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La bsqueda de la eficiencia dinmica:


dinmica estructural y crecimiento
econmico en los pases en desarrollo

Jos Antonio Ocampo*

Los debates sobre crecimiento econmico de teccionismo, se prevea que la apertura de las
las ltimas dcadas han dejado un legado de economas y una menor intervencin estatal
valiosas innovaciones analticas y contribucio- sentaran las bases de un crecimiento acelera-
nes empricas. El reconocimiento explcito del do en el mundo en desarrollo. Sin embargo,
papel que juegan las economas de escala din- hasta el momento, estas previsiones no se han
micas en el proceso de crecimiento econmico, cumplido. Amrica Latina es cabal ejemplo de
as como en el comercio internacional y el una regin en la que los resultados de la libe-
desarrollo regional, el redescubrimiento de ralizacin econmica no slo han sido decepcio-
algunas ideas clsicas de la economa del desa- nantes, sino adems considerablemente ms
rrollo, y la contribucin de las teoras pobres que los que alcanz la regin durante la
neoschumpeterianas y evolucionistas, as como etapa de industrializacin dirigida por el Esta-
de la economa institucional, se cuentan entre do (o de sustitucin de importaciones) 3.
las innovaciones analticas ms importantes1. Los debates recientes han sealado las
A nivel emprico, se han realizado extensos frustraciones que han generado las nuevas
anlisis sobre el papel que juegan los factores polticas de liberalizacin econmica. Sin em-
institucionales, de poltica y geogrficos en la bargo, es necesario trascender el anlisis de
explicacin de la divergencia de los niveles de las dinmicas a nivel agregado que ha caracte-
ingresos de los distintos pases y regiones, y en rizado los estudios ms conocidos sobre el
el proceso de crecimiento de la economa mun- tema, para profundizar en el anlisis de las
dial2. dinmicas de estructuras de produccin hete-
La riqueza y diversidad de los paradigmas rogneas. Con este propsito, resulta til com-
analticos contrastan con las tendencias del di- plementar las contribuciones recientes con
seo de polticas, en el que predomina todava ideas tradas del pasado, algunas de las cuales
una visin liberal (o neoliberal). Tras una era han sido objeto de escasa atencin en los deba-
marcada por la intervencin estatal y el pro- tes contemporneos. Entre estas ideas se in-

* Profesor de la Universidad de Columbia. Ex-Secretario General Adjunto de Asuntos Econmicos y Sociales de las
Naciones Unidas. Este captulo se basa en estudios previos del autor, sobre todo en Ocampo y Taylor (1998) y en la con-
17
ferencia dedicada a Kurt Martin pronunciada en el Instituto de Ciencias Sociales de La Haya, en abril de 2001 (Ocampo,
2002). El autor agradece a Oscar Altimir, Alice Amsden, Alicia Brcena, Ricardo Bielschowsky, Mario Cimoli, Jao Carlos
Ferraz, Valpy Fitzgerald, Jorge Katz, Juan Carlos Moreno-Brid, Mara ngela Parra, Codrina Rada, Dani Rodrik, Jaime
Ros, Lance Taylor, Daniel Titelman, Andras Uthoff y Rob Vos por sus valiosos comentarios.
1
La bibliografa reciente es extensa. Entre las contribuciones ms valiosas se destacan Romer (1986), Lucas (1988), Taylor
(1991), Barro y Sala-i-Martin (1995), Nelson (1996), Aghion y Howitt (1992 y 1998), Ros (2000) y Rodrik (1999 y 2003).
2
Vanse, por ejemplo, Easterly (2001), y Rodrik y otros (2002).
3
Acerca de las recientes frustraciones de Amrica Latina en materia de crecimiento, vanse CEPAL (2003b), Stallings y
Peres (2000), Ocampo (2004b) y Cimoli y Correa (2005). En relacin con los resultados de la industrializacin dirigida
por el Estado, vase Crdenas, Ocampo y Thorp (2003b).

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cluyen, en particular, los anlisis de Kaldor (o "hechos estilizados") que caracterizan el pro-
acerca de los vnculos entre crecimiento y pro- ceso de crecimiento; en la segunda se analiza
ductividad, y el nfasis en los encadenamien- detalladamente la dinmica de las estructuras
tos entre empresas y sectores, que juegan un productivas, en la tercera se presenta un mo-
papel crtico en los anlisis de Hirschman delo simple de los vnculos entre las dinmicas
sobre desarrollo econmico (vanse Kaldor, macroeconmica y productiva; y en la ltima
1978 y Hirschman, 1958). se derivan algunas implicaciones importantes
En este captulo se argumenta que el creci- de poltica econmica.
miento econmico en los pases en desarrollo
est intrnsecamente ligado a la dinmica de I Aspectos metodolgicos y
las estructuras productivas y a las polticas e "hechos estilizados"
instituciones creadas especficamente para
apoyarlas, sobre todo aquellas que facilitan la Gracias tanto al anlisis de series de tiempo
difusin de las innovaciones que provienen del como de corte transversal, la literatura eco-
mundo industrializado (incluyendo las nuevas nmica reciente ha identificado ciertas regu-
tecnologas y el desarrollo de nuevas activida- laridades que caracterizan los procesos de
des productivas), promueven la creacin de en- crecimiento. Dichos estudios han investigado
cadenamientos productivos entre sectores y ampliamente la funcin de las instituciones,
empresas nacionales, y tienden a reducir el la productividad, la acumulacin de capital
dualismo o heterogeneidad estructural que ca- fsico y humano, las polticas econmicas y la
racteriza las estructuras productivas de los geografa, as como los cambios en la compo-
pases en desarrollo (es decir, la coexistencia sicin del producto interno bruto (PIB) y las
de sectores de alta productividad con sectores estructuras de empleo que acompaan los
de baja productividad o informales). Evitar la procesos de crecimiento econmico.
inestabilidad macroeconmica tambin resulta El anlisis de los nexos causales entre estas
esencial, si por inestabilidad se entiende, en variables plantea dos temas de carcter meto-
un sentido amplio, no slo una inflacin alta y dolgico. El primero se relaciona con la necesi-
desequilibrios fiscales insostenibles, sino tam- dad de distinguir los factores que tienen una
bin ciclos econmicos marcados, precios rela- incidencia directa en la determinacin de las
tivos voltiles, un dficit en cuenta corriente variaciones de los ritmos de crecimiento econ-
insostenible y hojas de balance del sector pri- mico, de aquellos que son esenciales para que
vado riesgosas. Sin embargo, la estabilidad el proceso de crecimiento tenga lugar, pero que
macroeconmica no es condicin suficiente no juegan un papel directo en la explicacin de
para el crecimiento. Asimismo, el contexto ins- tales variaciones. Esta distincin ha sido for-
titucional y la provisin adecuada de educa- mulada en trminos diferentes por distintos
cin e infraestructura son "condiciones marco" autores. Maddison, por ejemplo, se refiere a la
esenciales, pero generalmente no determinan diferencia entre "causalidad inmediata" y
directamente las variaciones en los ritmos de "causalidad ltima", en tanto que Rodrik dis-
crecimiento econmico. tingue entre factores que "disparan" el creci-
A lo largo del captulo se recurre extensa- miento y aquellos que lo tornan sostenible
mente a conceptos de la literatura sobre desa- (Maddison, 1991 y Rodrik, 2003).
rrollo y crecimiento, tanto moderna como Las instituciones son el mejor ejemplo de la
18 tradicional. Los elementos sobre los que se segunda de estas categoras. Nadie duda hoy
construye el anlisis son conocidos. La impor- de que una cierta dosis de estabilidad en el
tancia que se les asigna y las relaciones que se contrato social bsico, que garantice relaciones
establecen entre ellos tienen varios aspectos fluidas entre empresas, trabajadores y gobier-
novedosos. El captulo se divide en cuatro sec- no (incluidas las ideologas en las que se fun-
ciones, adems de la presente introduccin. En dan tales relaciones), y un sistema no discre-
la primera seccin se consideran algunos as- cional de disposiciones legales y costumbres
pectos metodolgicos y algunas regularidades empresariales que aseguren la validez de los
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contratos, as como una burocracia estatal No obstante, la acumulacin de habilidades es,


imparcial (y ojal eficiente), resultan cruciales en gran medida, un resultado de la experiencia
para facilitar el crecimiento capitalista moder- productiva, en tanto que la expansin de los
no. Sin embargo, aunque en algunas circuns- sistemas educativos est asociada al gasto p-
tancias -en particular, durante las etapas de blico adicional que se hace posible gracias a un
reconstruccin o derrumbamiento de los reg- crecimiento econmico exitoso. Lo mismo pue-
menes sociopolticos-, la presencia o ausencia de afirmarse respecto del aumento de la pro-
de estos factores puede convertirse en determi- ductividad. Como se resalta ms adelante, si
nante inmediato del crecimiento econmico (o los nexos causales descritos por Kaldor (que se
de su ausencia), en la mayora de los casos conocen tambin como la "ley de Kaldor- Ver-
estos factores juegan el papel de "condiciones doorn") son vlidos, las mejoras de la producti-
marco" ms que de factores que influyen direc- vidad son, en gran medida, un resultado del
tamente en los cambios en el ritmo de creci- crecimiento econmico dinmico; este nexo
miento econmico. De hecho, diversos autores causal es, de hecho, el opuesto al que ha su-
han sealado que algunas caractersticas de puesto la teora neoclsica del crecimiento, de
los pases -en particular de su desarrollo insti- Solow en adelante (Solow, 1956 y 2000). Esto
tucional- son relativamente constantes, aun en significa que el anlisis del crecimiento consis-
medio de variaciones en los ritmos de creci- te ni ms ni menos que en la dilucidacin de
miento econmico4. Esto pone de relieve la causas y efectos o, en trminos del anlisis em-
importancia de la causalidad "inmediata" o prico, de variables que juegan el papel de lde-
aquellos factores que "disparan" el crecimien- res y de aquellas que se modifican en forma re-
to, y que constituyen el objeto central del zagada6. Por ende, muchas de las regularida-
presente captulo. des que se enumeran en la literatura sobre
El segundo problema metodolgico se refiere crecimiento son susceptibles de interpretacio-
a que el crecimiento econmico se caracteriza nes radicalmente diferentes, segn los vnculos
por la evolucin simultnea de una serie de va- causales que resalte el autor respectivo.
riables econmicas: los avances tecnolgicos, la El anlisis emprico es la prueba definitiva
acumulacin de capital humano, la inversin, de la validez de cualquier teora. En tal senti-
el ahorro y las modificaciones sistemticas de do, es til resaltar cinco regularidades o
las estructuras productivas5. Sin embargo, "hechos estilizados" fundamentales para en-
estas variables son, en gran medida, resultado tender los procesos de crecimiento en el mun-
del crecimiento. Tanto es as que, aunque tra- do en desarrollo, algunos de los cuales han sido
dicionalmente se ha considerado que mayores ignorados en debates recientes.
tasas de inversin son esenciales para un cre- La primera regularidad es la persistencia
cimiento econmico ms dinmico, stas son, de grandes desigualdades en la economa
en muchos sentidos, resultado de los procesos mundial, que se configuraron en las etapas ini-
de crecimiento, a travs de lo que se conoce en ciales del capitalismo moderno y han tendido a
la teora macroeconmica como el mecanismo profundizarse con el transcurso del tiempo
acelerador. A travs de las importantes exter- (Pritchett, 1997). De los estudios empricos se
nalidades que genera, y sobre todo por la for- desprende que la convergencia (absoluta) de
ma en que se complementa con la tecnologa, los ingresos per cpita ha sido la excepcin y
la acumulacin de capital humano tambin no la regla. De hecho, sta slo parece haberse
juega un papel clave en crecimiento econmico. dado en los pases ms industrializados en el
19

4
Vanse, por ejemplo, Easterly y otros (1993), Pritchet (2000) y Kenny y Williams (2001).
5 Tambin se ha sostenido que la relacin entre estas variables y el crecimiento econmico es mucho menor de lo que se
supona tradicionalmente, sobre todo respecto del capital fsico y humano. Vase Easterly (2001), Parte II.
6 Pueden existir asimismo alternativas intermedias; es posible que algunos factores no "causen" crecimiento, en el senti-
do de acelerar su ritmo, pero pueden impedirlo. De hecho, esto es lo que sucede con la inestabilidad macroeconmica.

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perodo posterior a la Segunda Guerra Mun- quintas partes de la divergencia actual entre
dial, ms especficamente durante la "edad de los ingresos per cpita obedece claramente a
oro" que abarc de 1950 a 1973. Por el contrario, brechas ya existentes en 1914, de acuerdo con
no haba sido una caracterstica de los pases in- clculos realizados sobre la base de cifras de
dustrializados antes de la guerra (Maddison, Maddison (2001). Incluso las diferencias entre
1991), ni lo ha sido del mundo en desarrollo en pases en desarrollo son notablemente esta-
la posguerra (Ros, 2000, captulo 1). bles8. La jerarqua econmica trasciende, sin
Ciertamente, la jerarqua econmica mun- embargo, las diferencias en ingresos per cpi-
dial ha experimentado algunas modificaciones ta de los distintos pases; se caracteriza tam-
a lo largo de la historia. En particular, en el bin por la elevada concentracin de la gene-
siglo XX se registr el ascenso de Japn, la ni- racin de tecnologa bsica, y de las finanzas
ca economa de la "periferia" que se ha trans- mundiales y las casas matrices de empresas
formado en una economa del "centro". Tam- multinacionales, en unos pocos pases.
bin en el mundo en desarrollo han ocurrido Por tanto, las oportunidades econmicas de
cambios, entre otros, los progresos de los pa- un pas estn determinadas en gran medida
ses del Cono Sur de Amrica Latina a fines del por la posicin que ocupa en la jerarqua mun-
siglo XIX y comienzos del XX, de Amrica La- dial. En estas condiciones, el ascenso en la
tina en general entre las dos guerras mundia- jerarqua internacional es una tarea difcil.
les del siglo XX, de las economas recientemen- Debido a las asimetras internacionales, la eco-
te industrializadas de Asia en el perodo poste- noma internacional es un campo de juego
rior a la Segunda Guerra Mundial, y de China esencialmente desnivelado. Estas asimetras
e India a partir de la dcada de 1980. estn asociadas a: i) los prohibitivos costos de
Estos episodios de "convergencia" se entrada de las actividades de mayor dinamis-
concentran en pases de ingreso medio y se mo tecnolgico, y los elevados costos de entra-
vinculan a la reasignacin de mano de obra de da a los sectores tecnolgicamente "maduros",
sectores de baja productividad a otros de alta donde las posibilidades para los pases en de-
productividad y al predominio de rendimientos sarrollo pueden estar limitadas a la atraccin
crecientes a escala (Ros, 2000). Sin embargo, de multinacionales que controlan la tecnologa
en muchos de estos casos, estos procesos de con- y las redes comerciales; ii) las asimetras fi-
vergencia se han interrumpido, y muchos han nancieras que se reflejan en diferencias en los
sido incluso sucedidos por abruptas retraccio- grados de desarrollo financiero de los distintos
nes del crecimiento (Ros, 2005). La combina- pases, en el acceso procclico a los mercados
cin de perodos de convergencia rpida con financieros internacionales y en la dificultad
otros de "convergencia truncada" e incluso de de los pases en desarrollo de acceder a finan-
colapsos del crecimiento, as como las notables ciamiento denominado en su propia moneda
variaciones en las experiencias de crecimiento, en dichos mercados; y iii) las asimetras
tanto de pases de bajos como de medianos macroeconmicas que se traducen en muy
ingresos, tambin es una caracterstica de los variados grados de autonoma para adoptar
patrones de crecimiento a nivel internacional7. polticas econmicas anticclicas, e incluso en
En todo caso, a pesar de todos estos cam- la tendencia de los pases en desarrollo a adop-
bios, la jerarqua econmica mundial es tar polticas procclicas, debido a su depen-
sorprendentemente estable. Ello se refleja, en dencia de un financiamiento internacional
20 particular, en el hecho de que alrededor de tres inestable (CEPAL, 2003a) 9.

7
La diversidad de experiencias se resalta de manera novedosa y con fuerza en Pritchett (2000).
8
A modo de ejemplo, alguna de las diferencias importantes en materia de ingresos per cpita en Amrica Latina se con-
figuraron a principios del siglo XX y han sido sorprendentemente estables desde entonces (Crdenas, Ocampo y Thorp,
2003a, captulo 1).
9
En este artculo se consideran principalmente las asimetras vinculadas al sector productivo, y slo de manera tangen-
cial las relacionadas con la macroeconoma y las finanzas. Vase en Ocampo (2003a) un anlisis ms detallado de estas
ltimas.
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Por estas razones, el desarrollo econmico Una perspectiva alternativa, derivada del
no consiste en recorrer una serie de "etapas" pensamiento econmico estructuralista en su
vinculadas a un patrn uniforme de transfor- sentido amplio, considera el crecimiento como
macin que caracterizara los procesos de un proceso dinmico en el que algunos sectores
aumento del ingreso per cpita, y que los pa- y empresas toman la delantera y otros se reza-
ses industrializados ya han atravesado. gan, en un contexto de transformacin perma-
Consiste ms bien en la capacidad para au- nente de las estructuras productivas. Este
mentar el ingreso por habitante y tener xito proceso involucra un proceso repetitivo de
en las transformaciones estructurales que ca- "destruccin creativa" (Schumpeter, 1962, ca-
racterizan dicho proceso, as como en el empleo ptulo VIII, y Aghion y Howitt, 1992 y 1998).
de las estrategias macroeconmicas y financie- No todos los sectores tienen la misma capaci-
ras adecuadas, dentro de las restricciones dad de dinamizar la economa y "propagar el
creadas por la posicin que cada pas ocupa en progreso tcnico" (Prebisch, 1964). Las comple-
la jerarqua econmica internacional, y sobre mentariedades (externalidades) entre empresas
la base de sus estructuras internas que son en y sectores productivos, junto con sus efectos
parte funcionales a dicha posicin y en parte macroeconmicos y distributivos, pueden
determinadas por su propia historia. Esta con- producir avances sbitos en el proceso de creci-
cepcin de la interaccin entre la jerarqua in- miento, o bloquearlo (Rosenstein-Rodan, 1943;
ternacional y la dinmica de los pases en Taylor, 1991 y Ros, 2000), lo que puede causar
desarrollo es el aporte fundamental de la es- fases sucesivas de desequilibrio (Hirschman,
cuela estructuralista latinoamericana (vanse, 1958). Segn este punto de vista, la dinmica
entre otros, Prebisch, 1952, y Furtado, 1961), de las estructuras productivas es un elemento
as como de la literatura sobre "industrializa- activo del proceso de crecimiento, lo que tiende
cin tarda" a partir de Gerschenkron (vanse a olvidarse en los anlisis que slo prestan
Gerschenkron, 1962, y Amsden, 2001, quien ha atencin a los agregados macroeconmicos.
proporcionado la formulacin ms reciente). El contraste entre las teoras que ven el cre-
El segundo hecho estilizado es que el creci- cimiento como un "globo que se infla" y los mo-
miento se da por impulsos, no de manera regu- delos que hacen nfasis en la "dinmica
lar y sostenida, y que contiene, por tanto, estructural"10 se refleja en las diferentes inter-
importantes elementos de discontinuidad a lo pretaciones de algunas de las regularidades
largo del tiempo. sta es una de las conclusio- identificadas en la literatura sobre crecimien-
nes bsicas del anlisis histrico, en la que to, en particular de la tendencia a que el
hacen hincapi aquellos que consideran la his- aumento del PIB per cpita est ligado a modi-
toria de la tecnologa como una sucesin de ficaciones sistemticas de la composicin
revoluciones tecnolgicas u olas de innovacin sectorial del producto y de los patrones de
que se difunden gradualmente al sistema eco- especializacin internacional (vanse, entre
nmico mundial (Freeman y Soete, 1997 y otros, Chenery, Robinson y Syrquin, 1986 y Ba-
Prez, 2002, Parte 1). La analoga de una eco- lassa, 1989). Segn el modelo de "globo", estas
noma en crecimiento con un "globo que se in- modificaciones estructurales son simplemente
fla", segn la cual la acumulacin de los facto- un subproducto del aumento del PIB per cpi-
res de produccin y los constantes avances tec- ta. Segn la lectura alternativa, las modifica-
nolgicos generan un incremento continuo del ciones estructurales son la clave del desarrollo
PIB en trminos agregados, puede ser una me- econmico. La capacidad de crear permanente-
21
tfora til para ciertos fines, pero pasa por alto mente nuevas actividades dinmicas (o inno-
algunos de los rasgos ms importantes del de- vaciones, como se las denomina ms adelante
sarrollo econmico y la evolucin tecnolgica. en este captulo) es, por tanto, el determinante

10 La oposicin entre estos dos conceptos de crecimiento econmico tiene algunos elementos en comn con el contraste
entre las visiones de dicho proceso como un efecto "levadura" o la dinmica de reproduccin de los championes
(Harberger, 1998).

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fundamental de un rpido crecimiento econ- ausencia de una fuerza laboral mvil. Los me-
mico. De acuerdo con este punto de vista, las canismos que aseguraron la movilidad laboral
transformaciones estructurales no son auto- fueron fundamentales para la transicin hacia
mticas ni estn exentas de costos. Las nuevas el desarrollo capitalista moderno, como indica
actividades siempre conllevan costos de entra- la historia de Amrica Latina11.
da. La incapacidad para crear nuevas activida- Lewis formul la influencia clave de la ofer-
des econmicas, es decir, para solventar los ta elstica de mano de obra en el desarrollo
costos de entrada puede, por tanto, bloquear el econmico (Lewis, 1954 y 1969). De manera
desarrollo. Asimismo, el xito en crear nuevos anloga, los vnculos entre crecimiento y pro-
sectores productivos puede generar una "des- ductividad descritos por Kaldor revelan que el
truccin" de actividades existentes; en los tr- subempleo de la mano de obra incide en el pro-
minos de Schumpeter, la "creacin" va de la ceso de crecimiento (Kaldor, 1978, captulo 4).
mano de la "destruccin" . De ambos puntos de vista se desprende que el
El tercer conjunto de hechos estilizados ata- crecimiento econmico es, en gran medida,
e a la incidencia de una oferta elstica de resultado de una mayor eficiencia en el uso de
factores para las actividades dinmicas en el los recursos disponibles, mediante la reasigna-
proceso de desarrollo. Esto se traduce, a nivel cin de mano de obra hacia actividades con
agregado, en la capacidad de las economas ms economas de escala y especializacin, as como
exitosas de atraer capitales internacionales y, si la utilizacin plena de la mano de obra subem-
es necesario, mano de obra. Esta ltima carac- pleada en ciertas ramas de la actividad pro-
terstica era ms frecuente en las economas ductiva, sobre todo la agricultura12. Como
dinmicas antes de la Primera Guerra Mun- sealaron Cripps y Tarling, estas observacio-
dial, aunque tambin se ha presentado despus nes son aplicables al proceso de crecimiento de
de la Segunda Guerra Mundial, as como su co- los pases industrializados durante la "edad de
rrelato, la emigracin de trabajadores, sobre oro" posterior a la Segunda Guerra Mundial
todo los ms calificados, desde pases en desa- (Cripps y Tarling, 1973). En el caso de los pa-
rrollo con un desempeo econmico modesto. ses en desarrollo, son an ms importantes. La
Una oferta elstica de factores implica tambin, teora del desarrollo, tanto clsica como con-
en trminos agregados, que la demanda agrega- tempornea, deja en claro que un crecimiento
da, y no slo la oferta de factores y el cambio econmico acelerado en estos pases resulta de
tcnico, influye en el crecimiento a largo plazo. la reasignacin del trabajo a actividades alta-
Este papel de la demanda agregada es un ele- mente productivas sujetas a rendimientos cre-
mento fundamental de las teoras del crecimien- cientes a escala. Esto significa que un desa-
to de origen keynesiano y kaleckiano (Kaldor, rrollo rpido es el resultado de la interaccin
1978, captulos 1 y 2; Robinson, 1962 y Taylor, entre la movilidad laboral y las economas
1991), que ha sido ignorado en el anlisis neocl- de escala (Ros, 2000; vase tambin Krug-
sico y en las nuevas teoras de crecimiento. man, 1995, captulo 1).
La movilidad interna o reasignacin del ca- ste ha sido tambin el concepto funda-
pital y el trabajo hacia las actividades dinmi- mental del anlisis econmico regional, desde
cas es an ms importante. La capacidad de sus inicios hace ms de un siglo. Segn este
las actividades innovadoras de atraer capital y punto de vista, la interaccin de estos dos
trabajo es esencial para que puedan impulsar factores con los costos de transporte determi-
22 el crecimiento. De hecho, la caracterstica prin- nan la formacin de polos de crecimiento,
cipal de las economas precapitalistas era complejos productivos y jerarquas urbano-ru-
junto con la existencia de restricciones a los rales (vase una versin moderna de esta in-
traspasos de propiedad de la tierra y su uso la terpretacin en Fujita, Krugman y Venables,

11
Vase, en relacin con la historia de Amrica Latina, Crdenas, Ocampo y Thorp (2003a), captulo 1.
12
A lo largo de este captulo nos referiremos al fenmeno del aumento de la especializacin en las empresas (economas
de diversificacin) como "economas de especializacin", ya que se supone, de acuerdo con los planteamientos de Adam
Smith, que el tamao del mercado determina las oportunidades de especializacin.
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1999). Este concepto puede aplicarse al anli- (Krugman, 1990, captulo 7, y van Wijnbergen,
sis de la especializacin internacional, como lo 1984), pero tambin se aplica a los costos de
demostr Ohlin en su obra clsica (Ohlin, largo plazo de la desarticulacin de las activi-
1933), que curiosamente no pas a formar par- dades de sustitucin de importaciones durante
te de la corriente dominante en el anlisis neo- el proceso de liberalizacin econmica.
clsico del comercio internacional, que puso De manera anloga, los choques macroeco-
nfasis por mucho tiempo en otro de los apor- nmicos que afectan negativamente el desem-
tes de Ohlin, el efecto de la oferta relativa de peo econmico a corto plazo pueden tener
factores de produccin sobre las ventajas com- efectos acumulativos a largo plazo en presen-
parativas de los pases. En la dcada de 1980 cia de economas de escala (Easterly, 2001,
se volvi a plantear, en el mbito de la teora captulo 10). Los efectos persistentes de la cri-
del comercio internacional, la relevancia de las sis de la deuda de la dcada de 1980 en frica
economas de escala y de los factores de diver- y Amrica Latina son un ejemplo elocuente de
gencia a que dan lugar en los patrones de es- ello. Del mismo modo, un buen desempeo a
pecializacin internacional (vanse Krugman, corto plazo puede impulsar el crecimiento a
1990, Grossmany Helpman, 1991 y, en relacin largo plazo. Por tanto, habr equilibrios mlti-
con los pases en desarrollo, Ocampo, 1986). En ples de crecimiento a largo plazo asociados a
los modelos que, de Adam Smith en adelante, las posibles trayectorias de cada economa.
explican el comercio internacional en trminos Una de las razones para ello es el hecho de que
de colocacin de excedente (vent for surplus), la formacin de expectativas macroeconmicas
se menciona otra causa de oferta elstica de involucra necesariamente un proceso de
factores: la existencia de recursos naturales no aprendizaje en economas sujetas a fuertes
explotados o subexplotados (Myint, 1971, cap- choques macroeconmicos (Heymann, 2000).
tulo 5). El debate en curso sobre la funcin de las
El cuarto conjunto de hechos estilizados polticas econmicas en el crecimiento plantea
subraya la dependencia de los patrones de un quinto conjunto de hechos estilizados, que
crecimiento de la trayectoria que sigue cada pueden dividirse a su vez en dos subconjuntos,
economa (Arthur, 1994). Este fenmeno es que se refieren respectivamente a las polticas
particularmente importante en lo que se rela- macroeconmicas y a las reformas estructura-
ciona con el desarrollo econmico debido a las les. Con respecto al primer subconjunto, los
economas de escala dinmicas que se derivan efectos acumulativos adversos provocados por
de los procesos de aprendizaje, que implican las crisis de endeudamiento externo (y, en tr-
que la experiencia productiva de los agentes minos ms generales, por las crisis de balanza
econmicos determina, en gran medida, sus de pagos) sobre el crecimiento econmico, as
oportunidades. En la medida en que las polti- como las restricciones generadas por el ahorro
cas econmicas afectan las estructuras produc- nacional y las finanzas pblicas, han sido ana-
tivas, esto implica que es posible crear venta- lizados detenidamente en la literatura sobre
jas comparativas. Un elemento importante en las "brechas" macroeconmicas (Taylor, 1994).
este sentido es la constatacin de que las expe- Una inflacin alta (superior a 20%, por
riencias exitosas de exportacin de manufactu- ejemplo) tambin puede tener efectos adversos
ras en el mundo en desarrollo estuvieron en en el crecimiento, como se ha argumentado en
general precedidas por perodos de industriali- numerosos estudios (vase Barro, 1997, captu-
zacin por sustitucin de importaciones lo 3). La volatilidad del crecimiento y de los
23
(Chenery y otros, 1986). Esto implica tambin precios relativos clave (tasa de inters y tipo
que la prdida de experiencia productiva puede de cambio reales) pueden afectar negativa-
tener efectos acumulativos sobre el crecimien- mente la inversin y el desempeo macroeco-
to. Este tema ha sido analizado en los estudios nmico a largo plazo13. En la medida en que las
dedicados a la "enfermedad holandesa" modalidades de inestabilidad macroeconmica

13
Vase, por ejemplo, la evidencia emprica que se presenta en Loayza y otros (2002).

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no estn estrechamente relacionadas entre s, intento de establecer relaciones simplistas


es posible que los avances en un frente de es- entre liberalizacin comercial y crecimiento
tabilidad macroeconmica se logren a costa de econmico, e incluso entre el rgimen comer-
producir inestabilidad en otras dimensiones, cial y el aumento de las exportaciones, se ha
ya que la estabilidad macroeconmica no se li- traducido en conclusiones errneas (Rodrguez
mita a una inflacin baja y un dficit fiscal y Rodrik, 2001)15. En este sentido, es posible
sostenible, sino que abarca, adems, ciclos eco- postular un hecho estilizado adicional: aunque
nmicos moderados, precios relativos estables, la poltica comercial, la combinacin entre las
un dficit en cuenta corriente sostenible y es- actividades de los sectores pblico y privado, y
tructuras financieras y balances del sector pri- el sistema de incentivos implcito en el diseo
vado sanos (Ocampo, 2003b y 2004a). La falta de las polticas son importantes, no existe una
de una cabal comprensin de las distintas di- regla nica que se pueda aplicar a todos los
mensiones de la estabilidad macroeconmica y pases en un momento determinado, o a un
de las elecciones que entraa es, sin duda, una pas en todos los perodos de su historia. Esto
de las razones por las que el retorno a la esta- lo demuestran en forma concluyente los anli-
bilidad, en el sentido limitado en que este tr- sis comparativos de los procesos de desarrollo
mino se utiliza en la actualidad (como sinni- (Helleiner, 1994). De hecho, los procesos de
mo de inflaciones bajas y dficit fiscales redu- desarrollo exitosos han estado vinculados con
cidos), puede no traducirse en una aceleracin paquetes de polticas muy variados, con combi-
del crecimiento econmico, como lo indica, por naciones diversas de incentivos ortodoxos con
lo dems, la historia reciente de Amrica Lati- caractersticas institucionales no ortodoxas o
na. En trminos ms generales, este "hecho "herejas locales" (Rodrik, 1999, 2003 y 2004).
estilizado" puede formularse del siguiente mo- Por consiguiente, la proteccin ha impulsa-
do: la inestabilidad macroeconmica, en cual- do el crecimiento en algunos perodos en cier-
quiera de sus formas, puede obstaculizar el tos pases, pero lo ha obstaculizado en otros. Lo
crecimiento; por ende, la estabilidad macroeco- mismo puede afirmarse acerca del libre comer-
nmica en sentido amplio es condicin necesa- cio. Estrategias que los combinan han sido efi-
ria, aunque no suficiente, para el crecimiento caces en muchas circunstancias. El grado de
econmico. apertura de la economa mundial juega obvia-
En lo que concierne a las polticas de refor- mente un papel clave en la eleccin de las po-
ma estructural, uno de los temas centrales de lticas comerciales16. El hecho, ya mencionado,
la literatura sobre desarrollo ha sido la in- de que los procesos de aumento de las exporta-
fluencia del rgimen de poltica comercial ciones en el mundo en desarrollo estuvieron
sobre el crecimiento econmico y, de manera generalmente precedidos por perodos de in-
ms general, los vnculos entre liberalizacin dustrializacin por sustitucin de importacio-
econmica y crecimiento14. En este campo, el nes indica que las generalizaciones simplistas

14 Vase la resea sobre la bibliografa de la dcada de 1980 realizada por Edwards (1993) y la revisin crtica de la bi-
bliografa de los aos noventa elaborada por Rodrguez y Rodrik (2001). Mis propias contribuciones a este debate queda-
ron incluidas en un informe de la UNCTAD (1992, parte tercera, captulo 1).
15 La evidencia sobre este tema tiene diversas manifestaciones. La investigacin emprica ha mostrado evidencia de que
24 los regmenes de poltica (as como los factores geogrficos) no"tienen un efecto significativo sobre el crecimiento cuan-
do los factores institucionales se tienen en cuenta (Easterly y Levine, 2002; Rodrik y otros, 2002). Tambin se ha
mostrado que hay poca evidencia de que las reformas de mercado estn asociadas a aceleraciones del crecimiento
econmico, aunque pueden jugar un papel limitado en determinar si son sostenibles o no (Hausmann, Pritchet y Rodrik,
2004).
16 Este factor tiende a ser olvidado por muchos analistas del perodo de industrializacin dirigida por el Estado en Amrica

Latina. La sustitucin de importaciones tena, sin duda, ms sentido en la economa mundial cerrada de las dcadas
de 1930 a 1950 (y en el contexto de la tendencia proteccionista que caracteriz al mundo industrializado a fines del siglo
XIX y principios del XX) que en el perodo de apertura gradual pero incompleta del mundo industrializado a las
exportaciones de los pases en desarrollo que se inici a mediados de la dcada de 1960 (Crdenas, Ocampo y Thorp,
2003b, captulo 1).
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La bsqueda de la eficiencia dinmica: dinmica estructural y crecimiento econmico en los pases en desarrollo

no resultan tiles en este tema. Bairoch llega la dinmica macroeconmica, sobre todo a tra-
a una conclusin similar acerca de los vnculos vs de sus efectos en la inversin y la balanza
entre la proteccin y el crecimiento econmico comercial.
antes de la Primera Guerra Mundial en los La dinmica de las estructuras productivas
pases de industrializacin tarda, hoy desa- responde a la interaccin entre dos fuerzas de
rrollados (Bairoch, 1993, parte I). carcter multidimensional. La primera es la
Tambin llega a la conclusin, paradjica, innovacin, que en su acepcin amplia abarca
de que los perodos de crecimiento ms acele- todo tipo de nuevas actividades y nuevas for-
rado en el mundo antes de la Primera Guerra mas de realizar actividades existentes, as
Mundial no se dieron en aquellos cuyo rgimen como los procesos de aprendizaje necesarios
comercial era ms liberal. para que sus potenciales se materialicen ple-
namente y se difundan a travs de todo el
I La dinmica de las estructuras sistema econmico. La segunda comprende las
productivas complementariedades, encadenamientos y re-
des entre empresas y actividades productivas
El postulado central de este captulo es que la y las instituciones que se requieren para su
dinmica de las estructuras productivas juega pleno desarrollo, cuya maduracin est sujeta
el papel fundamental en las modificaciones del tambin a un proceso de aprendizaje. Una
ritmo del crecimiento econmico. Esta dinmi- oferta elstica de factores destinados a las
ca interacta con los balances macroeconmi- actividades innovadoras es condicin esencial
cos y genera una retroalimentacin positiva para que se perciban plenamente los efectos de
que se traduce en crculos virtuosos de creci- estos procesos dinmicos. La combinacin de
miento econmico acelerado, o bien en "tram- estos tres factores determina lo que podemos
pas de crecimiento". Un cierto grado de estabi- caracterizar como la eficiencia dinmica de un
lidad macroeconmica, en el sentido amplio sistema productivo.
del trmino, es condicin necesaria y, por su- Estos mecanismos desempean funciones
puesto, afecta el balance macroeconmico complementarias. Las innovaciones son el prin-
correspondiente. Un contexto institucional fa- cipal motor del cambio; su difusin y la crea-
vorable y una oferta adecuada de capital cin de encadenamientos productivos son los
humano e infraestructura actan como "con- mecanismos que determinan su capacidad pa-
diciones marco", pero no determinan las varia- ra transformar y generar sistemas productivos
ciones en el ritmo del crecimiento. integrados; a su vez, el aprendizaje que acom-
De acuerdo con este enfoque, la capacidad paa estos procesos y el desarrollo de comple-
de crear constantemente actividades producti- mentariedades generan economas de escala y
vas dinmicas es la mejor medida de un desa- especializacin dinmicas, que son esenciales
rrollo econmico exitoso, y el crecimiento para el aumento de la productividad; la oferta
econmico es un proceso esencialmente elstica de factores permite, por ltimo, que las
mesoeconmico, determinado por las dinmi- actividades innovadoras operen como fuerza
cas de las estructuras productivas. Este lti- motriz del crecimiento econmico.
mo concepto sintetiza la evolucin de la compo-
sicin sectorial de la produccin, los vnculos I Las innovaciones, el aprendizaje
intra e intersectoriales, las estructuras del y los procesos de difusin
mercado, el funcionamiento de los mercados de
25
factores y las instituciones que respaldan a ca- La mejor definicin de innovacin, en el senti-
da uno de estos elementos. Los cambios a nivel do amplio en que se utiliza aqu este concepto,
microeconmico son elementos bsicos de este la formul Schumpeter, hace casi un siglo, ba-
proceso, pero el papel central lo juegan aque- jo el trmino de "nuevas combinaciones" y
llos que afectan al conjunto del sistema. Ms abarca: i) la introduccin de nuevos productos
aun, las caractersticas de la transformacin y servicios, o de nuevas calidades de ellos; ii) el
estructural determinan, en muchos sentidos, desarrollo de nuevos mtodos de produccin o

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estrategias de comercializacin; iii) la apertu- tico que crea nuevas actividades en un centro
ra de nuevos mercados; iv) el descubrimiento industrial pero que provoca la quiebra de los
de nuevas fuentes de materias primas o la ex- productores de la materia prima natural en
plotacin de recursos conocidos; y v) el estable- otro punto del planeta). Como para que exista
cimiento de nuevas estructuras industriales crecimiento deben prevalecer las fuerzas crea-
en un sector determinado (Schumpeter, 1961, tivas, stas se analizan a continuacin.
captulo 11). De esta manera, este concepto, en Un rasgo comn a las cuatro primeras for-
su sentido amplio, incluye tanto su uso ms mas de innovacin es que involucran la crea-
tradicional en la literatura econmica, como cin de conocimientos y, ms precisamente, la
innovacin tcnica, as como lo que Hausmann capacidad de aplicarlos a la produccin. Por
y Rodrik (2003) han denominado recientemen- tanto, resaltan el papel del conocimiento como
te "descubrimientos" (de qu producto es uno fuente de poder de mercado en contextos com-
capaz de producir mejor) y otros cambios que petitivos. De acuerdo con esta perspectiva, el
tienden a dejarse de lado cuando se usa este xito en el desarrollo econmico puede ser vi-
concepto. En este sentido amplio, las innova- sualizado como la capacidad de crear empresas
ciones pueden darse en las empresas y secto- que son capaces de aprender y apropiarse del
res ya establecidos de hecho, en un mundo en conocimiento y, a largo plazo, de generar nue-
constante cambio, las empresas que no inno- vos conocimientos (Amsden, 2001; Lall, 2003).
van tienden a desaparecer, pero estn a En los pases industrializados, el principal
menudo ligadas a la creacin de nuevas firmas incentivo para la innovacin son las utilidades
y al desarrollo de nuevos sectores productivos. extraordinarias que obtienen las empresas
La innovacin incluye la "creacin" de em- cuando introducen cambios tcnicos, comercia-
presas, actividades productivas y sectores, pe- les u organizacionales, abren nuevos mercados
ro tambin la "destruccin" de otros. La forma o encuentran nuevas fuentes de materias pri-
en que se combinan la "creacin" y la "destruc- mas.
cin" (o, alternativamente, los efectos de susti- Este incentivo es necesario para compensar
tucin o las complementariedades que generan la incertidumbre y los riesgos ligados a las de-
las innovaciones17) juega un papel fundamen- cisiones del innovador, as como el aumento de
tal. El trmino "destruccin creativa" acuado los costos ocasionados por el desarrollo de nue-
por Schumpeter, indica que la creacin tiende vas tcnicas, la naturaleza incompleta que
a predominar (Schumpeter, 1962). Por supues- tiene el conocimiento en sus etapas iniciales y
to, esto ltimo es esencial para que se produz- la falta de complementariedades productivas
ca un crecimiento dinmico, pero es slo uno de que caracteriza a las nuevas actividades en
los resultados posibles en un lugar determina- sus etapas tempranas de desarrollo.
do y en un momento particular. Dependiendo En los pases en desarrollo, las innovacio-
del caso, la "destruccin" puede ser limitada o, nes se vinculan ms con la difusin de nuevos
por el contrario, puede generarse una amplia productos, tecnologas y estrategias organiza-
destruccin de actividades existentes, o en una cionales o comerciales, desarrolladas en los
combinacin negativa, que podramos denomi- centros industriales. Las innovaciones en los
nar "creacin destructiva". Cuanto ms locali- pases industrializados generan, por tanto, el
zada es la percepcin de los efectos de una in- "blanco mvil" que determina las oportunida-
novacin determinada, ms til resulta la tipo- des para los pases en desarrollo (Prez, 2001).
26 loga completa; de esta manera, en algunos lu- En la mayora de los casos, no existen utilida-
gares de la economa mundial pueden concen- des extraordinarias y en muchos implica la
trarse los efectos "creativos" de la innovacin y entrada en sectores maduros con mrgenes de
en otros los "destructivos" (pinsese, por ejem- ganancias reducidos. Por este motivo, en au-
plo, en el descubrimiento de un sustituto sint- sencia de incentivos especiales, puede dar

17 Esta es la forma como Easterly (2001, captulo 9) ha formulado el problema.


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La bsqueda de la eficiencia dinmica: dinmica estructural y crecimiento econmico en los pases en desarrollo

lugar a una bsqueda subptima de nuevas han incluido el desarrollo de actividades de


actividades (Hausmann y Rodrik, 2003). Por ensamble (gracias a la ruptura de las "cadenas
tanto, en los pases en desarrollo los costos de de valor" en los pases industrializados), el au-
entrada a nuevas actividades no estn vincu- mento de la demanda de ciertos servicios
lados a los de creacin de nueva tecnologa, internacionales como el turismo, la mayor
sino al proceso de adquirirla, dominada y orientacin a la exportacin de las actividades
adaptada. Otros costos de entrada estn aso- de sustitucin de importaciones, los procesos
ciados a la adquisicin de informacin acerca de privatizacin y la consiguiente reestructu-
del mercado, a la creacin de una reputacin racin de las empresas y sectores privatizados,
en mercados nuevos y, sobre todo, a la capaci- y la ampliacin del acceso a las materias
dad de reducir costos para irrumpir con xito prmas, sobre todo minerales, gracias a la libe-
en canales ya establecidos de produccin y ralizacin de los regmenes de derechos de
comercializacin. Los costos de entrada pue- propiedad. Como contrapartida, la "destruccin"
den resultar prohibitivos para las empresas de capacidades productivas existentes
nuevas; en este caso, las posibilidades para los comprendi, en el pasado, la desaparicin de
pases en desarrollo pueden estar limitadas a exportaciones bsicas asociadas al desarrollo
la atraccin de empresas multinacionales ya de sustitutos sintticos, la contraccin de la
establecidas en bsqueda de nuevas ubicacio- produccin en ciertas localidades como conse-
nes para sus actividades productivas. Cuando cuencia del descubrimiento de nuevas fuentes
los costos de entrada no son elevados, el xito de materias primas, y la eliminacin de la
de un innovador puede atraer a sus competido- produccin artesanal, incapaz de competir con
res a esta actividad; esta externalidad implica la mecanizacin. En aos recientes, incluy la
que el innovador no podr capturar los benefi- ruptura de cadenas productivas nacionales,
cios plenos de la innovacin, generando nueva- debido a la subcontratacin internacional, y la
mente un nivel subptimo de innovaciones. desarticulacin de las actividades de sustitu-
Vistas de esta manera, las "innovaciones" cin de importaciones incapaces de competir
en los pases en desarrollo estn relacionadas bajo un rgimen comercial ms liberal.
mucho ms con la transferencia de sectores Ningn proceso de innovacin es pasivo, ya
desde el mundo industrializado que con el que requiere inversin y aprendizaje. Cierta-
desarrollo tecnolgico propiamente dicho o, mente, las innovaciones estn intrnsecamente
ms precisamente, este ltimo depende en ligadas a la inversin, tanto en activos fijos co-
gran medida del primero de estos procesos. De mo intangibles, en particular aquellos asocia-
esta manera, el ascenso en la jerarqua econ- dos, en este ltimo caso, al desarrollo y apren-
mica mundial exige que los perodos de trans- dizaje tecnolgicos, y al diseo de estrategias
ferencia de nuevos sectores sean cada vez ms de comercializacin. Lo que es ms, en vista de
cortos y que las empresas del pas participen que las actividades innovadoras constituyen
cada vez ms en la produccin de tecnologa. siempre los sectores de crecimiento ms acele-
En el pasado, las innovaciones abarcaron el rado de una economa, exigen gran cantidad de
desarrollo de nuevos productos bsicos de recursos de inversin18. Esto, junto con la re-
exportacin, las diferentes etapas de la susti- duccin de las necesidades de inversin que ca-
tucin de importaciones y la reorientacin de racteriza a las actividades establecidas, expli-
los sectores de sustitucin de importaciones ca por qu la tasa de inversin depende del pe-
hacia los mercados de exportacin. Durante el so relativo de las actividades innovadoras (as
27
perodo reciente de liberalizacin econmica como, por supuesto, de la intensidad de capital

18 La subcontratacin de tecnologa y ciertas caractersticas de la tecnologa de la informacin y las comunicaciones pue-


den haber reducido la necesidad de que los seguidores en materia de tecnologa inviertan en aprendizaje y adaptacin
de tecnologa. Sin embargo, no han eliminado e! vnculo entre el desarrollo de nuevas actividades y la inversin corres-
pondiente.

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caracterstica de tales actividades). Por ende, de absorcin. Este proceso comprende la adap-
la tasa de inversin guarda relacin con nive- tacin, y puede requerir rediseos y otras in-
les altos de innovacin y cambio estructural. novaciones secundarias, que crearn ms capi-
Por otra parte, las innovaciones suponen tal humano y organizacional.
aprendizaje. El conocimiento tcnico est suje- La eficiencia del proceso de absorcin deter-
to a un proceso de aprendizaje y maduracin minar, a su vez, la productividad de cada
que est en estrecha relacin con la experien- empresa. Esto explica por qu empresas con
cia productiva. De manera ms general, para acceso similar al "conocimiento" pueden tener
acortar las brechas tecnolgicas que caracteri- niveles de productividad muy diferentes. Las
zan a la jerarqua econmica internacional, o estrategias organizacionales y de mercadeo
dar un gran salto adelante (leapfrog), se debe dan lugar igualmente a caractersticas parti-
contar con una estrategia de investigacin y culares de cada empresa, que son esenciales en
desarrollo, y con una estrategia de educacin los procesos de seleccin que se dan en todos
complementaria19. Las teoras "evolucionistas" los sectores con el paso del tiempo. Tanto las
han analizado con precisin la dinmica de la empresas establecidas, como las que acaban de
innovacin y el aprendizaje tecnolgicos20. En entrar en una actividad, pueden poner en
estas teoras se hace hincapi en el hecho de cuestin el equilibrio existente en la estructu-
que la tecnologa es, en gran medida, tcita por ra industrial. Segn la definicin que se utili-
naturaleza, es decir que no se puede traducir za en este captulo, las rupturas de dichas
plenamente en cdigos detallados. De lo ante- estructuras -incluyendo, a nivel internacional,
rior se derivan dos corolarios. la entrada de los pases en desarrollo en acti-
El primero es que la disponibilidad de tec- vidades maduras-, constituyen, en s mismas,
nologa para quien quiera adquirirla ser innovaciones.
siempre incompleta y su comercializacin im- El segundo corolario del "carcter tcito" de
perfecta. Esto obedece al hecho de que la tecno- la tecnologa es que su dominio es inseparable
loga est compuesta, en muchos sentidos, por de la experiencia productiva, es decir, del
capital intangible, humano y organizacional y "aprendizaje por experiencia"21. En este senti-
que, a fin de obtener los beneficios del conoci- do las actividades productivas y de ingeniera
miento tcnico, incluso las empresas que lo que se realizan da a da tienen un componen-
compran o imitan deben invertir recursos para te de "investigacin y desarrollo". Este vnculo
dominar la tecnologa que han adquirido o imi- es el origen, en el plano macroeconmico, de
tado. En los pases en desarrollo, esto implica las economas de escala dinmicas.
que, aun si la tecnologa proviene de los pases Una tercera caracterstica del cambio tcni-
industrializados, se requiere un proceso activo co, no relacionada con su aspecto tcito, indica

19
El concepto de "salto tecnolgico" (leapfrogging) se emplea en general para designar la adopcin de las tecnologas ms
avanzadas (de informacin y telecomunicaciones, entre otras) en un lugar dado, incluso cuando no se contaba con tec-
nologas anteriores. Sin embargo, esto es apenas una condicin necesaria para el desarrollo eficaz de una actividad
especfica en un momento determinado y no se traduce necesariamente en un ascenso en la jerarqua econmica inter-
nacional, que es el sentido correcto en que debera utlizarse este trmino.
20
Vanse, en particular, Nelson y Winter (1982), Nelson (1996) y Dosi y otros (1988) y, con respecto a los pases en desa-
28 rrollo, Katz (1987), Lall (1990 y 2003), y Katz y Kosakoff (2003). En algunas variaciones de la nueva teora del creci-
miento se han desarrollado conceptos similares. Estos postulan que el "capital conocimiento" es una forma del "capital
humano" cuyos atributos especficos son los siguientes: est "incorporado" a ciertas personas, puede producir externa-
lidades significativas y su adquisicin es costosa (Lucas, 1988). No obstante, estas teoras no reflejan un corolario bsi-
co de estos atributos: la especificidad de cada empresa y la correspondiente coexistencia de productores heterogneos
en cualquier sector productivo. Este hecho convierte el concepto de "productor representativo" en una abstraccin que
elimina elementos que juegan un papel esencial para explicar la naturaleza de la competencia y la divergencia en el
crecimiento de empresas, regiones y pases a travs de! tiempo.
21
Lo mismo podra decirse de la creacin de tecnologa. La probabilidad de que se realicen innovaciones importantes,
incluso cuando son resultado de un proceso de investigacin y desarrollo, depende del conocimiento tecnolgico y la
experiencia productiva de las empresas.
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La bsqueda de la eficiencia dinmica: dinmica estructural y crecimiento econmico en los pases en desarrollo

que la competencia provoca presiones que ga- mercadeo en las grandes empresas refleja la
rantizan la produccin y difusin de las innova- importancia de estos factores. El capital que
ciones. En consecuencia, las empresas innova- representan es por naturaleza organizacional
doras slo pueden aprovechar de manera par- e inseparable de la experiencia comercial. Las
cial los beneficios de su inversin en innova- economas de escala dinmicas comprenden en
cin. En el caso de innovaciones tcnicas, nue- este caso la reduccin de los costos de tran-
vos productos y diseos, los derechos de propie- saccin, gracias a la reputacin de la empresa
dad intelectual permiten una mayor apropia- y al reconocimiento de sus marcas. Sin embar-
cin de los beneficios, pero no existe un recurso go, aunque es imposible copiar la reputacin
anlogo para otras modalidades de innovacin, de una empresa exitosa, es factible e incluso
como el desarrollo de nuevas actividades pro- seguro que otras empresas copiarn sus estra-
ductivas o de una nueva estrategia de comer- tegias de comercializacin, incluida la conquis-
cializacin. Por ende, la innovacin combina ta de nuevos mercados. Los atributos de bien
atributos de bien pblico y de bien privado, y el pblico predominan en este caso y determinan
nivel de innovacin depende del equilibrio que en muchos sentidos los patrones de especializa-
se establezca en cada caso entre costos, riesgos, cin. Como se ha estudiado hace tiempo en el
utilidades y la capacidad para apropiarse de los anlisis regional, este factor determina en gran
beneficios de la innovacin, incluida la protec- medida la concentracin de productores de cier-
cin legal cuando ella es factible. tos bienes y servicios en determinados lugares,
Cabe subrayar que estas tres caractersti- es decir, el proceso de aglomeracin espacial.
cas del cambio tcnico -comercializacin im-
perfecta, relacin estrecha con la experiencia I Complementariedades y procesos
productiva y combinacin de atributos de bien asociados de desarrollo institucional
pblico y bien privado- son comunes a otras
formas de conocimiento, sobre todo las tcnicas Las complementariedades estn asociadas al
organizacionales y de mercadeo y, como se se- desarrollo de redes de proveedores de bienes y
ala ms adelante, al desarrollo institucional. servicios especializados, canales de comerciali-
En el caso del conocimiento organizacional, la zacin y organizaciones e instituciones que
comercializacin imperfecta, inherente a sus divulgan informacin y coordinan las activida-
atributos de "capital social", y la imposibilidad des de los agentes econmicos. Este concepto
de apropiarse plenamente de los beneficios son resume el papel que desempean los encade-
rasgos destacados. Las tcnicas de mercadeo namientos hacia abajo y hacia arriba en el cre-
juegan un papel importante, que tiende a de- cimiento econmico (Hirschman, 1958), as
jarse de lado en la mayor parte de los anlisis, como el de las instituciones pblicas, privadas
y tienen un papel decisivo en el comercio inter- o mixtas creadas para reducir los costos de la
nacional (Keesing y Lall, 1992). informacin (sobre tecnologa y mercados,
De hecho, la capacidad para desarrollar entre otros tipos) y para subsanar los proble-
canales de informacin y comercializacin mas de coordinacin propios de decisiones de
apropiados, as como para construir una buena inversin interdependientes (Chang, 1994).
reputacin comercial y una marca reconocida, El desarrollo de complementariedades tie-
determina en gran medida la expansin de ne efectos de demanda y de oferta. Los efectos
una empresa. Asimismo, el conocimiento del de demanda responden al mecanismo del mul-
mercado permite a los empresarios modificar tiplicador keynesiano; su ausencia significa
29
sus productos y sus canales de comercializacin, que las filtraciones keynesianas (una marcada
y a los compradores informarse acerca de los propensin a importar, asociada, por ejemplo, a
proveedores, lo que se traduce en la formacin las actividades de ensamble) pueden ser cuan-
de relaciones con los clientes, que garantizan la tiosas. Por ende, la fortaleza o debilidad de las
expansin estable de las empresas. complementariedades es un determinante es-
El nivel de calificacin del personal que tructural de los multiplicadores macroecon-
integra los departamentos responsables del micos. Este factor y el nexo entre los niveles de

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inversin e innovacin, que se describi en la productores que usan estos insumos y servi-
seccin precedente, son los dos vnculos princi- cios es un factor clave. La segunda abarca los
pales de las estructuras econmicas con el de- servicios financieros especializados, sobre todo
sempeo macroeconmico. los que facilitan el proceso de innovacin, es
Los efectos de oferta estn ligados a las ex- decir, la oferta de capital de largo plazo y de
ternalidades positivas que se crean entre los riesgo. Debido a la informacin asimtrica que
agentes econmicos, a travs de la reduccin caracteriza a los mercados financieros, estos ser-
de costos que resulta de las economas de esca- vicios, sobre todo los destinados a las pequeas y
la en la produccin, del descenso de los costos medianas empresas, son en muchos aspectos
de transporte y transaccin (economas de servicios no transables. La tercera constituye la
aglomeracin), de la provisin inducida de provisin de infraestructura adecuada.
insumos y servicios ms especializados (econo- El desarrollo institucional comparte las dos
mas de especializacin) y de las externalida- primeras caractersticas del desarrollo tecnol-
des generadas por la informacin y el capital gico, comercializacin imperfecta y estrecha
humano que puede moverse entre empresas asociacin con la experiencia y es, por su pro-
(externalidades tecnolgicas o, ms en general, pia naturaleza, un bien esencialmente pblico.
de conocimiento). Estas "complementarieda- Como se ha dicho, los dos servicios fundamen-
des estratgicas" son la base fundamental de tales que brindan las instituciones son la re-
las economas de escala dinmicas en el plano duccin de costos de informacin y la solucin
mesoeconmico, que determinan el grado de de los problemas de coordinacin que caracte-
competitividad de las actividades de pro- rizan a las decisiones de inversin interdepen-
duccin. Bajo estas condiciones, la competiti- dientes. El sector privado es capaz de crear
vidad no es slo un fenmeno microeconmico, muchas de las instituciones pertinentes, a
sino fundamentalmente una caracterstica saber, organizaciones de productores que com-
sectorial e incluso sistmica (Fajnzylber, 1990 partan informacin con atributos de bien
y CEPAL, 1990). pblico, desarrollen sistemas colectivos de ca-
En una economa abierta, los encadena- pacitacin laboral, creen alianzas estratgicas
mientos asociados a la demanda se pueden para penetrar en nuevos mercados o agencias
inducir mediante la proteccin. Esto puede de promocin que fomenten inversiones com-
facilitar la generacin de efectos de oferta po- plementarias. Sin embargo, dado el atributo de
sitivos (de economas de aglomeracin, en bien pblico, la provisin de estos servicios
particular), pero genera tambin costos para tiende a ser insuficiente. La presin de la com-
otros sectores productivos cuando los sectores petencia entre empresas representa a menudo
protegidos producen bienes intermedios y de un obstculo para la creacin y consolidacin
capital. Por otra parte, la provisin eficiente de este tipo de instituciones o determina la
de insumos y servicios especializados no co- existencia de organizaciones demasiado
mercializables (o no transables) internacio- pequeas, que compiten entre s.
nalmente tiene una importancia fundamental
para garantizar la competencia sistmica22. I Oferta elstica de factores
Tres categoras de actividades productoras de
bienes y servicios no transables son particular- La capacidad de las innovaciones y las comple-
mente importantes en este sentido. La prime- mentariedades para generar procesos dinmi-
30 ra comprende a los sectores que producen cos de crecimiento depende de manera crtica
insumos y servicios especializados, incluidos el de la elasticidad de la oferta de factores de
conocimiento, la logstica y los servicios de produccin hacia los sectores innovadores. La
mercadeo, para los cuales la cercana con los importancia fundamental que tiene la capaci-

22 Esto tambin se aplica a la provisin de alimentos, sobre todo los perecederos, en el caso de que afecten los salarios no-
minales y, por tanto, los costos de produccin. De hecho, en las etapas iniciales de las actividades modernas en el mun-
do en desarrollo, asegurar una oferta elstica de alimentos resultaba esencial y, por ende, se convirti en un elemento
clave para el desarrollo de nuevas actividades exportadoras.
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La bsqueda de la eficiencia dinmica: dinmica estructural y crecimiento econmico en los pases en desarrollo

dad de las actividades innovadoras para atraer heterogeneidad caracterstica de sus estructu-
capital y mano de obra y acceder a los recursos ras productivas, o sea por la coexistencia de
naturales que necesitan para expandirse ha actividades de alta y baja productividad23.
sido mencionada ya en la primera seccin de Estas ltimas, que tienen un gran componen-
este captulo como uno de los "hechos estiliza- te de subempleo o informalidad, actan como
dos" de los procesos de crecimiento. Tambin se sector residual que aporta la fuerza de traba-
hizo referencia previamente a la importancia jo necesaria cuando hay un repunte del creci-
decisiva del capital de riesgo y de la disponibi- miento econmico, y absorben igualmente el
lidad de financiamiento a largo plazo para las excedente de mano de obra cuando no se da
actividades innovadoras, y al hecho de que am- una generacin de empleo dinmica en los
bos tienen un importante componente no co- sectores de alta productividad24. La distincin
mercializable internacionalmente. que se hace en los modelos dualistas entre sec-
Schumpeter (1961) hizo nfasis en que una tores "tradicionales" y "modernos" no permite
oferta de capital elstica es imprescindible una descripcin adecuada de esta caractersti-
para que las innovaciones faciliten efectiva- ca de los pases en desarrollo. En estos, la
mente el crecimiento econmico. En trminos estructura productiva es indudablemente ms
ms amplios, una oferta elstica de factores compleja y crea constantemente nuevas acti-
ocupa un lugar preponderante en los modelos vidades de baja productividad para absorber
keynesianos y kaleckianos en los que la inver- la mano de obra excedente, por lo cual estas
sin y, por tanto, la demanda agregada, no slo actividades difcilmente pueden caracterizar-
determinan la actividad econmica a corto pla- se como "tradicionales". De hecho, la expan-
zo, sino tambin el crecimiento a largo plazo sin de sectores de baja productividad (infor-
(Kaldor, 1978; Robinson, 1962; Taylor, 1991). males) destinados a absorber mano de obra,
Como queda en evidencia en estos modelos, la incluida la fuerza laboral excedente de los
oferta elstica de factores puede asegurarse de sectores reestructurados, ha sido una constan-
varias maneras: i) mediante la existencia de te en los pases en desarrollo de lento creci-
recursos no utilizados o, lo que es ms comn, miento en las ltimas dcadas. A su vez, los
de recursos subutilizados (un hecho que tam- sectores de alta y baja productividad son hete-
bin se mencion en la primera seccin); ii) me- rogneos en su estructura. Por tanto, la expre-
diante el financiamiento endgeno de la acu- sin "heterogeneidad estructural", acuada
mulacin de capital a travs de la redistribu- por el estructuralismo latinoamericano (Pinto,
cin de ingreso hacia las utilidades; iii) 1970), es mucho ms adecuada para describir
mediante la movilidad interregional e interna- el fenmeno y ser la que utilizaremos a lo
cional de la mano de obra; iv) mediante una largo de este captulo.
reorganizacin social que permita una mayor A medida que aumenta el nivel de educa-
participacin en la fuerza laboral, sobre todo cin, el subempleo puede representar un peli-
de las mujeres; v) mediante un cambio tecnol- gro cada vez mayor para la mano de obra ca-
gico que rompa restricciones a la oferta asocia- lificada. La emigracin internacional de mano
das a la oferta limitada de factores, es decir, de obra ofrece otro mecanismo de ajuste, que
que eleve la productividad de la tierra o es probablemente ms importante en este caso
desarrolle tecnologas intensivas en capital pa- que en el de la mano de obra no calificada25.
ra hacer frente a la falta de mano de obra. Por este motivo; aunque un mayor nivel de
En los pases en desarrollo, la oferta elsti- educacin es un requisito fundamental para el
31
ca de mano de obra est garantizada por la desarrollo econmico, tiende a jugar un papel
23
Como ya se ha sealado, este fenmeno no es del todo ajeno a los pases desarrollados y se dio incluso durante
la "edad de oro" posterior a la Segunda Guerra Mundial (vase Cripps y Tarling, 1973).
24
Naturalmente, la movilidad no es perfecta ni est exenta de costos, sobre todo cuando exige distintas capacidades
laborales.
25
Esto no significa que los trabajadores calificados que emigran sean absorbidos en sectores de alta productividad
en los pases receptores. En este sentido, la movilidad internacional de mano de obra calificada puede generar
una prdida neta de capital humano.

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JOSE ANTONIO OCAMPO

pasivo en la generacin de cambios en el ritmo de no ser contrarrestado por un repunte del


de crecimiento econmico. empleo en otros sectores de alta productividad,
Segn Ros (2000, captulo 3), hay tres fac- se traducira en un alza del subempleo, que
tores esenciales para garantizar una oferta tendra efectos negativos sobre la productivi-
elstica de mano de obra en actividades de al- dad en trminos agregados. Por tanto, el au-
ta productividad: i) reducida intensidad de mento del subempleo o del desempleo puede
capital en las actividades de baja productivi- anular la mayor eficiencia microeconmica,
dad, que asegure una participacin predomi- creando una situacin paradjica en la que un
nante de trabajadores independientes, cuyo grupo muy competitivo de empresas coexiste
ingreso quede determinado por la productivi- con un incremento insuficiente de la producti-
dad promedio, no marginal; ii) competencia vidad general. De hecho, ste fue uno de los
entre estas actividades y los sectores de alta rasgos distintivos de la situacin latinoameri-
productividad en la oferta de ciertos bienes y cana en los aos noventa (CEPAL, 2000, cap-
servicios (por ejemplo, en la produccin o tulo 1, y 2003b).
comercializacin de algunos bienes de consu- El concepto de oferta elstica de factores
mo y la prestacin de servicios simples); y iii) podra aplicarse tambin a los recursos natu-
una prima salarial en actividades de alta pro- rales y a la infraestructura. En los modelos de
ductividad, que puede vincularse a "salarios colocacin de excedentes (vent for surplus) se
de eficiencia". describe un mecanismo de ajuste similar, en
Debido a la heterogeneidad estructural, el el que la mayor productividad que acompaa
dinamismo generado por las actividades inno- al crecimiento econmico es producto de la ex-
vadoras y las complementariedades determina plotacin de recursos naturales previamente
la eficacia con que se utiliza la fuerza laboral no aprovechados o subutilizados. Debido a la
(es decir, el nivel de subempleo), as como la su- indivisibilidad que caracteriza en gran medi-
butilizacin de otros factores productivos, so- da a la infraestructura, y sobre todo a los sis-
bre todo de la tierra. A nivel agregado, este temas de transporte, los proyectos de gran en-
proceso establece los vnculos adicionales vergadura pueden tener efectos positivos que
entre crecimiento y productividad, analizados se extienden por un largo perodo de tiempo.
igualmente por Kaldor, que se suman a las Una consecuencia interesante de ello es que
economas de escala dinmicas relacionadas los efectos positivos de la infraestructura y de
con el aprendizaje y el desarrollo de comple- las inversiones en educacin, pueden no limi-
mentariedades estratgicas. tarse a las externalidades que producen, co-
Lo anterior resulta imprescindible para mo se seala en la literatura sobre crecimien-
comprender la dinmica de los aumentos gene- to endgeno, sino tambin al carcter "fijo" o
rales de productividad en los pases en desa- "cuasifijo" de dichas inversiones, que da lugar
rrollo y explicar por qu tales variaciones son, a distintos grados de utilizacin, que se pro-
en gran medida, un resultado del crecimiento longan por largos perodos de tiempo. Por con-
econmico dinmico y no su causa. Adems, siguiente, a etapas de escaso incremento de la
significa que podra haber una divergencia productividad asociadas a grandes inversio-
entre las tendencias de la productividad a ni- nes en infraestructura, como las que caracte-
vel microeconmico y a nivel agregado. En rea- rizan las pocas de rpida urbanizacin, pue-
lidad, el hecho de que algunos agentes econ- den sucederles fases de rpido aumento de la
32 micos tengan incrementos importantes de productividad. De igual modo, es posible que
productividad a nivel de empresas, gracias a un fuerte impulso a la educacin no se tra-
los incentivos que ofrece un medio competitivo duzca directamente en una aceleracin del
o a su esfuerzo de aprendizaje, no significa crecimiento econmico, pero la rpida absor-
obligatoriamente que la productividad agrega- cin de un conjunto de trabajadores educados
da experimente aumentos similares. Este en actividades dinmicas, como consecuencia
proceso puede conducir a un descenso del em- de un empuje innovador, s producir esa ace-
pleo en actividades innovadoras que, en caso leracin.
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La bsqueda de la eficiencia dinmica: dinmica estructural y crecimiento econmico en los pases en desarrollo

I Interrelacin de innovaciones, desarrollo de complementariedades producti-


complementariedades y oferta vas. El desarrollo de enclaves dedicados a ac-
elstica de factores tividades de exportacin es un ejemplo tpico
de una transformacin estructural "superfi-
La interrelacin de estos factores acta como cial".
el motor fundamental de la transformacin En esta tipologa tambin se incluyen dos
estructural y del grado de eficiencia dinmica casos mixtos. El primero de ellos es una
que la caracteriza. Si las innovaciones van uni- combinacin de aprendizaje intenso con un
das al desarrollo de fuertes complementarie- escaso grado de desarrollo de complementa-
dades entre empresas y sectores productivos, riedades, lo que suele ocurrir, entre otros
ser posible absorber un mayor nmero de tra- casos, cuando las actividades innovadoras ge-
bajadores en actividades dinmicas. Esto dar neran una fuerte demanda de importaciones.
lugar, a su vez, a un "crculo virtuoso" de altas Esto puede traducirse en un considerable in-
inversiones y a un proceso acelerado de apren- cremento de la productividad en empresas de
dizaje tecnolgico y desarrollo institucional. sectores dinmicos pero, simultneamente, en
Tambin es posible que predominen las fuer- un aumento de la heterogeneidad estructural.
zas "destructivas", dando paso a un "crculo Un ejemplo de ello son algunas inversiones
vicioso" de reduccin de la productividad y del con fines de sustitucin de importaciones del
crecimiento econmico, un descenso de las in- pasado. El fenmeno se define como un proce-
versiones, una acentuacin de la heterogenei- so "de corto aliento", dado que el efecto de la
dad estructural a medida que la mano de obra innovacin inicial se agota rpidamente, de-
excedente se incorpora a actividades de baja bido a sus limitados efectos sectoriales y sis-
productividad y una prdida de experiencia tmicos. El segundo caso se caracteriza por la
productiva que ampla la brecha tecnolgica combinacin de un importante grado de desa-
con respecto a los pases industrializados. rrollo de complementariedades con un apren-
Como se indica en la seccin siguiente, la inte- dizaje limitado, lo que corresponde a una es-
raccin positiva entre estos factores estructu- casa complejidad tecnolgica de las activida-
rales y macroeconmicos hace que se refuercen des innovadoras. Este tipo de transformacin
mutuamente. estructural genera efectos limitados sobre la
Basado en el anlisis anterior, el cuadro productividad a nivel de empresas, pero tiene
1.1 presenta una tipologa de los procesos de efectos significativos en la productividad en
cambio estructural. Esta tipologa permite, en trminos agregados, debido al desarrollo de
primer lugar, hacer una distincin entre dos complementariedades estratgicas y a la re-
casos extremos, que definimos como procesos duccin del subempleo. Un buen ejemplo de
de transformacin estructural "profunda" y este fenmeno es el desarrollo de exportacio-
"superficial". La primera se caracteriza por nes intensivas en el uso de mano de obra, mo-
un intenso proceso de aprendizaje (que inclu- tivo por el cual este caso se define como de
ye la adopcin de innovaciones tecnolgicas "absorcin de mano de obra".
inducidas) y un alto grado de desarrollo de Esta clasificacin es muy til para com-
complementariedades (economas de aglome- prender las fuentes y la fortaleza de la com-
racin y especializacin) y, por tanto, por fuer- petitividad internacional. Las complementa-
tes economas de escala dinmicas de carc- riedades son esenciales en este contexto. En
ter microeconmico y mesoeconmico y por los procesos de transformacin estructural
33
efectos adicionales sobre la productividad "superficial", la competitividad no tiene di-
atribuibles a la reduccin del subempleo. Es- mensiones sectoriales o sistmicas. A menos
to es lo que suele suceder en los perodos de que las actividades pertinentes estn vincula-
rpido crecimiento en los pases en desarro- das a la explotacin de recursos naturales, son
llo. En cambio, los procesos de transformacin fundamentalmente susceptibles de relocaliza-
estructural "superficial" se caracterizan por cin. De hecho, lo mismo puede acontecer aun
un bajo nivel de aprendizaje y por un escaso en el caso de los recursos naturales, en el senti-

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Cuadro 1.1 Tipologa de procesos de transformacin estructural

Complementariedades

Proceso de aprendizaje Fuertes Dbiles

Fuerte Profunda De corto aliento


Dbil Absorcin de Superficial
mano de obra

do de que una vez agotado el recurso, la activi- del PIB en una regin o un pas determinados.
dad declina y su legado en trminos de desa- El aumento concomitante del subempleo se tra-
rrollo puede ser escaso. En los procesos "de cor- ducir entonces en un bajo incremento de la
to aliento", en los que se da un importante productividad en trminos agregados. Cabe
aprendizaje pero un desarrollo limitado de destacar que, en este caso, el problema no resi-
complementariedades, la competitividad se ba- de en la escasa expansin de la productividad
sa en ventajas especficas de las empresas, que en las empresas innovadoras, ni en una falta
tambin pueden ser frgiles, ya que las empre- de eficiencia microeconmica, sino en los
sas pueden trasladarse de un lugar a otro. En aspectos negativos del proceso de transforma-
cambio, en los casos de innovacin "profunda" cin estructural, que da origen a vnculos dbi-
y, en menor medida, de transformaciones es- les entre el aumento de las exportaciones y el
tructurales que absorben mano de obra, la crecimiento del PIB.
competitividad es de origen esencialmente sis- La interrelacin entre estos factores tam-
tmico, lo que otorga una mayor estabilidad a bin contribuye a explicar otro de los rasgos de
los patrones de especializacin. Incluso ante los procesos de desarrollo mencionados en la
choques adversos que afecten los patrones de primera seccin: la inercia. Como ya se ha se-
especializacin, las capacidades tecnolgicas y alado, las economas de escala dinmicas
de otro tipo que se han creado, pueden dar lu- crean patrones de especializacin que se re-
gar a innovaciones endgenas que permiten fuerzan a s mismos en muchos sentidos. Sin
que la economa se adapte al choque adverso. embargo, dado que las capacidades producti-
Gracias al uso de una red de proveedores de vas adquiridas son en gran medida intangi-
carcter global y a la centralizacin de los bles, los efectos adversos generados por refor-
esfuerzos de investigacin y desarrollo, la glo- mas estructurales de choque (big bangs, como
balizacin reduce el costo de entrada a nuevas se las denominaba hace una dcada) pueden
actividades e incluso puede facilitar el aumen- ser permanentes, debido a la destruccin del
to de la productividad de una empresa multi- capital intangible relacionado con las activida-
nacional o de un sector a nivel global. Sin em- des que desaparecen, y al largo proceso de
bargo, da origen a procesos de cambio estruc- aprendizaje necesario para desarrollar el capi-
tural que, desde el punto de vista de una loca- tal intangible asociado a las nuevas activida-
lizacin particular son cada vez ms "superfi- des productivas. Este proceso se extiende tam-
ciales" o, en el mejor de los casos, "de corto bin al plano institucional, puesto que hay ins-
aliento"26. Por tanto, es posible que un rpido in- tituciones antiguas que desaparecen y el desa-
34 cremento de la productividad en las empresas rrollo de nuevas instituciones es lento. En estas
dinmicas no vaya unido a un aumento rpido circunstancias predominar una reestructura-

26
Un ejemplo de innovacin superficial es la adquisicin de empresas nacionales por firmas multinacionales, cuan-
do debilita los encadenamientos productivos como resultado del cambio en la red de proveedores, y la concen-
tracin de las actividades de investigacin y el desarrollo en la casa matriz. La industria maquiladora de
exportacin presenta caractersticas similares. Sin embargo, sta puede reducir el subempleo y actuar como
mecanismo de transmisin de algunas innovaciones en materia de organizacin y mercadeo; incluso puede irse
profundizando a lo largo del tiempo y estableciendo gradualmente encadenamientos productivos internos, con-
virtindose en una innovacin que absorbe mano de obra.
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La bsqueda de la eficiencia dinmica: dinmica estructural y crecimiento econmico en los pases en desarrollo

cin defensiva de las empresas, es decir una "superficiales" tienen el efecto contrario. En el
racionalizacin de las actividades productivas, primer caso, la evolucin de la heterogeneidad
que minimiza las inversiones en capital fijo27. estructural depende del carcter de la innova-
Un choque macroeconmico negativo puede cin, sobre todo de su sesgo en materia de de-
traducirse tambin en una prdida de capital manda de mano de obra. Las transformaciones
intangible en las empresas que se declaren en "profundas" que muestran una preferencia por
bancarrota, lo que, adems de la prdida per- la mano de obra calificada, lo que parece ser
manente de recursos, se traduce en pasivos un rasgo tpico del cambio tecnolgico a nivel
financieros que limitan las posibilidades de mundial en la actualidad, puede conducir a
crecimiento por mucho tiempo. Por ltimo, en una rpida mejora del nivel de vida, pero vie-
los perodos de rpido cambio estructural y nen unidas a una acentuacin de la heteroge-
choques macroeconmicos, se acenta la incer- neidad estructural y de la desigualdad en la
tidumbre, ya que los antiguos patrones dejan distribucin del ingreso. Por otra parte, las
de servir de gua para la elaboracin de previ- diferencias fundamentales entre las transfor-
siones sobre el futuro. Las expectativas maciones estructurales "de corto aliento" y las
macroeconmicas pasan a depender del apren- que absorben mano de obra estriban en sus
dizaje y de un proceso de ensayo y error, lo que efectos diametralmente opuestos sobre la hete-
establece estrechos vnculos entre el creci- rogeneidad estructural: mientras las primeras
miento a corto y a largo plazo (Heymann, provocan una mayor heterogeneidad, las
2000) y estimula la reestructuracin defensiva segundas tienen el efecto contrario.
y las operaciones especulativas de las empre- Por este motivo, las transformaciones que
sas. A pesar de todo esto, cabe sealar que es- absorben mano de obra son atractivas para los
te efecto viene a sumarse a los mencionados en pases de ingreso bajo, dado que se basan en
el prrafo anterior, que se derivan de los cho- tecnologas sencillas pero pueden tener efectos
ques estructurales en s mismos. Por tanto, es de convergencia, gracias a la incorporacin de
posible que predominen las respuestas defen- mano de obra en sectores de mayor productivi-
sivas, sobre todo en el caso de empresas que no dad, adems de efectos positivos sobre la equi-
ven mayores posibilidades de progresar en el dad. En vista del bajo costo de entrada que
nuevo contexto, aunque el choque estructural caracteriza a estas actividades, el margen de
no d lugar a inestabilidad macroeconmica. ganancias suele ser limitado y pueden estar
Por ltimo, la clasificacin presentada en el sujetas al deterioro de los trminos de inter-
Cuadro 1.1 ayuda a entender algunos de los cambio, en caso de que la demanda internacio-
efectos sociales de la transformacin estructu- nal no se eleve rpidamente debido, entre
ral. En este contexto, son particularmente otras cosas, a la aplicacin de medidas protec-
importantes los efectos de dicha transforma- cionistas en los pases industrializados, que
cin sobre el nivel de vida de la poblacin y so- frenan la transferencia de estas ramas produc-
bre la heterogeneidad estructural que, a su tivas hacia los pases en desarrollo28.
vez, influyen en la distribucin del ingreso. En
este sentido, las transformaciones "profundas" I Una formalizacin simple de los
se caracterizan por una rpida mejora del ni- vnculos entre las dinmicas
vel de vida, en tanto que las transformaciones estructural y macroeconmica
35

27 Esta es una de las principales conclusiones de los anlisis del proyecto de la CEPAL, sobre los procesos de reforma
estructural en Amrica Latina, en los que se desarroll una tipologa de las fases de respuesta a la reforma. Segn esta
tipologa, la transformacin "ofensiva" de las empresas slo se da despus de transcurrido cierto tiempo, sobre todo
cuando se consolida un nuevo marco institucional. Vanse Stallings y Peres (2000), Katz (2000) y Moguillansky y
Bielschowsky (2000).
28 La consideracin de estos temas se remonta a las controversias clsicas sobre los trminos de intercambio, incluida la
falacia de composicin. Vanse Sapsford y Singer (1998) y Ocampo y Parra (2003), en los que se presentan anlisis
recientes de estas controversias.

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JOSE ANTONIO OCAMPO

La interrelacin entre dinmica estructural y La segunda relacin se centra en el vnculo


desempeo macroeconmico puede definirse en de causalidad inversa, en virtud del cual el
trminos de un vnculo de doble va entre creci- aumento de la productividad acelera el creci-
miento y productividad29. Por una parte, el cre- miento econmico. Esta relacin, que aparece
cimiento econmico influye positivamente en la como GG en el Grfico 1.1, ilustra los vnculos
productividad a travs de los tres mecanismos macroeconmicos tradicionales que se destacan
mencionados en las secciones anteriores: i) las en la literatura sobre crecimiento econmico.
economas de escala dinmicas de carcter mi- Distintas escuelas de pensamiento econmico
croeconmico, relacionadas con el aprendizaje y han identificado por lo menos cuatro canales.
las innovaciones inducidas30; ii) los efectos de la En primer trmino, el cambio tecnolgico eleva
explotacin de economas externas intra e in- la oferta agregada. En segundo lugar, crea
tersectoriales (economas de aglomeracin y es- nuevas oportunidades de inversin y, a travs
pecializacin); y iii) los nexos positivos deriva- de este mecanismo, impulsa la demanda agre-
dos de las variaciones del subempleo (atraccin gada. La disponibilidad de financiamiento es
de trabajadores subempleados hacia sectores un elemento esencial de este proceso. En tercer
de alta productividad o, alternativamente, ab- lugar, si el ahorro interno o el financiamiento
sorcin de mano de obra excedente en activida- externo no son enteramente endgenos, la bre-
des de baja productividad). cha de ahorro o el desequilibrio de la balanza
Las variaciones que se dan en el grado de de pagos pueden convertirse en limitantes de
utilizacin de la fuerza laboral calificada y de la demanda agregada y determinar, por tanto,
la infraestructura tambin dan origen a vncu- la forma que adopta la curva31. Por ltimo, el
los de este tipo. Esta relacin entre productivi- cambio tcnico aumenta la competitividad in-
dad y crecimiento de la produccin fue denomi- ternacional, por lo que influye en la balanza
nada "funcin de progreso tcnico" por Kaldor comercial y, por consiguiente, en la demanda
(1978, captulos 1 y 2) y tambin se conoce co- agregada; cuando una economa se ve afectada
mo la funcin Kaldor-Verdoorn. por una escasez de divisas, la mayor competiti-
En el Grfico 1.1 esta relacin se muestra a vidad reduce el rigor de la brecha de ahorro ex-
travs de la curva TT. La posicin de esta terno y afecta positivamente la oferta agrega-
curva depende de los dems factores determi- da.
nantes del aumento de la productividad, algu- Cabe destacar que TT no es una funcin de
nos de los cuales se analizaron en las secciones produccin agregada en el sentido neoclsico
anteriores: i) el conjunto de oportunidades, que tradicional. De hecho, la pendiente positiva re-
dependen de la posicin de la economa en la vela una cierta subutilizacin de recursos en
jerarqua internacional, y la capacidad produc- todos los puntos de la curva. sta es la razn
tiva y tecnolgica adquirida; ii) la reaccin de por la cual el crecimiento se traduce en una
los empresarios a estas oportunidades, es mejor utilizacin e, inversamente, la falta de
decir, su capacidad de innovacin; iii) los incen- crecimiento conduce a una subutilizacin de los
tivos que tienen las empresas (ms adelante se recursos, que se manifiesta fundamentalmente
analizan aquellos relacionados con el entorno en el subempleo de la fuerza de trabajo. Por
competitivo); y iv) la calidad de las institucio- tanto, a travs del "crculo virtuoso" que gene-
nes pertinentes. ra, el crecimiento tiene efectos positivos sobre
36
29
Para conocer anlisis previos de este modelo, vanse Ocampo y Taylor (1998) y Ocampo (2002). Rada y Taylor (2004)
proporcionan una formulacin matemtica reciente.
30
Cuando las nuevas tecnologas estn incorporadas en nuevas maquinarias, la expansin de las inversiones inducida por
la aceleracin del crecimiento tambin eleva la productividad, por lo que pueden incluirse tambin en esta categora.
31
Vase Taylor (1994), donde se analiza el efecto de las brechas sobre el ajuste macroeconmico. Como se sabe bien, el
ahorro se ajusta mediante variaciones de la actividad econmica (el mecanismo keynesiano), la redistribucin del ingre-
so entre sectores con alta y baja propensin al ahorro, sobre todo entre los capitalistas y los trabajadores (el mecanis-
mo kaleckiano) y variaciones de la balanza comercial (ahorro externo). Dependiendo de lo que cause la rigidez de estos
mecanismos, se pueden producir brechas inflacionarias, conflictos distributivos o brechas externas. Todos estos temas
se analizan en Taylor (1991).
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La bsqueda de la eficiencia dinmica: dinmica estructural y crecimiento econmico en los pases en desarrollo

Grfico 1.1 Dinmica de la Productividad y el PIB


a.

la productividad
Crecimiento de

Crecimiento del PIB

b.
la productividad
Crecimiento de

Crecimiento del PIB

la oferta agregada, asociados a aumentos indu- la propensin a importar tambin influyen en


cidos en la productividad, que se reflejan en la la oferta agregada, lo que en este caso incide
curva TT. Los efectos a largo plazo sobre la de- tambin en la funcin GG.
manda agregada, que son caractersticos de los Como las dos curvas tienen una pendiente
modelos keynesianos de crecimiento, se refle- positiva, los efectos que generan se refuerzan
jan en la funcin GG. Es importante hacer hin- mutuamente, lo que puede tener efectos de re-
capi en que las complementariedades influyen troalimentacin positivos o negativos. Cuando
tanto en la oferta (economas de aglomeracin la pendiente de TT es menos pronunciada que
y especializacin) como en la demanda agrega- la de GG, como ocurre en el Grfico 1.1.a, se da 37
da (variaciones del multiplicador keynesiano una situacin de equilibrio estable. En los mo-
provocadas por cambios en la propensin a im- delos keynesiano y de brecha externa, que son
portar). Mientras los efectos en la oferta agre- los dos tipos de "cierre" macroeconmico que
gada se reflejan en la funcin TT, los efectos en consideramos a continuacin, la pendiente de
la demanda agregada influyen en la curva GG. GG depende de la elasticidad de la inversin,
Cuando la economa se ve afectada por una res- las exportaciones y las importaciones frente a
triccin de divisas, los cambios pertinentes en cambios en la productividad; en caso de que

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JOSE ANTONIO OCAMPO

Grfico 1.2 Efectos de una nueva oleada de innovaciones

la productividad
Crecimiento de

Crecimiento del PIB

Grfico 1.3 Efectos de un choque macroeconmico favorable


la productividad
Crecimiento de

Crecimiento del PIB

sean relativamente inelsticas, la pendiente infraestructura es elevada (es decir, cuando es-
correspondiente es acentuada; en cambio, si la tos factores actan como factores fijos), es po-
elasticidad es alta, la pendiente ser menos sible que la pendiente de TT sea alta. En el
pronunciada. Dados los factores determinan- Grfico 1.1.b se presenta un caso en el que la
tes de la funcin de progreso tcnico, la pen- pendiente de TT es elevada en un comienzo,
38 diente de la curva TT ser menor cuando se pero luego desciende cuando aumenta el ritmo
den las siguientes condiciones: i) moderadas de crecimiento econmico. En este caso, hay un
economas de escala dinmicas de carcter mi- equilibrio estable en el punto B, similar al que
croeconmico y mesoeconmico; ii) moderado aparece en el grfico 1.1.a, y un equilibro ines-
subempleo de mano de obra; y iii) escasa im- table en el punto A. Cualquier desplazamiento
portancia de los factores fijos a largo plazo. a partir del punto A lleva a la economa hacia
Sin embargo, cuando en un principio el su- un equilibrio ms estable, en el punto B o, por
bempleo de mano de obra, calificada o no cali- el contrario, hacia una trampa de crecimiento.
ficada, es considerable, o la subutilizacin de la Por supuesto, posiciones alternativas de las
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La bsqueda de la eficiencia dinmica: dinmica estructural y crecimiento econmico en los pases en desarrollo

curvas pueden determinar otras posibilidades, nes de la primera seccin, todas las formas de
capaces de traducirse en crculos viciosos o vir- inestabilidad macroeconmica son importan-
tuosos. Asimismo, el equilibrio tambin puede tes, entre otras una inflacin elevada, la ines-
darse con una tasa de crecimiento negativa. tabilidad de los precios relativos clave, los ci-
Es importante dejar en claro que las relacio- clos econmicos ms pronunciados o cualquier
nes que se presentan en estos grficos son rela- circunstancia que ponga en peligro la sosteni-
ciones de mediano o largo plazo 32. Sin embargo, bilidad de la deuda del sector pblico o priva-
como muchos de los procesos que analizamos do. Un desplazamiento de la curva GG hacia la
tienen una duracin definida, las propiedades izquierda que eliminara los puntos de equili-
de los estados estacionarios no son muy intere- brio determinara una situacin particular-
santes. De hecho, las innovaciones pueden con- mente difcil, en la que el PIB y la productivi-
siderarse como "oleadas" que modifican la fun- dad entraran en una espiral descendente.
cin de progreso tcnico, pero que tienden a Este modelo sencillo puede aplicarse al
debilitarse con el paso del tiempo, a medida que anlisis de los efectos de las reformas comer-
se van difundiendo. Por tanto, una nueva olea- ciales -y, en trminos ms amplios, de los pro-
da de innovaciones eleva la curva TT y aumen- cesos de liberalizacin econmica- sobre el cre-
ta su pendiente (T'T' en el Grfico 1.2), cimiento econmico. Para ello, es necesario su-
incrementando simultneamente la productivi- poner una relacin especfica entre la compe-
dad y el ingreso. En todo caso, cuando se llega al tencia y el ritmo de innovacin. En tal sentido,
punto de pleno aprovechamiento de una oleada una corriente de pensamiento econmico, que
de innovaciones y todos sus efectos estructura- se asocia en su origen a Schumpeter, destaca la
les se han concretado, la curva desciende o se capacidad de las grandes empresas para inter-
vuelve ms plana, hasta llegar a TT, y la expan- nalizar los beneficios derivados de las innova-
sin de la productividad y del PIB comienza a ciones, lo que establece vnculos positivos en-
desacelerarse33. Si la funcin GG tambin se tre la concentracin del mercado y el ritmo de
desplaza hacia la izquierda, a raz del debilita- innovaciones. En contra de esta tradicin, la
miento de los "espritus animales" de los inver- defensa neoclsica de los procesos de liberali-
sionistas, el descenso ser an ms marcado. zacin visualiza la falta de presin competitiva
Un choque macroeconmico favorable des- como un factor que influye negativamente en
plaza hacia la derecha la funcin GG, hasta la productividad. Esta posicin hace hincapi
G'G'. Puede tratarse de un choque positivo de en la posible inclinacin de los ejecutivos de
financiamiento externo, en una economa con grandes empresas a apropiarse de parte del
escasez de divisas, o, bajo un cierre keynesia- poder monoplico que detentan, en forma de
no, de cualquier factor que mejore las expecta- un menor esfuerzo por reducir los costos.
tivas de largo plazo, o de un mayor financia- Cuando se da esa situacin, una mayor compe-
miento que permita mejorar los niveles de in- tencia influir positivamente en la productivi-
versin y, por ende, la demanda agregada. Los dad. Cabe destacar, sin embargo, que este re-
vnculos a nivel microeconmico, mesoecon- sultado se basa en el supuesto de que las em-
mico y macroeconmico plasmados en la fun- presas no se preocupaban originalmente por
cin de progreso tcnico, multiplican en este maximizar las utilidades (Rodrik, 1992).
caso los efectos macroeconmicos favorables. Otro de los vnculos mencionados entre las
Un choque macroeconmico negativo arrojar reformas y la productividad obedece al hecho
resultados opuestos. Estos abarcan un conjun- de que, frente a la incertidumbre que caracte-
39
to de factores capaces de aumentar la inestabi- riza los choques estructurales, las empresas
lidad macroeconmica. Segn las consideracio- suelen adoptar actitudes defensivas. Por tanto,

32 Tambin hay relaciones de corto plazo entre la productividad y el crecimiento econmico, vinculadas a cambios a corto
plazo en la utilizacin de la capacidad. Estos efectos tambin pueden interpretarse como desviaciones con relacin a la
funcin GG.
33
Esto no presupone que TT vuelva a la posicin original como se ilustra en el grfico 1.2, donde se presenta una repre-
sentacin simplificada.

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Grfico 1.4 Tres posibles efectos

Caso a. Efectos fuertes sobre TT, dbiles sobre GG

la productividad
Crecimiento de

Crecimiento del PIB

Caso b. Efectos favorables dbiles sobre TT,


fuertes sobre GG
la productividad
Crecimiento de

Crecimiento del PIB

Caso c. Efectos adversos sobre TT y GG


la productividad
Crecimiento de

40

Crecimiento del PIB


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La bsqueda de la eficiencia dinmica: dinmica estructural y crecimiento econmico en los pases en desarrollo

una reforma estructural puede llevarlas a ra- productividad. En el caso b, los efectos neocl-
cionalizar sus operaciones, antes que a invertir sicos siguen prevaleciendo sobre la curva TT,
e innovar, cosa que slo harn en una etapa pero son ms dbiles que en el anterior, en tan-
posterior, cuando se enfrenten a condiciones de to que los efectos sobre la curva GG son fuer-
menor incertidumbre. En ese caso, es posible tes; el ritmo de aumento de la productividad se
que la curva TT no se modifique, o incluso sea acelera, pero disminuye el ritmo general de ex-
afectada negativamente, y la productividad se pansin de la economa, lo que a su vez se tra-
ver influida slo en forma pasajera por los duce en mayores niveles de subempleo y
efectos de la mayor competencia. desempleo. En el caso c, los efectos estructura-
Si la hiptesis neoclsica sobre los vnculos les adversos sobre TT son mayores que los
entre la competencia y la innovacin es correc- efectos positivos de la competencia, lo que da
ta, la apertura de una economa a la competen- lugar a un desplazamiento adverso tanto de
cia desplaza la funcin TT hacia arriba. La esta curva como de GG.
liberalizacin abre paso en este caso al uso de El resultado de ello es una desaceleracin
una capacidad de innovacin que estaba repri- tanto del aumento del PIB como de la producti-
mida por el excesivo grado de proteccionismo e vidad y un aumento marcado del subempleo y el
intervencin del Estado. desempleo. Todo esto implica que no se puede
Asimismo, la liberalizacin ampla el acceso suponer, en general, que la liberalizacin acele-
de las empresas nacionales a insumos y bienes rar el crecimiento, ya que los vnculos microe-
de capital importados. Pero hay otros factores conmicos destacados por los partidarios de la
que tambin son importantes, ya que la destruc- liberalizacin pueden verse anulados por efec-
cin de los encadenamientos productivos inter- tos estructurales y macroeconmicos adversos.
nos y de la capacidad tecnolgica ya desarrolla-
da tendr el efecto contrario, y la especializa- I Implicaciones de poltica econmica
cin en actividades caracterizadas por menores
economas de escala dinmicas se traduce en El anlisis anterior indica que las instituciones
una curva TT menos empinada. Si las empresas que garantizan la estabilidad del pacto social
se reducen en tamao, tambin disminuye su bsico, la proteccin de los contratos de nego-
capacidad para cubrir los costos fijos de las ac- cios y el funcionamiento de un aparato estatal
tividades de innovacin. Estos impactos opues- eficiente, al igual que la formacin de capital
tos tambin podran describirse diciendo que, humano y el desarrollo de redes de infraestruc-
aunque los efectos microeconmicos de la com- tura, son indudablemente importantes sobre el
petencia sobre la productividad pueden ser po- crecimiento econmico, pero actan como "con-
sitivos, los nuevos patrones de especializacin diciones marco", que difcilmente conducen por
pueden tener efectos microeconmicos y, en par- s solas a una aceleracin del crecimiento.
ticular, efectos mesoeconmicos (estructurales) La clave para un rpido crecimiento en los
adversos. Por tanto, los efectos netos de las re- pases en desarrollo es una combinacin de
formas sobre la funcin TT no son claros. Por estrategias orientadas a la transformacin
otra parte, ya sea a travs de los mecanismos dinmica de las estructuras productivas y de
keynesianos o de los efectos de oferta que se pro- estabilidad y condiciones macroeconmicas fa-
ducen en economas que enfrentan una escasez vorables, en el sentido amplio en que hemos
de divisas, el aumento de la propensin a impor- empleado el trmino de estabilidad macroeco-
tar derivado de la reforma comercial desplaza nmica. Para mejorar los efectos distributivos
41
hacia la izquierda la funcin GG. del crecimiento, tal estrategia debe estar
En el Grfico 1.4 se presentan tres posibles complementada con polticas orientadas a re-
trayectorias, aunque no son las nicas posi- ducir la heterogeneidad estructural de las es-
bles. En el caso a, los efectos neoclsicos sobre tructuras productivas34. Dado que, segn lo
TT son fuertes y prevalecen sobre la variacin expuesto en este captulo, las innovaciones y la
adversa de la funcin GG, y la economa en- inversin estn estrechamente relacionadas,
frenta tanto un aumento del PIB como de la esta opinin concuerda con el llamado de Ro-

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drik a adoptar estrategias de acumulacin de rrollo de empresas pequeas a travs del entre-
capital a nivel nacional, que se sumen a entor- namiento, la difusin tecnolgica, canales espe-
nos macroeconmicos apropiados, con el fin de ciales de financiamiento y la promocin de vn-
darle un fuerte impulso al crecimiento (Rodrik culos productivos, tecnolgicos y comerciales
1999 y 2003). sta es la combinacin que ha entre empresas pequeas y grandes.
hecho posible la rpida expansin de las econo- En las circunstancias actuales, es posible
mas asiticas. El notable crecimiento registra- identificar cinco caractersticas esenciales de
do en Amrica Latina durante la etapa de in- las estrategias que deben servir de marco de
dustrializacin dirigida por el Estado tambin referencia de las polticas mencionadas. En
obedeci a una estrategia de cambio estructu- primer lugar, debe darse prioridad a la integra-
ral basada originalmente en la sustitucin de cin de los pases en desarrollo en la economa
importaciones, pero que fue incorporando, cada mundial. En segundo trmino, debe lograrse
vez ms, elementos "mixtos" que combinaban un equilibrio adecuado entre la iniciativa
la sustitucin de importaciones con el fomento empresarial individual, que es clave para ge-
de las exportaciones (Crdenas, Ocampo y nerar un ambiente dinmico de innovacin, y
Thorp, 2003b). A diferencia de lo sucedido en el establecimiento de instituciones destinadas
los pases de Asia, la falta de condiciones ma- a ampliar las corrientes de informacin y la
croeconmicas adecuadas en la regin dio ori- coordinacin entre los agentes econmicos.
gen a la crisis de la deuda de los aos ochenta Para ello, se puede recurrir a distintas combi-
que, a su vez, provoc un brusco quiebre en el naciones de instituciones pblicas y privadas,
proceso de crecimiento. de acuerdo con la tradicin de cada pas. Es
La atencin particular prestada a la din- posible concebir igualmente distintas combina-
mica estructural nos permite identificar las ciones de instituciones supranacionales (por
reas de polticas en que deberan centrarse ejemplo, en el marco de los procesos de integra-
las autoridades para acelerar el crecimiento cin), nacionales y locales (descentralizadas).
econmico. Estas reas de poltica deben estar En tercer lugar, se debe establecer una com-
orientadas a: i) fomentar las innovaciones, en binacin de polticas horizontales y selectivas.
el sentido amplio del trmino, as como los De hecho, cuando se adoptan polticas destina-
procesos conexos de aprendizaje en las reas das a fortalecer la competitividad, es esencial
de tecnologa, organizacin productiva y aplicar un cierto grado de selectividad que per-
mercadeo; en vista de que en los pases en de- mita reforzar los patrones de especializacin
sarrollo las innovaciones estn estrechamente que han dado buenos resultados y facilitar el
ligadas a la transferencia de sectores producti- surgimiento de nuevos sectores, creando venta-
vos desde los pases desarrollados, la formula- jas comparativas. Asimismo, en un contexto de
cin de una estrategia de diversificacin de la restricciones presupuestarias, toda poltica
estructura productiva es clave para fomentar "horizontal" debe ser "especificada", lo que
las innovaciones; ii) fomentar el desarrollo de automticamente le otorga elementos de pol-
complementariedades que generen efectos po- tica selectiva. Un buen ejemplo de ello es la
sitivos sobre la demanda pero que, sobre todo, asignacin de recursos con cargo a fondos para
generen los efectos de oferta que facilitan el desarrollo tecnolgico y fomento de las expor-
desarrollo de una mayor competitividad secto- taciones. El reconocer que las polticas hori-
rial y sistmica; en este ltimo caso, se deber zontales se caracterizan por una selectividad
42 prestar especial atencin a los insumos y servi- implcita permite una mejor asignacin de los
cios no comercializables, sobre todo al desarro- recursos escasos que la que se logra a travs de
llo de servicios especializados (tecnolgicos y la adopcin de una actitud "neutral". Por lti-
servicios de logstica y mercadeo), un sistema mo, todos los incentivos deben otorgarse en fun-
financiero nacional fuerte y profundo, y una in- cin del desempeo, lo que permite crear "meca-
fraestructura adecuada; y iii) fomentar el desa- nismos de control recprocos", para utilizar la

34
Vase, en este sentido, la agenda propuesta por CEPAL (2004).
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La bsqueda de la eficiencia dinmica: dinmica estructural y crecimiento econmico en los pases en desarrollo

terminologa de Amdsen (Amdsen, 2001; vase cin de instituciones orientadas al desarrollo


tambin Hausmann y Rodrik, 2003). La estruc- productivo se ha convertido en una deficiencia
tura institucional misma debe ser objeto de que afecta el crecimiento econmico. Desafor-
evaluaciones peridicas, dentro de su propia tunadamente, este factor se suele ignorar cuan-
trayectoria de aprendizaje. Finalmente, se debe do se hacen llamados a fortalecer el desarrollo
prestar atencin especial a las oportunidades institucional. Es probable que esta debilidad
que proporcionan las empresas pequeas para institucional no sea muy grave, si el crecimien-
mejorar tanto el crecimiento econmico como to se mantiene en los mediocres ritmos que
los resultados sociales de las transformaciones han caracterizado a la economa latinoameri-
estructurales. cana durante los ltimos quince aos, pero co-
Un tema complejo es la relacin entre estas bra mayor importancia si se pretende que la
polticas y el marco legal internacional, y sobre regin logre la rpida transformacin estruc-
todo las normas de la Organizacin Internacio- tural, imprescindible para superar la brecha
nal del Comercio. En este contexto, aunque evi- que la separa de los pases industrializados, lo
dentemente habra que tratar de aprovechar las que exige la penetracin en sectores dinmicos
posibilidades que ofrecen los acuerdos vigentes, basados en el uso intensivo de tecnologa.
a juicio de muchos habra que ampliar el "espa- Los bancos de desarrollo cumplan una fun-
cio de polticas" (para emplear el trmino uti- cin fundamental en los pases en desarrollo,
lizado extensamente en la onceava Conferen- que consista en asegurar la disponibilidad de
cia de las Naciones Unidas sobre Comercio y capital para nuevas actividades, y en algunas
Desarrollo que tuvo lugar en Sao Paulo en reas todava lo siguen haciendo en varios pa-
2004) para los pases en desarrollo, que queda- ses. Lo que no es claro todava es si los secto-
ron muy limitadas en las negociaciones comer- res financieros privatizados sern un sustituto
ciales de la Ronda Uruguay. En particular, de adecuado de dichos bancos.
acuerdo con el anlisis de este captulo, estas La banca privada de inversiones y el capital
normas deberan permitir el uso de polticas de riesgo son las mejores alternativas, pero la
selectivas y criterios de desempeo, que permi- experiencia pasada y reciente indica que su
tan fomentar las innovaciones y establecer com- expansin en los pases en desarrollo, hasta al-
plementariedades esenciales para el desarrollo. canzar una escala ptima, no es un proceso
En la prctica, ha quedado demostrada la automtico; de hecho, estas actividades conti-
invalidez de la hiptesis segn la cual el desa- nan estando muy concentradas en unos pocos
rrollo productivo dinmico y de las institucio- pases industrializados. Por tanto, el acceso a
nes que le sirven de base es una consecuencia servicios internacionales de este tipo puede ser
automtica del funcionamiento de los mecanis- muy importante para las actividades innova-
mos del mercado. El debilitamiento de las insti- doras, aunque puede dar origen a un sesgo a
tuciones pblicas y privadas latinoamericanas favor de las grandes empresas nacionales y las
que contribuyeron al desarrollo productivo y empresas multinacionales, y relegar a un se-
tecnolgico en la etapa de industrializacin diri- gundo plano a las pequeas y medianas. Al
gida por el Estado es uno de los elementos no- respecto, cabe sealar que algunas de las inno-
torios de la "dcada perdida" de los aos ochen- vaciones ms importantes en materia de desa-
ta. Estas instituciones siguieron debilitndose rrollo financiero que se han dado en el mundo
en los aos noventa, como resultado de decisio- en desarrollo en las ltimas dcadas (como la
nes explcitas de poltica, pero a partir de revolucin de los fondos de pensiones en
43
entonces han empezado a surgir nuevas enti- Amrica Latina) muestran una aversin
dades, orientadas a promover la formacin de explcita al riesgo.
conglomerados productivos, zonas de libre Por ltimo, cabe destacar dos corolarios del
comercio, actividades de fomento de la peque- anlisis anterior. En primer lugar, la transfor-
a y mediana empresa y creacin de subsidios macin estructural no es un proceso que tiene
a la demanda canalizados a travs de fondos lugar en un momento determinado, sino un
de desarrollo tecnolgico. La insuficiente crea- proceso continuo, que puede enfrentar dificul-

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tades en cualquiera de sus etapas, que termi- dades ms dinmicas, evitar procesos de transfor-
nan por obstaculizar el desarrollo. En vista de macin que acenten la heterogeneidad estructu-
que, en los pases en desarrollo, las innovacio- ral, y mejorar las actividades de baja productivi-
nes dependen en gran medida de la expansin dad y establecer vnculos positivos con sectores
de ciertos sectores y de la difusin de tecnolo- de alta productividad, son esenciales para fo-
gas provenientes de los centros industriales, mentar la equidad en el proceso de desarrollo.
es posible considerar aquellas actividades que
se desea atraer como "actividades incipientes",
dignas de ser fomentadas, lo que hoy en da I Bibliografa
significa mucho ms actividades incipientes de
Aghion, Philippe y Peter Howitt (1998), Endogenous
exportacin que de sustitucin de importacio- Growth Theory, Cambridge, Massachusetts, The
nes. La proteccin de los derechos de propie- MIT Press.
dad intelectual, esencial para estimular las (1992), "A model of growth through creative des-
innovaciones en los pases desarrollados, pue- truction", Econometrica, vol. 60, N 2.
de convertirse, por otra parte, en una restric- Amsden, Alice (2001), The Rise of the Rest: Non-
cin a la transferencia de actividades tecnol- Western Economies' Ascent in World Markets,
Oxford, Oxford University Press.
gicamente maduras a los pases en desarrollo.
Arthur, W. Brian (1994), Increasing Returns and
Para subsanar esto se hace necesaria la adop- Path Dependence in the Economy, Michigan, The
cin de normas comerciales que faciliten e University of Michigan Press.
incluso estimulen la transferencia de estas Bairoch, Paul (1993), Economics and World History:
actividades, conjuntamente con instituciones e Myths and Paradoxes, Chicago, The University of
incentivos nacionales que contribuyan a la Chicago Press.
expansin de esas "actividades incipientes" en Balassa, Bela (1989), Comparative Advantage Tra-
de Policy and Economic Development, Nueva
el mundo en desarrollo. Los instrumentos
York, New York University Press.
creados con el fin de fomentar las actividades
Barro, Robert J. (1997), Determinants of Economic
innovadoras en etapas anteriores del desarro- Growth: A Cross-Country Empirical Study,
llo podran cumplir este propsito, pero habra Cambridge, Massachusetts, The MIT Press.
que adaptarlos o bien crear nuevas institucio- Barro, Robert J. y Xavier Sala-i-Martin (1995), Eco-
nes para solucionar los problemas que se deri- nomic Growth, Nueva York, McGraw-Hill.
van de la mayor integracin de la economa Crdenas, Enrique, Jos Antonio Ocampo y Rose-
mary Thorp (comps.) (2003a), La era de las expor-
mundial hoy. Si el objetivo de la poltica econ-
taciones latinoamericanas: de fines del siglo XIX
mica es avanzar rpidamente, la estrategia a principios del XX, Mxico, Lecturas de El Tri-
que se adopte con tal fin debera ser an ms mestre Econmico, No. 93.
ambiciosa. (2003b), Industrializacin y Estado en Amrica La-
El segundo corolario es que el proceso de tina: La Leyenda Negra de la posguerra, Mxico,
transformacin estructural no es un proceso Lecturas de El Trimestre Econmico, No. 94.
armnico. La "destruccin" acompaa a la CEPAL (Comisin Econmica para Amrica Latina
y el Caribe) (2004), Desarrollo productivo en eco-
"creacin", y la heterogeneidad estructural es
nomas abiertas, Santiago, Chile, junio.
una constante, que puede acentuarse en distin- (2003a), Globalizacin y desarrollo. Una reflexin
tas etapas del proceso de desarrollo. Ambos fac- desde Amrica Latina y el Caribe, Jos Antonio
tores provocan tensiones distributivas. En este Ocampo y Juan Martin (eds.), Bogot, Coleccin
sentido, no hay una trayectoria nica de dis- Foro sobre Desarrollo de Amrica Latina, CEPAL/
44 tribucin del ingreso, como la descrita por Alfaomega, octubre.
- (2003b), Una dcada de luces y sombras. Amrica
Kuznets, porque la heterogeneidad estructu-
Latina y el Caribe en los aos noventa. Publica-
ral puede acentuarse en las etapas interme- cin conjunta CEPAL/Alfaomega, Bogot.
dias del proceso de desarrollo, debido a (2000), Equidad, desarrollo y ciudadana; Santia-
transformaciones estructurales o desequili- go de Chile, agosto.
brios macroeconmicos. En este contexto, las po- (1990), Transformacin productiva con equidad,
lticas orientadas a facilitar la transferencia de serie Libros de la CEPAL, No. 25, Santiago de
recursos de actividades menos dinmicas a activi- Chile, marzo.
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REVISTA DE TRABAJO AO 4 NMERO 5 ENERO - JULIO 2008