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La Telemetra en la industria petrolera

En una industria gobernada por la inmediatez a la hora de tomar decisiones, es


necesario contar con informacin de calidad al instante que permita visualizar los posibles
escenarios que se presentarn en cada una de las operaciones. La disminucin de los
costos, as como tambin del tiempo empleado para la construccin del pozo, se traduce
en una mayor rentabilidad adems de establecer mejores prcticas operacionales. La
telemetra es una herramienta que permite contar con informacin en tiempo real durante
la perforacin de pozos petroleros, an en circunstancias complejas. A continuacin los
fundamentos y los diferentes mtodos que se utilizan.

Qu es la telemetra?

Es una tecnologa que permite la medicin remota de magnitudes fsicas y el posterior


envo de la informacin hacia el operador del sistema. La tendencia en los ltimos aos
de perforar pozos inclinados y con geometras no convencionales, as como la
heterogeneidad de los yacimientos a evaluar requiere el desarrollo de tecnologas que
adems de sobreponerse a las dificultades del ambiente, transmitan la mayor cantidad de
datos en tiempo real al menor costo.

Cules son los sistemas de telemetra mas utilizados en la actualidad?

Existen diferentes sistemas de telemetra dependiendo de las caractersticas del pozo as


como de la complejidad geolgica que presente el yacimiento en estudio.

Telemetra mediante pulsos de presin en el fluido de perforacin


(Mud Pulse Telemetry) este proceso es ejecutado por seales generadas por
ondas de presin en el interior de la sarta de perforacin. La onda de presin viaja
a la superficie a una velocidad cercana a los 4300 pies/segundo, dependiendo de
las propiedades del fluido de perforacin claro est. La medicin registrada por los
sensores es codificada en el fondo del pozo por la herramienta, y luego es
descifrada en superficie. En su mayora las herramientas MWD utilizan el sistema
de transmisiones a travs del fluido de perforacin debido a su fcil operacin y su
economa . De acuerdo al principio anterior en la actualidad se cuenta con dos
mtodos comercialmente disponibles.

Hay alguna restriccin en relacin a la profundidad desde donde se emite la onda?

La profundidad mxima de emisin de onda es limitada por la atenuacin que esta posea,
a la vez que la atenuacin es funcin de la frecuencia de la onda, y de la densidad,
viscosidad y velocidad snica del fluido de perforacin que se utiliza. Una vez que la seal
llega a superficie es detectada por un transductor de presin y procesada para decodificar
la informacin enviada.

Qu son los pulsos positivos y negativos de presin y en que se diferencian?

Existen dos maneras de generar las ondas, esto de acuerdo a diferentes diseos y
tcnicas desarrolladas en la industria petrolera.

Los pulsos positivos de presin son generados por vlvulas de orificio, en estos casos
la vlvula se encuentra en el interior de la sarta de perforacin en la parte superior de la
herramienta, el dimetro de dicha vlvula es seleccionado de acuerdo a las condiciones
de profundidad y caractersticas del fluido de perforacin utilizado. El principio en este
caso consiste en el uso de un pistn dentro del ensamblaje de la herramienta que una vez
que se codifica la informacin en seal elctrica, el pistn comienza a desplazarse hacia
la vlvula orificio. Cuando se extiende ocurre un aumento momentneo de presin debido
a que restringe el paso de fluido a travs de la vlvula, esto conlleva a un aumento en la
presin en el interior de la sarta, derivando as en la generacin de pulsos de lodo que
son transmitidos a superficie.

Por su parte los pulsos negativos de presin se generan a partir de una vlvula de alivio
tambin conocida como by-pass, que expulsa fluido desde el interior de la sarta de
perforacin al anular. Estos sistemas trabajan con la ayuda de un accionador que
dependiendo de la seal enviada durante la codificacin por el sensor electrnico, abre o
cierra una pequea vlvula permitiendo que se libere cierta cantidad de fluido desde el
interior de la columna de perforacin al anular, de esta manera disminuye la presin al
interior de la columna de perforacin, generalmente entre 100 y 300 psi, todo esto causa
un pulso negativo de presin. La duracin del pulso de presin depende de los intervalos
de tiempo de apertura o cierre de la vlvula (1).

Cules son las ventajas y las desventajas de los sistemas de pulsos de lodo?

Entre las ventajas se destacan las siguientes: son los ms econmicos del mercado, es
uno de los ms confiables ya que tiene alrededor de 30 aos en el mercado. Las
desventajas estn muy vinculadas a las propiedades del fluido de perforacin, adems
genera fatiga en las bombas. Es necesario tambin tcnicas de procesamiento avanzadas
que permitan reducir los efectos de distorsin y ruido en la adquisicin de datos. En el
caso de los sistemas de pulsos negativos, es necesaria una amplia cada de presin
debajo de la vlvula para generar suficiente amplitud de pulso, y estas cadas bruscas
pueden daar equipos y afectar a la formacin (1).

Telemetra mediante ondas electromagnticas:


A diferencia de los sistemas de pulsos de presin de lodo, la telemetra
electromagntica (EM) es capaz de transmitir datos sin la necesidad de contar con
una columna de fluidos continua. Es especialmente til cuando el fluido de
perforacin es gaseoso o aireado (casos donde el pulso de lodo no funciona). En
los casos donde existe prdida de circulacin es bastante til para transmitir datos
a superficie. Este sistema establece un canal de comunicacin de dos vas entre la
superficie y la herramienta en el hoyo. Los datos medidos en el fondo del pozo,
son llevados a superficie a travs de ondas electromagnticas de baja frecuencia.

Qu beneficios ofrece la telemetra EM frente a la de pulsos de lodo?

Uno de los aspectos ms resaltantes, es que durante las conexiones de tuberas la


transmisin de datos en EM no se detiene a diferencia de los sistemas de pulsos de lodo
que si lo hacen. Por lo tanto al ganar tiempo tambin se disminuyen los gastos de
operacin en taladro. Estadsticas de un caso en Siberia Occidental, indican que el uso
del sistema EM redujo entre 6 y 9 horas el tiempo en taladro . Aquellos pozos donde las
formaciones son no-consolidadas y muy propensas a sufrir washout en la cara de la
arena, son buenos candidatos para utilizar este tipo de tecnologa, ya que para evitar
daos en la formacin utilizan fluidos gaseosos en los cuales no sirve la telemetra de
pulsos de lodo.

Es aplicable esta tecnologa en todas las formaciones geolgicas?

Realmente antes de ver si es aplicable esta tecnologa se deben correr ciertas pruebas
como el modelo de fuerza de seal (Signal Strenght Model). Este modelo predecir con
alto nivel de precisin el xito de la aplicacin de la tecnologa en un campo dado para
unas caractersticas de pozo especficas.

Telemetra mediante tubera inteligente:


La velocidad de transmisin de datos mediante pulsos de lodo alcanza en las
mejores condiciones 10-12 bits por segundo. En cambio cuando se usa tubera
inteligente se alcanza una velocidad de 57000 bits por segundo, lo cual repercute
en la cantidad y calidad de los datos que se envan del pozo a superficie. A lo largo
de la tubera inteligente son puestos cada cierta distancia repetidores de seal
para garantizar que la relacin seal-ruido se mantenga estable y se obtengan los
datos en tiempo real ms claros. Dichos repetidores tambin proporcionan
informacin de ubicacin y cualquier dato valioso de medicin.

Otras de las bondades de esta tecnologa es que permite realizar la medicin del
peso del lodo equivalente mientras las bombas de lodo estn apagadas, mientras
en pulsos de lodo esto no es posible. Incluso es posible transmitir datos durante
las conexiones de tubera y cuando se debe cambiar el ensamblaje de fondo o
simplemente hacerle una revisin. En tiempo real la tecnologa de tubera
inteligente reporta datos cuando hay un aumento o una disminucin de la presin,
adems cuando existe una prdida de circulacin.

Cules son las ventajas y desventajas de la tecnologa de tubera inteligente?

Mejora notablemente la seguridad y el control de los pozos. Es capaz de adquirir durante


todas las operaciones que se lleven a cabo en el proceso de perforacin. No necesita
reducir la tasa de penetracin para asegurarse de una alta calidad de datos en tiempo
real. El ruido es casi despreciable. Las nicas desventajas que presentan estos sistemas
es que son costosos, y no todas las compaas de servicios cuentan con estos sistemas a
una gran escala. Seguramente con el transcurrir de los aos y la masificacin de la
tecnologa sus costos disminuyan.

Telemetra por acstica:

Actualmente sigue en desarrollo. Esta tecnologa se basa en el principio de


propagacin elstica de las ondas, en conjunto con la tecnologa de la
magnetostriccin (propiedad de los materiales ferro magnticos los cuales
cambian de forma cuando estn sometidos a un campo magntico esto es). Los
datos son transmitidos a travs de la sarta de perforacin. Es muy til, en pozos
ultra delgado.

La telemetra en sus diferentes mtodos seguir brindando nuevas posibilidades para


hacer mucho ms efectiva y eficiente la transmisin de datos del fondo del pozo hasta
superficie. De manera que sea posible llevar a cabo la perforacin del pozo con la menor
cantidad de contratiempos y de la manera ms ptima posible.

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