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3 UNIDAD: CIVILIZACIONES QUE CONFLUYEN EN LA CONFORMACIN DE LA CULTURA

AMERICANA: LA EDAD MEDIA Y EL NACIMIENTO DE LA CIVILIZACIN EUROPEA (II PARTE)

INTRODUCCIN
En esta gua abordaremos conceptualmente el desarrollo del feudalismo como sistema econmico y poltico y cmo esta
forma de organizacin gener una sociedad con caractersticas particulares, propias del contexto y la poca.
Tras la fragmentacin del Imperio Carolingio Europa se dividi en numerosos reinos. Los reyes eran muy dbiles y no
tenan ejrcitos ni medios para proteger sus reinos. Los campesinos buscaron la proteccin en los nobles, que dispona
de un ejrcito propio y de castillo. A cambio el noble exiga a los campesinos que trabajasen para l: siervos.

CONTENIDO
1. Realizo con mucha atencin la lectura del siguiente texto:

LA SOCIEDAD FEUDAL
ORGENES:
El feudalismo fue una forma de organizacin social y poltica, pero sobre todo econmica (modo de produccin), de los
pueblos europeos manifestada entre los siglos X al XVIII, cuya base resida en la agricultura. El feudalismo naci,
principalmente, a consecuencia del proceso de ruralizacin surgido tras la desaparicin del mundo urbano de Roma. Este
proceso fue favorecido por las invasiones germnicas, que aprovecharon la decadencia del Imperio Romano para crear
los reinos germnicos con sus propias caractersticas.
El fin del Imperio Romano dej en una situacin de indefensin a muchos pequeos propietarios, los cuales, buscaron
proteccin entre los seores poderosos (reyes o nobles). Posteriormente a la fragmentacin del poder poltico del
Imperio, al quedar los soberanos con incapacidad de prestar un respaldo militar, se estableci un contrato feudal con
aquellos que estuvieran dispuestos a servirles, estas personas pasaron a ser sus vasallos.
Este contrato consisti, en una dependencia personal por la cual el seor se obligaba a defender a su vasallo, y ste a
prestarle un servicio militar en caso de guerra, adems de otros servicios econmicos o personales. El contrato feudal,
ligaba a ambas partes para toda la vida, el seor entregaba al vasallo sus tierras y reciba de l una parte de las
cosechas y de su trabajo personal.
Esta forma de explotacin de la tierra no fue nueva, los romanos tambin concedan tierras a sbditos en compensacin
por servicios militares prestados; esta tradicin se aplic en el sistema feudal, y el contrato quedaba sellado mediante un
juramento de fidelidad, esta era una ceremonia por la cual una persona juraba vasallaje a otra, noble o rey, en este
caso siguiendo una tradicin germana. Nuevamente en esta ceremonia podemos observar procesos de cambio y
continuidad.
El feudalismo como sistema comenz en Francia y pronto se extendi a todos los pases europeos (Alemania, Italia,
Inglaterra, Espaa), siendo en Francia e Inglaterra donde se mantuvo con mayor fuerza. La evolucin del feudalismo tuvo
un momento decisivo cuando en el ao 877 se concedi el derecho preferente de los hijos de un seor feudal a
sucederle en el feudo, quedando establecido como institucin mediante consagracin, es decir, bendecido por la iglesia,
lo que motiv que los eclesisticos (obispos, abades, monjes), se integraran en la sociedad feudal, y muchos obispos y
abades titulares de seoros gobernasen como verdaderos seores feudales las dicesis y abadas que reciban de los
nobles.
Durante la edad media europea, los campesinos estuvieron obligados a vivir y trabajar en un nico lugar al servicio de los
nobles terratenientes. Estos labradores, llamados siervos, que se ocupaban de las tierras de su dueo, al que llamaban
seor, reciban a cambio una humilde vivienda, un pequeo terreno adyacente, algunos animales de granja y proteccin
ante los forajidos y los dems seores. Los siervos deban entregar parte de su propia cosecha como pago y estaban
sujetos a muchas otras obligaciones e impuestos.
LA JERARQUA Y COMPOSICIN DE LA SOCIEDAD FEUDAL
La prctica generalizada del contrato feudal dio lugar a una jerarqua feudal, a la cual pertenecan el rey, los vasallos
inmediatos o grandes vasallos, propietarios de los feudos ms grandes y cuyo grupo estaba formado por los nobles y
eclesisticos (duques, marqueses, condes, obispos, abades, etc.); les seguan los vasallos poseedores de los feudos
ms pequeos (barones, vizcondes, etc.); los ltimos eran los caballeros, propietarios slo de su caballo, que servan
militarmente a un seor feudal a cambio de tierras o dinero.
A nivel general se puede plantear que la sociedad feudal estaba formada por estamentos u rdenes que se dividan en:
la nobleza feudal (las citadas clases de los nobles y eclesisticos), y el pueblo, compuesto por los campesinos y los
siervos. Los campesinos eran quienes cultivaban pequeas parcelas de tierra cedidas por el seor feudal a cambio de
determinadas rentas y servicios personales; tenan libertad para disponer de los bienes, contraer matrimonio (abonando
una tasa) y abandonar la residencia (aunque deban solicitar el permiso del seor). Por su parte, los siervos eran una
clase inferior, jurdicamente y en la prctica eran el equivalente a la figura de los esclavos, pues su situacin de
servidumbre del seor, al que pertenecan como una propiedad, se trasmita junto con la tierra.
La institucin de esta servidumbre, compuesta por los llamados siervos de la
gleba (en relacin con la tierra que estaban obligados a cultivar) fue muy
importante entre los siglos XI y XIII, y estaba nutrida de hombres libres o
esclavos emancipados, los cuales, con objeto de asegurarse su propio
sustento, adquiran ese pacto con el seor para toda la vida. En ese pacto
se
obligaba el siervo a la entrega de una parte de los frutos cultivados, prestacin de servicios personales y algunas otras
formas de limitacin de su propia libertad y de los miembros de su propia familia; un ejemplo llamativo es el denominado
Derecho de Pernada, por la cual algunos seores feudales se atribuan el derecho de entrar al lecho de la mujer
desposada antes que su propio esposo, y que poda ser rescatado mediante el pago de una suma de dinero. La
condicin de los siervos de la gleba evolucion en Europa occidental, primero en calidad de censatarios y ms tarde ya
como propietarios libres, que alcanz a otras regiones con la expansin de los reinos cristianos. A partir de la siguiente
grafica,
Formarseparte
puedede apreciar un esquema
un estamento de era
u otro no la organizacin
una cuestinde
delasolo
sociedad estamental.
riqueza. Se perteneca a cada estamento por nacimiento y era muy
difcil acceder al de los privilegiados, quines gozaban de privilegios
como no trabajar, no pagar impuestos, impartir justicia y utilizar armas.
El resto de la poblacin no tena ningn privilegio.

LOS TERRITORIOS FEUDALES


La sociedad feudal se organizaba alrededor del feudo o unidad territorial (una especie de mini estado), consistente en
una propiedad rstica generalmente muy extensa que rodeaba el lugar en que habitaba el seor feudal; los dueos del
feudo (nobles o eclesisticos) lo eran no slo de todo el conjunto de sus dominios, sino tambin de los que en ellos
residan. Un feudo tpico constaba de un amplio terreno de entre 350 y 800 hectreas formado por bosques, pastos y
tierras agrcolas; jardn con hortalizas y hierbas aromticas, colmenas para la obtencin de miel, lago o estanque para
peces, molino para la molienda del cereal, horno para el pan, establos, fragua, telares, y en muchas ocasiones una
prensa o lagar para vino o aceite. Si el feudo alcanzaba toda una parroquia inclua tambin una iglesia. Todo el conjunto
de instalaciones permita a sus moradores ser autosuficientes.
En el feudo se distinguan dos partes bien diferenciadas: La reserva o terra dominicata, lugar de uso exclusivo en que
se alzaba la mansin o castillo residencia del seor feudal, y donde se concentraban las tierras ms productivas. En ellas
se situaban generalmente las instalaciones comunes (establos, horno, molino, etc.) a las cuales acudan los campesinos
para moler, cocer el pan, confeccionar tejidos, etc., y por cuya utilizacin deban abonar un canon. La otra parte del feudo
eran los mansos, que consistan en parcelas de terreno que el seor entregaba a los colonos o campesinos para su
cultivo. No tenan una extensin determinada, sino que sta vena dada por la capacidad del suelo y el rendimiento
obtenido para alimentar un colono y toda la familia asentada en la parcela.

ADMINISTRACIN DEL FEUDO


Las obligaciones del seor feudal para con sus siervos y campesinos se limitaba a la proteccin, tanto militarmente por
posibles invasiones, como en pocas de hambruna, sin embargo, las obligaciones del pueblo campesino eran muy
extensas. Los campesinos estaban obligados a explotar sus propias tierras y a ser autosuficientes con su produccin,
una vez descontada la parte de los frutos correspondiente al canon que deban abonar al seor. Eran adems obligados
a cumplir con la corvea, que consista en que cada manso deba ceder una persona durante determinadas horas a la
semana (incluso hasta dos das), para trabajar en las tierras del seor. Esta obligacin era extensiva a permanecer en la
reserva 15 das seguidos al ao para realizar las labores que fueran necesarias. Existan adems numerosos trabajos de
carcter obligatorio para los campesinos, por ejemplo pago de cnones por la utilizacin de servicios de la reserva
(horno, molino, pastos, bosques, aguas, etc.); o pago de la denominada talla, consistente en un tributo arbitrario que el
seor poda decidir argumentando necesidad.
Jurdicamente los habitantes del feudo estaban sometidos a determinadas leyes, normas o reglas, que tambin
afectaban a su economa, ejemplo de las banalidades, que prohiba la venta de los productos de los colonos antes que lo
hubiera hecho el seor.
La justicia sola ser potestad absoluta del seor feudal dentro de sus dominios, y afectaba incluso a los transentes.
Dependiendo del tipo de feudo, por ejemplo en los grandes seoros, se poda incluso condenar a muerte y ejecutar la
sentencia. En los feudos donde se dispona de la llamada inmunidad, el rey ceda y perda todo el derecho sobre los
feudos en favor del seor beneficiario, que adquira no slo el derecho soberano de ejercer justicia, sino de disfrutar de
las rentas pblicas.

EVOLUCIN ECONMICO SOCIAL DEL FEUDALISMO


Durante la poca feudal la gran parte de la poblacin viva de la agricultura. Los cultivos principales eran los cereales:
trigo, centeno, avena, cebada, y tambin variadas legumbres como habas y guisantes. Al principio, los rendimientos de la
tierra se tornaron insuficientes para alimentar a los campesinos y sus familias, y cubrir adems el canon de obligado
cumplimiento con el seor feudal. Fue posterior al siglo X, cuando se comenz a manifestar una mejora en el rendimiento
agrcola, gracias a los avances tcnicos en herramientas (como el arado con ruedas), mejoras en la sujecin de los
yugos en los animales de tiro, entre otros avances de la agricultura. A partir del siglo XI el molino de mano queda
apartado por el molino de agua, que adems de suponer una ventaja en trminos de rendimiento, favoreci los intereses
impositivos de los seores feudales, que obligaron a los colonos a utilizar los molinos de la reserva que empezaban a
proliferar en todos los feudos, previo pago de una tasa. La fuerza del agua se demostr igualmente muy importante para
otras tareas, como la de mover telares o accionar las fraguas. En esta poca comienzan tambin a especializarse
determinados oficios artesanos, tales como alfareros, herreros, carboneros, curtidores, etc.
La economa cerrada del feudo empez a cambiar sustancialmente durante el siglo XII, dependiendo menos de la
agricultura y pasando a una importante diversificacin, donde el comercio tom forma y dio paso de las aldeas a las
ciudades. Nace as un periodo conocido como Baja Edad Media. En este periodo surgieron acontecimientos importantes,
que afectaron al comercio y la agricultura feudal de la Europa continental. A partir del siglo XIII, con el resurgir de las
ciudades y el comercio el dinero cobr mayor importancia que la tierra. Con el dinero se reabrieron el comercio y los
mercados. All se poda encontrar lo que antes slo se produca en el feudo. Las ciudades y sus ferias comerciales se
convirtieron en un atractivo para los campesinos que vean en ella la posibilidad de comenzar una nueva vida lejos del
campo.

2. Con base en la informacin del texto anterior, respondo en el cuaderno de manera analtica las siguientes
preguntas:
2.1- Cules fueron las causas que desencadenaron en el sistema feudal?
2.2- Cmo era considerado el siervo de la gleba por parte del seor feudal?

ESQUEMA DE FUNCIONAMIENTO DE UN FEUDO


3. Interpreto el esquema de funcionamiento de un feudo: Observo atentamente el esquema y luego, contesto las
preguntas.
De dnde recibe productos (cosechas, leche, madera) la aldea donde viven los campesinos?

A quin deben pagar diezmos los campesinos? Qu significa la palabra


diezmo?

4. Analizo la sociedad feudal.

Como ya observamos,
la sociedad feudal estaba organizada en estamentos u rdenes en los cuales
las personas nacan y de los cuales era muy difcil salir para pertenecer a otro estamento o grupo de la sociedad; por lo
tanto para una persona que viviera en un estamento de segundo orden de la sociedad feudal, era muy difcil adquirir
riqueza y mucho ms complicado adquirir un bien inmaterial pero de gran valor en estas sociedades como el prestigio
social. Hoy en da las cosas han cambiado de manera radical y la posibilidad de movilidad social y de mejorar las
posibilidades materiales en nuestra sociedad es mucho mayor que en la sociedad feudal.
4.1. Elaboro un cuadro comparativo en el que contrasto los elementos que identificaban el poder y la riqueza
en la sociedad feudal con los que caracterizan estos aspectos en la sociedad en que vivo.

4.2. De acuerdo con lo planteado en la gua, escribo mi posicin personal sobre el papel de la iglesia cristiana
en la Edad Media y la contrasto con el papel que juega esta iglesia en la actualidad.

5. Relaciono el Pasado y el presente.


Durante la Edad Media los grupos de
campesinos trabajaban las tierras del seos feudal, los
nios y jvenes tambin trabajaban con sus padres.
Sin embargo pese a las dificultades de su
existencia, los campesinos medievales
celebraban sus fiestas con bailes y canciones como una
forma de sobrellevar las condiciones de vida. Hoy en
da en nuestro pas, los campesinos tambin trabajan
en sus parcelas o en la gran extensin de tierra de un propietario que generalmente vive en la ciudad, este le permite
sacar provecho de la tierra, pero a cambio obtiene grandes ganancias con la produccin agrcola. Al igual que los
campesinos de la Edad Media, tambin se realizan fiestas que varan segn la regin y que pueden durar varios das. Al
parecer la vida en el campo, no ha cambiado demasiado. En los pases subdesarrollados la vida en el campo aun
conserva muchos rasgos feudales.

Aunque actualmente nuestra sociedad vive en un modo de produccin capitalista, muchas de las formas de vida y de
produccin agrcola de los campesinos colombianos son similares a las presentadas durante la Edad Media, elaboro
una reflexin escrita sobre esta situacin en la cual planteo: Que implicaciones tiene hoy en da para la nuestra
sociedad, la explotacin en el campo y la falta de condiciones de vida digna para la poblacin campesina?

Con base en la informacin del texto anterior, respondo en el cuaderno de manera analtica las siguientes
preguntas:
1.- Cules fueron las causas que desencadenaron en el sistema feudal?
2 Cmo era considerado el siervo de la gleba por parte del seor feudal?
3 De dnde recibe productos (cosechas, leche, madera) la aldea donde viven los campesinos?
4 A quin deben pagar diezmos los campesinos? Qu significa la palabra diezmo?