i o g r o s e r o o u n a c to v u lg a r
T en n essee W il l ia m s

S i q u ie r e s u n a r e g la d e o r o q u e te s ir v a p a r a to d o , h e la a q u : N o t e n
g a s e n tu h o g a r n a d a q u e n o s e a d e u t i l i d a d o q u e , s e g n tu j u ic io ,
c a r e z c a d e b e lle z a .
W il l ia m M o r r is

Tu e n to rn o ejerce u n tre m e n d o im p a c to s o b re tu p siq u e . De


hech o , es el reflejo de tu estad o m ental. M ira a tu alrededor. Qu
278 COA CH ING PARA EL XITO

te dice de ti el en to rn o de tu despacho?C m o describira tu casa


u n o de tus amigos? Es u n lu gar clido, acogedor y organizado?
Es fcil sen tirse c m o d o en l? Te sientes e n la in tim id ad y te
rod ean cosas que realm ente q u ieres y de las q u e disfrutas? Tie
n e s u n a se n sa c i n de se re n id a d y de estar relajado? Tengo un
c o n ju n to de alm o h ad as de c re to n a floreada q u e m e en c an tan ,
ta n to que slo c o n m irarlas m e siento feliz. R odate de cosas h er
m osas. No tengas n i cuadros ni o tro s objetos que n o te gusten
verdaderam ente. Si alguno de los objetos que te so n indiferentes
o n o te p lacen es dem asiado valioso para tirarlo, gurdalo e n una
caja e n el arm ario, o m ejor reglaselo a u n am igo o a u n a in stitu
ci n benfica. (A veces es m s fcil deshacerse de lo in til si p ri
m ero lo g u ard as y m s tard e te das cu en ta de que n o lo echas de
m enos.)
El objetivo es lograr que tu casa y tu despacho n o slo estn
lim p io s y o rg an izad o s, sino q u e se a n u n reflejo de tu persona.
Puede que tu s posibilidades sean lim itadas en tu despacho, pero
p o r lo m enos, trata de ten er u n a plan ta o flores frescas y algn her
m oso grabado e n la pared. No obstante, en casa, tienes m ayor con
trol y p u edes aprovecharlo para h acer lo que desees. Deseas que tu
hog ar te rejuvenezca de tal m o do q u e tengas cada da la energa
necesaria p ara ir a trabajar.
Com ienza p o r tu dorm itorio. D ebe ser u n verdadero refugio,
u n lugar para retirarte y relajarte. Si tienes en l u n televisor, col
calo en otro sitio. D orm irs m ejor. Ju n e haba ten id o siem pre el
televisor en su d o rm ito rio y sola quedarse dorm ida m iran d o las
noticias de m edianoche. N o p o d a com prender p o r q u estaba tan
deprim ida y poco m otivada. Le suger que dejase de m irar las no ti
cias de m edianoche. Lo ltim o que debes hacer antes de irte a dor
m ir es llenarte la cabeza con im genes de tragedias y caos. Lo ideal
es que te d u erm as e n m edio de pensam ientos positivos y felices. A
la sem ana siguiente, Ju n e haba cam biado. Tena u n a actitud fran
cam en te p o sitiv a. Se sen ta d escan sad a. N u n ca, e n los ltim o s
aos, haba gozado de tanta energa. Esas pequeas cosas pueden
provocar grandes cam bios.
C uida de tu posesin m s valiosa 279

Bob, u n ingeniero de sistem as de cuarenta y siete aos de edad,


estab a p re o cu p ad o p o rq u e p en sab a q u e n u n c a e n c o n tra ra a la
m ujer de sus sueos. Q uera casarse a to d a costa. Lo puse a traba
ja r e n el arreglo de su p ropia casa, y em prendi el proyecto con
entusiasm o. Siempre haba adm irado la casa de su herm ana porque
se senta m uy b ien tan slo p o r el hecho de estar ah. Le dije que
n o h ab a razn que le im pidiera crear en su casa esa m ism a atm s
fera de sosiego. C om enz p o r elim inar los m uebles que n u n ca le
hab an gustado: una m esa q u e tam baleaba, u n sof gastado, unas
estanteras... Luego p in t la casa de colores q u e le gustaban: u n
azul intenso e n el saln y u n rosa suave e n la habitacin. Bob colo
c u n arm ario de b a o nuevo, cam bi los viejos radiadores e insta
l n u evas persianas.
A m itad del proyecto, conoci a u n a m u jer dinm ica y llena de
cualidades que se p ren d com pletam ente de l. Estaba m u y sor
p ren d id o . Sigui con el trab ajo hasta q u e tuvo la casa tal com o
deseaba. A hora se queja de q u e tiene dem asiadas m ujeres para salir
y q u e n o le alcanza el tiem po. Bien m erece la pena dedicarse a
p o n e r la casa en co n d icio n es, p o rq u e eso au m en tar tu energa.
T m ate el tiem po necesario p ara h acer de tu casa tu san tu ario .
Vers tu esfuerzo recom pensado con u n a m ayor vitalidad.

8 3 . S u p r im e l a s f a s t id io s a s im p e r f e c c io n e s

L a p e r fe c c i n es a lg o a b u r r id a . N o es la m e n o r d e la s iron as d e la
v id a q u e todos la b u sq u em os, c u a n d o lo m e jo r es n o lo g ra rla c o m p le
tam en te.
W S o m ersc t M augham

Q u tal si abordam os la cu esti n del cu e rp o perfecto? Si te o cu


p as de p erfeccio n ar tu situ acin presente, sera lgico que ta m
b in te o cu p ases de tu c u e rp o . U n c u e rp o p erfecto n o s lo es
sa lu d a b le y h e rm o so , s in o q u e refleja lo q u e u n o es. N u e stro
c u e rp o y n u e s tra m en te m a n tie n e n u n a u n i n in sep arab le, de
280 CO A CH IN G PARA EL XITO

m od o que si existe algo en tu cu e rp o q u e te fastidia, alguna m ni


m a im p erfecci n , arrglalo. Son esas im p erfeccio n es lo q u e te
im p id e sen tirte d el to d o b ien y p u e d e n absorber tu energa. Las
gran d es m o d elo s n o so n p erfectas, y las fotos q u e salen e n las
revistas estn retocadas p ara m o strar u n a perfeccin inexistente.
Incluso a C indy C raw ford, que tiene u n cuerpo de los q u e m s se
acercan a la perfeccin, le retocaron la barriga en u n a fotografa
que sali p u b licad a e n u n a revista. N adie lo h u b iese n o tad o , salvo
que b o rraro n el om bligo y se o lvidaron de volver a colocarlo. Si a
C in d y le reto caro n la barriga, n o p u ed o n i siquiera im aginar lo
q u e h aran con la m a...
Tu cuerpo refleja tu identidad. Si te preocupa alguna parte de
l, n o p o d rs estar plen am en te co n o tras personas. U n o de mis
incisivos est m uerto. Me golpearon e n el instituto cu an d o era ado
lescente y se q u ed de color m arrn. C uando haca presentaciones,
m e p reo cu p ab a siem p re que la gente viese m i dien te y pensase:
U hh, tiene u n incisivo m arrn. P or supuesto que n ad ie se daba
cuenta, pero yo pen sab a que to d a esa gente lo vea. Senta m ucha
vergenza. Eso m e im peda estar com pletam ente relajada con los
d em s. Este e je m p lo d el d ie n te es la m u e s tra p e rfe c ta de u n a
im perfeccin fastidiosa. Me sacaba energa y m e im peda estar en
plena form a frente a m i audiencia. Incluso m e inhiba y no poda
sonrer, p o rq u e tratab a de h acerlo sin m o strar m i diente. Fui al
m ejor dentista que p u d e encontrar y m e lo dej m agnfico. Ahora
n i siquiera lo recuerdo, y en m is sem inarios, to d a m i energa est
puesta al servicio de los asistentes.
Si existe algo e n tu c u e rp o q u e te m o lesta, arrglalo. Si te
m olesta u n lunar, haz que te lo extirpen. Merece la p ena, porque
ese lu n ar te im p id e relajarte y estar bien. Si n o tienes problem as tal
y com o ests, no hagas nada. Si tienes 20 kilos de sobrepeso y no
te m olestan, n o hay n ingn problem a. Com o dijo M arin Brando:
No m e im p o rta estar gordo. Me p ag an igual. A nosotros n o nos
im p o rta que est gordo po rq u e a l n o le im porta. Algo as slo
representa u n problem a si interfiere en tu m anera de ser co n las
dem s personas.
Cuida de tu posesin m s valiosa 281

C on to d o esto n o quiero decir que para ser m s atractivos ten


gam os que hacernos la ciruga esttica. Barbra Streisand tiene una
nariz considerable, y es u n a m ujer de evidente atractivo. No dejes
que u n p eq u e o problem a con el peso te im p id a hacer lo que de
seas. O p rah W infrey no esper a perder sus kilos de m s para lle
gar a ser u n a estrella de la televisin. Lo fue dos veces con su p ro
gram a, q u e en treten a a u n a audiencia de m illones de personas.
O p rah es atractiva con o sin su exceso de peso. Olvida el cuerpo
perfecto y en lugar de eso suprim e, dentro de lo posible, las p eq u e
as im perfecciones. Gasta algo de dinero e n unas gafas elegantes,
po n te lentillas, elim ina ese vello, hazte arreglar los dientes. Todo lo
que hagas para sentirte m ejor h ar que tu atractivo sea m ayor para
el m u n d o y te ayudar a ten er xito.

84. M a s a je a t u c u e r p o

C u a n to m s nos ro d ea m o s d e a lt a tecn olog a, m s n ecesita m o s sen tir


el co n ta c to d e lo s seres h u m an os.
J o h n N a i s b i t t , M egatrends

S lo p u e d e c r e a r la p e r s o n a q u e est seren a , p o rq u e en su m en te f l u
y e n la s id eas co m o si fu e s e n relm p ag os.
C ic e r n

La m ay o r p a rte de las p e rso n a s tien en u n a vida d em asiado o c u


p ad a y estresan te. U n m asaje es algo m aravilloso, y p u e d e se r el
n ic o m o m e n to e n el q u e tengas la p o s ib ilid a d d e re la ja rte y
dejarte ir co m p letam en te. H ay to d o tip o de m asajes: d ep o rtiv o s,
tera p u tic o s, reiki, sh ia tsu , d ig ito p resi n , reflexologa... Yo sola
d isfru ta r co n m asajes in te n so s co n fricciones y p e q u e o s golpes.
M s ta rd e , d e s c u b r el re ik i, q u e tie n e la v ir tu d d e re la ja r a
fo n d o lo s m scu lo s sin q u e se p ro d u z c a n te n sio n es n i re siste n
cias. A hora ya n o m e so m eto a los m asajes in te n so s de an ta o ,
p o rq u e h e llegado a p e rc ib ir la diferencia e n tre estos y el reiki.
B usca u n m asajista q u e ten g a la suficiente ex p erien cia p ara a p li
282 CO A CH IN G PARA EL XITO

ca r co n ex a ctitu d la p resi n n ecesaria p a ra q u e tu s m scu lo s se


relajen.
El m asaje es u n a excelente m anera de com batir el estrs de la
agitada vida m oderna. Aparte del beneficio inm ediato que supone
el h ech o d e e sta r m s relajada, he n o tad o o tro s cam b io s en m
m ism a. P or ejem p lo , tengo m ay o r facilidad p ara m ed itar (antes
estaba dem asiado ocupada para hacerlo, y cuando lo intentaba, no
poda relajarm e lo suficiente). O tro curioso beneficio colateral es
que mi intuicin ha aum entado. Q uiz sera m s correcto decir que
a h o ra tien e m s fuerza. Suelo s e n tir d estello s de c o m p re n si n
intuitiva que m e in d ican la orientacin correcta.
Todos som os intuitivos, pero es posible que no estem os relaja
dos en la m ed id a necesaria para escuchar a nu estra in tu ici n (con
sejo 57). Mi en tren ad o r est asom brado, porque rara vez sufro de
dolores o tensiones m usculares, a u n despus de u n a sesin intensa
de trabajo co n pesas. Esto sucede gracias al m asaje sem anal, que
m antiene la flexibilidad de m is m sculos. Si falto a u n a sesin de
m asaje, n o to que la tensin se m anifiesta. Los atletas ru so s reciben
m asajes d esd e hace m u ch o tiem po, p o rq u e conocen las ventajas
que tiene esto a la h o ra de com petir. Davis Phinney, el ciclista olm
pico estad ounidense, dice: En n u e stro nivel de com peticin, la
diferencia entre g an ar y p erder es tan sutil, que necesitas todas las
ventajas posibles. U na de ellas es el masaje.
Si tienes la seria intencin de sen tir u n a m ayor felicidad y tener
m s xito e n lo q u e hagas, hazte m asajes peridicos, si n o sem ana
les, p o r lo m enos m ensuales. P rueba distintos m asajistas hasta que
encuentres el m ejor para tu caso. Lo im portante es que tengas una
sensacin de co m o d id ad y confianza con tu masajista. U n profesio
nal hace u n trab ajo distinto con cada persona, adaptndose a las
necesid ad es in d iv id u ales. D u ran te u n m asaje, es posible q u e se
produzca u n a cierta liberacin de aquellas em ociones que has rete
n id o tensando los m sculos. Es norm al que rom pas a llorar en la
m esa de m asajes. De hech o , m u ch o s m asajistas d isp o n e n de u n
espacio que crea las condiciones de seguridad y proteccin necesa
rias para que esas descargas em ocionales se produzcan sin proble
Cuida de tu posesin m s valiosa 283

mas. La persona se siente transportada fuera de sus preocupaciones


e intereses. Sale de all n u trid a tanto fsica com o em ocionalm ente,
y rejuvenecida.
U na directora com ercial regional m e contrat para ayudarla en
una difcil transicin profesional. En ese m o m en to , form aba a la
persona que iba a reem plazarla en su puesto, y al m ism o tiem po, se
preparaba para su nuevo trabajo, u n puesto de m ayor im portancia.
A dem s, deba m udarse a o tro estado, ju n to co n su s dos hijas ado
lescentes, u n p erro y u n pajarito. Le d ije q u e pasaba al m ism o
tiem po p o r tres de las situaciones m s estresantes de la vida. Por lo
tan to , era necesario q u e tom ase m edidas excepcionales a fin de
m antener intactas su salud y su vitalidad. M encion pensativam en
te que Bob H ope se haca hacer u n m asaje cada da y que eso deba
de se r m aravilloso. Fue la tarea que le di. O rd e n del coach: un
m asaje diario.
Mi d ie n ta se so rp ren d i u n poco con esta extraa tarea. Edu
cada e n el catolicism o, n o estaba segura de p o d er asum ir la culpa
de h acer algo slo para su propio bienestar. La incit a hacerlo y a
que lo probara du ran te u n a sem ana. La sem ana siguiente, m e dijo
que los masajes eran u n a bendicin. Se trataba del nico m om ento
del da e n que estaba totalm ente p o r s m ism a, y poda dejar vagar
su m en te m ien tras los p ro b le m a s p a re c a n so lu c io n a rse p o r s
solos. Le di la m ism a tarea p ara las dos sem anas siguientes. Des
pu s de tres sem anas de m asajes diarios, m e com ent que nunca
pens q u e llegara a decirlo, pero que com enzaba a sen tir que ya
h ab a ten id o suficientes m asajes. A hora est satisfecha co n u n o
semanal.
O tro cliente m o, E dw ard, se haba pasado u n ao sin salir con
nin g u n a m ujer. Le recom end los masajes p o rq u e careca de con
tacto fsico en su vida (no hablo de sexo; u n m asajista profesional
n u n ca debera cruzar esa lnea). El hecho de ser h u m an o im plica la
necesidad de contacto fsico. U na persona q u e no goza de u n con
tacto fsico peridico con o tra tiene carencias. Pierde u n elem ento
prim ordial de la salud y el bienestar. Edward em pez a recibir un
m asaje sem an al, y u n o s m eses d e sp u s e n c o n tr a u n a m ujer.
284 CO A C H IN G PARA EL XITO

Desde entonces salen ju n to s. Si n o lo necesitas, h ay m ayor proba


bilidad de que lo atraigas (consejo 43).

85. M u v e te

L a m u c h a ch a q u e n o s a b e b a ila r d ic e q u e la o rq u esta n o s a b e tocar.


P r o v e r b io ju d o

C unto tiem po llevas d icindote e n ao nuevo q u e tu objetivo


ser perder peso o ponerte e n form a? Si este ha sido tu obje
tivo d u ra n te aos, tienes d os o p ciones. U na es elim inarlo (conse
jo 4). N o tiene se n tid o que u n a o m s vuelvas a despilfarrar tu
energa e n u n objetivo q u e no cu m p lirs, con el n ic o resultado
d e se n tirte m al. Si re a lm e n te n o p u e d e s h a c e r e sto , escoge la
segunda opcin: delgalo y h a z sesiones privadas con u n entrena
d o r p erso n al p ara p o n erte e n form a. Veamos el caso de O p ra h
W infrey. La clave del x ito d e su d ieta, la se g u n d a vez q u e la
in te n t , fue el a b a n d o n o de la id e a de q u e p o d a hacerla sola.
C o n trat a u n a p erso n a q u e se ocupase de ella. Puso su form a
fsica en m an o s d e alguien cualificado. Si esperas q u e llegue el
m o m en to d e in sp iraci n p ara hacerlo, puede p asar m u ch o tiem
p o. El problem a co n los m o m en to s d e inspiracin es justam ente
ese, que slo d u ra n u n m om ento.
Es probable q u e ahora digas: N o puedo pagarm e u n entrena
d o r personal todos los das, com o O prah. De acuerdo, pero quiz
p u ed as pagarlo u n a vez p o r sem ana. Si tam poco p u ed e s, quizs
u n a vez p o r m es sera suficiente para m antenerte en el b u e n cam i
n o todo el ao. O tal vez podras contratar a u n en tren ad o r para
que en u n a o d os sesiones te ensee u n ritm o de trabajo eficaz y a
lograr la seguridad suficiente para hacerlo despus sin su ayuda. O
b ien puedes inscribirte en una clase de baile o de yoga, o realizar
cualquier actividad que te estim ule a m overte. (Te recom iendo una
vez m s q u e, si tienes problem as para cuidarte p o rq u e te falta die
Cuida de tu posesin m s valiosa 285

ro, te pongas a trabajar para ap ren d er a m anejar tus finanzas y co n


seg u ir so lv en tar tus necesid ad es.) Lo n ic o q u e necesitas es u n
apoyo fiable y slido. P or ejem plo, u n com paero que llam e a tu
p u erta y te despierte a las seis de la m aana para correr. Si no te
m ueves, seguram ente n o tienes el sistem a de apoyo que necesitas.
La cuestin clave es conseguir ayuda para vencer la inercia ini
cial. La definicin tcnica de inercia es: La propiedad de la m ate
ria de m antenerse en estado de reposo o de m ovim iento a m enos
que acte sobre ella u n a fuerza externa. Es d ecir que los cuerpos
en reposo tienden a m antenerse en ese estado debido a la inercia,
q u e es u n a fuerza m uy poderosa. El im pulso hace que los cuerpos
se m uevan. Esto explica p o r q u te resulta tan difcil levantarte del
sof (la inercia te m antiene ah) para ir al gim nasio; sin em bargo,
u n a vez e n el gim nasio, te resulta fcil hacer diez m inutos m s de
ejercicios. D e m odo que la clave del xito es en co n trar esa fuerza
externa q u e te p ro p o rcio n e la energa n ecesaria para m overte.
C ualquier fuerza extem a lo conseguir, siem pre que sea la correcta.
La v oluntad n o es m uy eficaz p o rq u e es una fuerza interna, y no
podem os fiam os de ella. D e m odo que te recom iendo que escojas
otra.
Yvette, u n a de mis d ie n ta s, se estaba convirtiendo e n u n a su er
te de m ateria amorfa. Trabajaba a tiem po com pleto y a la vez estaba
m o n tan d o s u propia em presa, de m odo que no tenia m ucho tiem
po libre. C om enz a darse cu en ta de que su s otrora firmes nalgas
se m ovan bastante. Era m u y m olesto. Le suger que dejara de cas
tigarse con la falta de ejercicio y contratara a u n en trenador perso
nal q u e fuera a su casa cada viernes p o r la noche para entrenarla.
D urante u n tiem po, fue el nico ejercicio que hizo. Luego, co m en
z a cam inar una h o ra diaria para ir al trabajo. U nos meses des
pus se inscribi en u n b u en gim nasio e hizo u n a sesin extra de
aerobic sin su entrenador. A hora Yvette hace ejercicio sola de tres a
cinco veces p o r sem ana. Ella n o se describira com o u n a persona
m otivada p o r estar en b u en a forma fsica, pero se siente mejor.
H a desarrollado m sculos e n los brazos, trceps, para decirlo con
exactitud. Un enorm e progreso!
86 CO A CH IN G PARA EL XITO

Su en tren ad o r es un hom bre esplndido y m usculoso, dotado


e m ucha energa y de com prensin. Hace m s de lo que puede
ara com pensar la carencia de m otivacin de Yvette. Sabe lo difcil
ue es estim ularla a hacer ejercicio y trata de que el entrenam iento
se m antenga d entro de u n nivel adecuado. A bandonada a su suer
te, Yvette no se esforzara dem asiado. Slo m irar a este hom bre la
incita a trabajar mejor. La estim ula a ir m s all del lugar donde
norm alm ente se detendra, es decir, en el sof, algo que ella detesta
adm itir. A m is clientes m asculinos, les aconsejo q u e encuentren
u n a entrenadora que sea atractiva. De ese m odo, hacen esfuerzos
para trabajar m ejor e im presionarla. Lo im portante es encontrar a
o tr a p e rso n a q u e te m otive y te estim ule. No sigas p erd ien d o tu
energa tratando de m otivarte p o r tu cuenta.
O tro d e m is clientes, H ow ard, u n em presario, descubri que
odiaba ir al gim nasio y hacer ejercicio. Se haba inscrito en uno, pero
slo fue las prim eras sem anas, se aburri y lo dej. Se senta culpa
ble de malgastar el dinero, pero no encontraba m otivacin para ir. Le
seal que, en todas las reas de s u vida, l buscaba la variedad.
Necesitaba u n constante cam bio y el desafo que significaba dedicar
se a distintas actividades para m antener vivo su inters. No creas que
debes ir al gim n asio necesariam ente para m an ten erte e n forma.
Ahora, Howard va u n da a ju g ar al tenis, otro da patina, y los fines
de sem ana juega al golf o navega. C uando le apetece, corre u n poco
po r la m aana, y d os veces p o r sem ana va a clases de yoga para rela
jarse y m antenerse flexible. De hecho, utiliza todos los m sculos de
su cuerpo de distintas m aneras, con el resultado de que ahora es u n
h o m b re m u y fu erte, gil y flexible. Lo im portante es pasar unos
m om entos agradables. Si te aburre hacer aerobic en el gim nasio, ve a
clases de baile, y antes de que te des cuenta bailars durante tres o
cuatro horas seguidas, porque es m u y divertido.
Tener u n aspecto am orfo n o es, en absoluto, atractivo. No tra
tes de m otivarte p o r tu cu en ta. Llam a a tu s am igos y busca un
com paero de entrenam iento, inscrbete e n u n a clase o consigue el
telfo n o d e u n b u e n e n tre n a d o r y co n creta u n a en tre v ista hoy
m ism o.
Cuida de tu posesin m s valiosa 287

8 6 . R odate d e l u jo y b e l l e z a

L a b e lle z a es un x tasis, y la n s im p le co m o el h a m b r e . R ea lm en te no
h a y n a d a q u e d e c ir d e ella. Es c o m o el p e r fu m e d e la s rosas: lo sien tes
y e s o e s todo.
W . SOMERSET MAUGHAM

La actividad m s trivial se transform a e n u n lu jo si le agregas lo


necesario para que sea u n a ocasin especial. U nos cereales servidos
dentro de u n bello bol y coronados con fresones ya es algo que se
sale de lo norm al. Lo m ism o sucede con u n a laza de t a la que
agregas u n a cucharada de nata. C unto tiem po es necesario para
en cen d er una vela y ponerla e n la m esa a la h o ra de cenar? Dos
segundos q u e crean u n am biente distinto. Bebe el agua e n una h e r
mosa copa de cristal. U na baera llena se convierte en u n balneario
de aguas term ales si le agregas u n p uado de sales de bao o aceite
de b a o co n esencia de lavanda y si adem s tienes a m ano u n cepi
llo de cerdas. Enciende u n a vela, p o n m sica y reljate. D errocha el
dinero y co m p ra u n ju eg o de toallas de bao elegantes. En lugar de
ten er veinte bolgrafos am o n to n ad o s e n tu escritorio, com pra una
plum a m aravillosa co n la q u e disfrutes escribiendo.
Q u es para ti el lujo? Una silla ergonm ica para tu despa
cho? Q uiz sea u n edredn de plum as de ganso para tu cama. O tal
vez una alm ohada de plum as d e ganso. En cada com ida, usa servi
lletas de tela en lugar de las de papel. Si norm alm ente cenas a solas
o sois slo d os personas, en vez de gastar dinero e n u n a vajilla de
m ediana calidad, com pra platos para dos, pero de una porcelana
exquisita. Si tienes invitados, utiliza platos de cartn decorados y
u n as b o n itas servilletas de papel. D e este m o d o , n o ten d rs que
lavar toda u n a vajilla despus de la cena. Una sola flor al lado de tu
cam a es herm osa. Devuelve esas horribles perchas de plstico a la
tintorera para que las reciclen y utiliza perchas de cedro para toda
tu ropa. N o slo alejars a las polillas, sino q u e esas perchas tam
bin evitarn que tu ropa se am o n to n e y se arrugue. O cpate de
que el tim bre de la puerta y el del telfono y la alarm a del desp en a-
288 CO A CH IN G PARA EL XITO

d o r em itan u n sonido agradable o u n cam panilleo. Esas pequeas


cosas cam biarn significativam ente tu calidad de vida.
N o estar d isp o n ib le es u n lu jo , de m o d o q u e n o d u d e s en
p o n er en m archa el contestador telefnico o desenchufar el telfo
n o cu an d o m edites, te relajes o ests a p u n to de irte a la cama.
C oncierta tu prxim a cita de negocios en u n saln de t o en un
hotel elegante. A los hom bres, les recom iendo q u e utilicen refina
d o s accesorios de plata para su afeitado m atinal. Invierte e n una
o b ra de arte q u e realm ente te guste p ara tu hogar o tu despacho, ya
sea una escultura o u n a pintura. Ten sobre la m esa de caf libros de
arte o de fotografa y hojalos de vez en cuando.
Asegrate de que los utensilios q u e utilizas diariam ente, com o
la cafetera o la te te ra , n o se a n s lo fu n cio n ales, sin o ta m b i n
bellos. Ten un cuchillo de excelente calidad para co rtar las verdu
ras. Toma el t o el caf del desayuno en u n a h erm osa taza o e n un
taz n especial. P lanta hierbas frescas e n u n a jard in era, po n a en el
alfizar de la v en tan a y utilzalas para cocinar. U n pollo al h o m o
co n d im en tad o con rom ero y estragn es u n a com ida deliciosa y
fcil de preparar. N o olvides agregar hojas de albahaca a la ensala
da. Pon cebollino y perejil picado a los huevos revueltos y a las
tortillas a la francesa. C om ienza a rodearle de lujos y atraers toda
va ms.
U na m anera de hacer que el despacho m s aburrido tenga u n
to q u e elegante es te n e r siem pre u n ja rr n con flores naturales.
C om o dice May Sarton, la novelista, poeta y dram aturga estadouni
den se de o rig en belg a, Las flores y las p lan tas s o n presencias
silenciosas q u e n u tre n todos los sentidos excepto el del odo. Si
hojeas cualquier revista de casas y jard in es, vers q u e prcticam en
te en todas las habitaciones fotografiadas hay bellos ram os d e flores
o bien u n a fuente co n frutas. Saca las flores o las frutas, y parecer
u n a habitacin co m n y co m en te, p o r m s m aravillosa que sea su
arquitectura o la disposicin del m obiliario. La m anera m s rpida
y econm ica d e d a r elegancia a u n espacio es c o m p ra r flores y
colocarlas en u n bello jarr n . H om bres, esto tam bin os concierne
a vosotros.
C uida de tu posesin m s valiosa 289

O frcete este p eq u e o lujo. Te so rp ren d er lo bien y especial


que te sentirs p o r el solo h ech o de cam inar p o r la acera co n las
flores e n la m ano. Si co m p rar flores a m e n u d o es u n gasto excesi
vo para ti, com pra algunas plantas con flores de tem porada y p ln
talas e n m acetas de cerm ica. D urarn m s que las flores cortadas.
No o b stante, todo el m u n d o p u ed e perm itirse co m p rar ram os de
flores sencillas, que cu estan poco dinero. Si agregas u n poco de
abono para flores al agua, d u ra rn dos sem anas. P or ltim o, tienes
la o p ci n de cultivar tus p ro p ias flores e n el ja rd n de tu casa, e n la
terraza o e n el alfizar de la ventana.
D ouglas K och, u n flo rista de N ueva Y ork q u e ha re c ib id o
m uchos prem ios, ofrece los siguientes consejos para prolongar la
vida de las flores:

C o rtar los tallos e n diagonal antes de p o n e r las flores en


agua. Si los cortas perpendiculares, las flores no absorbern
agua p o r el tallo y se m architarn.
Poner u n poquito de abono para flores en el agua, que har
que d u re n ms.
E lim in ar to d as las h o ja s q u e p o d ra n q u e d a r d e n tro del
agua, porque h aran proliferar las bacterias.
C am biar el agua cad a d o s das.
Si el capullo de u n a rosa est u n poco m archito, recortar la
base del tallo en diagonal y sum ergir toda la rosa en u n reci
piente con agua caliente d u ran te u n o s m inutos para que el
capullo se reanim e. (Las rosas se m architan cu an d o u n a b u r
buja de aire se queda e n el tallo, de m odo que el agua no
llega hasta el capullo. El agua caliente logra elim inar la b u r
buja.)

M m ate u n poco. Las flores n u tren nuestro sentido de la belleza


y n u estro espritu. D espus de vivir e n N ueva York d u ran te ocho
aos, m e encontr co n que com praba alm ohadones, sbanas, gra
b ados y p in tu ras con dib u jo s de flores. Reun u n a mezcla enm ara
ad a de diseos florales e n mi apartam ento, hasta el da en que
290 CO A CH IN G PARA EL XITO

com prend que aoraba la naturaleza y las plantas, de las que care
ca en la ju n g la del asfalto. N e c e sita m o s rodearnos de vida vegetal
para estar en plena form a. De qu o tras m aneras puedes rodearte
de lujo y belleza hoy mismo? Pinsalo.

8 7 . P onte a t i p r im e r o

N o tien es id e a d e lo p r o m e te d o r q u e lleg a r s a v e r el m u n d o u n a vez


q u e d ecid a s ten e rlo to d o p a r a ti, ni cu n to m s sa lu d a b le s s e r n tus
d ecisio n es u n a v e z q u e s e a s c o m p le ta m e n te egosta.
A n it a B r o o k n h r

N os han en seado que es m alo ser egosta. Eso es verdad siem pre
q u e con tu egosm o daes a los dem s. Por lo general, es correcto
ser egosta e n el sen tid o de respetar a tu yo superior. De hecho, si
q u ie re s realizarte p e rso n a lm e n te y a tra e r el x ito , te n d r s que
ap ren d er a pensar prim ero en ti. No podem os h ac em o s cargo de
nadie si antes n o n os ocupam os de nosotros m ism os. P or eso las
com paas areas aconsejan a los padres q u e , e n caso de em ergen
cia, prim ero se colo q u en las m scaras de oxgeno ellos y luego se
las p o n g an a su s hijos. Es necesario estar dispuesto a ser egosta
p ara disfrutar de u n a noche sagrada (consejo 40), y tam bin para
d ecir que no c u a n d o te p id en que ayudes a organizar u n a colecta
de fondos para u n a b u en a causa y realm ente n o quieres hacerlo,
au n q u e sientes que deberas aceptar.
C uando organic m i proyecto Calle limpia (consejo 56), mis
m otivos eran p u ram en te egostas. N o quera que m i calle tuviese
u n aspecto deplorable, y m e senta incm oda cada vez que en co n
trab a all a u n a persona sin techo. A hora, cu an d o u n a de estas per
sonas m e pide dinero, le ofrezco u n trabajo para barrer calles, pues
en M anhattan n o faltan precisam ente calles sucias. Si cada u n o de
nosotros fuese verdaderam ente egosta e hiciese algo, p o r pequeo
q u e fuese, para elim inar lo que le m olesta, n o tendram os alarm as
e n los coches, ni polucin, ni personas sin casa que pasan ham bre.
C uida de tu posesin m s valiosa 291

En realidad a nadie le gustan esas cosas. E ntiendo que esto puede


parecer u n a tontera idealista, pero pinsalo.
Si llevases adelante u n proyecto que te garantizase que t y tu
familia gozaran de aire y agua lim pios, para lograrlo, quiz tendras
que reu n ir a los vecinos y llegar a u n acuerdo con el fin de pedir la
pro h ib ici n de los au tobuses que funcionan con gasleo o com par
tir coches para ir a trabajar. C ada pequeo acto es com o una piedra
lan zad a a u n estan q u e; se p ro d u c e u n a reacci n en cad en a. Te
aso m b ra ra c o m p ro b a r h a s ta d n d e p u e d e lleg ar esa reaccin.
C uida b ien de ti y el m u n d o tam bin estar bien cuidado.
Cm o llegar a ser realm ente egosta? Si lo fueses, qu cam
bios h a ra s ah o ra m ism o e n tu vida? U na d ie n ta m a, C arlotta,
estaba tan inm ersa e n sus obligaciones, ocupndose de sus hijas de
diez y doce aos y trabajando a tiem po com pleto, que no tena u n
solo m om ento libre para s m ism a. Era socia de u n gim nasio, pero
pasaba tan to tiem po llevando a sus hijas a las actividades extraes-
colares, que n u n ca tena tiem po para aprovecharlo. Le p ed que,
para variar, com enzara a p en sar prim ero e n ella misma. C om pren
di, e n p rim er lugar, que ten d ra que encontrar o tra m anera de lle
v ar a las n i a s a su s a c tiv id a d e s ex traesco lares. Saba q u e era
im p o rtan te que particip aran en ellas, pero n o estaba dispuesta a
que lo hiciesen a sus expensas.
Carlotta les dijo a las nias que quera tiem po para ella m ism a,
y les ex p lic lo q u e n ecesitaba. Las n i as b u sc a ro n u n p o c o y
en co n traro n am igos que estaban dispuestos a llevarlas a casa des
pu s de ju g a r al balonvolea. En m edio de este proceso, com pren
d ieron que hacan dem asiadas actividades extraescolares y se sen
tan estresadas. D ecidieron dejar u na, para dedicar m s tiem po a
las com idas familiares. Lo q u e Carlotta crea q u e entristecera a sus
hijas fue para todas u n m otivo de felicidad.
M itch acababa de casarse. A unque estaba en cantado co n su
esp o sa y an sio so p o r co m p lace rla, p ro n to co m en z a e c h a r de
m enos los partidos de baloncesto que ju g ab a u n a noche p o r sem a
n a con sus amigos. Ser egosta era, para M itch, volver a salir esa
noche. Le preocupaba q u e a Kate no la hiciera feliz eso, pero le dijo
292 CO A CH IN G PARA EL XITO

lo que quera y, para su gran sorpresa, a ella n o le m olest. Al con


trario , tam b in estab a c o n te n ta p o rq u e p o d ra d isp o n e r de u n a
n o ch e para salir c o n sus viejas am igas, a las q u e no haba visto
d esd e haca tiem po.
U na y otra vez, m e doy cuenta de que cuidar bien de nosotros
m ism os es lo m ejor para todo el m u n d o . U no de m is colegas se
senta u n poco indisp u esto cierto da. Decidi cancelar todas las
sesiones de co ach in g p ara descansar. Era u n a a c titu d co m p leta
m en te egosta, pero cuando llam a cada u n o de sus clientes para
cancelar la sesin, lodos ellos le dijeron que, p o r u n a raz n u otra,
tam bin preferan q u ed a r para o tro m om ento. Adem s su actitud
resultaba ser u n b u e n m odelo para su s clientes. Al d ecid ir que iba
a cuidarse b ien, les dio perm iso para hacer otro tanto.
Lo curioso, cu an d o decides q u e t eres lo prim ero, es que los
dem s te aprecian m s y se acercan m s a ti q u e antes. Prueba y
vers. No m e m alinterpretes. Ser egosta no es lo m ism o que ser
m ezquino. H ay u n a enorm e diferencia. Si com etes u n acto de mez
q u in d ad tal com o n o ofrecer tu asiento e n u n transporte pblico a
u n m in u sv lid o o a u n a persona m ayor, eso n o te h ar sentirte
dem asiado bien. O bviam ente, te sentirs m ucho peor q u e la perso
na a q u ien negaste ayuda. Si, p o r el contrario, le ofreces tu asiento,
te sentirs m uy bien. H acer regalos y ten er gestos agradables es, a
fin de cuentas, p u ro egosmo. T gozas del placer de d ar (consejo
49). De m o d o que sigue adelante y recuerda: ponte a ti prim ero.

8 8 . I n v ie r t e en ti

En u n a p o c a ele d r stic a s tra n sfo rm a cio n es, lo s qu e a p ren d en h e r e d a


rn el fu tu ro . P o r lo g e n e ra l, los que e n se a n est n p r e p a r a d o s p a r a
vivir en u n m u n do q u e y a n o existe.
E ric H offer

Seam os francos. Cul es tu posesin m s valiosa? T. Siem pre me


sorprende que la gente tenga tantas dificultades para dedicarse a s
Cuida de tu posesin m s valiosa 293

m ism a. N o slo te lo m ereces, sino que tam bin lo necesitas m ien


tras te preparas y evolucionas con el fin de realizarte plenam ente.
Por regla general, es u n a b u en a idea invertir del 5 al 10 p o r ciento
de los ingresos en seguir form ndose. Las estadsticas prueban que
aquellos que lo hacen y tien en una m ayor especializacin, tienen
in g reso s m s elevados. D ejan d o ap a rte el d in e ro , te d eb e s a ti
m ism o o a ti m ism a ser lo m ejo r que puedas ser. Cada tres meses,
el 25 p o r ciento de to d o lo que conocem os en inform tica se vuel
ve obsoleto, po rq u e la tecnologa cam bia de m anera m uy rpida.
Esto significa que en u n a o , si n o te has puesto al da, tus conoci
m ientos sern insuficientes y otra persona har tu trabajo m s rpi
dam ente y m ejor que t . Esto p u ed e asustarte, excepto si te p ro p o
nes seguir aprendiendo y evolucionando.
La c u rio sid a d es irre sistib le. Las p e rso n a s cu rio sas sien ten
entusiasm o p o r ap ren d er cosas nuevas, independientem ente de su
edad. Siem pre estn interesadas en m ejorar, tan to personalm ente
com o e n su actividad profesional. N o ap ren d er n i evolucionar es
u n a especie de m uerte. Todo lo que est vivo crece. Hoy en da,
cu an d o casi todos tenem os la posibilidad de acceder con facilidad
al p o d e r de la in form acin p o r m edio de In tern et, n o necesitas
saberlo todo. Slo debes saber cm o encontrarlo. Lo im portante en
el futuro n o ser el conocim iento que tengas, sino tu capacidad de
ap ren d er y adaptarte r p id a y constantem ente. Los rpidos y los
curiosos irn p o r delante. El resto se quedar a la zaga.
Cm o ser curioso? C om ienza p o r tom ar conciencia de que no
lo sabes todo. De hech o , si alguien lo supiese todo, sera u n poco
tedioso. Las personas curiosas saben que, p o r m uchos conocim ien
to s q u e ten g an de u n tem a, todava les q u e d a m u ch o m s p o r
aprender. Por eso, son hu m ildes y tienen u n a m ente abierta, y son
m s interesantes que esa gente que cree saberlo todo.. U na vez que
com prendes que n o lo sabes to d o y que tam poco puedes llegar a
saberlo, te resultar fcil cam inar p o r el m u n d o co n u n a m en te
abierta y co n la disp o sici n p ara ap ren d er y ab so rb er lo nuevo.
Has n o tad o que los sabelotodos son incapaces de escuchar una
n u ev a in fo rm aci n ? C o n su m e n to d a s u energa en te n e r ra z n
294 CO A CH IN G PARA EL XITO

sobre lo que saben, e n lugar de calm arse y com prender lo que les
q u ed a p o r aprender.
La curiosidad surge del deseo in tern o de crecer y evolucionar
constantem ente com o ser hum ano. Personalm ente, pienso que esa
es la finalidad de n u estra vida, o p o r lo m enos, una de ellas. Es
natural que quiera buscar formas de crecer y evolucionar durante
el resto de m i vida. N unca term inar d e hacerlo, ju stam en te p o r
que es u n proceso de desarrollo. Slo puedes ser cada vez mejor.
Todos m is clientes so n personas curiosas, y quieren m ejorarse a s
m ism os y m ejorar su vida. Estn dispuestos a p ro b ar nuevas ideas
y nuevas m aneras de hacer las cosas. H ay que ser u n a persona bas
tante extraordinaria para reconocer las propias carencias y buscar
el consejo y el apoyo idneos p ara h acer todos los cam bios que
sean necesarios a fin de lograr la realizacin personal. P or la razn
que sea, existen p ersonas que carecen de inters p o r llegar a ser
absolutam ente lo m ejor dentro de su s posibilidades y su potencial.
M uch a gente n o p u e d e seg u ir u n program a de coaching porque
piensa que ya lo sabe todo.
Tom em os el ejem plo de Rob, u n hom bre m uy guapo y u n arro
gante sabelotodo. C uando hablabas co n l, daba la im presin de
que te m iraba p o r encim a del hom bro. Trabajaba en u n prestigioso
b an co de W all Street y pareca no co m p ren d er p o r qu su jefa no le
otorgaba el reconocim iento que m ereca, y consideraba q u e era una
necia. Se quejaba p o rq u e, despus de pasarse todo u n fin de sem a
n a trabajando arduam ente en u n inform e, al entregarlo el lunes, su
jefa le haba sealado to d o tipo de cam bios (segn l totalm ente
innecesario s) y le h a b a o rd e n ad o q u e rehiciese el in fo rm e p o r
com pleto. Rob contest haciendo u n com entario poco elegante en
voz baja, para luego ab an d o n ar el despacho con el inform e e n la
m ano y francam ente enfadado.
Todas las m aanas llegaba tarde a la reu n i n del equipo. Segn
s u o p in i n , n u n c a d isc u ta n n a d a in teresa n te de to d o s m odos,
am n de que l trabajaba siem pre hasta tarde. Bien, a m n o me
sorpren d i que lo despidiesen, pero a l s. Era la segunda em presa
de Wall Street que lo despeda en el ltim o ao. No poda creerlo.
Cuida de tu posesin m s valiosa 295

Por fin, acept que, si q u era ten er xito, necesitaba conocer los
errores q u e com eta. En ese m om ento, Rob hizo u n cam bio espec
tacular. Dej de pensar que tena todas las respuestas y com pren
di que necesitaba saber d n d e estaba su erro r y que, para averi
guarlo, le haca falta ayuda. Una vez q u e escuch su historia, lo
envi a u n coach que h ab a trabajado en consejos directivos de
diferentes grandes em presas y que durante treinta aos haba for
m ado p arte del m u n d o financiero.
Rob era u n cliente difcil, pero ju sto es reconocer q u e estaba
dispuesto a escuchar y seguir los consejos de coaching y que cam
bi radicalm ente su conducta. D espus de u n o s meses, encontr
u n n u ev o trabajo en o tra em presa y com enz de cero. Esta vez,
enfoc el trabajo co n la v o lu n tad de aprender to d o lo que pudiese
de su jefe y su s colegas, au n cu an d o pensara q u e no siem pre tenan
razn. U n ao m s tarde, sigue en la m ism a em presa y su futuro
parece prom etedor. Ya n o se siente frustrado, y adem s, es u n a p er
sona m u ch o m s tratable que antes.
O tra m anera de ab rir tu m ente y actuar con m ayor hum ild ad
es p o n erte a ap ren d er algo que ignores com pletam ente, tan to da
q ue sea poesa, fsica o a bailar el tango. El tem a en s n o tiene
m ayor im portancia. Escoge algo que te interese. Vuelve a ser estu
diante u n a vez m s, y com ienza de cero. R odate de gente que sea
m s in telig en te q u e t . H az q u e tu m en te crezca y se ex p a n d a
constantem ente.
La form acin, que en algn m om ento se consider u n lujo, hoy
en da es u n a cuestin de supervivencia. Todava no sabes cm o
utilizar tu ordenador? Deja de luchar con el m anual e invierte dinero
en unas clases, ya sea en u n a academ ia o con u n profesor particular.
Quieres trabajar en el departam ento internacional de tu empresa?
Pdeles que te subvencionen unas clases nocturnas de idiomas. Casi
todas las grandes em presas cuentan con fondos para la form acin de
su s em pleados. Si no tien en fondos d estin ad o s a ello, pdelo de
todas m aneras. Aprovecha todos los cursos de formacin que ofrezca
tu em presa. Si tienes intencin de seguir u n curso que n o figura en
sus ofertas, habla con tu jefe y pdele la subvencin.
296 C O A C H IN G PARA EL XITO

He anim ado a m is clientes a asistir a cursos q u e le costaban


m iles de dlares a s u em presa: de idiom as, de relaciones pblicas y
de co n tab ilid ad , e n tre otros. Todo lo q u e necesitab an era ten er
argum entos que dem ostrasen que m ejoraran en su trabajo. Dado
que la m ayora de las em presas exigen que los directores supervi
sen la form acin y el desarrollo de sus em pleados, podras facilitar
le la tarea a tu d irecto r y proponerle u n program a de cursos con
arg u m e n to s co n v in cen tes. Si trab a ja s p o r cu e n ta p ro p ia , quiz
necesites a n m s clases, po rq u e probablem ente haces u n poco de
to d o , desde la co n tab ilid ad a las ventas. Careces de form acin
adm inistrativa? Necesitas m ejorar tu s conocim ientos de inform ti
ca? Haz u n curso. N o te quedes atrs. La incom petencia n o te lle
v ar al x ito . C o n c d e te el tie m p o n e c e sa rio p a ra d o m in a r tu
cam po de actividad, y sigue aprendiendo.

89. NO TE DESGASTES
H e ten id o m u c h a s m s id e a s e d ific a n te s y v ision es m s c r e a tiv a s y
a m p lia s m etid o d e n tr o d e la b a e r a d e u n o d e e s o s cu a rto s d e b a o
e sta d o u n id en ses , e q u ip a d o s m a r a v illo s a m e n te , q u e en el in te r io r d e
c u a lq u ie r ca te d r a l.
EDML'ND W lLSON

S a b b a th . F iesta s e m a n a l cuyo origen s e r em o n ta a l h ech o d e q u e D ios


cr e el m u n do en seis d a s y se detu v o en el sp tim o.
AMEROSE BlERCP.

Si n o te tom as u n d a a la sem ana co m p letam en te libre, con el


tie m p o , te d e sg a sta r s. Es u n h b ito q u e p e rd im o s e n a lg n
m om ento, e n algn lugar. No param os de program ar n u estro s fines
de sem ana. N uestro cu erp o y nuestra alm a necesitan u n da de des
canso. S egn la Biblia, hasta D ios se to m u n da de descanso.
Q u m ejor m odelo podram os tener? Necesitas u n da libre para
h acer lo que te apetezca. Sin planes previos, sin listas de cosas que
hacer, sin com prom isos para u n aperitivo o para la com ida. U n da
C uida de tu posesin m s valiosa 297

d e d esc an so , lib rad o al azar, para descansar, ju g a r y h o n ra r tu


dim ensin espiritual. C on esto no quiero decir q u e n o debas tener
com paa (au n q u e la soledad puede ser u n alivio si norm alm ente
n o gozas d e ella), sino que dejes ese da sin com prom isos ni obliga
ciones. De ese m odo, si te despiertas y te apetece quedarte en la
baera hasta el m edioda, p u edes hacerlo sin faltar a u n com prom i
so previo para tom ar u n aperitivo.
El Sabbath, para las personas que lo observan, es u n periodo
sagrado. U n da d o n d e se dejan de lado los asuntos m undanos, u n
tiem po para dedicarlo a la espiritualidad. Las diferentes personas se
dedican a la esp in tu alid ad d e distintas form as. Hay quienes van a
la sinagoga o a la iglesia. O tros prefieren pasarse el da m editando
o en contacto con la naturaleza.
Por o tra parte, puede pasar que te despiertes y sientas deseos
de llam ar a tus am igos para ir a tom ar u n aperitivo o a pescar. No
te dejes llevar p o r la razn, sino p o r tus inclinaciones naturales.
Q uiz p ien ses q u e as n u n c a term inars de lim p iar la casa o de
lavar la ropa. No es cierto. A lgunos das siento la necesidad natural
de librarm e del desorden que m e rodea. E ntonces, saco todos m is
vestidos viejos y com ienzo u n a lim pieza frentica. D ado que n o es
m uy co m n que m e suceda, aprovecho todo lo posible el m om en
to en que aparece esta necesidad de lim piar a fondo. Sea com o sea,
concdete u n da de descanso p o r lo m enos u n a vez a la sem ana.
No slo te lo m ereces, sino que tam bin lo necesitas para sentirte
realm ente bien.
M ona, u n a escritora de treinta y cuatro aos, se senta insatisfe
cha sin m otivo aparente y n o poda entenderlo. Tena u n hom bre
m aravilloso a su lado y u n b u e n trabajo, y acababa de m o n tar un
negocio p o r su cuenta, una actividad que le apasionaba, pero no
era feliz. D espus de analizarlo u n poco, q u ed claro que M ona
n u n ca se tom aba u n da de verdadero descanso. Los fines de sem a
na se dedicaba a asistir a reuniones sociales, porque era el nico
tiem po de que dispona para divertirse y disfrutar de la com paa
de su m arido. Q uera hacer vida social los fines de sem ana porque
trabajaba e n casa y n o tena la o p o rtu n id ad de frecuentar gente. De
298 CO A CH IN G PARA EL XITO

m odo que n o le seduca la idea de ten er u n da de descanso d u ra n


te el fin de sem ana.
Le suger que se tom ase libre el viernes. As lograra u n da de
descanso. M ona p ens que no era posible. Le dije que n o era una
opcin. Si q u era sentirse b ien, era absolutam ente necesario que
encontrase tiem po para s m ism a. El argum ento funcion. C om en
z p o r tom arse la tard e de los viernes. C uando descubri lo m agn
fico que era ten er tiem po libre, hizo lo necesario p ara tom arse el
da entero. A p artir de ah, cam bi to d a su perspectiva. C om pren
di que, para p o d e r disfrutar de su m arido, su trabajo y su s am i
gos, prim ero tena que cuidarse a s m ism a. A unque para ella ahora
este da es sagrado, dice que, si la tarea asignada hubiese sido opta
tiva, nunca la h ab ra llevado a cabo. Hagas lo que hagas, tm ate u n
da de descanso. Es la nica m anera de que te sientas bien.
O tra form a sencilla de lu ch ar contra el desgaste es to m ar un
bao. En el m u n d o occidental actual, norm alm ente nos ducham os.
Tanto es as, que podem os pasar u n ao entero sin tom ar u n bao.
U n bao caliente es u n placer inolvidable. Tiene m uchas ventajas
sobre la ducha. En prim er lugar, es m s relajante. Si le agregas espu
m a o utilizas aceites o jabones arom ticos, se vuelve u n refinam ien
to. Mientras, puedes leer u n libro o u n a revista, beber u n a copa de
cham pn o u n zum o de fruta o sim plem ente descansar con la cabeza
ap o y a d a e n u n a a lm o h a d a h in c h a b le , m e d ita n d o c o n u n a vela
encendida y quem ando incienso. Escucha tu m sica favorita.
Crate tu propio balneario. Echa u n p uado de sales de Epsom
(sulfato de m agnesio) en el agua. Tomar u n bao es algo m aravillo
so. Si eres u n a p erso n a tan ocupada que n o encuentras tiem po para
ti, u tiliza el b a o co m o ex cu sa p a ra aislarte. C u a n d o cierres la
pu erta, deja detrs el m u n d o y en tra a tu santuario privado. Te lo
m ereces. C u an d o salgas del b a o , estars en u n estado d e total
relajacin. Hace poco, segu u n tratam iento de fricciones co n sales
y m asajes e n u n balneario de C olorado. La terapeuta m e explic,
m ientras m e friccionaba con u n a m ezcla de sal, harina d e m az y
aceite de coco, que la sal tiene la pro p ied ad de elim inar la energa
negativa que absorbem os de los dem s. Fue as com o Eric, u n o de
C uida de tu posesin m s valiosa 299

m is clientes, que se senta frustrado porque su s arrendatarios no le


pagaban el alquiler, sigui m i consejo de darse una friccin o un
bao con sal para elim inar la energa negativa. H izo las dos cosas y
se sinti m ejor de inm ediato.
Mi padre escribi la m ayor parte de su novela sentado en la
baera. Es u n lugar form idable para que su rjan las ideas y la creati
vidad. Siguiendo su ejem plo, escrib parte de este libro m ientras
m e entregaba al deleite de to m ar u n bao. Las ideas surgan sin
parar de m i m ente. C uando m i m adre viva en el desierto de Arizo-
na, e ra siem p re co n scien te de la necesidad de a h o rra r agua. Le
encanta estar largo tiem po bajo la d u ch a caliente, pero se siente
culpable de usar tanta agua. U n bao le perm ite recostarse, relajar
se y disfrutar sin sentir culpa. Es u n a m anera de cargarnos de ener
ga q u e est siem pre a n u estra disposicin y q u e no cuesta gran
cosa. M m ate y reljate. Q u haces para relajarte? Incorpora una
relajacin peridica d entro de la sem ana y ten d r s la sensacin de
ser u n a persona m s productiva, eficaz y dichosa.

90. M m a t e s in g a s t a r d in e r o

N o te to m es la v id a d e m a s ia d o en serio. N u n ca lo g r a r s s a lir d e e lla


vivo.
E lbert H ubbard

A veces, m is clien tes se sie n te n m an iatad o s ec o n m icam en te y


piensan que la nica m anera de divertirse es gastando dinero. Es
una actitu d carente de creatividad. Para que com iences a reflexio
n ar sobre este problem a, te propongo u n a lista de cosas divertidas
que p u edes hacer sin que te arruines. Agrega cualquier cosa que te
parezca agradable y que p u edas llevar a cabo sin echar p o r tierra tu
program a de gastos.

1. Sintate por lo m enos veinte m inutos al lado de u n ro, un


estanque o u n lago.
300 CO A CH IN G PARA EL XITO

2. Llvate u n a silla o u n a m an ta al ja rd n de tu casa o al par


q u e m s ce rcan o y com e al aire libre. Llvate u n b u e n
libro.
3. Ve a u n m useo. I-as obras de arte son fuente d e inspira
cin.
4. Ve a u n a floristera y huele las flores.
5. Saca lib ro s, CD s y v d eo s e n p r sta m o de la biblioteca
pblica.
6. Toma clases de pin tu ra, dibujo o baile ofrecidas p o r aso
ciaciones sin nim o de lucro o p o r el ayuntam iento de tu
poblacin.
7. Sintate e n la playa y bbete u n a lim onada lentam ente.
8. T m ate u n fin de sem an a d e rep o so en u n m o n asterio
d o n d e n o te cobren m u ch o p o r la pensin.
9. Sintate a rezar o a m editar en el interior de u n a herm osa
catedral o u n a iglesia.
10. Ve al ja rd n botnico.
11. E ncuentra los lugares secretos de tu pueblo o ciudad.
12. Toma el t e n u n elegante y antiguo hotel.
13. C ultiva p lan tas, h ierb as o v erd u ras e n el jard n o en el
antepecho ck la ventana.
14. Ve a u n a tien d a de anim ales o a la Sociedad Protectora de
Anim ales y acaricia a los anim alitos.
15. Observa las estrellas.
16. O bserva la puesta del sol co n u n am igo o u n a am iga m ien
tras os tom is u n a copa de vin o o de cham pn.
17. Ve a co m er a u n b onito restaurante y to m a el m e n del
da.
18. Tm ate u n postre exquisito o una enorm e copa de helado.
19. En lugar de ir al cine, alquila u n vdeo y haz palom itas en
casa.
20. C olabora repartiendo los program as y ayudando de otras
m aneras e n u n a obra de teatro o u n concierto, y disfruta
del espectculo gratuitam ente.
X

xito sin esfuerzo

L a d ig n id ad no con siste en la p o sesi n d e h o n o res, sin o en la co n cien


c ia d e q u e nos los m erecem os.
A r is t t e l e s

A estas alturas del proceso de coaching, ya has logrado atraer u n


sinnm ero de cosas, o p o rtu n id ades y personas m aravillosas. Te has
deshecho de todo aquello que te fastidiaba y soportabas, y cuentas
con u n a g ran cantidad de energa, tiem po, espacio, dinero y amor.
Sabes lo que quieres y haces lo que realm ente te gusta. D urante
este periodo de tiem po, h as ap ren d id o a cuidarte m uy bien. Segu
ram ente, tu vida es ahora m s que interesante. Ya ests en co n d i
ciones de atraer aquello que deseas en la vida. Es u n gran progreso.
Q uiz quieras atraer u n trabajo im portante, el perfecto socio para
tu em presa, el am o r de tu vida o la casa ideal.
El p rim er paso a dar es co m prender que puedes tener lo que
quieras siem pre que te lo perm itas. La parte IX (C uida de tu pose
sin m s valiosa) constituye u n requisito previo porque te ayuda a
au m en tar tu b u en a disposicin a ten er cosas realm ente magnficas.
La m ayora de las personas se sabotean en u n m om ento u otro, y la
razn es q u e n o estn dispuestas a gozar de u n a vida tan satisfacto
ria. Al au m en tar de form a espectacular el cuidado de tu persona,
am plas y fortaleces tu buena disposicin a poseer.
Es casi im p o sib le que atraigas lo q u e n o crees m erecer, de
m odo que si, p o r la razn que sea, tienes tendencia a sabotear tus
logros, n o pases p o r alto la parte IX de este libro. Aquellos que ya
302 CO A CH IN G PARA EL XITO

se ocu p an bien de s m ism os estn preparados para continuar. Vea


m os algunos consejos para que consigas atraer todo lo que deseas.

9 1 . Atrae l o q u e d e s e a s s in p e r s e g u ir l o

A h, p e r o lo q u e un h o m b r e d e se a lo g r a r d e b e r a e sta r m s a ll d e su
a lca n c e. Sino, p a ra q u ex iste el c ie lo ?
Robert Bro w n in g

A ntes que nada, p ara conseguir lo que deseam os es im prescindible


que estem os dispuestos a concretar ese deseo. Piensa e n algo que
re a lm e n te q u ieres, q u iz s u n tra b a jo esp ecial, u n p re m io , u n a
posesin m aterial o u n a sum a de dinero. Tal vez hayas pensado:
Q uiero esto, pero no p u ed o tenerlo. La realidad se basa, p o r lo
ta n to , e n esa creen cia su b y acen te: N o p u e d o te n e rlo , y p o r
supuesto, n o lo has conseguido. Slo recibirs aquello q u e desees
c u a n d o m o d ifiq u e s tu fo rm a d e p e n sa r, o sea , c u a n d o digas:
P u ed o te n e rlo , C m o p u e d o conseguirlo? o incluso: Lo
tengo. Tus pensam ientos tienen gran p o d er y se m anifiestan en la
realidad. Si quieres saber lo que otras personas piensan de s m is
m as, observa su vida. U no atrae aquello que cree merecer.
Jo sep h in e, u n a de m is d ie n ta s, quera d ejar su carrera e n el
cam po de los seguros para com enzar a trabajar p o r cuenta propia
com o asesora de em presas. Pens q u e no estara m al d ejar la com
paa de seguros en la que trabajaba p u esto que acababa de fusio
narse con otra y ella crea que p o d ra negociar previam ente una
indem nizacin. Su supervisor fue bastante pesim ista en cuanto a
sus posibilidades reales de obtenerla, y as lo pens ella tam bin.
Entonces, hab lan d o co n sus colegas, se enter de que otro b u en
em pleado haba dejado la com paa de seguros sin hacer m ucho
ru id o , por razones personales y co n una indem nizacin.
De p ro n to , Jo se p h in e cam b i su m a n e ra de pensar. Si este
h o m b re h a b a p o d id o h ac erlo , ta m b i n ella p o d ra . D esde ese
m om en to , la indem nizacin pas a ser u n a posibilidad concreta.
xito sin esfuerzo 303

Josephine haba pasado de la expresin de u n deseo a la conviccin


de poseer lo que deseaba. Esta nueva y p ro fu n d a conviccin p ro
du jo u n a m odificacin e n su m anera de actuar. Le dijo a su jefe
que quera esa indem nizacin. Dos m eses m s tarde, al ver que no
haba form a de persuadirla para que se quedase, su jefe se la dio
ju n to co n u n b u e n n m ero d e beneficios adicionales. Josephine
n u n c a le h u b ie s e c o n v e n c id o de n o m e d ia r ese cam b io en su
m an era de pen sar, cam b io q u e le otorg el g ra d o de ten acid ad
necesario p ara conseguirlo.
Tu re a lid a d es sim p le m e n te el reflejo de tu s p ro p ias ideas.
C u an to m s d isp u esto o d isp u esta ests a p e rm itirte lo q u e sea,
m s p ro b a b ilid a d e s te n d r s d e conseguirlo. P o r lo general, antes
q u e lo q u e p ersig u es se co n crete, debes te n e r la co n v icci n de
que p u e d e s tenerlo. Peter, u n a c to r de N ueva York q u e lu ch ab a
p o r ab rirse cam ino, se sen ta fru stra d o p o rq u e viva en u n l b re
go a p a rta m e n to q u e o d iab a, situ ad o lejos d el cen tro . Todos sus
a m ig o s v iv an e n u n a z o n a m s e le g a n te y ca ra q u e la suya.
D eseaba d e to d o co raz n co n se g u ir u n a p a rta m e n to en u n sitio
m ejor, p e ro estab a co n v en cid o d e q u e n u n c a llegara a e n c o n tra r
u n o p o r m e n o s de 5 0 0 d lares al m es, q u e era lo m xim o que
p o d a pagar.
Le dije que si estaba convencido de esa im posibilidad, n u n ca lo
encontrara. Le asign la tarea de describir s u apartam ento ideal
p o r escrito, con el m ayor detalle posible, incluyendo el alquiler que
pagara p o r l. Q uera u n estudio en el oeste del Village, con u n
ja rd n d etrs, q u e n o fuese co m p artid o , co n vecinos tran q u ilo s,
m uy soleado y situado cerca de u n gim nasio. Todo p o r 500 dlares
com o m xim o. D ado que en ese m om ento el alquiler de u n aparta
m en to com o ese estaba e n los 750 dlares y haba gran dem anda,
era lgico su p o n er que n o lo encontrara. Le dije que n o perdiera
de vista su ideal, que lo m antuviera en su m ente, y que im aginara
cm o sera su vida en ese lugar. Antes de tres m eses, Peter en co n
tr lo im posible. U n am igo de u n am igo de u n am igo subarrendaba
u n estudio co n jard n en el oeste del Village, a poca distancia de un
gim nasio, p o r 400 dlares al mes. Peter estaba m aravillado. Adora
304 CO A CH IN G PARA EL XITO

su nuevo ap artam en to , y sus am igos n o p u ed e n creer que haya


tenid o tanta suerte.
Tus pensam ientos determ inan tu s actos, que a su vez determ i
n a n los resultados que obtienes. Es fcil decirlo, y n o m e extraara
q u e te p reg u n tases cm o se p u ed e cam biar la form a de pensar.
Sigue leyendo y te enterars.

9 2 . E s c r b e l o q u i n c e v e c e s p o r d a
* v

L as p a la b r a s Yo soy... son m uy p o d er o sa s. Ten cu id a d o con Jo qu e


d ig a s d esp u s d e ellas. A q u ello q u e r ec la m a s tien e u n a m a n e r a d e lle
g a r a ti y rec la m a r te a su vez.
A. L. Kitselman

Para m odificar tu m an era de p en sar y p asar del q u e re r al tener,


escribe quince veces p o r da lo que deseas. Soy consciente de que
esto te p u ed e parecer sim plista y quiz ridculo, pero funcion para
Scott Adam s, el m ejor dibujante de tiras cm icas del m u ndo. Por
q u n o habra de funcionar para ti? Adam s es el creador de Dil-
bert. Al principio, era m uy escptico co n respecto a este m todo,
pero lo in tent de todos m odos. C om enz co n pequeos objetivos
im presionar a cierta m ujer y o b ten er unas acciones , y cuando
los consigui decidi que necesitaba u n a prueba mayor. Estaba a
p u n to de hacer el test GMAT (G radate M anager A dm ission Test)
p a ra e n tra r en em presariales, y p id i sacar 9 4 p u n to s. C u an d o
m ir los re su lta d o s, h a b a c o n se g u id o ex actam en te 9 4 p u n to s.
A hora estaba convencido del p o d er de escribir sus objetivos quince
veces p o r da, y com enz a escribir: Ser el m ejor dibujante de
tiras cm icas del planeta. En aquella poca, lo que A dam s escriba
pareca im posible. Tena p o r delante de l a Gary Larson (The Far
Side) y Bill W atterson (Calvin y H obbes). A conteci u n hecho
sorprendente: am bos dibujantes se retiraron, dejando a A dam s en
el lugar nm ero uno. Cabe sealar q u e Adam s tuvo su gran parte
activa e n este objetivo; dibujaba tiras cm icas y escriba u n libro.
xito sin esfuerzo 505

Si b ie n A dam s e sc rib i s u o b jetiv o en fu tu ro , es a n m s


p o te n te e s c rib irlo e n p re s e n te y c o m e n z a r la frase d ic ie n d o :
Soy.... E n lu g a r de: T en d r m illo n e s d e d la re s , escrib e:
Tengo m illones de dlares. Si n o consigues lo que quieres, es
probable que ese n o sea tu inters prim ordial o que n o beneficie a
todos los im plicados. Por ejem plo, n o seria p ru d en te desearles la
m uerte a tu s rivales o a tu jefe, para tom ar el lugar que dejen. Trata
de que tu s pensam ientos sean siem pre positivos. Los negativos tie
n en el efecto de u n b u m er n que te devuelve resultados tam bin
negativos. Cm o te gustara ser? Escribe tu Soy m s im portante
quince veces p o r da y el genio del universo se p o n d r m anos a la
obra.
Si h as seguido este libro con atencin, deberas sorprenderte
de que esto no entre en conflicto con tu lista d e objetivos desecha
dos. Tienes razn, ese conflicto se produce. Pero ahora ya has des
echado todos tus viejos objetivos y has com prendido lo que real
m e n te quieres, de m o d o que es correcto q u e agregues ese objetivo
determ inado. Por su p u esto , es igualm ente vlido que prefieras no
escoger ninguno ms. A quellos de vosotros que tenis u n objetivo
especfico, d ad le u n a o p o rtu n id a d a esta tcn ica, sobre to d o si
dudis de vuestra capacidad para alcanzarlo.
M atthew, coo rd in ad o r d e ediciones de u n a im portante ed ito
rial, estaba haciendo entrevistas para u n trabajo en otra em presa.
Saba que le ib an a h acer u n a oferta y que probablem ente le p re
g u n taran cu n to quera ganar. Lo habl con su m ujer y se hizo
u n a idea d e lo que quera. E ntonces, escribi quince veces: Gano
x m iles de dlares y tengo u n m es de vacaciones al ao. La canti
d ad prevista era u n salto im p o rtan te con respecto al salario que
reciba en esos m om entos, y adem s, era m s b ien raro lograr unas
vacaciones tan largas en el m u n d o editorial.
Al da siguiente le ofrecieron el trabajo, y p o r supuesto, le p re
guntaron cu n to quera ganar. M att dijo la cantidad sin pestaear.
[Y le dijeron que s! Tam bin consigui el m es de vacaciones. Me
llam p ara darm e las gracias. Me dijo que, de no escribirlo hasta
crerse lo , s u voz h u b ie se te n id o u n to n o in se g u ro , se h u b ie ra
306 C O A C H IN G PARA EL XITO

expresado m al o se hu b iera sentido violento, y habra p erd id o esa


b u e n a o p o rtu n id a d . Lo n ico que quisiera M att ah o ra es h a b e r
pedid o m s dinero an.
El sentido de escribir lo que deseas quince veces p o r da est
en el hecho de que, a fuerza de leerlo, lo incorporas en tu m ente, y
llega u n m om ento en q u e com ienzas a p en sar que es verdad. La
prim era vez que escribas lo que deseas, todas las vocecitas de tu
cabeza com enzarn a gritar: Quin te crees que eres? N unca lo
conseguirs. A q u ie n quieres engaar? Venga, s realista, t no
p u ed es conseguirlo. Djalas que griten y sigue escribiendo. C on el
tiem po, llegars a u n p u n to en que las vocecitas dirn: Oye, p u e
d e s h a c e rlo . Es p a n c o m id o . Q u p ro b le m a hay?. E n to n ces
sabrs que h as h ech o el cam bio m ental necesario para pasar del
q u erer al tener. De m o d o que agarra u n bolgrafo y po n te m anos a
la obra.

93. NO TENGAS EN CUENTA LOS ASPECTOS


NEGATIVOS

L a m en te es tu p r o p io lugar, y p u e d e p o r s m is m a h a c e r un p a r a s o
d el in fiern o, y u n in fiern o d el p a r a s o .
M i l t o n , E l paraso p e r d id o

U n p rin cip io de las artes m arciales afirm a q u e los aspectos neg ati
vos n o d eb en to m arse ja m s en consideracin. E n o tras palabras,
si vas a lu ch ar co n tra tu rival, decide desde el principio lo que vas
a h a c e r y hazlo. N o pienses que vas a recibir u n a paliza ni que
term in ars m al, n i siq u iera pienses e n la m s m nim a posibilidad
de q u e tal cosa suceda. C o n cn trate en avanzar. H ace p o co d esc u
b r que este p rin cip io es m u y til c u a n d o se practica bicicleta de
m o n ta a. F u i a ver a m i h erm a n a e n C olorado y pens q u e po d a
se r divertido p ro b ar u n poco. M artin, el p ro m etid o de m i h erm a
n a, iba a h acer u n a ex cu rsi n e n bicicleta a la cim a de u n a p e q u e
a m o n ta a; m e m o str cm o fu n cio n ab an las velocidades y lo
xito sin esfuerzo 307

acom pa. Yo lo estaba p asan d o m al p o rq u e co n fu n d a las veloci


d ad es, de m o d o que m e p a re c a q u e u tiliz a b a la v elo cid ad de
bajada c u a n d o necesitaba la de su b id a y viceversa. Para com plicar
m s las cosas, bam os p o r el borde de u n risco, balancendonos
para ev itar las enorm es rocas del sendero. N o p o d a evitar m irar
h acia abajo e im ag in ar lo peor. Vea m i c u e rp o ro d a n d o p o r la
lad era de la m o n ta a. C o m o es de su p o n e r, ten a u n su sto de
m uerte. P or suerte, n o tu v im os grandes co n tratiem p o s, excepcin
h ech a de alg n m oretn.
Al final del viaje, le confes m i pnico y m i in ep titu d a M artin,
q u e m e d ijo : Lo m e jo r es m ira r sie m p re h ac ia d e la n te , h ac ia
donde quieres ir y no hacia d o n d e n o quieres ir [el borde del preci
picio]. M antn tus ojos fijos e n el sendero y tu cuerpo te seguir.
Es u n san o consejo de coaching para aplicarlo a la vida. Recuerda
el principio que dice que aquello en lo que centras la atencin se
expande. Si te concentras e n los aspectos negativos, es probable
que sean los q u e se m anifiesten e n tu vida. Tal com o el dinero
llam a al dinero, lo positivo llam a a lo positivo y lo negativo llam a a
lo negativo. E n ese sentido, lo igual se atrae.
Es m s fcil h a b la r de h a c e r d e sa p a re c e r los p e n sa m ie n to s
derrotistas o negativos que llevarlo a la prctica, sobre todo si u n o
anda ju n to al borde de u n precipicio en u n a bicicleta de m ontaa.
Veamos q u p u edes h acer c o n los p en sa m ien to s negativos y las
ideas de fracaso que aparecen en tu m ente en los m om entos m s
in o p o rtu n o s. Trata de dialogar co n ellos: Hola, ya ests otra vez
aqu. Q u haces? Vete. Luego, co n cn trate e n lo q u e quieres:
Soy atleta p o r naturaleza. N o m e costar n ad a su b ir esta cuesta.
Puedes m ental izarte para liberarte de los pensam ientos negativos y
sustituirlos p o r otros positivos.
U na de m is d ien tas, Birgit, una diseadora grfica de cuarenta
y un aos, m e hablaba de las vacaciones q u e tena planeadas con
su novio. Le preocupaba que n o fuesen m u y divertidas y se im agi
n ab a q u e d isc u tira n m u ch o , p o rq u e a ella le gustaba qu ed arse
tranquila e n la playa y leer libros, y l prefera la actividad constan
te, es decir, ju g ar al gol y hacer largas cam inatas p ara ver los paisa
308 CO A C H IN G PARA EL XITO

je s del lugar. Le insinu que si pensaba q u e sus vacaciones no iban


a ser agradables, lo m s probable era que term inara consiguindo
lo. M entalm ente, se estaba p reparando para tener unas vacaciones
desastrosas, y eso era ridculo. Se ri y com prendi lo que estaba
haciendo. Entonces, com enz a pensar e n ella y su novio divirtin
dose y pasndoselo m u y b ien, sin obligacin de estar ju n to s d u ra n
te cada m inuto de esas vacaciones. C ada u n o po d a hacer lo que le
apeteciese. Dos sem anas m s tarde, Birgit me llam para contarm e
q u e h ab a p asad o u n o s d as m aravillosos. H ab an d isc u tid o u n
poco tan slo una vez, pero lo hab an solucionado de inm ediato.
A hora se sentan m s cerca el u n o del otro. La vida te ofrece lo
m ejor, si la dejas.
Tratem os ah o ra u n poco m s a fondo el tem a de los p en sa
m ientos negativos. U n pensam iento o u n a observacin pu ed en ser
negativos, p ero tu resp u esta no. Por ejem plo: C iertam ente, esa
persona es m uy desconsiderada. Esto es una observacin. Pero t
tien es m u ch as o p cio n es. P uedes am p liar ese p en sam ien to : No
p u ed o creer que se haya atrevido a cerrarle el paso a u n m inusvli
do, y luego irte a casa y contrselo a to d o el m undo. O b ien p u e
des hacerle u n a observacin a la persona en cuestin en ese m ism o
m o m en to : Te h a s d a d o cu en ta d e q u e n o d ejaste p asar a ese
m inusvlido?. U na vez hablas de lo sucedido sobre la m archa, ya
te p u edes olvidar de ello. Es m ucho m s eficaz que alim entar el
enfado con u n a creciente energa negativa. El otro da, hablaba con
M ichael, u n cliente m o, y l se dio cuenta de que haba olvidado
com pletam ente u n incidente que, p o r cierto, aclar e n el m ism o
m o m e n to en q u e se p ro d u jo y q u e , p o r regla g en eral, h u b iese
h ech o que se sintiera ofendido durante sem anas (consejo 7).
Veamos otro ejem plo: Ay, m e parece que no pu ed o cerrar la
crem allera de m is pantalones. Puedes escoger todo tipo de respues
tas. Negativa: He aum entado de peso otra vez. No tengo voluntad.
Soy u n desastre. Nadie m e querr si engordo. Meter la cabeza deba
jo del ala: La secadora ha encogido los pantalones. O positiva:
Seguramente, es una seal de que no m e ocupo lo suficiente de m.
Hoy m ism o pondr en m archa u n plan para cuidarm e seriamente.
310 CO A CH IN G PARA EI. XITO

te in te re sa n las que te lla m a n c o n m a y o r frecuencia? H e ledo


m u c h o s lib ro s q u e a c o n se ja n d esa p eg arse del re su lta d o . P ero,
cmo podem os lograrlo si el objeto de nuestros deseos nos invade
co n ta n ta in ten sid ad ? A greguem os a e sto la existencia de otros
libros que afirm an lo contrario. Esto es, que debem os perseguir el
objeto de nuestros deseos co ncentrndonos en l con toda nuestra
pasin. El problem a es que debem os seguir los dos consejos. Por
u n lado, debem os desearlo con to d o nuestro corazn, y al m ism o
tiem po no sen tir la n ecesidad im periosa de poseerlo. N o es una
tarea insignificante.
La m ejor m anera de desapegarse del resultado es, com o suele
decirse, guardarse u n as en la m anga. Esto tam bin te ayudar a
co n c en trarte a fin de satisfacer prim ero tu s necesidades. De esa
m anera, reducirs tu ansia y aum entars tu capacidad de atraer lo
que deseas (consejo 43). El paso siguiente consiste en contar con
distintas y m ltiples opciones (consejo 95). Si quieres conseguir u n
trab ajo en u n a d eterm in ad a em presa, lo m ejo r es q u e ac u d as a
entrevistas en otras em presas, de m odo que increm entes tu capaci
d ad de negociacin. Si d ependes de u n a persona o de u n a organi
zacin para satisfacer tu s necesidades, p ro n to tendrs problem as,
p o rq u e esa m ism a dependencia a la larga provocar u n rechazo p o r
tu p a rte (co n sejo 4 4 ). Si sien tes u n a m o r ap a sio n a d o p o r u n a
m u je r o u n h o m b re , e q u ilb ralo sa lie n d o co n o tro s am igos. La
pasin o el deseo n o dism inuirn, ya sea p o r una persona o p o r un
trabajo, pero tu necesidad ser m en o r q u e antes. Y cu an to m enos
necesites algo, m s lo atraers. S que a nadie le gusta q u e la vida
funcione de este m odo, pero as es. Mejor, entonces, aceptarla tal
com o es y obrar en consecuencia.
V eam os el caso d e este libro. El c o a c h in g m e ap asio n a, as
com o ayudar a los dem s a ten er xito e n la vida y a ser felices.
Q uiero que este libro tenga u n a gran repercusin, y estoy dispuesta
a hacer to d o lo posible para lograrlo, pero no d ependo de este libro
para pagar el alq u iler de m i casa. Mi trabajo com o coaching va
m uy b ien y paga las facturas. Este libro es u n dividendo adicional.
Si dependiera de los ingresos que m e puede reportar, m e hubiese
E xito sin esfuerzo 311

desesperado a la b sq u ed a de u n agente literario o u n editor, y el


resultado m s probable hubiese sido u n rechazo. Las personas h u e
len la desesperacin a kilm etros de distancia. Pero com o n o era
ese el caso, poda relajarm e y disfrutar del proceso de publicacin.
No ten a in te n c i n de co n seg u ir u n agente literario , y sin gran
esfuerzo p o r m i parte, enco ntr a u n o de los m ejores, que se ocup
de la difcil tarea de en co n trar u n editor. C om o alternativa, haba
decidido p ublicar yo m ism a el libro en caso de que al editor n o le
interesase. Por otra parte, m antenerm e indiferente en cuanto a su
publicacin, con el enorm e trabajo que ello significa, habra sido
insoportable. Gracias a m i pasin, p u d e escribir durante los fines
de sem ana soleados cu an d o to d o el m u n d o se iba a la playa para
descansar y gozar del b u e n tiem po. No representaba un sacrificio,
po rq u e disfrutaba p ro fundam ente de todos los altibajos y retos que
escribirlo com portaba.
M axine trabajaba en ventas y estaba m uy agobiada. Le resulta
ba casi im p o sib le lla m a r a la g e n te co n u n a c ie rta s e re n id a d ,
sabiendo q u e tena que so p o rtar que le colgaran el telfono o que
le dijesen cosas com o: Todos los das m e llam an personas com o
u s te d p o r lo m e n o s v e in te veces. P o r favor, d je m e e n p az.
Lam entablem ente, to d o este panoram a form aba parte de su tipo de
trabajo. N o m e sorprendi orle decir que se senta m uy desgracia
da. E staba dem asiado p en d ien te de co n se g u ir u n a entrevista en
cada u n a de las llam adas q u e haca, y viva com o u n fracaso el
h echo de n o lograrlo. D ecidim os m odificar su centro de atencin.
El nuevo objetivo de M axine era hacer las veinticinco llam adas dia
rias, solam ente para en tab lar u n a relacin. No tena que venderles
nada. N o tena que tratar de convencerles para que aceptasen una
entrevista. Su inters era conocer a las personas y su actitud la de:
Puedo ayudarle en algo?.
M axine es u n a p erso n a sociable y m u y agradable, q u e tiene
m uchos am igos, de m o d o que le pareci que co n este objetivo iba
a divertirse m ucho. Al n o sentirse presionada, p u d o serenarse y ser
ella m ism a. La situacin m ejor de inm ediato. C om enz a conocer
a los p o sib les clientes y a sab er cules eran su s necesidades, en
312 CO A C H IN G PARA EL XITO

lugar de im ponerles las suyas. A hora, habindose desapegado del


resultado y sin tratar de forzarlo, realizaba las ventas que necesita
ba h acer sin gran esfuerzo.
O tra de las claves p ara desapegarse del resultado es disfrutar
co n la actividad desarrollada, tan to co m o p ara q u e el resultado
q u e se o b ten g a no sea algo prioritario. C u an d o se les p re g u n t a
u n cierto n m e ro d e p e rso n a s q u a sp e c to s de s u v id a actu al
m o d ificaran si gan asen u n m illn de dlares, slo u n p u a d o de
ellas re s p o n d i : A b so lu ta m e n te n a d a . S e g u ira h a c ie n d o lo
m ism o p o rq u e m i vida m e gusta. H e ah u n a vida q u e m erece la
p en a. Le u n a h isto ria e n F o r te s acerca de la vida de las personas
m s ric a s d e l p la n e ta . U n m u ltim illo n a rio viva e n u n a casa
m o d esta, ab so lu tam en te n o rm al, y se vesta co n ro p a m u y senci
lla. La p asi n de su vida era su trabajo, y le im p o rtab an m u y poco
las cosas m ateriales.
C ontesta a estas difciles preguntas:

Podras seguir am ando a alguien que n o te correspondiera?


Si te gustara escribir, pero n u n c a consiguieses que te p u b li
caran nada, seguiras escribiendo?
Dejaras de trabajar si no lograses q u e se valorara tu trabajo
o alcanzar u n determ inado estatus?

Piensa u n o s m om entos en p o r qu haces lo que haces.

Es p o r el r e s u lta d o fin a l o p o r el p la c e r de h a c e rlo ?


Com ienza a estru ctu rar toda tu vida de m odo que hagas slo
aquello de lo q u e disfrutas, lo cual, e n ltim a instancia, es el
verdadero xito. Em pieza p o r u n p equeo aspecto de tu vida
y deja que el im p u lso te lleve hacia los otros.
En qu reas tratas de forzar u n cierto resultado? Q u tie
n es que ten er p ara que tu vida sea dichosa? Piensa en otras
opciones que p u e d a s crearte y otras m aneras de satisfacer
tus necesidades: Tendrs el doble de posibilidades de conse
g u ir lo que deseas p o rq u e poseerlo ya n o ser im perativo.
xi to s in esfue rzo 313

G urdate u n as en la m anga y obtendrs el grado de seguri


d ad adicional que garantiza el xito.

95. T ir a m u c h o s g u ija r r o s

Una onza de accin vale m s que u n a tonelada de teora.


F r ie d r ic h E n g f .i s

T ira s iem p re tu a n z u elo , p o r q u e d o n d e m en o s te lo esp eres p ic a r el


pez.
O v id io

Si quieres atraer el xito, debes relajarte y d ejar que las personas y


las situaciones vengan a ti. Insistir, presionar, seducir, convencer y
ser convincente y persuasivo p u ed e funcionar, p ero nada de eso es,
lo repito, atractivo. Es fcil que u n o pierda u n a cantidad preciosa
de tiem po y de energa esforzndose p o r encauzar las cosas para
que vayan com o u n o quiere. C uando arrojas guijarros a u n estan
que, el agua ondea. Lo m ejor que podras h acer sera algo sim ilar a
tirar m u ch o s guijarros al agua y ver cules so n las ondas que vie
n e n hacia ti. Si n o tienes la to tal seguridad d e la direccin que
deseas to m ar en tu p ro fesi n o si b u sca s u n a relacin am orosa
seria, lo m ejor y lo m s placentero es probar m uchas posibilidades.
Presntate a entrevistas inform ales en los lugares que siem pre p en
saste que eran interesantes au n q u e no poseas la prctica o la for
m acin necesarias. E xperim enta con distintas ideas u opciones y
n o te preocupes. Tu tarea es arrojar m uchos guijarros al agua.
F ran k haba diseado u n program a de co ntabilidad y quera
co n se g u ir clien tes. E nviaba v o lu m in o so s y caro s p a q u e te s con
m uestras a las gestoras m s im portantes del pas, sin obtener res
puesta. D ecidim os p ro b ar otro m todo: enviara una concisa circu
lar de u n a pgina a mil em presas y vera si alguna m ostraba inters,
en cuyo caso respondera enviando el p aq u e te con las m uestras.
C on esta estrategia, no slo dism inuyeron sus gastos de im presin,
314 C O A C H IN G PARA EL XITO

sino que ya no perda tiem po con la gente que no tena inters en


su propuesta.
Este principio es igualm ente aplicable al m undo de las relacio
nes personales. Quieres encontrar a tu gran amor? Fantstico! Fre
cuenta a m uchas personas distintas, no te quedes con ese hom bre o
esa m ujer que est m s o m enos bien. Buscas a una persona entre un
milln. Con cuntas has salido? Con treinta? Pues bien, te espera
u n largo cam ino. Esto n o significa q u e tengas q u e salir con un
m illn de personas, pero las posibilidades de encontrar tu ideal se
m ultiplicaran si salieras con algunas ms. N ita Tucker tiene u n libro
delicioso y m uy am eno titulado H o w N o t to S ta y S in g le [Cmo no
seguir soltero], donde sugiere que sonras a todo el m undo. Sonre
siem pre y fjate en las personas que te devuelvan la sonrisa.
Si ests tratan d o de conquistar a u n a persona e n particular,
deja q u e se aleje. Es probable que n o m erezca la pena. N o pierdas
el tiem po y ocpate de la siguiente. C om enzar u n a nueva relacin
debe se r algo d iv ertid o , y si no lo es, n o vale la p ena. Si haces
dem asiados esfuerzos para sed u cir a alguien, es probable q ue, de
todos m odos, la relacin term ine m al, de m anera que quiz te con
venga n o p erder m s el tiem po y m irar hacia otro lado. N o puedes
obligar a nadie a q u e te quiera. Eso n o quiere decir q ue, si ya tienes
u n a b u en a relacin afectiva, n o tengas que esforzarte para m ante
nerla. Pero si desde el principio de la relacin tienes que esforzarte
, para q u e resulte, p u edes d ar p o r seguro que conservarla n o ser un
cam ino de rosas.

96. A g r eg a valor a t u s pr o d u c to s
o SERVICIOS

N o p u ed e s co n stru irte u n a rep u tacin b a s a d a en lo qu e p ien sas hacer.


H en ry F ord

Si a cada interaccin le agregas u n valor adicional, logrars tus obje


tivos. Com encem os p o r los negocios: la m anera m s rpida de que
xito sin esfuerzo 315

u n negocio prospere es que tus clientes estn encantados contigo.


Quieres que estn m uy satisfechos de tus servicios o del producto
que ofreces, y que lo com enten, entusiasm ados, con sus am igos y
familiares. Es la publicidad m s eficaz que puedes hacer. Vale la pena
que inviertas el tiem po que sea necesario en idear una m anera de
m ejorar tu servicio o tu producto. Debes darles a tus clientes m s de
lo que esperan recibir, anticipndote a lo que les gustara antes que
ellos m ism os lo perciban. Segn de qu negocio se trate, los detalles
sern distintos. Piensa en la ltim a vez que u n a em presa te ofreci
una ventaja adicional respecto a u n determ inado producto.
El hecho de m ejorar la calidad de tu s servicios no tiene p o r
qu re d u n d ar en m ayores gastos. Por ejem plo, u n a tienda de ropa
agregara valor a sus p ro ductos al p erm itir que su s clientes se lleva
ran al cam biador todas las p ren d as que quisieran. U na tienda de
com estibles descubri que a su s clientes les gustaba m s, en lugar
de llevarse u n a caja de fresones, escogerlos u n o p o r uno. U na vez
que decidieron dejar los fresones a disposicin de su s clientes, las
ventas aum entaron, po rq u e la gente com praba m s fresones de los
que caban en u n a caja. M uchas em presas tienen u n a estrategia de
ventas que incluye ofrecer a su s clientes la posibilidad de devolver
la com pra, sea lo que sea, en caso de que se presente algn proble
m a con el p ro d u cto adquirido.
Tu m o d o de agregar valor a tus p ro d u cto s o servicios puede
m u y b ien ir ligado a tu m anera de ver las cosas y a tu propsito en
la vida. La pastelera G reyston de N ueva York contrata a personas
sin techo y les proporciona u n a buena form acin. A sum en la res
ponsabilidad de ayudar a estas personas a reintegrarse a la socie
dad, y tam bin se com prom eten a elaborar sabrosos productos de
pastelera co n ingredientes naturales. El valor adicional que d istin
gue a G reyston de las dem s pasteleras es su funcin social. C uan
do com pras alguno de sus p roductos, sabes que ests ayudando a
las clases desfavorecidas de la sociedad. F ue as com o la heladera
Ben & Jerry, que buscaba proveedores para sus sucursales locales,
contrat a la pastelera G reyston para que fabrcase los dulces de
chocolate y nueces que sirven con su s helados.
316 CO A CH IN G PARA EL XITO

Bien, que podras hacer t personalm ente? Veamos cm o pue


des m ejorar o agregar valor a cada situacin. Q uiz le sonres al
co n d u cto r del autobs. Aceptas y reconoces la vala de los dem s
(consejo 77). Perdonas de antem ano (consejo 42). Haces u n favor y
n o se lo cuentas a nad ie. Llamas a un ser querido tan slo para
decirle: Te quiero. Sabes escuchar a los dem s (consejo 73). Dejas
pasar a alguien en u n a cola. C om prendes la idea? Sim plem ente
piensa cm o p u ed es m ejorar cada u n a de tus interacciones. Es
m uy agradable! Si para ti no lo es, eso significa que lo haces porque
crees que debes hacerlo. Ten cuidado con los deberas! Si algo
se convierte en un debera, es m ejor no hacerlo (consejo 4). De
qu m anera dejaras que escogieran los fresones en tu caso? Ofrece
lo inesperado y atraers el xito de un m odo natural.

97. E n t a b l a a m is ta d c o n t u m ie d o

L a v id a se c o n tr a e o s e e x p a n d e en p ro p o rci n d irec ta a n u estro c o -


raje.
A n a s N in

A veces, m is clientes u tilizan su s m iedos para justificar su im posi


bilidad de llevar a cabo ciertas cosas. O dian adm itirlo p o rq u e creen
que ten er m iedo est m al y no deberan tenerlo. En ese m om ento,
m e detengo para averiguar las razones de ese m iedo. Qu es lo
q u e se lo provoca? Sabes qu?, el m iedo n o es algo m alo, es n u es
tro am igo. P o r lo general, ten em o s m ied o p o r alguna excelente
razn. Y a m en u d o , la m ejor solucin es enfrentar ese m iedo para
luego en trar en accin.
R on llevaba doce a o s trabajando e n la m ism a em presa, au n
que n o se senta satisfecho de la labor que realizaba. Lo que real
m ente deseaba era dejar ese trabajo y m o n tar su propia em presa
consultora. N uestra conversacin fue m s o m enos as:
Bien, por qu n o lo haces?
Me da m iedo. Y si fracaso?
xito sin esfuerzo 317

De acu erd o , es co m p ren sib le q u e tengas m iedo. Existe la


posibilidad de que fracases; pero, qu es concretam ente lo que te
d a miedo?
Tengo m iedo de n o g an ar suficiente dinero, de perderlo todo
y term inar en la calle.
Bueno, m e parece m u y lgico que tengas m iedo, pero lo que
tem es n o es m o n tar tu p ro p ia em presa, sino n o te n e r suficiente
dinero.
As es.
C untos m eses podras vivir del dinero q u e tienes ahorrado
en caso de dejar tu trabajo?
Tres meses.
No m e extraa que tengas m iedo. No basta. Si tuvieses sufi
ciente d inero para vivir de nueve m eses a u n ao, seguram ente no
tendras tan to m iedo, no es verdad?
S, as es.
Bueno, vam os a hacer u n p lan para au m en tar tus ahorros, de
m odo que p u edas hacer la transicin y com enzar con tu em presa
sin preocuparte p o r el pago de tu hipoteca.
Fantstico!
C om o ves, el m iedo p u ed e ser u n aliado m uy til. Analiza un
poco el po rq u de tus m iedos y piensa en lo q u e podras hacer
para m itigarlos. E ntonces, te ser m ucho m s fcil ponerte m anos a
la obra.
A veces, no conviene elim inar los miedos porque pueden resultar
muy tiles. U no de mis amigos quera dejar de fumar y se trat con
un terapeuta especializado en hipnosis. El tratamiento dio u n excelen
te resultado, tanto es as que pens que tam bin poda solucionar
otros problemas que le molestaban. Le com ent al terapeuta que tena
un miedo malsano a los tiburones, y que de superarlo, podra navegar
y nadar en el ocano con m ayor placer, sin temor a que uno de ellos le
m ordiera el trasero. El terapeuta lo m ir y le dijo: De ninguna m ane
ra. Est bien que les tenga m iedo a los tiburones.
Los m iedos surgen de diversas fuentes. Es interesante exam i
narlos para determ inar su origen y si son o no infundados. A veces,
318 CO A CH IN G PARA EL XITO

d e s c u b rir s q u e lo so n . P u ed e q u e se tra te de m ie d o s q u e se
re m o n ta n a la n i ez, d a d o que n u e stro s padres tra ta n de h acer
io d o lo posible p o r protegernos. U n consejo com o: No hables con
extraos es perfecto para un nio de cinco aos. No obstante, lle
gar u n m o m en to en que ten d rs q u e h a b la r co n gente quq no
conoces sim plem ente para p o der sobrevivir. Los m iedos tam bin
pu ed en ser fruto de prohibiciones culturales o religiosas. U n o de
los m s poderosos instigadores de m iedo son las noticias.
Mi abuela vio u n reportaje en la televisin sobre una m ujer que
viajaba sola y a q u ien rap taro n y asesinaron. Com o es natural, se
asust y n o quera q u e n ingn m iem bro de la familia viajase solo.
Cm o voy a vivir mi vida, ten er aventuras y dictar sem inarios por
to d o el pas si n o viajo sola? A veces el m iedo es u n a gran protec
cin, p ero n os olvidam os de q u e las noticias son p o r lo general
poco fiables, pu es no reflejan con exactitud lo q u e realm ente suce
de e n el m u n d o . N o h ab lan de las 5 0 0 .0 0 0 m ujeres q u e viajan
solas, felices y sin problem as. Eso n o es u n a gran noticia.
A unque intelectualm ente siem pre com prend que las noticias
de la televisin eran exageradas, n o llegu a tener conciencia de
cu n to lo eran hasta el atentado de 1993 al W orld Trade C enter, en
el centro de M anhattan. C am ino de m i trabajo, cruzaba la Estacin
C entral al da siguiente del atentado y u n reportero de televisin,
m icrfono e n m ano, m e detuvo para preguntarm e:
No tiene m iedo de cam inar p o r u n edificio pblico despus
del atentado al W orld Trade Center?
N o, no se p u e d e vivir co n m ied o . Eso es precisam ente lo
que qu ieren los terroristas le contest.
No era la respuesta que buscaba, de m odo que le preg u n t a la
siguiente persona que pasaba, qu ien tam bin le dijo que n o tena
m iedo, as com o la otra y la otra. Escuch que el reportero m u rm u
raba entre dientes: No hay nadie que tenga m iedo en esta ciu
dad? As n o conseguirem os u n b u e n reportaje.
Yo sonre para m is adentros y pens: jBravo p o r los neoyor
qu in o s! N o p erm itirem o s q u e u n a b a n d a de infam es terro ristas
venga a sem brar el pnico.
xito sin esfuerzo 319

A quella no ch e, en las n o ticias de la televisin, apareci ese


m ism o reportero. Lgicam ente, yo esperaba ver a aquellos neoyor
q u in o s serenos e im perturbables de la m aana. Pero, en lugar de
eso, p re se n taro n a u n g ru p o de gente histrica, lam entndose y
gim iendo sobre lo terrible que haba sido, y quejndose de que ya
n o era posible e n tra r en n in g n edificio im p o rtan te. D eban de
h a b e r b u sc a d o p o r to d as p a rte s a esa b a n d a de ch iflad o s. F ue
entonces cu an d o realm ente se m e abrieron los ojos en cuanto a la
realidad de los noticieros: en lugar de ofrecer u n a inform acin fiel
de los hechos, construyen u n a tragedia. Dej de m irarlos, porque
com prend que era u n a prdida de tiem po. Si quieres realizar tus
sueos, ten d r s q u e correr algunos riesgos. N o perm itas que los
m edios de com unicacin ni nadie m s te detengan.
O tra m anera de afrontar el m iedo es com enzar a arriesgarse ms
en la vida. (No m e refiero a que realices todo tipo de actividades que
supongan u n peligro para tu salud fsica.) Corre riesgos pequeos, e
incluso grandes. Por qu? Porque correr u n riesgo, hacer algo que te
d m iedo, te har sentir que vives plenam ente, y te har vibrar. El
m iedo hace que tu corazn se acelere y tus piernas tiemblen. Si te
arriesgas, llegars a ser una persona m s fuerte y poderosa. He aqu
algunas sugerencias para fortalecer tu capacidad de arriesgarte:

1. Pdele u n au m en to a tu jefe. La m ayora de las personas


recib en salarios bajos ten ien d o e n cu e n ta el trabajo que
hacen. jPide ms!
2. Llama a alguien a q u ien tenas la intencin de llam ar y, p o r
la razn que sea, no lo hiciste.
3. Pdele a alguien que se haga cargo de alguna de tus necesi
dades (consejo 44).
4. Pide disculpas a alguna persona a qu ien hiciste dao, au n
que ella no sepa que fuiste t.
5. Devuelve algo que hayas tom ado prestado, co n las dis
culpas correspondientes.
6. O frcete para hacer u n a presentacin o para dar u n dis
curso.
320 CO A CH IN G PARA EL XITO

7. Haz u n viaje a solas.


8. D iscute u n argum ento pon in d o te en la oposicin. (S fiel
a lo que crees y piensas.)
9. Ve a com er a u n restaurante sin com paa alguna.
10. Toma una clase de subm arinism o.

Q u relaci n existe e n tre estas actividades y tu realizacin


personal? Las personas que n u n ca se arriesgan suelen anquilosarse
y m architarse. P ueden quedarse estancadas en u n a rutina que ter
m in a p o r aburrirles. U n riesgo o dos aportan frescura y despejan la
m e n te , elim in a n d o las v iejas in q u ie tu d e s q u e su elen ro n d a rte .
Q u tienes m iedo de hacer? Hazlo esta m ism a sem ana. Q ueda con
u n o de tus am igos si lo necesitas. C ontina buscando nuevos retos,
nu evas situaciones q u e te asusten, y vers cm o se te p resentan
op o rtu n id ad es maravillosas.

98. J ueg a ms

L a fu e n t e d e la cr e a tiv id a d y d e la sin g u larid a d d e to d o s e r h u m a n o es


el n i o q u e g u a r d a en su interior, y el ju e g o es el m ed io p a r a d e s a r r o
lla r sus c a p a c id a d e s y talen tos
G. K. C h esterto n

Es fcil estar d em asiad o o c u p a d o s p ara h a c e r lo q u e realm ente


n o s g u sta, esas activ id ad es q u e alim en tan n u e stro e sp ritu , lle
n n d o n o s de energa. Pero e n a lg n m o m e n to , necesitas d e te
n e rte y p reg u n tarte: Q u se n tid o tien e h a c e r to d o este esfuerzo
si n o ten g o tie m p o d e d isfru ta r de la vida? E n mi trabajo d e coa
ch in g , lo p rim ero q u e les p id o a m is clien tes es que c o m ien ce n a
d e d ic a r m s tiem p o a las actividades co n las q u e d isfru tan . Lo
triste es q u e m u y a m e n u d o n o p u e d e n n i siquiera im ag in ar algo
q u e les ap etezca. J u g a r re ju v e n ece y a p o rta en erg a, de m o d o
q u e p u e d a s v o lver a tu trab ajo co n en tu siasm o y alegra. C ual
q u ie r trab ajo , p o r m s satisfactorio q u e sea, se vuelve te d io so si
x ito sin e sfu e rzo 321
*

n o se lo eq u ilib ra con el ju e g o . N ecesitas ju g a r p ara se r lo m ejor


p o sib le y lleg ar a te n e r xito.
U n a d e las m an eras de co n fig u rar tu flujo de actividades
(consejo 55) es pensar e n lo q u e hacas d u ra n te tu infancia para
divertirte. C uando eras u n n i o , n o cargabas con el peso de las res
p o n s a b ilid a d e s a d u lta s , e in s tin tiv a m e n te h a c a s a q u e llo q u e
au m en tab a tu energa. Si n o p u ed es reco rd arlo , preg n tale a tu
m adre o a tu padre a qu jugabas en la niez.
C u an d o era p eq u e a, m i m adre sola e n c o n tra rm e ju g a n d o
sentada en m edio de u n charco, pasndom elo m u y bien, com pleta
m ente em barrada. Supongo que tengo u n a afinidad natural con el
barro. La cerm ica es la versin ad u lta de este ju eg o infantil. Es
slo u n a excusa para m eter las m anos en el b arro, y m e encantaba
hacerlo. Pero estaba m u y o cu p ad a trabajando a tiem po com pleto y
practican d o coaching d u ra n te la noche. Mi novio se quejaba de
que no tenam os tiem po para vernos, y dej d e hacer cerm ica. Mi
familia com enz a preg u n tarm e cu n d o iba a retom arla. Echaban
de m enos m is pequeos boles y platos.
Me volv a inscribir p o r u n m es en el taller de cerm ica, calcu
lan d o que a m i novio n o le m olestara que m e tom ara esas pocas
horas. Sucedi algo sorprendente. D espus de la prim era m aana
que pas m odelando, m e encontr con l para com er. Estaba tan
relajada, tan feliz y contenta de vem os, que m e dijo: Por cierto,
creo q u e deberas hacer cerm ica m s a m enudo. Y yo estaba eli
m in an d o u n a actividad que m e aportaba tan to slo porque quera
ten er m s tiem po para dedicrselo a l...
Crea u n espacio para el ju eg o en tu vida. El xito de toda acti
vidad d ep en d e del h ech o de estar com pletam ente presente en ese
m o m en to . P uede ser leer, ir e n bicicleta, p intar, bailar, ju g a r al
baloncesto o al ftbol, cocinar .o aquello con lo que m s disfm tes.
A ntn, u n o de m is clientes, era u n excelente ju g a d o r de ftbol,
pero lo haba dejado de lado p o rq u e no tena tiem po. Le aconsej
que abandonase alguna actividad y volviese al ftbol, porque para
l era abrirle la p u erta a la vida y colm arse de vitalidad. Esta activi
dad le daba la energa que necesitaba para los otros m bitos de su
322 CO A CH IN G PARA EL XITO

existencia. C om enz a ju g ar de nuevo, e n lugar de ocuparse de un


neg o cio ad icio n al q u e ten a. P ara s u g ra n so rp resa, su n egocio
principal com enz a progresar casi de la noche a la m aana. Estaba
in u n d a d o de n u ev o s clientes. N o necesitaba trabajar co n m ayor
inten sid ad (otro trabajo) para ganar el dinero suficiente, sino ju g ar
con m ayor intensidad. Logrars m ayor xito si juegas, p o rq u e el
flujo de actividades ldicas n o slo te dar energa, sino tam bin
u n a h o n d a satisfaccin personal.

99. C o m p re n d e q u e te n e r lo to d o
ES TAN SLO EL COM IENZO

M u chos son los lla m a d o s , p e r o p o c o s lo s q u e escu chan .


O l iv e r H erfo rd

En este p u n to del program a, ya lo tienes todo: am or, dinero, o p o r


tunidades y tiem po, y tu salud debe de ser perfecta p o rq u e n o tie
nes que estresarte p ara conseguir lo q u e deseas. Q u es lo siguien
te? Ests a kilm etros p o r delante de otras personas, que d ed ican la
m ayor p arte de su vida a conseguir tan slo u n a parte de lo que
desean. Pero, al llevar a cabo este program a, y sobre todo, al identi
ficar tus necesidades y satisfacerlas, o rientando tu vida hacia lo que
realm ente te place hacer, has descubierto q u e ya n o quieres todo
aquello co n lo q u e soabas antes.
De hecho, ahora h as debido de com prender q u e la m ayora de
esos objetos que pensabas que queras, n o eran n i tan interesantes
n i tan satisfactorios com o creas. De este m odo, la vida te resulta
m s fcil. Para q u d esp erd iciar tu precio sa energa c o rrie n d o
detrs de cosas que u n a vez que las hayas conseguido n o te intere
sarn? C uando te prom et que atraeras todas las cosas que siem pre
deseaste, lo deca m u y seriam ente. Pero ahora ya no las deseas. jTe
enga! (Es u n a b rom a.) Lo cierto es que ahora tus necesidades y
deseos n o te esclavizan. Tienes la libertad de vivir tu vida del m odo
que escojas. Y se su p o n e q u e as ser siem pre. M uchos de nosotros
xito sin esfuerzo 323

slo logram os desviarnos o engaam os pen san d o que querram os


dedicam os a algo disiinto de lo q u e hacemos.
La prim era vez que tom conciencia de que poda llegar a co n
seguir la independencia econm ica para el resto m i vida, y que era
posible llevar a cabo todas las etapas de este program a en pocos
aos, m e qued pasm ada. Me haba preparado p ara pasar toda mi
vida luch an d o para lograrlo. Pensaba que el slo hecho de conse
guirlo, b u en o , ya era suficiente y poda m o rir tranquila. Ni siquiera
haba ten id o en cuenta lo que poda suceder despus. La in d ep en
dencia econm ica y u n a vida e n la que haca lo q u e m e gustaba me
parecan el objetivo final. A hora, sin em bargo, m e doy cuenta de
que es slo el principio. Es la base para crearm e u n a vida m aravi
llosa y gratificante.
Las diez partes de este program a son las claves para que alcan
ces tu realizacin personal, ese xito verdadero q u e im plica vivir de
la m anera que a ti te gusta. A hora tienes el m u n d o a tus pies y p u e
des hacer to d o aquello que tu corazn desee. Cul es el legado
que te gustara dejar? Q u contribucin quisieras aportar? En este
p u n to , ests e n condiciones p ara abordar el siguiente nivel, el p r
xim o reto, que es la nica m anera de m antenerse e n el fluir de la
vida y sentirse en plenitud. Ofreces u n servicio p o rq u e te procura
gran placer y goce. Y la m an era que escoges para servir es tu propia
decisin.

100. C e l e b r a t u s x it o s

P o d em o s p erm itirn os un b rev e p e r o d o d e aleg ra.


W I N S T O N O lU R C H IL L ,

E L DA Q U E T E R M IN LA S E G U N D A G U E R R A M U N D IA L

Ahora es el m om ento para la alegra y para celebrar tu nueva vida.


Has hecho u n enorm e progreso, y no tendrs conciencia de toda su
m a g n itu d h asta que lo co m p ru eb es re d actan d o u n a lista de tus
logros. A nota todas las m odificaciones y transform aciones realiza
324 C O A C H IN G PARA EL XITO

das, los am igos nuevos que has atrado, tus nuevas actividades, la
b elleza de tu hogar. T m ate tie m p o p a ra gozar d el c a ri o que
ah o ra sien tes p o r ti. P uedes d arte u n a p alm ada e n el h o m b ro y
ofrecerte u n reconocim iento p o r to d a esa labor que has llevado a
cabo. C u an to m ay o r aprecio tengas p o r esa realizacin personal
q u e h a s co n seg u id o , m ayor xito atraers. U na vida difcil, no
crees?
La m ayora de las personas no d ed ican n i u n solo m in u to de su
vida a descansar sobre sus laureles. Es u n a actitud m oralista que
surge de la llam ada tica del trabajo. N os sentim os culpables de
d eten em o s p o r u n instante para celebrar nuestros logros. Tambin
creem os que si n os querem os a nosotros m ism os, nos volverem os
egocntricos, vanos, presu m id o s y toda u n a serie de adjetivos m s
o m enos horribles. Esto es ridculo. Las personas vanas y egocntri
cas lo son precisam ente p o rq u e n o se quieren lo suficiente. Es una
m anera de negar su p ro fu n d a inseguridad y u n a cantidad de caren
cias. Es im p o sib le am arse d em asiad o a u n o m ism o. D e h ech o ,
cu an to m s te quieres, m s am or tienes para d a r a los dem s. As
funcionan las cosas. De m o d o que celebra tus logros. Haz u n a gran
fiesta e invita a todos tus am igos, o au n m ejor, que ellos hagan una
fiesta en tu honor.
Tuve u n cliente que lo hizo. C uando Sim n com enz el progra
m a d e coaching, estaba al b o rd e de la b an carro ta y de la ruina
financiera y no se daba cuenta. N o tena u n em pleo y luchaba para
salir adelante con su p ropia em presa. Estaba separado de su mujer,
pero ella n o q u era el divorcio, au n q u e le haba sido infiel. Y l
haba perdido su fe religiosa. D espus de siete m eses siguiendo el
program a de coaching, la vida de Sim n se habla d ad o vuelta. Esta
ba legalm ente divorciado. Tenia u n trabajo a tiem po com pleto con
e x c e le n te s in g reso s. H ab a re d u c id o a la m ita d su s gastos. Su
em presa, que gestionaba com o trabajo suplem entario, andaba bien.
D ispona de tiem po para u n voluntariado co n nios co n el fin de
ensearles a vivir sus su e o s y para jugar al tenis. H aba recupera
do su fe y cantaba e n el coro de su iglesia. El tem a de su fiesta era
la libertad. Haz u n a fiesta. A delante, celebra tu nueva vida!
xito sin esfuerzo 325

101. S u n a p e rs o n a b r illa n te , m a ra v illo s a ,


TALENTOSA Y FABULOSA

N uestro miedo ms profundo no es ser inadecuados,


sino ser poderosos ms all de toda mesura.
Es nuestra lu z . no nuestra som bra, lo que nos asusta.
N o s preguntam os: Q uin soy y o p a ra se r b rilla n te, m aravilloso,
talentoso, fabuloso?
En verdad, quin eres para no serlo?
Eres un hijo de Dios.
Tus pequeos juegos no le sin'en al mundo.
Empequeecerse para que los dem s no se sientan inseguros a tu lado
no es u n a m uestra ni de talento ni de iluminacin.
Todos fu im o s creados para brillar, como los nios.
N acim os para m anifestar esa gloria de Dios, que est en nuestro inte
rior.
N o slo algunos de nosotros, sino todos.
Y al b lla r con nuestra propia luz, inconscientemente perm itim os que
los dem s tambin brillen.
As como, al liberarnos de nuestros miedos, nuestra presencia libera de
inm ediato los miedos ajenos.
M a RIANNF. W X IA M S O N ,
V o lv e r a l am or

D u ran te aos, escritores co m o N apolen H ill, a u to r de P ien se y


h g a se rico, h an insistido e n que la clave del xito es fortalecer el
p o d e r d el p en sam ien to . Pero la m ayora n o s h e m o s m a n te n id o
escpticos, con la idea de que el pensam iento es intangible y, p o r lo
tanto, irrelevante. No o b stante, las recientes evidencias cientficas
d em u estran que los pensam ientos so n , d e hecho, m u y poderosos.
En el artcu lo del N e w s w e e k del 5 de abril de 1999 titulado
T hinking W ill M ake It So [As funciona el pensam iento], Sharon
Begley dice que los pensam ientos son seales elctricas que p u e
d en detectarse p o r m edio de u n electroencefalgrafo de control de
las a p titu d e s m ecnicas. El neurobilogo N iels B irbaum er, de la
U n iversidad de T bingen, e n A lem ania, tiene seis pacientes con
u n a m ente san a encerrada e n u n cuerpo paralizado. Viven gracias a
la ayuda de estas m quinas, conectados a u n dispositivo de tra
326 C O A C H IN G PARA EL XITO

duccin del pensam iento que amplifica sus ondas cerebrales p er


m itin d o le s seleccio n ar letras del alfabeto en la pantalla d e un
ordenador y co m p o n er frases.
El eq u ip o de T bingen coloc electrodos detrs de los odos y
en el crneo de los pacientes. Estos electrodos estaban diseados
para detectar las o n d as cerebrales y conectados al electroencefal-
grafo, q u e seleccionaba u n tipo especial de o n d a de entre todas las
que reciba, de la m ism a m anera que sintonizam os la radio para
en co n trar n u estra em isora favorita. El electroencefalgrafo estaba
conectado a su vez a u n ordenador. D espus d e cientos de horas de
prctica, los pacientes aprendieron a controlar sus ondas cerebra
les, seleccionando u n to n o particular.
U na vez q u e d o m in an la tcnica, so n capaces de deletrear pala
bras escribindolas en la pantalla del o rd en ad o r slo co n el pensa
m iento. El prxim o proyecto de estos investigadores es la creacin
de u n sistem a sin conexiones d o n d e los electrodos tendrn sensibi
lidad suficiente para cap tar las o ndas cerebrales directam ente del
aire. Esta ciencia revolucionaria no slo prueba que los pensam ien
tos so n algo concreto, sino tam bin que interaccionan con el m edio
am biente.
U na vez m s, volvem os a la energa. Los p en sam ien to s son
seales elctricas, y p o r lo tan to , u n a form a de energa co n una
existencia tan real com o la d e u n slido y m acizo escrito rio de
caoba. La ciencia se acerca a lo que m uchos pensadores radicales o
de la N ueva Era h a n expresado desde hace ya tiem po: q u e nuestra
realid ad es u n a creaci n m en tal, o b ra d e n u e stro p ensam iento.
E sto n o es n a d a m gico n i m stico. S im p lem en te d e m u e stra el
poder de la m ente.
P o d em o s d e c ir lo m ism o co n re sp e c to a este p ro g ra m a de
coaching. Si b ien su s resultados p o d ran de alguna m anera p are
cer m gicos, n o es ese el caso. Seguir estos consejos de coaching
hace q u e tu s pen sam ien to s co b ren m ayor p otencia y clarid ad , y
q u e v ibren de tal m o d o q u e reduzcan o elim inen las fuentes de
estan cam ien to y de p rd id a de energa, agregando al m ism o tiem
po elem en to s q u e la au m en tan . C uanta m ayor sea la can tid ad de
xito sin esfuerzo 327

energa d e q u e dispongas m s claros y m s p o te n te s sern tus


pensam ientos.
La m ayora de las personas em iten pensam ientos conflictivos y
dbiles. N o p u ed e so rp ren d ernos que su vida sea u n reflejo de esos
pensam ientos. P or ejem plo, im aginem os que piensas: Q uisiera ser
el presidente de mi em presa. Al segundo siguiente te dices: Es
im p o sib le. Q u in m e creo q u e soy? No re n o las co n d icio n es
necesarias. A hora que sabes que tus pensam ientos configuran la
re a lid a d , c o m p re n d e r s q u e lo s q u e e x p re sa n n eg a tiv id ad son
m u ch o m s peligrosos de lo que suponas. C on pensam ientos as,
no necesitas enem igos... P or u n a vez, podras p en sar que eres una
persona brillante, m aravillosa, talentosa y fabulosa. N uestros p en
sam ientos son nuestra realidad. Todos enviam os nuestras propias
seales al universo. Q u seales envas t?
Ahora q u e has term inado el program a de coaching, tienes tu
vida estru ctu rad a de tal m anera q u e rara vez tendrs u n m al da o
u n pensam iento derrotista. Analiza la cuestin: ese tip o de pensa
m ien to s n o se pro d u ce cu an d o ests en el sptim o cielo, te sientes
de m aravilla y adoras tu trabajo y a tus amigos. P or o tra parte, es
in til q u e alguien te aconseje que pienses positivam ente si tu tra
bajo n o te satisface e n absoluto o tienes problem as familiares. Pri
m ero, es necesario que elim ines la fuente de to d o s tus pensam ien
tos derrotistas y negativos. Y a p artir de ese m om ento, entrarn en
ju eg o estos consejos prcticos y concretos. Esa es la raz n p o r la
que escribir lo q u e deseas quince veces al da es u n excelente siste
m a. Da a da, hasta q u e lo consigues, ests enviando u n m ensaje
positivo y consecuente q u e expresa lo que quieres. Las personas
que llegan a ser presidentes de u n a em presa so n las que piensan
que so n capaces de serlo.
Te he dado todos los consejos de coaching necesarios para ayu
darte a ser u n a persona brillante, m aravillosa, talentosa y fabulosa.
El resto es cosa tuya. jSigue adelante y brilla!
328 CO A C H IN G PARA EL XITO

- A - -i.-

-/

i"

11 . ' *

*-

l . *

. ;
Apndice A

Eres una persona apta para seguir


un programa de coaching?

1. D ispongo de tiem po para m.

S No

2. Soy fiel a m i palabra y a m is prom esas, tan to con respecto a m


com o a los dem s, sin n ecesidad de esforzarme.

S No

3. Existe u n a gran distancia entre el lugar d o n d e estoy ahora y el


lugar d o n d e m e gustara alcanzar.

S No

4. Tengo la disposicin y la capacidad necesarias para hacer el tra


bajo requerido.

S No

5. Tengo la d isp o n ib ilid ad necesaria p ara d e ja r de sabotearm e,


co n d u cta que lim ita m i xito.

S No
330 C O A C H IN G PARA EL XITO

6. Tengo la disponibilidad necesaria para probar nuevas ideas au n


q u e no tenga la seguridad de que funcionen.

S No

7. Tengo el apoyo necesario para realizar grandes cam bios en mi


vida.

S No

8. El co ach in g es la discip lin a ap ro p iad a p ara llevar a cabo los


cam bios q u e deseo (en lugar de u n a terapia, u n tratam iento m d i
co o u n program a de 12 pasos).

S No

9. Soy com pletam ente responsable de m i propia vida y de las deci


siones q u e tomo.

S No

Si h as respondido negativam ente a dos o m s preguntas, segu


ram en te el coaching n o te resultar efectivo. U na vez hayas resuelto
estas cuestiones, ya estars en disposicin de em pezar. H ay clientes
q u e siguen sim ultneam ente u n a terapia y u n program a de coa
ching. Yo recom iendo con su ltar antes con el psiclogo en caso de
duda.
Apndice B

Cmo encontrar u n coach

U n e r r o r m u y h a b itu a l es c o n s id e r a r q u e los lm ites d e n u estro p o d er


d e p e rc ep c i n son lo s lm ites d e to d o lo qu e se p u e d e percibir.
C. W L e a d b e a te r

Ya estam os al final del libro, y es probable que veas algunas reas


que necesitan trabajarse, pero atraer el xito y la vida que deseas
no te llevar u n a eternidad. Los beneficios so n inm ediatos y valen
el esfuerzo que cuestan, de m odo que po n te e n m archa y n o espe
res, com ienza h o y m ism o. Si quieres facilitarte las cosas, habla con
u n coach para que te ayude e n este proceso de desarrollo y a n o
desviarte del cam ino. H acindolo u n o m ism o, sin ayuda profesio
n al, se progresa len tam en te. N o siem p re p o d e m o s ver n u estro s
propios problem as, y u n tercero puede sealarlos y ayudarnos a ser
conscientes de ellos.
C ualquier persona que haya vivido la experiencia de practicar
gim nasia con u n entrenador personal sabe que es m ucho m s diver
tido ir al gimnasio o hacer diez flexiones contando con una persona
que te estim ule y vigile la posicin de tu cuerpo, que hacerlo en soli
tario. Lo m ism o sucede con u n coach para los problem as vitales. En
el m om ento en que te desanim as y ests a p u n to de abandonar, p u e
des contar con tu asesor personal para que te diga la verdad. Tus
amigos y tu familia no pueden hacerlo porque se arriesgan a rom per
su relacin contigo o porque estn m entalm ente ocupados con sus
pro p ias actividades. Para en c o n trar u n excelente coach, hay que
tener en cuenta ciertos detalles. Helos aqui:
332 C O A C H IN G PARA EL XITO

C ontrata a u n profesional, alguien que haya seguido los cursos


de especializacin en la m ateria de m odo que sepas que l o ella
conoce las bases de esta disciplina. Hay m uchas personas que de
rep en te se autoproclam an coaches cuando de hecho, son terapeu
tas, consejeros o con su lto res y n u n c a h a n seguido los cu rso s de
coaching. C uando entrevistes al c o a c h , deberas ten er la sensacin
de que p u edes decirle toda la verdad. Sientes que es u n a persona
de fiar? Alguien en quien confas y a qu ien respetas? Sientes que
te escucha y te com prende?
C om o regla general, y p o r las razones ya m encionadas, no te
aconsejo que escojas a u n ntim o am igo ni a u n m iem bro de tu
familia. El proceso de coaching n o debe afectar a tu s relaciones.
Siem pre p u edes d esp ed ir a u n coach, pero n o puedes d espedir a tu
prim a o a tu to. Tiene este coach la experiencia, el oficio y las
cualificacio n es q u e buscas? N o tem as p e d irle s u o p in i n a un
am igo o u n a am iga que tenga u n coach, para que te recom iende u n
b u en profesional, sobre todo si se trata de u n a persona que ha ten i
d o x ito e n el rea que a ti te in teresa desarrollar. A verigua la
m anera de trabajar del coach, su filosofa, y si est especializado en
algn cam po en particular. Algunos se especializan en las relacio
nes personales, otro^ en el trabajo con clientes creativos, o con
em presarios, o con personas que h an sufrido alguna clase de dao.
La decisin es tuya. Sea cual sea tu necesidad particular, te garanti
zo que encontrars u n coach especializado en la materia.
No tengas en cuenta el lugar do n d e viva. M uchos trabajan p o r
telfono, y su trabajo es tan eficaz y eficiente com o el de los que
hacen entrevistas cara a cara. Tengo clientes p o r todas partes y la
m ayora de ellos n o m e conocen personalm ente. Esto n o influye en
absoluto en los resultados que logran.
En las prim eras sesiones, norm alm ente hablars de tu situacin
actual y de ad n d e q u erras llegar. En u n m arco em presarial, es
posible que hables acerca de los objetivos laborales de la em presa
d o n d e trabajas en relacin con los tuyos. P uedes esperar que tu
coach te proporcione u n apoyo positivo y u n estm ulo constantes,
para que vayas m s all del p u n to d o n d e sueles detenerte. Asimis-
C m o e n c o n tr a r u n coach 333

m o, te p ro p o n d r que pruebes otras habilidades y tcnicas, te har


u n seguim iento co n respecto a tu s objetivos y te asignar tareas
cada sem ana. Es perfectam ente correcto q u e le expliques de qu
m odo funcionas m ejor para recibir sus consejos y su asesoram ien
to . P e rso n a lm e n te , su elo p re g u n t rse lo de to d o s m o d o s a m is
clientes. A dem s, infrm ale de los m om entos en que es m s proba
ble que hagas tram pas, de m odo que p u ed a darse cuenta a tiem
po cu an d o trates de escabullirte de u n problem a.
S iem p re es u n a b u e n a id ea b u sc a r a y u d a c u a n d o u n o est
em p antanado o agobiado con u n proyecto. Esta ayuda puede p ro
ven ir tan to de u n profesor que te ensee a descifrar u n nuevo p ro
gram a de o rd en ad o r com o de u n coach que te ayude a vivir tus
sueos y atraer todo lo que siem pre quisite. T puedes hacerlo.
TALANE M I E D A N E R

Coaching p a r a el

E xito
Todos los adetas olmpicos cuentan con un
entrenador deportivo. Los directores generales de
las empresas ya utilizan los servicios profesionales
de un preparador ejecutivo, lo que en ingls se
conoce con el trmino coach. Te imaginas
lo mucho que mejorara tu rendimiento y tu grado
de xitos si contases con una persona que te
entrenara personalmente para la vida?
Bien, no tienes porqu seguir imaginndolo.
En este libro, Talanc Miedaner, una de las coach
personales de mayor prestigio mundial, te ofrece las
ltimas tcnicas para lograr el xito y hacer que
suceda todo aquello que siempre soaste.