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PRINCIPIOS DE DERECHO PENAL.

ANLISIS Y CONSECUENCIAS
Conforme a la estructura jerrquica de las normas jurdicas argentinas, la Constitucin nacional est en
la cspide y ninguna disposicin de menor jerarqua puede contradecir el rumbo que marca la Carta Magna
(trtese de leyes nacionales, decretos nacionales, Constituciones locales, leyes locales, decretos de los
Poderes ejecutivos locales, decisiones judiciales de cualquier nivel, etc.). Si lo hiciese, si se apartase de sus
principios o incurriese en cualquier contradiccin, sera inconstitucional.
Es as que al amparo de la Constitucin y de la interpretacin que la Corte Suprema de Justicia de la
Nacin va haciendo en aquellos casos en donde alguna norma inferior hubiese quebrantado la supremaca
constitucional, se van formando los principios que informan el derecho penal y que se aplican en la
resolucin de los conflictos que se puedan suscitar.

Esto principios penales son:

PRINCIPIO DE LEGALIDAD
El Principio de legalidad (ley previa al hecho que se quiere juzgar: nullun crimen, nulla poena sine
lege; no hay crimen ni pena sin ley) aparece, junto al principio del debido proceso legal (juicio como
antecedente de la condena) en el art. 18 de la CN.

Art. 18 (CN)- Ningn habitante de la Nacin puede ser penado sin juicio previo fundado en ley anterior al
hecho del proceso, ni juzgado por comisiones especiales, o sacado de los jueces designados por la ley antes
del hecho de la causa. Nadie puede ser obligado a declarar contra s mismo; ni arrestado sino en virtud de
orden escrita de autoridad competente. Es inviolable la defensa en juicio de la persona y de los derechos. El
domicilio es inviolable, como tambin la correspondencia epistolar y los papeles privados; y una ley
determinar en qu casos y con qu justificativos podr procederse a su allanamiento y ocupacin. Quedan
abolidos para siempre la pena de muerte por causas polticas, toda especie de tormento y los azotes. Las
crceles de la Nacin sern sanas y limpias, para seguridad y no para castigo de los reos detenidos en ellas, y
toda medida que a pretexto de precaucin conduzca a mortificarlos ms all de lo que aquella exija, har
responsable al juez que la autorice.

La ley, nica fuente del Derecho penal, a la que se refiere la norma es la ley sancionada por el
Congreso siguiendo el procedimiento que fija la Constitucin. Jams una norma punitiva puede ser generada
por el Poder Ejecutivo; tampoco mediante el sistema de los decretos de necesidad y urgencia, que estn
prohibidos en materia penal.
Legalidad implica entonces: la existencia de una ley penal previa, escrita, estricta y cierta.

Previa: es decir, anterior a los hechos que se investigan, se aplica la ley vigente al momento en que
aqullos acontecieron. El requisito de ley previa prohbe la retroactividad de la ley penal, excepto que
estemos ante un caso de ley penal ms benigna (art. 2 C.P.).

Escrita: excluyndose as en este mbito toda posibilidad de acudir a criterios informales de


incriminacin o a la costumbre como fuentes del derecho punitivo.

Estricta: es decir, tiene que desarrollar con exactitud y claridad los trminos de la imputacin, y el juez
al interpretarla debe ajustarse a su texto.

Cierta: prohibiendo as, la indeterminacin o el carcter difuso de la norma penal.

PRINCIPIO DE RESERVA
Presupone que el mbito de lo punible debe estar determinado exhaustivamente por la ley, y que todo
lo que queda al margen de ese mbito est reservado como esfera de impunidad, por ilcitos, inmorales o
perjudiciales que sean los hechos cometidos.

Condiciones para su existencia:

1- La determinacin legal de los hechos punibles: el hecho punible no se limita a la definicin formal de los
hechos delictivos, sino que comprende todos los presupuestos legales de la pena como son el disvalor
jurdico del hecho definido (su antijuridicidad), la reprochabilidad a su autor (su culpabilidad) y la
posibilidad de su castigo en el caso concreto (su punibilidad).

2- La determinacin legal de las penas correspondientes: no se satisface con la simple declaracin de que el
hecho debe ser castigado o que merece una pena, sino que demanda la determinacin concreta de la pena
conminada para cada delito. Esto requiere que la pena est directamente referida al respectivo hecho
delictivo y que est individualizada por su especie y medida. Tratndose de penas medibles por razn del
tiempo, basta que la ley seale si es temporal o perpetua. Las penas medibles en razn de su cantidad deben
estar siempre determinadas en su monto.

3- La prohibicin de la analoga: al poder Judicial le est vedado castigar un hecho por su analoga con otro
que la ley castiga (analoga legal) o por analoga de la necesidad de proteccin en el caso concreto (analoga
jurdica).

La analoga legal conduce a la aplicacin de la pena determinada por la ley para un determinado tipo
delictivo, a otro hecho que no se adecua al previsto en dicho tipo, pero respecto del cual, por la semejanza de
las respectivas situaciones, existe la misma razn para castigarlo. Ej: el que arrojare cuerpos contundentes
contra un tren o tranva, al que los arrojare contra un mnibus.

La analoga jurdica no parte de la semejanza del hecho tipificado por la ley penal con el no tipificado, sino
que, en razn de la exigencia de un inters por una razn poltica se le aplica la pena correspondiente al tipo
delictivo de significacin ms semejante.

La prohibicin de la aplicacin, slo rige cuando perjudica al imputado (analoga in malampartem). Tal es la
que fundamenta la imposicin de la pena o el agravamiento de la situacin del imputado o condenado. Por el
contrario, es admisible la analoga in bonampartem, la que se hace para excluir o minorar la pena o mejorar
la situacin del interesado.

PRINCIPIO DE MNIMA SUFICIENCIA (O DE MNIMA INTERVENCIN)


Este principio supone aceptar un cierto nivel de conflictividad sin una consecuente reaccin de las
instancias de control jurdico-penal, pese a no haber dudas sobre la lesividad del comportamiento Ello se
asume a cambio de los beneficios en libertad individual obtenidos, los posibles errores en las decisiones
penalizadoras que se puedan y la potenciacin de una sociedad dinmica abierta a la eventual modificacin
de ciertas perspectivas valorativas (Diez Ripolls).
En consecuencia todo programa de derecho penal mnimo debe apuntar a una reduccin de los bienes
penales y de las prohibiciones legales, como condicin de su legitimidad poltica y jurdica.
Partiendo del principio de lesividad, Ferrajoli apunta a la restriccin de numerosos tipos legales
consolidados, tomando como parmetros los siguientes:
un carcter cuantitativo, que afectara a los delitos de bagatela.
un carcter cualitativo, que afectara a los delitos en los que no se concretan lesiones a las personas.
una restriccin estructural que afectara a los delitos de peligro abstracto.

Este principio halla su razn de ser en los principios de lesividad y de proporcionalidad, adems de las
normas constitucionales que los fundamentan; y se integra con los subprincipios de subsidiariedad y de
fragmentacin del Derecho penal.
Finalmente debe decirse que el alcance de este principio no debe rebasar los lmites existentes de cara
al mantenimiento de los elementos esenciales de convivencia.
PRINCIPIO DE SUBSIDIARIEDAD
Es aqul segn el cual la sancin penal es la ltima ratio; es decir, que debe comenzar a funcionar el
Derecho penal slo cuando las dems reacciones (las consignadas en otras ramas del Derecho) no sean
suficientes como para conseguir que las infracciones no lleguen a cometerse y, si eso ocurriese, restablecer
la Justicia en las relaciones humanas.

EL PRINCIPIO DE FRAGMENTACIN
Expresa la idea de que la normativa penal constituye un sistema discontinuo de ilicitudes, de manera
que las reas en las que el individuo no puede entrar, a raz de la existencia de prohibiciones reforzadas con
amenazas punitivas, constituyen islotes en el mar de la libertad.
Para proteger los bienes jurdicos, el derecho penal ha de limitarse a sancionar slo aquellas
modalidades ms peligrosas para aquellos. Es decir, no todos los ataques a los bienes jurdicos deben
constituir delitos sino nicamente los considerados especialmente peligrosos.
Este carcter, al igual que el principio de subsidiariedad, deriva de la limitacin del derecho penal a lo
estrictamente necesario (principio de mnima suficiencia o mnima intervencin).

PRINCIPIO DE PROPORCIONALIDAD
As como el principio de culpabilidad fija cuando una persona es considerada responsable por un
hecho delictivo, este principio limita la especie y medida de la pena a aplicar en cada caso en concreto.
La gravedad de la pena debe resultar proporcional a la gravedad del delito. Esta exigencia, que naci
para ser aplicada a las medidas de seguridad, fue luego trasladada al campo de las penas.
Al decir de Roberto Vzquez la especie y envergadura de la pena conminada debe tener
correspondencia con el hecho daino previsto por el tipo bsico, agravado o atenuado con las caractersticas
criminolgicas del autor, con su estado anmico al momento de cometer el hecho, con los perjuicios
individuales y sociales causados, etctera.
Tambin las valoraciones sociales han de servir como parmetro para la imposicin de medidas de
seguridad, que debern guardar proporcionalidad con el grado de peligrosidad del sujeto y con la gravedad
del hecho.

PRINCIPIO DE LESIVIDAD
Este principio de lesividad, que tiene su origen en Aristteles, (Art. 19 -CN-) es la base del derecho
penal liberal y tiene como regla esencial aquella que impide prohibir y castigar una accin humana si no
perjudica u ofende los derechos individuales o sociales de un tercero, la moral o el orden pblicos.

Artculo 19- Las acciones privadas de los hombres que de ningn modo ofendan al orden y a la moral
pblica, ni perjudiquen a un tercero, estn slo reservadas a Dios, y exentas de la autoridad de los
magistrados. Ningn habitante de la Nacin ser obligado a hacer lo que no manda la ley, ni privado de lo
que ella no prohbe.

Para entender este principio se debe partir del principio de utilidad penal que, al decir de Luigi
Ferrajoli es idneo para justificar la limitacin de la esfera de las prohibiciones penales -en coherencia con
la funcin preventiva de la pena- slo a las acciones reprobables por sus efectos lesivos para terceros y de
la separacin axiolgica entre derecho y moral, la que veta el castigo de comportamientos meramente
inmorales o de estados de nimo pervertidos, hostiles o incluso peligrosos, e impone la tolerancia jurdica de
toda actitud o comportamiento no lesivo para terceros.
La necesaria lesividad del resultado condiciona toda justificacin utilitarista del derecho penal como
instrumento de tutela y constituye su principal lmite axiolgico externo.
PRINCIPIO DE ACCIN-EXTERIORIDAD
El derecho penal se caracteriza como un conjunto de ilicitudes definidas, que tienen por objeto la
prohibicin de acciones determinadas, en tanto slo a travs de stas se pueden lesionar los bienes jurdicos
objeto de proteccin penal. En consecuencia, donde no hay accin, exteriorizacin, no hay delito. La sancin
slo puede ser impuesta a alguien por algo realmente hecho por l, y no por algo pensado, deseado o
propuesto, pues nuestro derecho penal es un derecho de hechos y no un derecho de autor.
Este principio se desprende implcitamente del principio de legalidad y surge de lo dispuesto en la
primera parte del artculo 19 de la Constitucin Nacional.

PRINCIPIO DE PRIVACIDAD
La garanta constitucional de la privacidad est preceptuada en la primera parte del artculo 19 de la
Constitucin Nacional como as tambin en los artculos 14, 17 in fine y 18 de la misma. En igual sentido, se
pronuncian diversos documentos como la Declaracin Universal de Derechos Humanos (artculo 12) y el
Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos (artculo 17).
De esta forma se ha consagrado una zona de intimidad o rea privada del individuo que no puede ser
amenazada ni lesionada por el Estado, implicando de esta forma un respeto a la dignidad humana. De esta
garanta se desprenden distintos aspectos:

Segn el artculo 19 de la CN esta zona de privacidad comprende el fuero interno del hombre y las
acciones personales que no afectan el orden social, la moral pblica ni perjudican a terceros.

Esta garanta se extiende a una serie de mbitos vinculados con la vida privada del individuo (domicilio,
correspondencia, papeles privados), que slo pueden ser invadidos legtimamente por orden judicial fundada
de autoridad competente.

Se ha conceptualizado el principio de privacidad como el derecho a que se respeten por el Estado,


aquellos mbitos privados donde sus titulares han exhibido un inters en que as se mantenga.

As formulado este principio protege la privacidad de aquellos mbitos no resguardados como garanta
constitucional pero sobre los cuales la persona tiene inters de resguardo. Segn Alejandro Carri para que
exista esta tutela jurdica deben exigirse dos condiciones: a) que el individuo se haya comportado de manera
tal de exhibir un inters por mantenerla y, b) simultneamente la expectativa de privacidad deber ser tal que
el Estado est dispuesto a reconocer como razonable.

PRINCIPIO DE CULPABILIDAD
Este principio exige como presupuesto de la pena que pueda culparse, a quien lo sufra, del hecho que
la motiva. Para ello es necesario, en primer lugar, que no se haga responsable a una persona por delitos
ajenos (principio de la personalidad de las penas); en segundo lugar, no pueden castigarse formas de ser sino
slo conductas (principio de responsabilidad). Adems no alcanza con que el hecho sea causado por el
sujeto para que se lo pueda hacer responsable penalmente, puesto que es preciso que el hecho haya sido
querido o se haya debido a la imprudencia (principio de dolo o culpa). Por ltimo, para que pueda
considerarse culpable del hecho a su autor ha de poder atribursele el mismo como producto de una
motivacin racional normal (principio de imputacin personal).
En ltima instancia, la culpabilidad del individuo se funda en su libre albedro; es decir, que l es el
que elige delinquir.

PRINCIPIO DE JUDICIALIDAD
Es la garanta que tienen los acusados respecto de la imparcial y correcta aplicacin de la ley penal. Su
fundamento son los principios de juez natural, de la divisin de poderes y del juicio previo.
Segn Ricardo Nez la realizacin judicial de la ley penal no es libre, sino que exige un juicio
previo fundado en la ley anterior al hecho del proceso (artculo 18 de la CN), que debe observar las formas
sustanciales de la acusacin, defensa, prueba y sentencia dictada por los jueces naturales del imputado y en
el cual es inviolable la defensa de la persona y de sus derechos; defensa que supone para el imputada la
posibilidad de concurrir ante algn rgano judicial en procura de justicia, para ser odo, en un debido
procedimiento judicial con arreglo a las leyes de procedimiento.

PRINCIPIO DEL NON BIS IN DEM


Este principio tiene garanta de rango constitucional a partir de la Convencin Americana sobre
Derechos Humanos y del Pacto de Derechos Civiles y Polticos incorporados a la Constitucin Nacional por
el artculo 75 inciso 22.
El primero de los mencionados prohbe que el inculpado absuelto sea procesado de nuevo por el
mismo hecho, mientras que el segundo abarca la doble hiptesis del condenado y del absuelto, prohibiendo
en ambos casos que se proceda a un nuevo juzgamiento y sancin.
En este sentido, la Corte Suprema de Justicia de la Nacin ha entendido que esta garanta no es slo
para el caso de cosa juzgada sino tambin para el supuesto de pretenderse un juzgamiento por separado de
presuntos delitos resultantes de un nico hecho.
Procesalmente a los fines de la aplicacin de esta garanta, se requiere la concurrencia de tres
identidades: persona, causa y objeto.

PRINCIPIO DE HUMANIDAD Y PERSONALIDAD DE LAS PENAS


Este principio resulta de la evolucin y humanizacin del rigor de las penas previstas en el derecho
penal anterior a la Ilustracin.
La evolucin ha llevado de los primeros sistemas penales que giraban en torno de la pena de muerte y
de las penas corporales a otros basados en penas privativas de la libertad y, ms modernamente, a penas
como la multa o trabajos en beneficio de la comunidad.
En esta lnea, tambin se inscribe la tendencia a la despenalizacin de ciertas conductas, la atenuacin
de la pena prevista para ciertos delitos y al disminucin de los lmites mximos de las penas privativas de la
libertad.
En su favor hay dos grandes argumentos: 1) que la pena ha de ser la estrictamente necesaria para
prevenir nuevos delitos y, 2) el principio moral del respeto a la persona humana.

PRINCIPIO DE RESOCIALIZACIN
La participacin de todos los ciudadanos en la vida social exige, democrticamente, que el derecho
penal evite la marginacin de los condenados. Esto hace preferible, en lo posible, penas que no impliquen
separacin del individuo de la sociedad. No obstante, si esto es inevitable, su ejecucin ser de forma tal que
fomente la comunicacin con el exterior y facilite la adecuada reincorporacin del recluso a la vida en
libertad.
El principio de resocializacin debe constituir la finalidad de la ejecucin de las penas privativas de la
libertad (Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos y Convencin Americana sobre Derechos
Humanos) y no debe entenderse como la sustitucin de los valores del sujeto ni como la manipulacin de su
personalidad, sino ms bien como un intento de ampliar las posibilidades de participacin en la vida social
(programa de readaptacin social mnimo).

PRINCIPIO DE PROHIBICIN DE PRISIN POR DEUDAS


Se encuentra incorporado en nuestro derecho constitucional a partir de la Convencin Americana
sobre Derechos Humanos. El principio afirma que nadie ser detenido por deudas, pero no limita los
mandatos de autoridad judicial competente dictados por incumplimientos de deberes alimentarios.

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