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Laboratorio de Fsica Experimental

Prof.: Oscar Baltuano

ESPECTROSCOPIA

MARTN JOSEMARA VUELTA ROJAS


Facultad de Ciencias Fsicas
Universidad Nacional Mayor de San Marcos

Resumen

Se detect radiacin gamma proveniente de diferentes


fuentes usando detectores de centelleo. Se observaron
las caractersticas principales de un espectro de altura
de pulsos generado por este tipo de radiacin debido a
las distintas interacciones, como as tambin efectos
debido al backscattering. Con los espectros obtenidos
se calibraron los detectores para realizar espectrome-
tra gamma considerando la curva de calibracin canal-
energa lineal.
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1. INTRODUCCIN

La espectrometra gamma es un importante mtodo para la determinacin de


la energa de la radiacin gamma de una fuente. La mayora de las fuentes ra-
dioactivas producen rayos gamma de varias energas e intensidades caracte-
rsticas de cada ncleo. La espectroscopia gamma se usa para determinar la
identidad y la cantidad de estos emisores.

Figura 1. Espectro de altura de pulsos caracterstico de la radiacin gamma. Se observan los


efectos en el espectro debido a la interaccin Compton, efecto fotoelctrico y creacin de pares.

La radiacin gamma se caracteriza por no tener carga y por lo tanto, no pro-


ducir ionizacin directa. La deteccin de los mismos depende estrictamente
de interacciones entre el fotn y el material del detector. Cuando el gamma
deposita su energa en l, produce electrones rpidos, los cuales son los por-
tadores de informacin. Los mecanismos bsicos de transferencia de energa
son efecto fotoelctrico, Compton y creacin de pares. La informacin obte-
nida se grafica en un espectro de altura de pulsos. Las interacciones produ-
cen efectos distintos en un espectro. En el efecto fotoelctrico se absorbe to-
da la energa del gamma, produciendo fotoelectrones. Esto produce un pico
en el espectro, correspondiente a la energa del gamma (fotopico). En la in-
teraccin Compton, el gamma no es absorbido y el electrn se lleva parte de

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la energa. Por lo tanto, la radiacin deposita una proporcin de la energa en


el detector. En la creacin de pares, se generan un electrn y un positrn, ge-
nerando un pico con una energa total menor en 1,022 MeV que la energa de
la radiacin gamma incidente. La energa umbral para este proceso es de
1,022Mev. De acuerdo a la geometra del detector pueden observarse otros
picos, como el doble escape, o single escape, en los cuales, los dos fotones
provenientes de la aniquilacin del positrn no son absorbidos, o uno si y el
otro no respectivamente. Otro fenmeno interesante es el de backscattering,
en el cual la radiacin interacciona con otros elementos antes de ser detecta-
dos, produciendo picos de menor energa. El espectro caracterstico se obser-
va en la Figura 1.

Los detectores ms comunes para la espectroscopia gamma son el centella-


dor de yoduro de sodio (NaI) y de germanio de alta pureza (o tambin Ge-Li).

2. DECAIMIENTO

Las emisiones Gamma o decaimiento gamma son radiaciones electromagnti-


cas de muy poca longitud de onda. Su emisin est originada por los cambios
de energa dentro del ncleo. Su emisin sola; no produce cambios en el n-
mero msico o en el nmero atmico del ncleo.

A veces se producen ncleos en estados excitados por reacciones nucleares y


regresan a su estado fundamental por emisin del exceso de energa en for-
ma de radiacin, p. ej. La siguiente emisin del teluro en estado excitado:
[ ]

Los rayos emitidos por los ncleos especficos tienen un valor especfico de
energa o conjunto de valores de energa definidos debido a que correspon-
den a niveles discretos de energa del ncleo. As; un espectro de emisin de
una radiacin es anlogo al espectro de lneas que resultan de la transicin
de electrones entre los niveles de energa en un tomo excitado.

En este trabajo se estudi el espectro de emisin gamma de distintos elemen-


tos radioactivos, por ello nos centraremos en describir la interaccin de la
radiacin electromagntica con la materia.

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2.1. Efecto fotoelctrico

En un proceso de absorcin por efecto fotoelctrico un fotn incidente inter-


acta con tomo, en este proceso el fotn desaparece completamente. En su
lugar un fotoelectrn es eyectado por el tomo desde una de sus capas liga-
dura. La interaccin es con el tomo como un todo y no puede darse con elec-
trones libres. Para rayos gama suficientemente energticos, el origen ms
probable del fotoelectrn es una de las capas ms fuertemente liadas del
tomo o capa K. El fotoelectrn posee una energa cintica dada por:

Donde W representa la energa de ligadura del electrn al tomo, la fre-


cuencia del fotn incidente y la constante de Planck. Para rayos gama de al-
ta energa de algunos cientos de , el fotoelectrn lleva consigo la mayor
parte de la energa del fotn incidente.

2.2. Efecto Compton

El efecto Compton sucede cuando un fotn colisiona con un electrn libre. De


los experimentos del fenmeno fotoelctrico se deduce que la energa de li-
gadura de un electrn en un metal es comparable con la energa de los rayos
ultravioleta. La energa de los rayos gamma es 6 rdenes de magnitud mayor
que la de los rayos ultravioleta, luego podemos considerar a los electrones de
un metal como libres y en reposo.

Figura 2. Esquema del efecto Compton.

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Para analizar este fenmeno planteamos la conservacin de la energa y del


momento. Consideremos un electrn inicialmente en reposo y un fotn gam-
ma de energa y momento . Luego del choque el fotn habr sido dis-
persado un ngulo y habr pasado a tener una energa y un momen-
to y el electrn habr adquirido una energa cintica y un mo-
mento . En la Figura 2 se muestra un esquema de este fenmeno.

2.3. Creacin Aniquilacin de pares

Cuando la energa de un fotn gama duplica a la energa de la masa en reposo


del electrn ( ), el proceso de produccin de pares es energtica-
mente posible (2). En la prctica, la probabilidad de esta interaccin es muy
baja hasta que la energa del rayo gama sea de varios MeV, en consecuencia la
produccin de pares esta predominantemente con nada a los rayos gama de
alta energa. En la interaccin (que toma lugar en el campo coulombiano de
un ncleo), el rayo gama desaparece y es reemplazado por un para electrn
positrn. Toda la energa excesiva, que cargaba el fotn, mayor a la necesaria
para crear el par, es transformada en energa cintica del mismo. Luego de
desacelerarse en el medio, el positrn se aniquilara y, normalmente, se crea-
ran dos fotones como producto secundario de la interaccin. El destino de es-
ta subsecuente radiacin juega un importante rol en la escancia de los detec-
tores de rayos gama, pero como en este trabajo no se estudiaron rayos de es-
ta energa no trataremos este tema.

2.4. El espectro

Para medir el espectro gamma de distintos elementos radioactivos se puede


utilizar un detector de estado slido Ge (Hp) o bien un centellador del tipo
NaI (Tl). Los fotones incidentes interactan con los tomos del detector a tra-
vs de los mecanismos antes mencionados (efecto Compton, fotoelctrico y
creacin de pares). En estas interacciones la energa de los fotones se degra-
da dentro del detector en distintos tipos de excitaciones del material que lo
forma.

En la figura 3 se muestra un ejemplo de una medicin tpica del espectro ga-


ma de un elemento monoenergtico. Las principales caractersticas de un es-

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pectro gama son: el fotopico (corresponde al caso en que toda la energa del
fotn incidente queda en el detector) y una planicie o meseta Compton. Esta
planicie, se debe a que a menudo cuando ocurre una interaccin Compton, el
electrn deja toda su energa en el detector, mientras que el fotn producido
en la interaccin se escapa del mismo. Por esta razn la planicie siempre apa-
rece a energas menores que el fotopico. La relacin entre la importancia re-
lativa de la meseta Compton y el fotopico depende entre otros factores del
tamao del detector. Cuando ms grande sea el tamao del mismo, menor se-
r la probabilidad de escape de los fotones secundarios y menor ser la mag-
nitud de la meseta Compton respecto del fotopico. El continuo de la meseta se
debe a que la energa de los electrones eyectados por la interaccin, vara se-
gn sea el ngulo en que sale el fotn secundario. En particular, si el fotn se-
cundario escapa a de la direccin incidente, el electrn eyectado
tendr la mxima energa posible en este tipo de interaccin. En otras pala-
bras, el valor de energa mxima de la meseta Compton, llamada borde o can-
to Compton, est asociado a la energa mxima impartida a un electrn en
una interaccin Compton. La razn por la que el canto Compton no es abrup-
to, est asociado en parte al hecho que los electrones del detector no estn li-
bres y a las limitaciones de resolucin del detector. La presencia de cuentas
entre el borde Compton y el fotopico estn asociados a la posibilidad de que
los fotones producidos en una interaccin Compton realicen una segunda o
tercera colisin Compton en el detector.

2.5. Deteccin de

Los detectores utilizados en la prctica fueron centelladores NaI (TI), cente-


lladores inorgnicos de yoduro de sodio dopado con talio. En los centellado-
res, la energa de los fotones incidentes se invierte en producir una cierta
cantidad de fotones pticos, cuyo nmero es proporcional a la energa del fo-
tn incidente. Los electrones producidos en los distintos mecanismos de in-
teraccin, a su vez, excitan a la red cristalina induciendo la emisin de foto-
nes pticos, por lo que la informacin de la energa del rayo gama queda con-
tenida en el nmero de fotones pticos y no en la energa de los mismos.

En los centelladores, los fotones visibles inciden sobre el fotoctodo de un

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tubo fotomultiplicador (PMT). En el fotoctodo, cada fotn visible que incide


produce la emisin de electrones, por efecto fotoelctrico. Estos son acelera-
dos y dirigidos hacia una serie de electrodos (dnodos). Al chocar los electro-
nes contra los dnodos, se producen ms electrones por emisin secundaria,
el nmero v de electrones expulsados por cada colisin vara segn la tensin
aplicada a los dnodos. Estos electrones son nuevamente acelerados y dirigi-
dos hacia otros electrodos, consiguindose as un efecto multiplicador. De es-
ta forma la salida del fotomultiplicador entrega un pulso de tensin cuya am-
plitud es proporcional a la energa del rayo gama original.

Figura 3. Espectro tpico de rayos gama. Este caso corresponde a una fuente monoenergtico,
obtenida usando un detector de estado slido Ge(Hp). Adems del pico principal (fotopico) se
observan el borde Compton, que corresponde a la mxima energa de los electrones en una coli-
sin frontal con los fotones incidentes y el pico de back scattering, que corresponde a la energa
de los fotones que son retro dispersados en el medio circundante y reingresan al detector. Nte-
se que la escala vertical de este espectro es logartmica.

3. DISEO EXPERIMENTAL

En la figura 4 se muestra un esquema del montaje experimental realizado pa-


ra medir espectros de rayos gamma. Se colocaron distintas muestras de ele-
mentos radioactivos dentro del blindaje de plomo. El centellador se coloc
frente a la nica cara no blindada de la muestra. El amplificador amplifica y
condiciona los pulsos que salen del PMT. Estos son recibidos por el Analiza-

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dor Multicanal (MCA) que discretiza la amplitud de los pulsos, que es propor-
cional a la energa de los electrones acelerados por los rayos gama incidentes,
en 1024 canales, para luego ser analizados y guardados por el programa.

Figura 4. Esquema del montaje experimental utilizado para la deteccin del espectro gama.

4. RESULTADOS

4.1. Experimento 1. Calibracin con

En las grficas 1 y 2 muestra el espectro para la muestra de que


ser utilizada para la calibracin del detector de centello.

4500

4000

3500

3000
Numero de cuentas

2500

2000

1500

1000

500

0
0 100 200 300 400 500 600 700 800 900 1000 1100
#Canal

Grfica 1. Espectro para el

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10000

1000
Numero de cuentas

100

10

1
0 100 200 300 400 500 600 700 800 900 1000 1100
#Canal

Grfica 2. Espectro para el . Escala logartmica del nmero de cuentas

En la regin comprendida entre los canales 275 y 375 apreciamos la eleva-


cin de un fotopico muy notorio en la grfica 1 y suavizado en la grfica 2. Si
seleccionamos estos datos, un acercamiento es visto en las grficas 3 y 4.

4000

3500

3000
Numero de cuentas

2500

2000

1500

1000

500

0
280 290 300 310 320 330 340 350 360 370
# Canal

Grfica 3. Espectro para el . Acercamiento del fotopico.

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10000

Numero de cuentas

1000

100
280 290 300 310 320 330 340 350 360 370
# Canal

Grfica 4. Espectro para el . Acercamiento del fotopico. Escala logartmicas del


nmero de cuentas

La grfica y el anlisis estadstico de los datos muestran que el pico alcanza


su mximo en el canal 332. A partir de la suposicin que la energa del pico es
proporcional al nmero del canal, empleamos, como verdadero, el resultado
de que la energa del fotopico del es de con lo cual tene-
mos que la constante de proporcionalidad entre la energa el nmero de ca-
nal es . Utilizando este resultado para los dems elementos de
muestra se obtuvieron los resultados en los siguientes experimentos.

4.2. Experimento 2.

Para el encontramos, en la grfica 5, dos fotopicos: uno muy pro-


nunciado centrado en el canal 259 y otro ms leve, pero aun notorio, con m-
ximo centrado en el canal 633.Teniendo en cuenta estas consideraciones ob-
tenemos que las energas de los fotopicos son 516.2 , 1261.6 respec-
tivamente para cada uno de los picos descritos.

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9000

8000

Numero de Cuentas 7000

6000

5000

4000

3000

2000

1000

0
0 200 400 600 800 1000 1200
# Canal

Grfica 5. Espectro para el

9000

8000

7000
Numero de cuentas

6000

5000

4000

3000

2000

1000

0
200 225 250 275 300 325
# Canal

Datos Experimentales Aproximacion de Poisson

Grfica 6. Espectro para el . Acercamiento del fotopico 1.

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1000

900

800

700
Numero de cuentas

600

500

400

300

200

100

0
560 580 600 620 640 660 680 700
# Canal

Datos Experimentales Aproximacion de Poisson

Grfica 7. Espectro para el . Acercamiento del fotopico 2.

4.3. Experimento 5.

3000

2500
Numero de Cuentas

2000

1500

1000

500

0
0 200 400 600 800 1000 1200
# Canal

Grfica 8. Espectro para el

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3000

2500
Numero de cuentas
2000

1500

1000

500

0
520 530 540 550 560 570 580 590 600 610 620
# Canal

Datos Experimentales Aproximacion de Poisson

Grfica 9. Espectro para el . Acercamiento del fotopico 1.

2500

2000
Numero de cuentas

1500

1000

500

0
610 620 630 640 650 660 670 680 690
# Canal

Datos Experimentales Aproximacion de Poisson

Grfica 10. Espectro para el . Acercamiento del fotopico 2.

De modo anlogo al , la grfica 8 muestra el espectro de emisin


para la muestra de . Apreciamos en esta grafica dos fotopicos muy
prximos entre los canales 500 y 700. El primer fotopico ubicado aproxima-

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damente entre los canales 500 y 610 muestra un mximo centrado en el ca-
nal 577 lo cual indica una energa del fotopico igual a 1150.00 . El segun-
do fotopico est ubicado entre los canales 610 y 700 y presenta su mximo en
el canal 656 lo cual indica un fotopico de energa igual a 1307.46 . Estos
fotopicos se muestran en un acercamiento en las grficas 9 y 10 respectiva-
mente.

5. CONCLUSIONES

La energa calculada para cada fotopico est de acuerdo con los valores obte-
nidos en otras mediciones con errores no mayores al 10%. En este sentido
podran considerarse las medidas, medianamente buenas el experimento exi-
toso en cuanto al cumplimiento con los objetivos.

Se realiz con xito la toma de espectros de las muestras de y


y la determinacin de las energa de sus fotopicos ms pronunciados
a partir de la calibracin del foto detector con la muestra de .

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