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Gianni Vattimo

Ecce cornu
Cmo se llega a ser lo que se era

PAIDOS
Buenos Aires - Barcelona - Mxico
Espacios del Saber
ltim o s ttu lo s publicados

37. S. Amin, Ms all del capitalismo senil


38. P. Virno, Palabras con palabras
39. A. Negri, Job, la fuerza del esclavo
40. I. Lewkowicz, Pensar sin Estado
41. M. Hardt, Giles Deleuze. Un aprendizaje filosfico
42. S. Zizek, Violencia en acto. Conferencias en Buenos Aires
43. M. Plotkin y F. Neiburg (comps.), Intelectuales y expertos.
La constitucin del
conocimiento social en la Argentina
44. P. Ricoeur, Sobre la traduccin
45. E. Grner, La cosa poltica o el acecho de lo Real
46. S. Zizek, El ttere y el enano
47. E. Carri y D. Maffa, Bsquedas de sentido para una nueva poltica
48. P. Furbank, Un placer inconfesable
49. D. Wechsler y Y. Aznar (comps.), La memoria compartida. Espaa y la A r
gentina en la construccin de un imaginario cultural
50. G. Garca, El psicoanlisis y los debates culturales
51. A. Giunta y L. Malosetti Costa, Arte y posguerra. Jorge Romero Bresty la re
vista Very Estimar
52. L. Arfuch (comp.), Pensar este tiempo
53. A. Negri y G. Coceo, GlobAL
54. H. Bhabha y J. T. Mitchell (comps.), Edward Said: Continuando la conver
sacin
55. J. Copjec, El sexo y la eutanasia de la razn
56. W . Bongers y T. Olbrich (comps.), Literatura, cultura, enfermedad
57. J. Butler, Vida precaria
58. O. Mongin, La condicin urbana
59. M. Carman, Las trampas de la cultura
60. E. Morin, Breve historia de la barbarie en Occidente
61. E. Giannett, Viciosprivados, beneficiosptblicos?
62. T. Todorov, Introduccin a la literatura fantstica
63. P. Engel y R. Rorty, Para qu sirve la verdad?
64. D. Scavino, La filosofa actual
65. M. Franco y F. Levn (comps.), Historia reciente
66. E. Wizisla, Benjamn y Brecht, Historia de una amistad
67. G. Giorgi y F. Rodrguez (comps.), Ensayos sobre biopoltica
69. D. R. Dufour, El arte de reducir cabezas
70. M. Mellino, La aitica poscolonial
71. E. Diapola y N. Yabkowski, En tu ardor y en tu f'o
72. J. Butler y G. Spivak, Quin le canta al estado-nacin?
73. G. Vattimo, Ecce comu
Ttulo original: Ecce coma. Come si ri-diventa ci che si era
Traduccin: Rosa Rius Gatell y Carmen Castells Auleda

Cubierta de Gustavo Macri

Vattimo, Gianni
Ecce co rn il: cmo se llega a ser lo que se era . - 1" ed. - Buenos Aires : Paids, 2009.
136 p .; 23x15 era. - (Estudios de comunicacin; 74073)
Traducido por: Rosa Rius Gatell y Carmen Castells Auleda
ISBN 978-950-12-6573-6
1. Filosofa Poltica. I. Rius Gatell, Rosa, trad. II. Castells Auleda, Carmen , trad.
C D D 320.1

I a edicin en Argentina, 2009


Reservados todos los derechos. Queda rigurosamente prohibida, sin la auto
rizacin escrita de los titulares del copyright, bajo las sanciones establecidas
en las leyes, la reproduccin parcial o total de esta obra por cualquier medio
o procedimiento, incluidos la reprografa y el tratamiento informtico.
de todas las ediciones en castellano,
Ediciones Paids Ibrica SA,
Av. Diagonal 662-664, Barcelona
de esta edicin,
Editorial Paids SAICF,
Defensa 599, Buenos Aires
e-mail: difusion@areapaidos.com.ar
www.paidosargentina.com.ar

Queda hecho el depsito que previene la ley 11.723


Impreso en la Argentina. Printed in Argentina

Impreso en MPS, Santiago del Estero 338, Lans,


Provincia de Buenos Aires, en marzo de 2009.

Tirada: 4.000 ejemplares

ISBN 978-950-12-6573-6
y
Indice

Introduccin. Futuro de la religin, futuro del comunismo....... 9

I
Una larga marcha a travs de las oposiciones

La ilusin europea.......................................................................... 15
Europa: tercera va?...................................................................... 20
El imperio, las multitudes, las instituciones.................................. 24
Las guerras que hay que combatir................................................ 29
De la utopa a la parodia................................................................. 32
El comunismo recobrado............................................................... 35
Subversivismo democrtico............................................................ 46

n
Ecce comu

Una democracia normal?.............................................................. 57


Poltica y vanguardia...................................................................... 60
Ia experiencia de la Italia de derecha........................................... 62
l Iablar sobre los rboles................................................................. 66
Gatocomunismo.............................................................................. 70

7
Gianni Vattimo

El sueo de la liberacin................................................................ 73
Autenticidad?................................................................................. 75
Las buenas razones del viejo Marx................................................. 78
Nuevo proletariado?...................................................................... 80
Historicismo.................................................................................... 82
Anarcocomunismo?........................................................................ 84
Derechos humanos.......................................................................... 88
Los errores/horrores del comunismo real.................................... 91
Pensamiento dbil, nihilismo......................................................... 93
La izquierda italiana y la democracia............................................. 96
Democracia corruptiva?................................................................. 100
El reformismo y el final de la poltica............................................ 103
El fantasma marxiano................................................................... 106
De verdad faltan proyectos?......................................................... 109
El ejemplo latinoamericano........................................................... 112
Comunismo ideal y, por eso mismo, anrquico............................ 116
Comunismo e interpretacin......................................................... 119
Las posibilidades del comunismo................................................... 123

Fuentes.............................................................................................. 127

Bibliografa 129
Introduccin
Futuro de la religin, futuro del
comunismo

Las tesis, opiniones y posiciones que se exponen en este pe


queo libro son el resultado de una experiencia poltica, en cier
to sentido fallida -pero solo en cierto sentido-, que ha llevado al
autor a la conclusin de que se trata de volver a ser comunistas.
El ttulo -bastante hermtico, lo admitimos- reproduce pardi
camente el ttulo de la autobiografa de Nietzsche, Ecce homo.
Cmo se llega a ser lo que se es. M i marcha a travs de las oposicio
nes ha sido por un lado breve, si la identifico con el perodo en
que fui diputado europeo en las filas de los DS (y, por lo tanto,
en el grupo del socialismo europeo); pero largusima, casi toda
mi vida adulta, si me refiero a la constante catocomunista a
la que, desde siempre, soy fiel. No s si ha prevalecido, en algu
nos momentos, uno de los dos componentes del trmino y de la
actitud que les corresponde. Confieso que hoy tiendo a sustituir,
cada vez ms, el cato, el componente catlico, por un cristia
no ms general (nunca hemos usado -n i osado- el trmino
cristocomunista). En fin, ante lo que la Iglesia catlica se ha
ido convirtiendo tras los ltimos pontificados, el calificativo en
el que siento tener que reconocerme es el ms genrico, y am
plio, de cristiano. Lutero hablaba as de la libertad del cristiano,
polemizando precisamente contra la pretensin disciplinar y
dogmtica de la Iglesia de su tiempo. Si no me decido a definir
me como luterano, es solo porque sigo intentando pensar que,

9
Gianni Vattimo

en realidad, las dos fuentes de la revelacin son la Biblia y la


Tradicin y, por lo tanto, no solo la Escritura de Lutero. La
Biblia me ha sido transmitida por la Iglesia; de lo contrario
nunca la habra conocido. Pero la Iglesia que me transmite la
Biblia ya no es tanto la de la jerarqua catlica (que solo en 1870
lleg a ser dogmticamente infalible) sino ms bien la comuni
dad de los cristianos que, como ponen de manifiesto tantos indi
cios (incluido el cisma sumergido al que se refiri, en un reve
lador libro, el filsofo catlico Pietro Prini), diverge cada vez
ms, en la manera misma de vivir y concebir la prctica cristiana,
de los palacios vaticanos.
Tal vez reside aqu uno de los signos ms evidentes de la
italianidad de este libro, porque es obvio que la cuestin
catlica es, sobre todo, un asunto italiano, ya que es en este
pas donde ms pesa el secularismo y la pretensin de poder
poltico del clero. En cuanto tiene que ver con la punta de un
iceberg mucho ms grande y penetrante (visto que ahora, en
todo el mundo, la Iglesia tiende a presentarse como un poder
capaz de contrarrestar, cuando no puede influir en ellas, las ins
tituciones polticas, sean democrticas o no), esta postura lute
rana sui gneris (contra el papa por amor a la Iglesia) cree no
ser en modo alguno provinciana, vinculada solo a una perspec
tiva italiana.
Pero resulta evidente que el tema del libro es principalmente
la recobrada (o redescubierta) esperanza comunista. Que no solo
en Italia podra y debera acompaarse de una renovada adhe
sin al mensaje evanglico o, ms en general, a la predicacin de
la fraternidad que est presente en todas las grandes religiones.
No es inverosmil que algn da los dirigentes de estas religio
nes, cuando se encuentren por ejemplo en Ass para rezar por la
paz del mundo, en vez de limitarse simplemente a deplorar el
aumento de la violencia o, peor, la corrupcin de las costum
bres, den voz a las esperanzas de comunismo -s, justamente-
que ya pertenecieron a la fe y a la prctica de las primeras comu
nidades cristianas y que, como hemos ledo con estupor y dolor
en la encclica Deus caritas est del papa Benedicto XVI, despus
se perdieron naturalmente. Y nunca se recuperaron despus de
la llamada donacin de Constantino, convirtiendo a la Iglesia-

10
Introduccin

jerarqua cada vez ms en lo que es hoy, la fiel aliada del conser


vadurismo.
Si en Italia la transformacin de las estructuras sociales y eco
nmicas del poder requiere tambin, y ante todo, una conver
sin de la Iglesia, es bastante probable que, con maneras menos
directas (pienso en la constante injerencia de las jerarquas ecle
sisticas en las elecciones italianas y, por lo tanto, despus, en las
elecciones de los parlamentarios que, si bien no siempre son cre
yentes, temen su ostracismo), valga ello tambin al menos para
todo el mundo occidental, en el que el orden capitalista sigue
esgrimiendo el espantapjaros del atesmo comunista para defen
der su propio poder y todas las desigualdades que ello perpeta.
Las mayoras morales que constituyen la fuerza del conservadu
rismo estadounidense ciertamente incluyen asimismo a muchos
fieles catlicos y, por lo tanto, a multitud de creyentes cristianos
que estn vinculados, tambin por culpa de sus jerarquas ecle
sisticas, a una visin no del todo cristiana de la historia y de la
sociedad. Por no hablar de la importancia del factor religin en
el conflicto de civilizaciones al que tanto se alude, una vez ms
como pura mscara ideolgica de la lucha por la defensa del
dominio capitalista sobre los recursos del planeta. No creo en un
posible futuro de la religin que no sea tambin el futuro del
comunismo. Nunca lo he pensado ni expresado con esta clari
dad, pero estoy convencido de haber llegado a esta conclusin a
partir de una experiencia no puramente individual sino amplia
mente compartida, aunque a menudo solo de manera implcita.
Por consiguiente, aunque estas pginas quieran ser ledas ante
todo como un discurso poltico y no como manifiesto de una
revolucin religiosa, espero que no se olvide el peso que en la
determinacin de sus contenidos ha tenido la constante y nunca
renegada orientacin catocomunista del autor.

Enero de 2001

II
I.Una larga marcha
travs de las oposiciones
Publico aqu como huella de la breve marcha , la del perodo del
Parlamento europeo, algunos de los artculos que han significado, para
m, tina progresiva preparacin de las posiciones alcanzadas en el
libro que los contina.
La ilusin europea

Ante todo, Europa. D urante varios aos, tanto antes de ser candi
dato al Parlamento europeo, como durante la prim era parte de la legis
latura, fu i un creyen te convencido en la Unin Europea. Las razones
p or las que esta m e pareca capaz de fu ncion ar como un program a rea
lista de izquierda las expres en el artculo que escrib para L Unit,
un peridico en el que entonces, enero de 2002, tambin crea.

Europa o el socialismo. Podramos inspirarnos en el ttulo del


famoso escrito de Novalis (en el cual, en lugar del socialismo,
estaba la cristianidad, y Dios sabe cun afines son ambos tr
minos) para desarrollar una relacin que, tambin gracias (es un
decir) a la poltica no poltica del gobierno de Berlusconi, cada
vez nos resulta ms clara. Hasta el punto de que el ideal europeo
se presenta como un sustituto vlido, tal vez el nico vlido, del
proyecto marxista de construccin de una sociedad desalienada.
Se observar que los dos proyectos se encuentran en un nivel
distinto de generalidad filosfica. Es cierto. Solo que tambin el
ideal europeo, si se piensa, como corresponde, fuera de toda
perspectiva de tipo tnico y naturalista (como era el caso de las
unificaciones nacionales decimonnicas: Italia una de armas, de
lengua, de altar, de memorias, de sangre y de suelo, a las que ya
solo se refieren Bossi y sus padanos) se convierte en un progra
ma denso en significado poltico que puede reivindicar, con leg

15
Gianni Vattimo

tima razn, una capacidad emancipadora comparable con la del


marxismo, ahora agotada.
En definitiva, no es por casualidad que el proyecto europeo
sea hoy en Italia patrimonio de la izquierda; como durante mu
cho tiempo lo fue de aquellos movimientos polticos de inspira
cin liberal y cristiana que tuvieron y tienen hoy ms que nunca
en comn una visin de la poltica como gran empresa tica de
desarrollo humano. Democracia liberal, cristianismo comprome
tido polticamente y movimiento socialista liberado del peso de
la tradicin sovitica estn hoy ms prximos que nunca, y ello
pone de manifiesto, sobre todo en las instituciones europeas, que
son menos sensibles a las rmoras creadas por las herencias clien-
telares de los diversos partidos nacionales. Una nueva frontera
del catocomunismo, pensarn algunos. Por qu no, si mientras
tanto el compromiso tico de cristianos y socialistas se ha purifi
cado de todo integrismo, asumiendo plenamente los valores de
la democracia liberal?
Tal vez la herencia marxiana a la que los socialistas no debe
ran renunciar es precisamente aquella que ms traicionaron las
democracias populares de tipo sovitico, la idea de que la econo
ma poltica no es una ciencia natural, y que, por lo tanto, no
puede autorizar ninguna planificacin rgida de la economa que
se pretenda cientfica.
Pero lo que debe quedar de una idea como esta -adems de
un cierto voluntarismo indispensable en la planificacin poltica-
es, sobre todo, la conciencia de que aquello que es humana y ti
camente digno no es apoyar una esencia natural, sino asumir la
plena responsabilidad de unas elecciones argumentadas y com
partidas. Todo el valor del proyecto europeo reside en su artifi-
cialidad, que se traduce en el hecho de materializarse de manera
democrtica y, por primera vez en la historia, no mediante la
conquista violenta por parte de un poder como el de las dinastas
o los militares que efectuaron las unificaciones nacionales o
imperiales del pasado. Es difcil resumir en pocas palabras los
pasos de este razonamiento, pero podemos esbozarlos; su nivel
de generalidad no debera asustarnos, si, como solemos pensar
y decir, se trata de reconstruir las bases de una filosofa y de una
poltica de la izquierda. Incluso la proximidad, a menudo exage

16
Una larga marcha a travs de las oposiciones

rada con fines retricos o incluso polmicos (Nietzsche) y cari


caturesca entre cristianismo y socialismo nos puede ayudar aqu.
Al igual que la anunciacin cristiana, el socialismo -lo que queda
o merece quedar de l- es un antinaturalismo radical: solo en su
calidad de antinaturalista puede entenderse la profeca-esperan-
za marxista de la rebelin de los proletarios-dbiles contra los
patrones-fuertes. Pero, de manera mucho ms banal, si se busca
un mnimo comn denominador de los programas polticos de la
derecha, lo que se encuentra es precisamente la apologa y la vo
luntad de remitirse a las diferencias naturales como motores
de la emancipacin: liberar las energas, despojar de ataduras la
libre competencia, y as sucesivamente hasta llegar a las implica
ciones racistas de todo ello. Por no mencionar las diversas for
mas de autoritarismo social, o religioso, que pretenden funda
mentarse en el conocimiento preciso de la verdadera naturaleza
de los hombres y las cosas: papas y comits centrales mandan en
nombre de leyes y esencias naturales que no son claramente
accesibles a los simples fieles o los proletarios empricos. No
deberemos reconocer como una siempre vlida herencia marxia-
na y, por lo tanto, socialista, el poner de manifiesto el carcter
ideolgico de todas estas pretensiones de verdad en las que se
basan los autoritarismos? Lo que se sustrae a la falsa conciencia
ideolgica es solo aquello que se propone y somete a la libre dis
cusin y estipulacin. Libre y, por lo tanto, ciertamente, tam
bin argumentada, pero no con el fin de lograr una demostra
cin incontestable, sino solo de establecer un acuerdo revisable
que, no obstante, compromete seriamente (con mucho ms se
riedad que cualquier principio eterno) a quienes lo contraen.
Europa, ante todo como proyecto de construccin poltica
basada totalmente en la libre adhesin (de ciudadanos y Estados
con los mismos derechos), es hoy la manifestacin ms concreta
y visible de una poltica antinaturalista, es decir, marxista, cris
tiana y socialista. Y como tal puede reivindicar el estatuto de un
ideal poltico capaz de mover las voluntades e incluso calentar
los nimos. Todo lo dems llega despus; pero ni siquiera con
mediaciones demasiado complicadas. En primer lugar: los euro-
escpticos son claramente deudores de una visin naturalista de
la historia y de la poltica. La Europa de las patrias o de las

17
Gianni Vattimo

naciones es la Europa de quien no renuncia al culto exagerado


de las propias races, pertenencias o dialectos, de quien no quiere
tener en cuenta que las mismas identidades nacionales o regio
nales a las que tanto se adhiere se han formado histricamente
mediante la disolucin de pertenencias e identidades preceden
tes, ms naturales...
La Europa de los catlicos que desearan que la Carta de los
Derechos mencionase explcitamente la religin, o el cristianis
mo, reivindica tal peticin en nombre de una vocacin natural
del hombre por la religin, como si precisamente el cristianismo
no nos hubiese advertido que la religin natural no es ms que
supersticin e idolatra. La Europa concebida exclusivamente
como rea de libre mercado sin demasiados vnculos estatales es
la Europa del enfrentamiento entre fuertes y dbiles, que tampo
co quiere someterse a las reglas burocrticas tendientes a ase
gurar deportivamente una paridad relativa en las condiciones de
partida.
Por amor al sistema, y a la polmica, se podra avanzar remi
tiendo las distintas posiciones antieuropestas a un tipo ideal
naturalista, posiciones cada vez ms evidentes cuanto ms urgen
te es (con el euro, con la proximidad de la ampliacin) elegir
entre los diversos modelos posibles de la Unin. Pero es
evidente que, como todos los tipos ideales weberianos, tambin
el nuestro debe ajustar cuentas con muchas impurezas.
En cambio, lo que nos parece ms claro es el nexo sugerido al
principio; es decir, la idea de que un programa socialista, o de
izquierda, puede y debe identificarse hoy como programa de la
integracin europea. En este programa se concretan y parecen
practicables los valores de los que la izquierda y el socialismo
todava son portadores. Las temticas de la alienacin se tradu
cen en la actualidad en los derechos sociales, polticos y civiles
que, tambin a causa de los distintos niveles de desarrollo exis
tentes en los diversos pases, solo encuentran garanta y perspec
tiva de afirmacin en el marco de una legislacin comn euro
pea: no pensamos solo aqu en los pases que ya forman parte de
la Unin, sino en los candidatos, que a menudo proceden de una
experiencia trgica de socialismo autoritario. La importancia del
horizonte europeo para una economa capaz de desarrollarse

18
Una larga m archa a travs de las oposiciones

saliendo del sometimiento a los Estados Unidos y manteniendo


un modelo social atento a la solidaridad entre clases y generacio
nes es algo que hoy parece cada vez ms claro cuando, con el
euro convertido en moneda real, estamos en la va (no garanti
zada ciertamente, pero posible) de una plena realizacin de las
potencialidades econmicas del continente. Seguridad, eficacia
de la justicia, calidad de la vida colectiva en los diversos pases
tambin desde el punto de vista ecolgico, de la disponibilidad
de medicamentos, de la defensa de la vida privada en el mundo
de la telemtica -todo esto, que es un conjunto de condiciones
indispensables para la libertad, en la actualidad solo se realiza en
el mbito de una integracin europea ms franca-.
Esto es suficiente para pensar que la sinonimia entre socialis
mo y Europa es vlida. Con un aadido importante: tanto los
justos temores acerca del carcter imperialista de la globaliza-
cin, como la preocupacin de que, en un mundo ya no bipolar,
la potencia imperial estadounidense se abandone (con Bush,
adems) a guerras preventivas cada vez ms extensas para erradi
car definitivamente el terrorismo (no solo el que realmente lo
es, sospechamos), pueden encontrar expresin poltica, en lugar
de hacerlo en las violencias callejeras o en el mero llamamiento
papal a los buenos sentimientos, en la existencia de una Unin
europea fuerte en el sentido de la fidelidad a una tradicin po
ltica inspirada en valores como la igualdad y la solidaridad que
en nuestros das ms que nunca parece la nica capaz de prome
ter un futuro no totalitariamente militarizado e inhabitable.

Enero de 2002

19
Europa: tercera va?

No p or carnalidad, este segundo artculo de tem a europeo y a no fu e


publicado en lUnit. En marzo de 2004 lUnit jv/ estaba abocada al
cambio de direccin, que fin a lm en te se llev a cabo entre fin a les de
2004 y mediados de 2005, y m i distanciamiento de los DS era ya bas
tante patente. En este artculo se exhortaba todava a los electores euro
peos a f n de que en las elecciones previstas para el siguiente m es de j u
nio votasen p or partidos orientados en sentido no pronorteam ericano,
abandonando pues la tesis de la inexistencia de una tercera va entre la
poltica estadounidense y el terrorism o intemacionaF\ Las sucesivas
elecciones europeas no m anifestaron en absoluto esta eleccin, m ientras
la denominada izquierda italiana tambin iba desplazndose cada vez
m s hacia el centro y, p or lo tanto, hacia un occidentalismo sin reser
vas. El mismo Prodi, algo que los DS se apresuraron a olvidar para
construir la lista de El Olivo, asuma varias iniciativas para crear, en
Europa, una fu erz a moderada aliada con Bayrou, cuyo pequeo parti
do, en Francia, form aba parte de la mayora de Chirac; y cuyos diputa
dos europeos rechazaban entrar en el grupo de la Democracia liberal (el
de Rutelli y compaa) porque lo encontraban demasiado laicista! La
esperanza de poder hablar de Socialismo, es decir, Europa (tal era el
ttulo del artculo) se desvaneca cada vez ms.

Y si hubiera que tomar en serio el riesgo de pacificacin, el


fantasma de un nuevo Munich que siempre se agita ante noso

20
Una larga marcha a travs de las oposiciones

tros cuando nos manifestamos contra la guerra en Irak, si bien


invirtiendo sus trminos de modo sustancial? Si, por lo tanto, la
voluntad hegemnica a la que no deberemos plegarnos para
garantizar un futuro a la paz y a la democracia en el mundo fuese
precisamente la del neoimperialismo de los Estados Unidos? Si,
por ejemplo, leemos el artculo que un eminente representante
de los liberales de la DS, Franco Debenedetti, public en La
Stampa del 23 de marzo, titulado Non ci sono terze vie, esta es
la conclusin a la que llegamos de manera bastante lgica. Si es
cierto que no hay terceras vas -en el plano del orden capitalista
interno, pero, sobre todo, en el de las relaciones internaciona
les-, entonces nosotros estamos del lado de los enemigos de la
civilizacin occidental. A buen seguro, el ttulo del artculo de
Debenedetti se refiere, probablemente o, mejor dicho,
previsiblemente, al futuro. Con la poltica de Bush y con su rec
proco simtrico, el terrorismo, ya no habr terceras vas en un
futuro cercano. De seguir as, pronto cualquier fuerza de oposi
cin progresista se ver obligada a elegir entre Sharon y los
palestinos, entre la sociedad disciplinar dominada por Bush o
por sus secuaces y la inmensa multitud del subproletariado mun
dial cada vez ms pobre y ms circunscrito a sus reservas socia
les, geogrficas, sanitarias (campamentos de refugiados o lazare
tos para gente que muere de sed, enferma de sida, de disentera,
de malaria...). Quien no termine en el Tercer Mundo -confor
me a otra amenaza favorita de los tericos de la alternativa cerra
da- o quien no quiera someterse a la disciplina de la fortaleza
asediada (donde toda facilidad de vida ser duramente limitada
por la cada vez ms rgida militarizacin) deber tomar partido
por los dems, y la acusacin que ahora se dirige a los pacifis
tas, de hacer el juego de los terroristas, acabar siendo una acu
sacin del todo fundada.
Es un panorama demasiado sombro? S, pero solo si no
consideramos como definitiva la tesis sobre la inexistencia de
terceras vas, que hoy se esgrime para compactar Occidente,
como si todos los que se encuentran en esta parte del muro -el
ideal que nos separa de los rogue states, el real que Sharon ha
construido en Palestina- se sintieran estadounidenses amenaza
dos; pero que, si se toma en serio, acabar por hacer realidad lo

21
Gianni Vattimo

que cree profetizar. Y, en cuanto a panoramas sombros, qu


significa el informe del Pentgono sobre la inminente lucha por
los recursos bsicos de la vida en el planeta (el aire y el agua, en
primer lugar) para la cual Occidente debera estar preparado en
muy breve plazo? Mientras la poltica de Bush, vista desde la
perspectiva de sus resultados inmediatos, tiene todas las caracte
rsticas de un fracaso clamoroso (Irak en absoluto pacificado ni
democratizado, Afganistn an peor, el conflicto palestino ca
da vez ms irresoluble), resulta del todo explicable como elec
cin racional si la situamos en los escenarios apocalpticos que
est contribuyendo a materializar. Estados Unidos se prepara
para el enfrentamiento que el fin de la ideologa marxista pareca
haber eliminado del horizonte de la historia y que, en cambio, se
est gestando bajo nuestros ojos y al cual contribuimos activa
mente: la proletarizacin cada vez ms acentuada, incluso en las
zonas ricas del planeta, que no parece destinada solo a desenca
denar una lucha entre dos contendientes, entre los amos y los
esclavos. Los protegidos internos y los excluidos externos al
muro. En el interior de la fortaleza de los privilegios se agudiza
cada vez ms la diferencia entre amos y siervos; estos ltimos, en
nombre de la inexistencia de terceras vas, deberan sentirse ple
namente partcipes del mundo en que viven, identificndose
(masmediticamente, berlusconianamente) con sus amos y apre
surndose a defender con todos los medios su orden democrti
co. Los que se agitan all fuera son agrupados con el nombre de
terroristas, esto es, enemigos sin ms de nuestro bienestar, de
nuestra civilizacin, de la verdadera humanidad. Y si de una
vez por todas, constatsemos que todas las revoluciones, o las
resistencias, han dado comienzo bajo la forma de actos terroris
tas? Si nos disemos cuenta, asimismo, de que, para los ocu
pantes alemanes, los partisanos eran bandidos? No es posible,
significara pretender distinguir demasiado entre quien hace una
guerra y quien, en cambio, practica un nihilismo violento caren
te de justificacin, como alguien que acta bajo el efecto de las
drogas. En estos momentos, el uso mismo del trmino terroris
mo, y (del an ms impreciso) terrorismo internacional, no es
ms que un sntoma de que se acepta la visin de la historia for
jada por el Pentgono a su conveniencia. Al fin y al cabo, todava

22
Una larga m archa a travs de las oposiciones

hay una tercera va. Europa, aprovechando la proximidad de las


inminentes elecciones, podra y debera entender que su futuro y
el de la democracia en el mundo residen precisamente en erigir
se como tercera va, juntndose (a la cabeza?) con los numero
sos pases no alineados, empezando por el Brasil de Lula, para
contrarrestar la divisin terrorista del mundo en la que Estados
Unidos y sus aliados estn trabajando. Una decisin de este tipo
implicara ciertamente modificaciones sustanciales en la poltica
econmica de la Unin; por ejemplo, un claro distanciamiento
del proteccionismo agrcola que estrangula la produccin de
muchos pases. Este es un ejemplo de cmo los europeos debe
ran imaginar una poltica tendiente a reducir las propias exigen
cias en pro de la construccin de un futuro pacfico, y tambin
de una defensa de las propias condiciones, econmicas y cultu
rales, de supervivencia. Puede suceder que la izquierda de
gobierno considere que semejante orientacin es poco realista;
en poca de elecciones siempre es obligatorio hablar de desa
rrollo (competencia, libre mercado, tanto peor para los dbi
les). Pero al menos se podra intentar no olvidarse por completo
de ello.

Marzo de 2004

23
El imperio , las multitudes,
las instituciones

De m i recorrido a travs de las oposiciones fo rm a parte tambin la


atencin que he prestado a l fam oso Imperio* de Toni N egri y M ichael
Hardt. Reproduzco aqu la resea-discusin que escrib para La Stam-
pa, en 2002 y que, como se ver, an est impregnada de una cierta f e
en las instituciones, contra las esperanzas algo mitolgicas en una rege
neracin a cargo de las multitudes. El significado de incluir tambin la
- b r e v e - reflexin sobre el trabajo de N egri entre las etapas de m i
volver a ser comunista es el de sealar una posicin distinta de la que
todava considero la ma, apreciando sin embargo en l a un interlocu
tor con quien proseguir el dilogo.

En la ltima entrevista concedida, ya hace aos, a la televisin


italiana antes de regresar a Italia para entregarse, Toni Negri,
refugiado a la sazn en Pars, tena en la estantera a sus espaldas,
en un lugar destacado, el libro (desgraciadamente postumo) de
un filsofo franco-germano-estadounidense, Reiner Schrmann,
titulado Des H gmonies brises (Las hegem onas rotas). Me di cuen
ta porque haba sido amigo de Schrmann y porque me pareca
una referencia interesante (y no casual, creo) para entender las

* [N. de las T.]: Negri, Toni y Hardt, Michael, bnperio, Buenos Aires, Pai-
dos, 2002.

24
Una larga marcha a travs de las oposiciones

posiciones de Negri, que recordaba ms dogmticamente vincu


ladas al marxismo, aunque interpretado de una manera muy per
sonal. La imagen me ha venido a la memoria leyendo el famos
simo Imperio, el trabajo escrito por Negri junto con un filsofo
estadounidense, Michael Hardt, que ha sido universalmente
aclamado (a partir de las universidades de Estados Unidos) como
el manifiesto de la nueva contestacin (anti)global. Aunque
Schiirmann apenas aparece mencionado en el libro, no me cabe
duda de que su idea de la poca actual como una poca en la que
han cado todas las hegemonas, as como las distintas metafsicas
que las regan, es uno de los elementos inspiradores del trabajo.
El imperio al que Negri y Hardt se refieren es el mundo globa
lizado en el que las soberanas locales y nacionales, con todo lo
que de institucional, y tambin de liberal y democrtico, lleva
ban consigo, ya han sido sustituidas por un conjunto de mecanis
mos integrados que solo responden a la impersonal, y sumamen
te rgida, ley del mercado. Ante este sistema, las autoridades de
los Estados nacionales se ven impotentes y, en consecuencia, los
ciudadanos que, al menos en los Estados democrticos, votan
por gobiernos que no tienen ningn peso ante el poder global.
El uso del trmino imperio que da ttulo al libro subraya
precisamente el carcter supranacional de este poder, as como
su manera de presentarse como orden legitimado por una espe
cie de derecho universal, precisamente porque no parece cons
truido en inters de ningn sujeto, o soberano, determinado. En
esta representacin del imperio confluyen asimismo muchos de
los anlisis de Michel Foucault, que se haba referido al poder
moderno, y tardomoderno, como una fuerza coercitiva que se
esparca capilarmente en la sociedad y a la que todos acaban
sometindose porque en muchos sentidos lo consienten. Por
ejemplo, y en primer lugar, mediante el sometimiento del imagi
nario colectivo a los modelos difundidos por el mercado medi
tico, por la publicidad, a la que ya Adorno (otro autor de refe
rencia) haba denominado la fantasmagora de la mercanca.
En resumen, aunque los anlisis de Negri y Hardt resultan a
menudo innecesariamente oscuros, entendemos muy bien que
aqu solo se describe la condicin de la sociedad contempornea,
caracterizada tambin como posfordista, en la que los proletarios

25
Gianni Vattimo

ya no son los obreros de la fbrica a los que se refera el marxis


mo, y que se han convertido en una minora de las fuerzas de
trabajo, sino toda la masa de gente que, cuando trabaja, ejecuta
tareas difcilmente clasificables, segn modelos variables, flexi
bles, que por lo general no requieren y, adems, ni siquiera per
miten (dada su flexibilidad) adquirir un oficio y una identidad de
clase. Al poder capilar y tambin impersonal del mercado global,
corresponde, por lo tanto, una misma subjetividad annima de
personas que viven inmersas en un imaginario colectivo, com
puesto de conocimientos difusos y de una sensibilidad igualmen
te compartida y participada, que cada vez ms tiende a coincidir
con lo que el poder global les impone y exige. Podemos tradu
cirlo de este modo: si el autoritarismo moderno an se funda
mentaba en la imposicin de una disciplina por parte de centros
de poder determinados (el Estado, el patrn, etctera), ahora el
poder del imperio se identifica totalmente con el sentimiento y
el imaginario espontneo de todos. A menudo hemos observa
do, en tal o cual situacin, la contradiccin de los jvenes anti-
globalizacin que comen en el McDonalds, llevan zapatos, re
meras y pantalones vaqueros rigurosamente de marca, consumen
la msica y el cine que llega de Estados Unidos y que, en resu
midas cuentas, rechazan aquel poder del que, en realidad, son los
mximos sostenedores, prcticamente productos del mismo. (Y
la mayora de nuestros conciudadanos no han elegido como jefe
del gobierno al empresario ms rico del pas, sintindolo en el
fondo como similar a ellos mismos, compartiendo espontnea
mente con l los ideales y las actitudes, no imaginndolo siquiera
como un patrn?)
Y la hegemona? El libro de Negri y Hardt, aun con el hilo
conductor de Schrmann, puede entenderse mejor si se lo con
fronta con la nocin de hegemona. Que, como se sabe, y como
puede leerse en el buen libro de Giuseppe Bedeschi sobre el
pensamiento poltico italiano del siglo XX, es un concepto clave
de Gramsci. En las sociedades complejas como la italiana (de
hoy, pero ya de la primera mitad del siglo XX) no es imaginable
tomar el poder como Lenin en Rusia, con un acto de fuerza. En
cambio, es necesario construir una cultura compartida orientada
en sentido igualitario; en resumen, hay que producir consenso.

26
Una larga marcha a travs de las oposiciones

Sobre esta nocin de Gramsci (que aqu resulta inevitablemente


simplificada y que, si hubiera vivido ms, le habra permitido
explicar tambin el fracaso del rgimen sovitico debido a sus
orgenes leninistas) se ha fundamentado la eleccin democrtica
de los comunistas italianos a partir de Togliatti. El consenso y la
hegemona cultural se manifiestan (asimismo) en las contiendas
electorales. La lucha poltica es una lucha de culturas, de visiones
del mundo, que compiten para hacerse valer como la orientacin
predominante de una determinada sociedad. Pero a propsito de
las masas que, en el libro de Negri y Hardt, son, al mismo tiem
po, los productos y los productores del imperio (en la medida en
que cada vez ms comparten espontneamente las reglas),
puede hablarse an de hegemona, e incluso de hegemona cul
tural? En muchos sentidos, parecera que s; ya que en este caso
el consenso no responde a ninguna presin externa. Ninguna
fuerza coercitiva impone la adhesin a las reglas imperiales. Y,
como seala muy bien Bedeschi, en el fondo de la idea de hege
mona siempre se ha encontrado el sueo de una sociedad org
nica, en la que la voluntad de los individuos se identificase sin
fisuras ni esfuerzo con la voluntad de todos, como en la imagen
que los romnticos tenan de la ciudad griega y de su bella eti-
cidad sin conflictos. Tal sociedad deba ser tambin aquella
que, una vez hecho realidad el comunismo, habra podido pres
cindir del Estado. Aunque de manera distinta, este sueo de una
sociedad tica domina asimismo los numerosos lamentos con
temporneos sobre la prdida de los valores: las dificultades de
nuestra sociedad derivaran de la falta de valores espontnea
mente compartidos y del desencadenamiento de tendencias
anrquicas.
La paradoja y el inters del Imperio de Negri y Hardt consis
ten en el hecho de que, mientras por un lado constatan la cada
de todas las hegemonas, desde el poder de los Estados hasta la
vigencia de las diversas culturas, en favor de una globalizacin de
la mentalidad e incluso de los afectos determinada por la imposi
cin universal del mercado, prosiguen imaginando la posible
emancipacin a partir de un modelo orgnico. Negri y Hardt
sustituyen la revolucin del proletariado industrial en la que
pensaba Marx por la rebelin de las multitudes, que ellos com

27
Gianni Vattimo

paran incluso con el cristianismo naciente, que determin, o


contribuy poderosamente a determinar, el fin del imperio
romano.
La confianza, que deja entrever esta comparacin, en la fuer
za buena de las multitudes, acompaada por una dura polmi
ca contra cualquier forma de representacin y, en el fondo, con
tra toda construccin estatal, constitucional y jurdicamente
estructurada, es un signo evidente de que la vieja nostalgia por la
bella eticidad, por la sociedad orgnica, por la hegemona, no ha
desaparecido del todo en la visin poltico-filosfica de Negri.
Ciertamente, el problema que el libro plantea es aquel ante el
cual nos encontramos todos: intentar la construccin de una
sociedad libre incluso en las nuevas condiciones de la globaliza-
cin, que no solo es econmica sino que involucra profunda
mente nuestra mente y nuestros propios afectos, deseos y sue
os. El anlisis de estos aspectos radicales de la globalizacin es
quiz la aportacin ms original de este trabajo. No ayuda, sin
embargo, la construccin (algo abstracta, un poco esteticista:
Guido Viale la ha definido como marxismo dannunziano) de
una nueva mitologa que, en realidad, en lugar de constatar el
final de las hegemonas, va en busca de nuevas y peligrosas figu
ras de redentores globales.

Septiembre de 2002

28
Las guerras que hay
que combatir

M ientras reflexionaba sobre las posibilidades de las m ultitudes a


las que N egri asigna la tarea de destruir el imperio, m e exasperaba (co
mo, p or otra parte, m e contina sucediendo) la discusin sobre las g u e
rras de religin, sobre la violencia homicida que a menudo se reviste de
razones ideales, de devocin a Dios y a sus preceptos. Ya que, como deca
el presidente Mao, la revolucin sigue sin ser una invitacin a cenar,
sino ms bien algo violento, aunque no necesariam ente sanguinario,
tambin la hipcrita preocupacin por el valor de la vida, siem pre y en
toda circunstancia, m e pareca que deba ser discutida. Sigo pensando
que las nicas gu erras p or las que vale la pena luchar son las gu erras
revolucionarias.

Y si las nicas guerras que realmente merecen librarse fue


sen precisamente las tan calumniadas guerras de religin, los
conflictos de civilizacin que, al parecer, amenazan en convertir
se en nuestro futuro? O, para decirlo en trminos algo menos
impopulares: si fuese cierto que lo nico por lo que realmente
vale la pena morir, o al menos arriesgar la vida, fuesen los idea
les? La expresin guerra de religin irrita y repele, parece
sinnimo de fanatismo y, sobre todo, de una concepcin sustan
cialmente blasfema de la divinidad. De acuerdo, pero entonces
los mrtires cristianos que estaban dispuestos a ser pasto de los
leones con tal de no renegar de su fe eran solo unos testarudos

29
Gianni Vattimo

que anteponan sus convicciones, y asimismo su distorsionada


visin del servicio a Dios, al respeto por la sacralidad de la vida?
Lo mismo podra decirse de quienes murieron por no traicionar
una vocacin, una idea poltica, un sueo de plenitud que para
ellos vala mucho ms que la supervivencia, aun cuando en reali
dad no crean en una vida despus de la muerte. Quiz la fasci
nacin y la conmocin que despierta una pelcula como El
pianista, de Polanski, se deba a que transmite un mensaje de este
tipo: ha podido resistir el miedo a la muerte porque segua una
vocacin. Los ideales por los cuales uno se sacrifica cambian con
el transcurso de la historia, pero persiste una diferencia radical
que Hegel teoriza filosficamente cuando analiza la relacin
entre esclavo y amo: el esclavo solo se libera de su esclavitud
cuando tiene el valor de arriesgar su vida para luchar por la li
bertad. Y, si no muere en el combate, su vida cambia, se convier
te en la de un hombre libre. Nos parece que, incluso si la lucha
no termina con un enfrentamiento mortal, la nica manera de
permanecer en el mundo con dignidad es la de estar dispuestos
al martirio. No cabe duda de que vive ms feliz quien no sacri
fica la vida, el tiempo y sus principales preocupaciones a las ml
tiples divinidades falsas que se le proponen en la banalidad coti
diana y en las imposturas ideolgicas interesadas. Por otra parte,
la guerra de religin nos horroriza, sobre todo, porque suele
enmascarar como deber religioso lo que, por lo general, no es
ms que el deber impuesto de defender solo intereses econmi
cos y, para colmo, a menudo bastante distintos de los nuestros.
Es muy probable que la denominada guerra santa de los extre
mistas islmicos contra Occidente solo sea en realidad una lucha
por la supremaca (territorial, econmica, petrolfera o, en cual
quier caso, muy terrenal) disfrazada como guerra religiosa para
consumo de las masas. Nosotros, que no vivimos en el islam, no
lo sabemos; en cambio, sabemos muy bien, que nuestra guerra
de civilizacin o de religin contra el terrorismo (unificarlo
bajo un solo nombre sirve para mantener la necesidad de una
gua nica) es una guerra de carcter totalmente secular y terre
nal. Y podemos oponernos a ella por muchas razones, sobre to
do si implica, como de hecho sucede, la violacin de muchos de
los ideales por los que, en cambio, podramos llegar a sacrificar

lo
Una larga m archa a travs de las oposiciones

nos. Pero, por lo dems, dejemos de conmovernos, piadosa o


hipcritamente, a causa de la sacralidad de la vida. Los latinos
nos han transmitido el refrn propter vitam, vivendi perdere causas:
por amor a la vida, acabar perdiendo las razones de vivir. En
muchos aspectos nuestra civilizacin, rica pero terriblemente
carente de sentido, cnica y resignada, se ajusta a esta descrip
cin. No se trata de prepararse para la guerra y de aceptar la ley
de la violencia, sino de convencemos de que realmente podemos
arriesgar la vida para construir un mundo en el que ya nadie de
ba sucumbir; es decir, morir o correr peligro de muerte, por vo
luntad e intereses de los dems, por la estupidez del trnsito vial,
por la contaminacin insensata o las enfermedades que podran
curarse, como los millones de africanos que mueren a causa del
sida ante la indiferencia de las multinacionales farmacuticas y
de los Estados civiles. Construir un mundo en el que todos
puedan elegir con plena libertad el valor, el Dios, en nombre del
cual vivir la vida o incluso sacrificarla, podra ser en realidad el
ideal en virtud del cual escapar de la (vida y) muerte estpida a la
que nos arriesgamos a ser condenados.

Octubre de 2002

31
De la utopa a la parodia

Con una cierta constancia, retom a a menudo en los artculos aqu


reunidos, y en otros del m ism o perodo, un antinorteamericanismo cada
vez m s acentuado, justificado por la constatacin del fracaso de la pax
americana, en la que m uchos confiaron con la cada del M uro de Ber
ln. Sea cual fu e r e la simpata que muchos sentimos todava por la cul
tura estadounidense, p or los Estados Unidos como gra n pas del que
seguim os recibiendo muchas de las ideas sobre las m ales construimos (y,
sobre todo, mucha tecnologa de la que dependemos cada vez ms), la
A mrica de Bush que {a m enudo de buena fe ) ha asumido la tarea de
asegurar el orden m undial con la poderossima fu erz a m ilitar y econ
mica de la que dispone, se ha convenido en el m ayor peligro para aque
lla m ism a paz y seguridad que quera garantizar. Los desastrosos re
sultados de la gu erra en Irak y de la invasin de Afganistn, en que
tambin Italia est involucrada (con el beneplcito de la denominada
izquierda), no pueden significar ms que esto.

Se estaba efectivamente mejor cuando estbamos peor,


como suele decirse, y hoy an ms debido a la nueva situacin
poltica de un mundo que ya no est dividido por la guerra fra?
Ciertamente, cuando exista la guerra fra, el teln de acero y el
Muro de Berln, quienes en realidad estaban peor eran los sbdi
tos del imperio del mal, los ciudadanos de los pases del socia
lismo real. Nosotros, aparte del miedo a la guerra nuclear siem
Una larga marcha a travs de las oposiciones

pre preocupante (y en determinados momentos peligrosamente


cercana, como durante la crisis de Cuba), no estbamos del todo
mal y por lo tanto no tenamos demasiado derecho a lamentar
nos de las nuevas condiciones.
Pero es verdad que, desde que ha desaparecido la divisin del
mundo en dos bloques, las cosas parecen ir mucho peor, al me
nos desde el punto de vista de la seguridad. La guerra nunca ha
estado tan cercana como en la actualidad; e, incluso ahora que
no la hay (todava? crucemos los dedos), la amenaza terrorista
es evidente para todos, aunque hasta este momento solo se hace
manifiesta en la multiplicacin de las defensas, en las recomen
daciones para que nos aprovisionemos de comida y agua o de
que nos vacunemos contra las ms negras pestilencias que el
enemigo estara a punto de desencadenar.
Nunca, incluso en los peores momentos de la guerra fra, se
ha visto esta especie de estado de sitio en que viven en estos das
los ciudadanos de las metrpolis estadounidenses o britnicas?
Tampoco queremos pensar que las amenazas terroristas se
basan nicamente en noticias extradas de viejas tesinas de licen
ciatura o de folletos de propaganda. Si, como parece, al menos
buena parte de ellas son reales, desgraciadamente confirman que
nuestro mundo unipolar es mucho ms inseguro que aquel
mundo dividido en el que estbamos acostumbrados a vivir antes
de la cada del Muro de Berln. Es solo una coyuntura? Puede
suceder que se trate de una crisis de adaptacin, una reestructu
racin en curso a la que an debemos ajustarnos. Pero tambin
es muy probable que todo esto refute el sueo de un orden cos
mopolita que habamos acariciado, viendo en l la nica base de
una paz estable. Al igual que muchas utopas, tambin esta pare
ce hacerse realidad como una trgica parodia. En un imperio
mundial nico, incluso ms all de las intenciones de quien lo
dirige o aspira a dirigirlo, tal vez resulte fatal que se desencade
nen formas de desobediencia generalizada, que no puedan ser
disciplinadas en nombre de la esperanza en alguien que (como se
deca en otros tiempos) ha de venir. Es imposible no ver en es
ta constatacin una confirmacin de nuestra finitud. Estar libres
de todo mal no es para nosotros; podemos ser libres siempre
solo si disponemos de alternativas problemticas por su natura

55
Gianni Vattmio

leza. Del mismo modo, los esfuerzos dedicados a construir si


stemas polticos federales, como la Unin Europea, no aspiran a
la utopa del orden mundial nico, sino a la construccin de
equilibrios que nicamente pueden esperar subsistir entre enti
dades de fuerzas no demasiado desiguales y capaces de mante
ner, sin enemistad, las propias diferencias.

Febrero de 2003

34
El comunismo recobrado

Solo porque incluso una introduccin histrico-biogrfica debe llegar


a su fin , inserto aqu, como conclusin de m i m archa a travs de las
oposiciones, el texto de la intervencin efectuada en el Congreso del
PdCI en Rmini a principios de 2004, acompaado del debate que sus
cit y de la respuesta que escrib para il manifesto. A pa rtir de aqu
comienza, por as decir, Ecce comu.

L a in t e r v e n c i n en el C o n g r e so PdCI de R m in i

De lo que se trata, en este congreso, como se lee en el ttulo


(Al lavoro per la sinistra [Al trabajo por la izquierda]) es, en
definitiva, del futuro de la izquierda en Italia, en Europa e inclu
so ms all, dicho sin jactancia. Por mucho que las fuerzas de
este partido parezcan limitadas, no es del todo irrealista pensar
que precisamente sobre sus hombros recae la tarea de redisear
semejante futuro. Lo dice alguien que, como yo, no comenz su
carrera poltica hasta 1999, como parlamentario europeo de los
DS, pero que ha tenido ocasin de vivir la transformacin gra
dual de aquel partido en una fuerza poltica moderada, obsesio
nada por el pensamiento de ampliar su electorado al centro y a la
derecha, sin prestar atencin al hecho, elemental y evidente, de
que, en cambio, perda votos, pues su poltica provocaba el des

35
Gianni Vattimo

contento del electorado de izquierda. No creo de manera sim


plista que esta obsesin enmascare una traicin a sus orgenes
y a sus motivaciones profundas; considero, ante todo, que es el
resultado de un anlisis incorrecto de la situacin italiana y euro
pea.
Prueba de ello son los recientes casos del voto sobre Irak y
del abandono de los DS por parte de un sector -por ahora cier
tamente minoritario- de la izquierda del partido; aunque, sin
embargo, me parece indiscutible que esto prepara un ms que
sustancial abandono de grupos de electores. Puede advertirse
asimismo una deriva similar en las dificultades de Blair con el
Partido Laborista en Gran Bretaa; y de Schrder en Alemania,
del que puede decirse todo excepto que su partido tienda a aban
donarlo porque l se sita demasiado a la izquierda. En general,
si la izquierda europea pierde (como ha sucedido en Francia), las
motivaciones son otras, anlogas en lneas generales a las que
causan la crisis de los DS en Italia: el propsito de seguir vincu
lados a toda costa a un falso progresismo que acepta sin discu
sin la idea del mercado y que, por lo tanto, objetivamente,
comparte el programa de un capitalismo lastimoso que, como es
sabido, dirige la administracin Bush.
Tambin a la izquierda de Blair, de Schrder, de nuestros
compaeros del DS italiano, parece (aunque no creo que nunca
lo desmientan) que el capitalismo y la economa de mercado son
las nicas vas abiertas todava a la poltica; las diferencias debe
ran situarse nicamente en el mbito de la mayor o menor
compasin de las ayudas estatales a los trabajadores y a sus
familias arruinadas por la inevitable reestructuracin capitalis
ta, naturalmente indefinida, como infinito es el flujo del capital
financiero que circula en el mundo provocando el cierre de
empresas, la deslocalizacin de la produccin a otras zonas del
planeta ms rentables porque estn, por ahora, menos afectadas
por las conquistas sindicales o porque, sencillamente, son refrac
tarias a cualquier idea de derechos humanos. Cada vez que una
empresa cierra, reduce el personal o se desplaza a la India o a
China, sus acciones aumentan de valor, provocando la alegra de
los accionistas, de los ms poderosos; a los modestos se les reser
van bonos basura que los bancos estn dispuestos a recortar tan

36
Una larga marcha a travs de las oposiciones

pronto se perfila una amenaza de quiebra. Tambin el (a corto


plazo sacrosanto) programa de una Europa del conocimiento,
que tiende a incrementar el valor de nuestros productos aumen
tando su contenido en tecnologa avanzada, acaba por responder
a esta lgica mercantil y -digmoslo- despiadadamente competi
tiva: debemos desarrollar nuestras tecnologas de manera que
produzcan mercancas que combatan la competencia china, india
y, por si acaso, africana. Hasta cundo?, podramos preguntar
nos. Para ser precisos, indefinidamente, ya que mediante esta
seleccin natural de tipo darwiniano se produce el desarrollo,
el que se mide en trminos de PBI, que, desde luego, no con
templa las dificultades ni la verdadera desesperacin de las fami
lias y los individuos destrozados por esta lgica.
Tiene la izquierda realmente un horizonte distinto que
ofrecer, otro proyecto de futuro, que no consista en seguir esta
danza frentica que ahora solo dirige el capital financiero, pero
que, sin embargo, tampoco se deja describir (como podra)
como un feliz abandono del principio de realidad, como era en
determinados aspectos el programa de Keynes? Ya que aqu el
principio de realidad sigue totalmente vigente, son las grandes
multinacionales, son las finanzas las que dirigen los grandes
movimientos especulativos de capitales a causa de los cuales pa
ses enteros se ven reducidos a la miseria (como ensea el caso
de la Argentina). La confianza de nuestros liberales y falsos so
cialistas en la fuerza progresista del mercado tampoco se ve
mermada por la observacin ms elemental, que hoy en da
cualquiera puede hacer, y que seala que, en la economa esta
dounidense -e l modelo de este desarrollo vertiginoso al que
todos deberamos aspirar-, en los ltimos diez o quince aos la
distancia entre pobres y ricos, as como el ndice absoluto de
pobreza (y no solo de la pobreza percibida, como diran nues
tros meteorlogos), es decir, el nmero de familias que viven
por debajo de una determinada renta, ha aumentado de manera
espectacular. Por otra parte, es lo mismo que est sucediendo
en Italia en estos ltimos aos y lo que al final debera conducir
a la cada del gobierno de Berlusconi, pues todo el mundo se da
cuenta de que no solo es culpa del euro, sino de las polticas
miopes, ms bien ciegas, del gobierno del cavaliere -quien, por

37
Gianni Vattimo

otra parte, se enriquece cada vez ms, utilizando incluso leyes


como el decreto salva Rete 4, que su mayora servil vot con com
placencia-.
Pero, repitmoslo, no solo es cuestin de las medidas espec
ficas de poltica italiana. Ahora es el momento de preguntarse si
existe todava una perspectiva ideal, terica, de la izquierda. La
parbola de un filsofo como Lucio Colletti, que parte de un
marxismo intransigente, si bien ya un tanto contaminado por
perspectivas cientificistas, para terminar abrazando luego el
culto a Popper y a su aversin por la metafsica y las ideologas,
bien puede ilustrar la prdida de perspectivas de toda la izquier
da. La cual hoy, en Italia pero tambin en Europa, navega sin
brjula, llegando a teorizar explcitamente que su nico proble
ma es ganar las elecciones -se entiende que todas, o casi- dado
que, precisamente en nombre de un antiideologismo de inspira
cin popperiana, rechaza establecer paquetes programticos que
la distingan con claridad de su adversario, el cual, por lo menos,
gana las elecciones de verdad...
Me permito decir, puesto que tambin yo he participado en
la vivencia italiana del final posmoderno de las ideologas, que
este modo de entender el abandono de las metafsicas en la pol
tica solo puede conducir a aquella forma especfica de empirismo
que fue el craxismo, no por azar revalorizado actualmente en
acreditados congresos de izquierda, y por prestigiosos libros
como el del secretario de los DS. La izquierda, si no quiere per
der la cabeza y el corazn, adems de los votos, ahora a su pesar,
solo puede remitirse a su herencia terica ms arraigada y rica, y
en estos momentos extraordinariamente actual, mientras que
gran parte de sus dirigentes juran que nunca fueron comunis
tas y se esfuerzan en mostrarse moderados, constructivos y dia
logantes con la banda de mafiosos que ha ocupado el poder.
Advierto la herencia de Marx, cuya previsin (profeca?) sobre
la progresiva proletarizacin de la sociedad, primero de los obre
ros y ahora ya de las clases medias (los estadounidenses de cue
llo blanco que, llegado el caso, trabajan como camareros en los
McDonalds) nunca se ha materializado de manera tan evidente.
El denominado pueblo de las partidas IVA, cuando no queda
tambin l reducido a una angustiosa carrera con las continuas

38
Una larga marcha a travs de las oposiciones

reestructuraciones productivas impuestas por el capitalismo fi


nanciero, es precisamente el que paga, a duras penas, el IVA, en
un pas donde las condonaciones edilicias y las leyes adpersonam
solo favorecen a los grandes evasores.
Podemos partir de nuevo de la elemental observacin de
estas buenas razones de Marx y preguntamos cmo es posible
que su profeca se haga realidad, mientras que el capitalismo del
denominado mercado libre celebra su mximo triunfo poltico,
puesto que ya no existe el espantajo del Estado sovitico, ni la
amenaza latente del comunismo o el clima de la guerra fra, que
ahora aoramos, visto que cada vez ms nos precipitamos hacia
guerras calientes y calentsimas? No solo eso, tambin aquello
que el capitalismo pareca asegurar (pero era as en realidad?)
frente a la opresin sovitica, es decir, la libertad de opinin, de
conciencia, de bsqueda de la felicidad, de expresin de la propia
vocacin, y la garanta de la privacidad, empieza a faltarnos pro
gresivamente, comenzando por el pas madre de todas las de
mocracias, como lo ha denominado hace poco, con no poca iro
na, un periodista nada extremista como Vittorio Zuccone. La
amenaza, verdadera, presunta, o incluso creada, del terrorismo
(no olvidemos el informe de los servicios secretos britnicos
sobre las armas de Irak, que se hizo ms sexy por orden del
primer ministro, cosa que ni siquiera ha desmentido el muy con
ciliador Lord Hutton) est provocando un control cada vez ms
omnipresente por parte del gobierno Bush sobre todos los
aspectos de la vida de los estadounidenses. Recomiendo mirar la
pelcula Eljurado, en la que se nos explica cmo la sociedad esta
dounidense, al menos la poltica, es una sociedad de chantajistas
precisamente por ser una sociedad del control. No del control
de todos sobre todos (esto podra ser tambin un ideal socialista,
acaso ligeramente invasivo) sino de unos pocos sobre todos los
dems.
A la profeca de Marx sobre la progresiva proletarizacin que
se confirma en la sociedad de mercado, se aade asimismo ahora,
indita, la proletarizacin informtica o simplemente informati
va. No solo gran parte de la humanidad tiene vedado el acceso a
los recursos econmicos del planeta; sino que tambin, gracias al
progreso tecnolgico, est sometida a un control de su vida

39
Gianni Vattimo

privada que, como es obvio, no tiene parangn en las sociedades


del pasado. Es fcil comprobar que ambos aspectos de la proleta-
rizacin estn relacionados; el que la mayor parte de la humani
dad no pueda acceder al uso de los recursos (el quince por cien
to de la poblacin consume el ochenta y cinco por ciento de
ellos) impone una defensa cada vez ms militarizada del mundo
rico. Lo cual, dejando al margen el progresivo empobrecimiento
de las clases medias de este mismo mundo, hace que la vida de
todos (salvo la de los pocos que poseen la informacin) resulte
cada vez ms intolerable; e, incluso a los subjefes, suboficiales,
soldados rasos y quiz tambin a muchos generales, les acabe
resultando insoportable, antes o despus, vivir en la fortaleza. Y,
en cualquier caso, la fortaleza no es eterna; aunque posiblemen
te Marx se equivocaba (admitiendo que nunca lo haba pensado
en estos trminos) al profetizar la inevitable victoria final del
proletariado, es muy probable que en estas condiciones el prole
tariado (el mundo externo del ochenta y cinco por ciento de
pobres, enfermos de sida, etctera) acabar rebelndose contra la
opresin. Me temo que difcilmente vencer, pero, de todos mo
dos, provocar un bao de sangre y, en caso de derrota, un es
carmiento an ms acusado. Sin duda, ser mejor que la ca
tstrofe atmica o que la guerra de los mundos; pero es una
perspectiva terriblemente ms realista.
Se nos dice que en los pases que tuvieron la desgracia de
vivir el socialismo real no haba libertad, porque, de lo contra
rio, el pueblo se habra rebelado ante la situacin de pobreza
extrema al que lo reduce todo rgimen de propiedad colectiva.
Puede ser. Por esta razn, y aunque solo para describir mi expe
riencia de acercamiento al PdCI, empleo la consigna El comu
nismo real ha muerto, viva el comunismo ideal. Y a los fracasos
cada vez ms evidentes del desarrollo que el mercado debera
garantizar se debe que alguien como yo, que nunca ha sido
comunista (lo confieso!), acabe sindolo hoy. Una prueba in cor-
pore vili de la verdad de la profeca de Marx, si bien, en mi cali
dad de profesor universitario y de parlamentario, mi proletariza-
cin tiene ms que ver con la libertad que con la pobreza
material. (Pero hasta cundo? Si ejerciera el periodismo con
estas ideas, o si fuese un profesor universitario del nuevo rgi

40
Una larga marcha a travs de las oposiciones

men de precariedad que se instaura con la reforma Moratti,


debera temer la prdida de mi puesto de trabajo...)
Volver, pues, al marxismo? Al menos por estos aspectos que
he mencionado, s, sin duda. Tambin a la dictadura del proleta
riado? No, en modo alguno. Tal vez deberamos inventar la
expresin comunismo liberal, que acepta las crticas al dogma
tismo de Marx al cual se deben las desviaciones autoritarias del
socialismo real (por lo menos aquellas, y son muchas, que no se
explican solo con la necesidad de defender la revolucin del ata
que del capitalismo mundial... Dir de paso que en la actualidad
comparto la postura de aquellos cientficos que, en su momento,
transfirieron los secretos atmicos a la Rusia de Stalin; veamos
qu uso hace ahora Bush con sus aliados del imperativo de la no
proliferacin de las armas de destruccin masiva...). El
autoritarismo comunista real deriva de la persistente fe de
Marx, y de muchos marxistas, en la existencia de una verdad obje
tiva de la historia, del Estado, en definitiva de la misma esencia
humana (la Gattungswesen, de la cual son portadores los proleta
rios expropiados). Si existe una verdad absoluta sobre la historia,
el Estado, la naturaleza, es inevitable que se constituya una nueva
clase privilegiada de expertos, de vanguardias, o de exponentes
del proletariado autntico contra el proletariado emprico
(expresiones de Lukcs, creo). Se puede y se debe volver al mar
xismo tras la experiencia de su imperfecta (eufemismo) realiza
cin en la Unin Sovitica, acumulando las enseanzas de aquella
experiencia.
No para abandonarse a la tesis de Fukuyama, segn la cual la
historia ha llegado a su fin porque todos estamos en el mismo
redil bajo un nico pastor: la presunta democracia capitalista al
estilo Bush. Sino para reconocer en los hechos que un proyecto
de emancipacin humana solo puede fundarse en la bsqueda de
la igualdad y de una cultura poltica que corrija las desigualdades
naturales. Deca Baudelaire: All donde hall virtud, la hall
contranatura. La derecha es la mxima expresin del naturalis
mo; nacemos desiguales y est bien que aprovechemos las desi
gualdades naturales para fomentar la competencia y el desarro
llo, en definitiva, el mercado. No queremos una sociedad de
naturaleza, sino de cultura; debemos conquistar la igualdad. Sin

41
Gianni Vattimo

violencia, claro, hasta donde ello sea posible. Sin ningn feti
chismo por la supervivencia y el valor de la vida como simple
hecho biolgico (el tab con el que se impide la investigacin
con embriones, la fecundacin in vitro, la eutanasia, y tal vez
algn da incluso el aborto teraputico...). Todos sabemos que
de haber vivido bajo el fascismo nazi habramos tenido que
tomar las armas. Si ahora no lo hacemos, solo es porque, adems
de preferir la libre discusin (cuando es tal) de las posiciones
polticas y culturales, sabemos que con el uso de la fuerza sal
dramos perdiendo, y no somos estpidos fanticos. Pero no ol
videmos que nuestros adversarios emplean la fuerza sin mira
mientos, e incluso nos obligan a usarla a nosotros, con la excusa
de la reconstruccin de Irak, que ellos mismos, en un crculo
perfecto, primero destruyeron y ahora piensan reconstruir obte
niendo enormes beneficios.
A este uso opresivo y represivo de la fuerza debemos oponer
una accin que les impida causar ms dao. Convenciendo al
electorado, ciertamente. Pero tambin y, sobre todo, elaborando
una visin del mundo que liquide el dogmatismo cientfico y
reconozca que en la base de una autntica convivencia humana
no se encuentra la verdad objetiva, sino la capacidad de escuchar
y el respeto a la libertad de cada cual (individuos, grupos, comu
nidades) que es la mejor herencia de la cultura occidental, tan
clamorosamente traicionada hoy por quien pretende ser el por
tador de dicha cultura.
Febrero de 2004

El movimiento de Vattimo

Pero G ianni V attim o ha regresado al pensamiento fuerte? Si


as fuera tendram os de qu alegramos. Para m, joven pensador
que hizo su aprendizaje de la vida en la dcada de 19 80 (tengo la
misma edad que il manifest), el profesor era el del pensamiento
dbil, el terico del debilitam iento de las categoras explicativas en
favor de una interpretacin infinita que abandonaba las veleidades
transformadoras y emancipadoras (mundo e individuo). En la pleni
tud de mis aos universitarios, cuando el debate poltico estaba
dominado por la fascinante y decisiva reform a mayoritaria y unino-

42
Una larga m archa a travs de las oposiciones

minal de nuestro sistema electoral, mientras que nosotros, pobres e


indefensos estudiantes democrticos del ateneo salentino, buscba
mos la manera de decir que aquella era una regresin democrtica,
que conducira a la exasperacin del personalismo en poltica, con
el consiguiente triunfo de los dueos de los medios de comunica
cin masiva (la victoria de Berlusconi data de los primeros aos de
la dcada de 1990 y debe muchsimo a la fantstica pareja Segni-
Occhetto), nuestro filsofo ms importante escriba en la prensa
(me viene a la memoria un fragmento en La Stampa...) que el papel
del intelectual como vanguardia progresista de las clases dominadas
estaba agotado y que aquellos aspirantes residuales a una poltica
participativa mediante manifestaciones callejeras eran, en el mejor
de los supuestos, una aristocracia obrera que no se avergonzaba de
sus privilegios. Volv a ver a Vattimo hace algunas semanas en Co-
pertino durante una gira de promocin de su ltimo libro, un colo
quio sobre Filosofia y emancipacin, cuyo enunciado era tan fan
tstico que no pude renunciar a la velada, que ofreci un sinfn de
emociones: palabras como agresivo, militante, e incluso Karl
Marx y el comunismo (ideal) aderezaron su conferencia. Me habra
gustado incomodarlo encontrndole alguna contradiccin, pero el
discurso del maestro era redondo, intachable y, pensndolo bien,
absolutamente coherente... Lbrense de la verdad y de la historia,
nos deca en los brumosos aos de la dcada de 1980, y en el fondo
esto era lo que repeta aquella tarde, con el panorama invertido. Al
salir pens en todos aquellos que no consiguen librarse de la histo
ria, que los ha parido precarios y desfavorecidos, que quisieran pero
no pueden separarse de su raz seca y hostil; en aquellas personas
encadenadas a su pasado de recursos limitados y de una infame falta
de oportunidades, a los que el filsofo posmoderno haba negado
incluso la posibilidad de formular su propia visin de la verdad: la
Verdad no existe, de ninguna manera, ni total ni parcial, dejemos
hacer a los flujos... Ahora Vattimo rompe el carn del partido pol
tico ms posmodemo de Italia (del cual ha ejercido de comadrona
filosfica) por discrepancias sobre la guerra, y ello nos alegra (Pero,
y Kosovo? Y el gobierno de DAlema?...). Los peridicos dicen
que ha aceptado la oferta de una candidatura al Parlamento euro
peo que le ha hecho Cossutta (pero no era estalinista? qu extra
as compaas ltimamente, profesor!). Ahora Vattimo escribe en il
manifesto un artculo tan hermoso que parece nuestro Foucault ms
comprometido... Profesor, nos explica algo?

M im m o P ic h ie rri, profesor de filosofa


43
Gianni Vattimo

S, he cambiado de idea, o mejor dicho, de muchas de mis


ideas. Reivindico este derecho, subrayando, sin embargo, que
nunca he sido agente de la CIA, como otros intelectuales ms
conocidos que antes eran de izquierda, luego lo dejaron de ser y
quizs ahora lo sean de nuevo. El cambio resulta tanto ms acen
tuado cuanto ms se malinterpretan los planteamientos del
pensamiento dbil, que al principio tambin ue (en la poca
de la publicacin del libro homnimo, editado, lo recuerdo, con
Pier Aldo Rovatti) un intento de responder, con un distancia-
miento tico a la degeneracin violenta del movimiento de
1968. En definitiva, podra decir que yo tambin soy una vctima
del terrorismo, en el sentido de que habindolo conocido en
Turn durante los aos de plomo, comprend su crueldad y su
inutilidad. Por ello, por un momento, acarici un ideal a su
modo autnomo, el que en trminos ajedrecsticos se denomi
na el gambito del caballo (no juego al ajedrez, pero me parece
que es un movimiento lateral): no implicarse en la toma del
poder, hacer solamente poltica de base, lo local contra lo global
siempre violento, etctera. Pero el pensamiento dbil evolucion
(o involucion) luego en una filosofa de la historia -lo cual, por
ejemplo, creo que ahora me distingue de Rovatti, que se ha man
tenido ms fiel a una intencin fenomenolgica por los mrge
nes-, Desarrollando una cierta interpretacin de Heidegger y
Nietzsche, as como de Ren Girard, pens (bastante pronto, ya
en la dcada de 1980) que debilitamiento deba significar tambin
un hilo conductor emancipador en la historia del ser: Occidente
como tierra del ocaso de la perentoriedad de las supuestas leyes
naturales, como lugar en el que se afirma la herencia cristiana
del Dios dbil, que se encarna, ya no como seor sino como her
mano, etctera. De izquierda, tambin poltica, me parece desde
entonces el programa de una disolucin progresiva de todos los
absolutos, empezando por aquellos impuestos ideolgicamente
para justificar las desigualdades naturales que, por el contrario,
nada tienen de naturales. La economa poltica no es una ciencia
natural, creo que este es uno de los puntos de las enseanzas de
Marx; solo hace falta liberarlas de los residuos cientificistas que
posibilitaron todos los aspectos autoritarios del socialismo

44
Una larga m archa a travs de las oposiciones

real. As, si existe una condicin de autenticidad humana defi


nible y alcanzable, como pensaban todava Hegel (hasta qu
punto?) y Marx (pero no Croce, quien tena una visin mucho
ms abierta de la historicidad), entonces, una vez cumplida la
revolucin, los descontentos o bien son locos o bien agentes del
enemigo. Lo que necesitamos es un Marx debilitado para
redescubrir sin pudores liberales la verdad del comunismo.
Es intil decir que estos desarrollos del pensamiento dbil
son conscientemente ideolgicos, que acompaan y expresan
experiencias histricas concretas de las ltimas dcadas. Ni
siquiera el pensamiento dbil -obviamente- cree ser la verdad.
Es la respuesta que considero ms razonable en las condiciones
determinadas en que nos encontramos. Hoy: la amenaza a la
libertad representada por el nuevo imperialismo estadounidense
que se reviste de razones absolutas (la democracia, pero cul?,
que debera imponerse por la fuerza; las leyes del mercado que
garantizaran el desarrollo; la violencia contra los recursos del
planeta que este desarrollo lleva a su extremo; la defensa del
mundo rico contra los pobres del mundo, reducidos todos ellos a
cmplices del terrorismo; etctera). No veo contradicciones
entre la propuesta del debilitamiento y la defensa de la libertad;
incluso el significado del imperativo categrico kantiano no
exige el respeto de la razn fuerte, sino el respeto de todos:
ofrecer la otra mejilla requiere un esfuerzo, en consideracin a la
reduccin de las propias pretensiones; etctera. Rompo el carn
del partido ms posmoderno, objeta nuestro lector. Lamentable
mente, las razones tericas tienen poco que ver aqu. Si se quie
re, me parece que en estos momentos la direccin de este parti
do se inspira en una versin craxiana del debilitamiento -e l
pragmatismo en estado puro, con un barniz de estalinismo en las
estructuras disciplinarias (nada vale si procede de fuera del parti
do y de su burocracia)-. No he contribuido a su nacimiento ni
determinar su muerte: solo quisiera ayudar, aun desde el exte
rior, a evitar que acabe convirtindose en una caricatura de la
peor socialdemocracia.

Marzo de 2004

45
Subversivismo democrtico

Tal era el ttulo de este artculo; no quiero renunciar a publicarlo de


nuevo aqu porque para m tiene un significado especial, pues al princi
pio fu e escrito como intervencin en la celebracin del trigsim o aniver
sario de la Revolucin de los claveles en Portugal. Sergio Cofferati y
y o fu im os invitados por M ario Soares a su Fundacin homnima en
Lisboa. Despus lo titul El fu tu ro de la democracia y el caso italiano
para no discordar demasiado de Soares y de Cofferati, a quien precisa
m ente en Lisboa reiter m i (inuestra, de muchos de nosotros) desilusin
por el hecho de que en el m es de septiembre del ao anterior, en ocasin
de la enorm e manifestacin en la plaza San Giovanni, no hubiese deci
dido asum ir la direccin (sin demasiados compromisos con las burocra
cias de los partidos) de la izquierda italiana. Habra sido un gran
golpe, una iniciativa realm ente decisiva para la transformacin de la
izquierda y de todo el pas, iniciativa que an estamos esperando.

Se comprende que la democracia en Italia comparte muchas


caractersticas (de crisis, de autntica disolucin) que tambin se
perciben en los dems pases democrticos, los cuales, a estas
alturas, ya no son tales. Y, sin embargo, manifiesta algunos as
pectos caractersticos, no tan visibles en otros lugares, que son
dignos de tener en cuenta porque parecen anticipar un proceso
que los dems pases tambin se arriesgan a atravesar ms tem
prano o ms tarde.

46
Una larga m archa a travs de las oposiciones

Es a partir de aqu que -sin reconstruir con mayor detalle la


historia del rgimen democrtico en Italia desde la segunda pos
guerra- hoy tenemos que avanzar. No solo en tanto que pas
perteneciente a la Unin Europea, sino como puro y simple caso
ejemplar de una sociedad de capitalismo avanzado, Italia y sus
vicisitudes polticas se reflejan de manera significativa en el resto
de Europa y tambin ms all (pienso en el Mediterrneo, obvia
mente; y, en segundo lugar, en el contexto mundial de las re
laciones entre la superpotencia estadounidense y el resto del
mundo). Ahora, lo que a grandes rasgos constituye la base de la
disolucin de la democracia en todos los pases, pese a las dife
rencias nacionales especficas, es la conversin de los partidos
polticos en burocracias cerradas y autorreferenciales, cuyo nico
contacto con las bases electorales son los medios de comunica
cin. Semejante proceso de mediatizacin (o de espectacula-
rizacin, como dicen algunos) de la poltica es, en cierta medi
da, fisiolgico; por lo tanto, no se puede decir que corresponda
simplemente a un plan elaborado a propsito, sino que ms bien
posee las caractersticas y las motivaciones del nacimiento de la
autoridad carismtica en sociedades altamente industrializadas a
las que se refera Max Weber, si bien l no tena la experiencia
del poder meditico que tenemos nosotros. Naturalmente, el
problema es comprender hasta qu punto este proceso es fisiol
gico y en qu medida supone ya una patologa que deberamos, y
podramos, combatir. Algo similar se percibe en todas las discu
siones sobre la modernizacin de la sociedad, incluso en el
mbito de la legislacin laboral y de la economa en general.
Por un lado, los modernizadores nos instan a tener en cuenta
las novedades incuestionables que se han producido en la distri
bucin del trabajo y en la composicin de las clases, con la pro
gresiva individualizacin de los trabajos, que hara obsoleta
cualquier forma de organizacin sindical, y que sitan a los tra
bajadores (a cules?) en una relacin de contratacin directa
con el empresario. Sin embargo, por otro lado muchos de noso
tros seguimos creyendo, con Marx, que la economa poltica no
es una ciencia natural, de manera que las condiciones en las que
se sita el trabajo social son consecuencia de elecciones polticas
y no solo de transformaciones tecnolgicas neutrales. Bien

47
Gianni Vattimo

mirado, el modo de proyectarse hacia la mediatizacin de la


poltica y el creciente poder de los medios de comunicacin
reflejan asimismo una contraposicin anloga. En gran parte de
la izquierda, el reproche que se repite con mayor frecuencia es el
de no haber comprendido a fondo los mecanismos mediticos,
de no saber utilizarlos como, en cambio, sabe hacerlo la derecha.
De ah el recurso (pensemos en el caso de Blair) a spin doctors que
cada vez ms a menudo son profesionales neutrales, que se
ofrecen en el mercado como consejeros y responsables de cam
paas electorales, y que tratan a los candidatos como mercancas
que es preciso promocionar.
Italia es el pas en que la mediatizacin de la poltica ha mani
festado sus efectos con mayor intensidad. Un empresario (prime
ro de la construccin, despus de la televisin) cre un partido ex
novo en el plazo de seis meses, logr la mayora, se convirti en
primer ministro y posteriormente fue descabalgado del poder
por la traicin de un sector de los partidos de su coalicin; y,
despus de cinco aos de gobierno de centroizquierda, ha vuelto
a ganar las elecciones y ahora gobierna el pas. Es muy posible
que las pierda otra vez, pero an no se ha dicho la ltima palabra
y puede ocurrir que sufra una derrota en las elecciones europeas
y locales de la primavera prxima, pero es difcil decir si tambin
perder las elecciones polticas de 2006. El problema es que,
aunque fuese derrotado por la actual oposicin, corremos el ries
go de que esto suceda sin una profunda transformacin del siste
ma poltico que l inaugur; es decir, el poder de los medios de
comunicacin y la indiferencia de los ciudadanos ante toda for
ma de participacin poltica que no sea la que ofrecen la comu
nicacin televisiva y la publicidad. Ahora bien, si ocurriese tal
cosa (el retorno al poder de la coalicin de centroizquierda sin
una transformacin radical de la vida poltica), la suerte de la
democracia en Italia no podra ser muy distinta de la que se nos
presenta con la mayora actual. He aqu por qu hoy, en Italia
-pero creo que tambin en otros pases de Europa-, la batalla de
la izquierda para ganar las elecciones contra los conservado
res, los liberales, etctera, conlleva asimismo una lucha interna
entre las que suelen denominarse las dos izquierdas: la moder-
nizadora y reformista (en nuestro caso, la lista de Prodi), y la

48
Una larga marcha a travs de las oposiciones

radical o simplemente socialista, que no ha renunciado a la uto


pa de una transformacin global de las estructuras sociales con
una redistribucin no superficial de la riqueza.
En cierto sentido, muchos de los que intentan imponer la
idea de que las diferencias entre derecha e izquierda ya no exis
ten -porque no hay clase obrera, porque la riqueza es ms mvil,
porque la globalizacin nos har a todos ms libres y ricos- no
se equivocan. Es como si el futuro de las sociedades (en primer
lugar las occidentales, pero poco a poco las de todo el mundo
atrapado por la globalizacin econmica) abriera dos posibilida
des o incluso dos sociedades: la de la burbuja informtico-medi-
tica -una burbuja porque precisamente es una esfera evanescen
te en apariencia, pero cerrada a cal y canto para quienes no estn
conectados, en los mltiples sentidos de la palabra- y el resto
de las sociedades, que devienen cada vez en ms primitivas por
su creciente distanciamiento respecto a las sociedades de la bur
buja, asegurado por el rpido desarrollo tecnolgico de nuevos
dispositivos. Pero semejante desaparicin de las divisiones en
tre derecha e izquierda implica tambin la tesis segn la cual la
transformacin del mundo en una nica sociedad de personas
libres, ricas y democrticas es una mera cuestin de difusin de
la informacin; conectar a todos a Internet supone la solucin de
los conflictos, la apertura de una nueva era finalmente libre de la
alienacin... Todo ello recuerda demasiado a la cancin de or
ganillo de la que habl Zaratustra en el libro homnimo de
Nietzsche; no hay que olvidar que, para construir el mundo del
eterno retorno del igual (podremos transformarlo audazmente
en el mundo de la eterna igualdad?), es preciso morder la cabeza
de la serpiente... Son trminos mitolgicos nietzscheanos que no
procede ilustrar ahora. Pero que -aun contra las posibles inten
ciones de Nietzsche- pueden tener el sentido de recordarnos la
necesidad permanente de la revolucin.
Volvamos al caso italiano: el dilema sobre el futuro de la de
mocracia consiste aqu en la alternativa entre aceptar gestionar
una democracia meditica y, como tal, fatalmente vinculada al
mundo de la comunicacin controlada por el poder capitalista;
es decir, estar en la burbuja, quienquiera que est destinado a
ganar las elecciones... O bien encontrar alguna manera revolu-

49
Gianni Vattimo

donara de interrumpir el ciclo. Dicho con mayor claridad: en


la actualidad la democracia se encamina, en todos los pases
desarrollados, hacia una suerte de asfixia. Ya en este momento
los resultados electorales contradicen raras veces los sondeos de
opinin, los cuales, por otra parte, no miden orientaciones ob
jetivas de la sociedad, sino que encuentran las respuestas que
ellos mismos, los medios de comunicacin, han contribuido a
producir. Si hay algn sentido en la idea (que Fukuyama aventu
r) de que la historia ha llegado a su fin, es precisamente el de
constatar la existencia de una situacin en la que es posible pre
ver todo acontecimiento de manera casi absoluta, al menos
dentro de la burbuja racional e informativo-informtica de los
pases ricos. Por supuesto, no hace mucho hemos presenciado
cambios significativos, con las ltimas elecciones en Espaa y
Francia. En Italia esperamos llevar a cabo una empresa similar
en las prximas elecciones europeas y luego, ms adelante, en las
nacionales. Sin extender el pronstico a Espaa y Francia, lo que
parece previsible en Italia es que, si la coalicin de izquierda
consigue volver a gobernar, tendremos una nueva fase con un
ciclo, que, en efecto, y pese a todo, podra no interrumpirse.
Podemos describir el crculo de este modo: decepcin hacia la
derecha porque no ha cumplido las promesas de bienestar (Ber
lusconi prometi la luna o casi, y hoy los italianos estn empo
brecidos); la izquierda gana las prximas elecciones y vuelve a
gobernar; transcurrido un cierto tiempo, como en el caso del
gobierno de Prodi, la extrema izquierda de la coalicin se siente
traicionada por la poltica poco audaz del Ejecutivo; ruptura de la
unidad, cada del gobierno; elecciones, la derecha retorna al
poder, tambin porque los medios de comunicacin han perma
necido fundamentalmente en sus manos... Vemos que se man
tienen todas las apariencias de la democracia; precisamente la
alternancia es una garanta de ella. Pero, al mismo tiempo, de
eleccin en eleccin disminuyen los porcentajes de votantes, la
clase poltica se convierte en algo cada vez ms cerrado y autorre-
ferencial, y la poltica misma deviene en una actividad de profe
sionales que, al fin y al cabo, podran alternarse recurriendo
simplemente al mtodo del sorteo. Tal vez este sea un anlisis
simplista y demasiado pesimista y, a decir verdad, lo es. En l,

50
Una larga m archa a travs de las oposiciones

entre otras cosas, el factor determinante no es solo la propiedad


de los medios de informacin, que garantizan la sustancial inmo
vilidad del electorado, o ms bien su moverse exclusivamente
dentro de la burbuja informtica. No olvidemos la problemtica
de la revolucin en un solo pas; y, por ejemplo, para nosotros,
el peso del orden internacional fundamentalmente estadouni
dense, que en la actualidad tiende a convertir a nuestras demo
cracias en democracias protegidas, unidas por la lucha contra
el terrorismo internacional, y por el control que, a consecuen
cia de ello, es cada vez ms intenso y concentrado en manos de
la administracin estadounidense. En Italia estamos cada da ms
convencidos de que para nosotros es ms importante que Bush
sea derrotado en noviembre que el hecho de que el mismo Ber-
lusconi desaparezca de la esfera poltica.
En resumen, el problema del futuro de la democracia en Ita
lia, aunque creo que en todo el mundo que una vez se llam
libre -segn la frmula de la Voice o f A m e r i c a se identifica
con la posibilidad de interrumpir o, en cualquier caso, de pertur
bar, el ciclo virtuoso de la alternancia protegida que nunca
traspasa los lmites fijados por Estados Unidos o, lo que es lo
mismo, por el sistema econmico de las multinacionales. Por
otra parte, este ciclo se ve continuamente amenazado por las
propias fuerzas conservadoras: cito como ejemplo las reformas
institucionales que Berlusconi est intentando producir en Italia
para garantizarse, por su propia parte, que la alternancia no se
tome demasiado en serio. Paradjicamente, con frecuencia se
acusa a la izquierda italiana de ser conservadora porque quiere
defender la Constitucin, mientras que la derecha quiere trans
formarla en sentido autoritario. Para evitar esta situacin, antes
o despus la izquierda deber plantearse a su vez el problema de
la revolucin. Por ejemplo, en los aos del gobierno de cen-
troizquierda no se promulg una ley fuerte que afectase a los
monopolios de Berlusconi, sobre todo en el sector de la televi
sin y la prensa, ms bien por delicadeza constitucional que
por la naturaleza demasiado compleja de la coalicin que soste
na al gobierno. El fetiche de las reglas formales de la democra
cia (que ciertamente ninguno de nosotros quiere destruir, como
se puede comprender) es en estos momentos el gran espantap

57
Gianni Vattimo

jaros tras el cual se atrincheran Bush y sus aliados, mostrando as


de manera elocuente el carcter de farsa ideolgica. Cmo
creer an en la democracia cuando ella es el valor en cuyo nom
bre Bush, Blair y finalmente Berlusconi bombardean Irak, man
tienen en pie el campo de concentracin de Guantnamo e
imponen un control universal sobre nuestras vidas privadas y no
para defendernos del terrorismo? El sueo de vivir en regme
nes democrticos normales es algo as como el sueo de la
mano invisible del libre mercado, que debera alcanzar el equili
brio econmico ideal. Pero, del mismo modo que es necesario
regular el libre mercado, a menudo con dureza, para que no se
convierta en pasto de monopolios, la democracia normal, para
subsistir, necesita asimismo profundas inyecciones de subversi-
vismo. No solo, o no tanto, con iniciativas polticas que modifi
quen los marcos constitucionales para establecer una mayora u
otra, como intenta hacer Berlusconi en Italia, sino con una pre
sin extraparlamentaria que impida que el sistema poltico se
cierre y se esclerotice en sus propios juegos internos. Tambin
desde este punto de vista la situacin italiana actual tiene mucho
que ensear. En muchas ocasiones Berlusconi y los suyos han
intentado hacer pasar como propaganda antiitaliana, o incluso
como desprecio hacia las instituciones, muestras de descontento,
por dems clamorosas, como las manifestaciones callejeras, los
corros en torno de los centros del poder, el llamamiento al
presidente de la Repblica para que interviniese contra las
violaciones de la Constitucin que el gobierno, con la fuerza que
le concede su mayora parlamentaria, est perpetrando sin nin
gn pudor. Es cierto que la democracia necesita estabilidad, que
no beneficia a nadie abrir una crisis de gobierno cada mes. Sin
embargo, el problema de la democracia italiana actual, y ms o
menos de todos los regmenes democrticos reales que cono
cemos, es el de no perder el contacto con la realidad cotidiana de
la sociedad. Si a ello aadimos que, como ya reconocen incluso
los socilogos ms liberales, las condiciones en que habitual
mente se celebran las elecciones estn bastante distorsionadas
por el dinero, por el poder sobre los medios de comunicacin,
por la autntica corrupcin mafiosa (no olvidemos que, en las
elecciones polticas de 2001, Sicilia dio sesenta y un escaos par-

52
Una larga marcha a travs de las oposiciones

lamntanos sobre sesenta y uno a los partidos de la coalicin


berlusconiana...), al final resulta demasiado evidente que para
salvar la democracia y, por lo tanto, la posibilidad de que los ciu
dadanos hagan valer sus propias opciones, se necesita una buena
dosis de presin informal, de iniciativa popular en cierto senti
do subversiva, que desestabilice con fuerza el crculo virtuo
so del poder que se redistribuye siempre y exclusivamente en su
propio interior, siguiendo las reglas de la democracia formal.
Somos muy conscientes de que este es un discurso peligroso,
pero no podemos olvidar que la idea de revolucin es un patri
monio imprescindible de la tradicin socialista, progresista y
libertaria. Quiz tambin se deba a la consolidacin de una bur
buja meditico-conservadora que la izquierda de los pases
democrticos haya dejado de hablar de revolucin, y que est
dispuestas a calificar cualquier forma de indisciplina social como
terrorismo, contra el cual es preciso luchar conjuntamente,
obviamente bajo el liderazgo de Estados Unidos. Por supuesto
es verdad que, como demcratas, tenemos ante todo el deber de
defender y llevar a la prctica las constituciones democrticas
que los pueblos han conquistado. Pero cada vez ms a menudo
esta defensa exige autnticos actos subversivos, pues de otro
modo la democracia misma resulta asfixiada. Si las democracias
liberales en las que vivimos carecen de fuerza para producir
algn shock saludable que restituya la palabra a los ciudadanos
-como, por ejemplo, ha sucedido en todo el mundo con las
grandes manifestaciones por la paz, y otras iniciativas popula
res que han sido las nicas que se han opuesto a la informacin
manipulada de los medios de comunicacin del rgimen; o con
contundentes protestas sindicales, o incluso apelando a los valo
res religiosos (el papa es pacifista, los gobiernos que dicen
defender los valores cristianos no lo son)-, suceder que cada vez
con mayor frecuencia los shocks nos acabarn llegando del exte
rior, de las iniciativas del terrorismo o de la rebelin de los pue
blos tercermundistas, cansados de consumir nicamente las
migajas de los recursos del planeta.
Por las desastrosas experiencias de la dcada de 1970 sabemos
muy bien que en estos momentos no tiene sentido imaginarse la
revolucin en los trminos tradicionales de la toma violenta de

53
Gianni Vattimo

algn Palacio de Invierno; no solo por el rechazo moral de la


violencia (precisamente ahora, cuando los conservadores se afa
nan en explicamos que la historia tambin se hace con la gue
rra), sino por un clculo razonable de las fuerzas en lid. Pero la
subversin puede realizarse con otros medios, no sangrientos y,
sin embargo, eficaces: empezando por boicotear las mercancas
impuestas por la burbuja meditica; y con la valoracin siste
mtica de todas las posibles sedes de conflicto con el poder cen
tral, los organismos intermedios a partir de los cuales poder
introducir todo tipo de obstculos al funcionamiento normal
de la democracia formal. Se necesita una gran inventiva y fanta
sa subversiva que respete los valores bsicos de la democra
cia (el derecho de cada uno a decidir por s mismo, junto a los
dems) sin dejarse dominar por el fetiche de las mayoras par
lamentarias. Saber que cada vez ms estn sometidas a mani
pulaciones solo es el primer paso para empezar a asumir esta
responsabilidad, ciertamente revolucionaria, segn las mejores
tradiciones de la izquierda.

Abril de 2004

54
Ecce comu
Una democracia normal?

En una pgina de la Teora esttica (1970), la ltima de sus


obras, Theodor W . Adorno nos ofrece la explicacin ms clara
del arte de vanguardia del siglo XX, all donde sostiene que, a
diferencia de otras pocas, quien produce arte hoy en da no solo
tiene que crear la obra, sino que al propio tiempo debe plantear
y discutir el problema de la esencia misma del arte. El gesto de
Marcel Duchamp, que enva a la exposicin su famoso urinoir,
rebautizado como Fuente, se inscribe evidentemente en esta
perspectiva, como gran parte del dadasmo y, de manera ms o
menos explcita, muchas de las poticas provocadoras de la
primera mitad del siglo XX. Para la poltica en Italia, y tal vez no
solo en Italia, la situacin actual puede describirse en estos mis
mos trminos, aunque muchos se apresuran a defender que solo
habra que dejar trabajar a los mecanismos normales de la de
mocracia, sobre todo aquel segn el cual, una vez elegido un go
bierno, por el perodo constitucional de cuatro, cinco o diez
aos, hay que dejarlo actuar en paz y juzgarlo, aprobndolo si es
el caso, al trmino del mandato. En el fondo esto es lo que se
quiere decir cuando se lamenta la escasa gobernabilidad de nues
tro sistema, que alguien se propone remediar con las tan
pregonadas reformas constitucionales. Esta ansia de normali
dad, o mejor dicho, de normalizacin, es por supuesto caracte
rstica de aquellos a los que W alter Benjamn, con la terminolo-

57
Gianni Vattimo

ga de las Tesis sobre el concepto de historia (1940), llamara los


vencedores. Sin embargo, cada vez ms a menudo, incluso los
polticos que deberan ser la voz de la oposicin, de los vencidos,
han empezado a predicar teoras anlogas, esgrimindolas, sobre
todo, contra los ms diversos tipos de desobedientes: los sindi
catos salvajes, los movimientos no encuadrados en los partidos
o los girotondi (los corros de protesta nacidos en 2002 o 2003:
quin los recuerda?), en resumen, contra la plaza pblica que
amenazara la democracia favoreciendo la propagacin del
populismo. Tambin los polticos de izquierda, o que se conside
ran tales, han defendido con gran vehemencia que una verdade
ra cultura de gobierno debe saber elegir aun en contra de las
preferencias inmediatas de la masa... Este hablar de normalidad
democrtica, de dejar trabajar a los responsables que han sido
elegidos legtimamente en las sedes y en las fechas apropiadas,
evoca otro apotegma filosfico famoso: De lo que no se puede
hablar hay que guardar silencio. No s si Wittgenstein prevea
una lectura prctica de esta proposicin; aunque no se puede
excluir, ya que el horizonte de las cosas de las que hay que
guardar silencio, que en el Tractatiis se identifica con das Mystis-
che, era para l evidentemente una cuestin prctica, de vida, de
tica y de religin. Por lo tanto, no estaramos tan lejos de
Adorno, o al menos del Benjamn de las tesis sobre la historia, si
penssemos que el silencio debe transformarse en accin, en una
accin en cierto sentido revolucionaria.
Vemos que quien hace, o intenta hacer, poltica en la Italia
actual (en Europa y en el contexto mundial) se mueve entre un
conjunto de alternativas aporticas que bien pueden enmarcarse
en las proposiciones que acabamos de recordar. Por una parte,
en realidad no parece posible hacer como si la democracia (no
solo en Italia) fuera un mecanismo que merezca que se lo deje
trabajar normalmente. Por otra, resulta difcil llevar a cabo lo
que Adorno prescriba, o adverta, en el arte de vanguardia: pro
ducir cambios, acciones eficaces, y al mismo tiempo discutir,
renovar, o subvertir, la esencia misma de la poltica. Como todos
sabemos, para los movimientos que, en los ltimos aos, han
desempeado un gran papel volviendo a movilizar la
participacin ciudadana en la vida poltica, sigue siendo difcil

58
Ecce cornil

encontrar una traduccin de sus reivindicaciones y una expresin


de su compromiso (individual y colectivo) en las contiendas elec
torales. Hasta el punto de que, con frecuencia, segn ritmos
temporales que parecen confirmar su carcter efmero y pura y
simplemente emotivo, caen en (o eligen) el silencio: ms bien el
de Samuel Beckett que el activo y prctico de Benjamn e incluso
de un Wittgenstein ledo desde la (extrema) izquierda.

59
Poltica y vanguardia

As pues, por las razones que acabo de exponer, hablar de vol


ver a ser comunista significa para m aceptar esta vocacin
vanguardista de la poltica. La apuesta, como resulta obvio, es
anloga a la de la vanguardia artstica: negarse a hacer poltica
como si estuviramos en una situacin normal y, en cambio,
constatar que no lo es. Bertolt Brecht dijo: Qu tiempos estos
en que hablar sobre rboles es casi un crimen porque supone
callar sobre tantas alevosas!. Puede suceder que en ningn
momento se pueda hacer poltica, o arte, creyendo encontrarse
en situaciones normales. Pero est claro que el modo de sentir
de las vanguardias de comienzos de siglo era distinto del de los
artistas acadmicos; como tampoco el estado de nimo de los
fundadores del existencialismo, desde Martin Heidegger hasta
Karl Jaspers y Karl Barth, era el de quien simplemente lleva a
cabo un trabajo, o una investigacin (y recordemos que para
Heidegger la filosofa NO es investigacin...), heredada de sus
predecesores en una suerte de continuidad ideal. Tal vez no es
casual que tambin en la ciencia, aunque desde hace menos
tiempo, se est imponiendo la denominada teora de los paradig
mas de Thomas Kuhn. Con cierta razn puede considerarse que
esta teora -segn la cual las ciencias duras, como la fsica o la
cosmologa, no se desarrollan de modo lineal, mediante solucio
nes sucesivas a problemas que dan lugar a resultados acumula-

60
Ecce cornu

bles, sino que implican saltos, pues las etapas nuevas se con
figuran ms bien como el nacimiento (s, nacimiento es la palabra
adecuada) de paradigmas distintos de los del pasado, a partir de
los cuales cambian todas las perspectivas y se modifican los m
todos y los criterios de verificacin y falsacin (en el caso de
Kuhn el ejemplo era el de Coprnico versus Ptolomeo)-, que es
ta teora, decamos, comparta el espritu apocalptico que aqu
intentamos recoger y describir. Es muy probable que las van
guardias artsticas y culturales de principios del siglo XX tuvie
ran una concepcin apocalptica similar fomentada, ciertamen
te, por los desastres de la Primera Guerra Mundial (en 1918
Oswald Spengler escriba La decadencia de Occidente), aunque no
se limitaba a reflejar una atmsfera pesimista caduca. Y en pol
tica este espritu apocalptico estaba presente en muchos movi
mientos revolucionarios de los cuales hoy desconfiamos de
manera radical (no solo del fascismo, sino tambin del nazismo y
del comunismo sovitico). Pero conectar de nuevo con aquel
espritu apocalptico, aunque solo sea para analizar el propio
volver a ser comunistas, no es excesivo. Es ms, hace poco, en
la Italia berlusconiana, el fantasma que se agitaba para mantener
a los electores alejados de los partidos de izquierda era precisa
mente el fantasma del comunismo. No debera avergonzarnos
decir que pensar nuestra situacin en trminos apocalpticos y,
por lo tanto, capaces de legitimar la recuperacin de una palabra
de izquierda como revolucin, enlaza a la perfeccin con la
necesidad de renovacin radical que el espritu europeo experi
mentaba a principios del siglo XX. No podemos ni debemos
avergonzarnos aun teniendo en cuenta que muchos de aquellos
que se muestran reticentes ante la recuperacin -id eal- de este
espritu apelan, pura y simplemente, a la Ilustracin del siglo
XVIII. Si despojamos esto de su ntima referencia escatolgica
-segn los modos inaugurados por Hegel en la Fenomenologa,
donde denunciaba la inevitabilidad del Terror como un exceso
de racionalismo poltico- la referencia a la Ilustracin funciona
simplemente como un llamamiento a una racionalidad liberal
que, como toda posicin moderada, es la que prefieren quie
nes tendran algo que perder en un proceso revolucionario...

61
La experiencia
de la Italia de derecha

Por lo tanto, y con el nimo de sealar los puntos reconoci


bles -desde la perspectiva cronolgica- del camino de regreso a
la casa comunista, me parece oportuno partir del debate sobre el
rgimen, que ha marcado los aos del gobierno de centrodere-
cha en Italia. En tomo de la legitimidad del uso de este trmino
se dividieron -o volvieron a dividirse- los caminos de gran parte
de la izquierda italiana entre 2001 y los aos siguientes. Tan
pronto se empezaba a utilizar el trmino, se alzaban de inmedia
to voces disidentes en la propia izquierda: eran las voces de quie
nes tenan en mente la imagen del fascismo de las dcadas ante
riores a la guerra y, por lo tanto, argumentaban que aqu, con el
gobierno de Berlusconi, nos encontrbamos ante un fenmeno
vagamente anlogo. Se poda hablar o no de un nuevo fascismo
o, en cualquier caso, de la situacin vigente como de un rgi
men? Cabe recordar que ya nadie se escandaliza si nos referimos
al largo perodo de predominio democristiano como a un rgi
men: en muchos aspectos, el de estos ltimos aos es mucho ms
rgimen que aquel. Por lo dems, en la retrica poltica rgi
men solo significa un sistema de gobierno ms cerrado que
los que, en lneas generales, consideramos liberales. (Estar a
rgimen implica una dieta regular y constante; un desembolso
corriente que se repite cada ao, etctera.) Y una atribucin
similar sirve para el gobierno de Berlusconi an con mayor clari

62
Ecce comu

dad que para los diversos gobiernos de la DC que, aunque solo


sea por los distintos entornos tecnolgicos en los que se mueven,
nunca llegarn a controlar del todo el sistema radiotelevisivo; ni
a destrozar la escuela pblica con la misma falta de escrpulos
por el sometimiento al poder de la Iglesia que los demcratas
cristianos salidos de la Resistencia jams aceptaron dejarse impo
ner. En cualquier caso, prescindiendo de comparaciones (y aun
que hoy echemos de menos la ballena blanca y a su dirigente
histrico ms longevo, Giulio Andreotti, pues lo peor no conoce
lmites), si se quisiera reservar el calificativo de rgimen para
una forma de gobierno que no prev su propia sustitucin
democrtica, precisamente el dominio completo de los grandes
medios de comunicacin y de la publicidad (que condiciona la
vida de todos los peridicos) de que goza Berlusconi, ha justifi
cado las profundas sospechas de que una coalicin distinta de la
suya pudiese volver a ganar una contienda electoral. En verdad,
esto sucedi en abril de 2006, si bien con muchas dificultades y
unos resultados limitados. Y quiz por culpa de tales resultados
se han vuelto a respirar de inmediato unos aires de rgimen,
aunque en trminos distintos de aquellos a los que nos haba
acostumbrado el gobierno de Berlusconi. Ciertamente, la coali
cin liderada por Prodi gan las elecciones del 9 de abril de
2006, pero su mayora en el Senado es tan exigua que casi no
puede respirar: se ve obligada a caminar sobre un terreno mina
do, expuesta a los continuos (o cuanto menos presuntos) chanta
jes de cada partido -creo que son una docena- que la apoyan, as
como de cada uno de los senadores elegidos, que le plantean
peticiones de las que hacen depender su voto sobre las distintas
medidas. Una mayora de este tipo, y adems ideolgicamente
heterognea, no soporta ninguna discusin sobre su propia
cohesin interna, por dems incierta. El aire de rgimen aparece
aqu como una necesidad compartida de mentir sobre el sentido
de la actuacin del gobierno. Inmediatamente despus de la
toma de posesin, tuvo que afrontar el problema de la refinan
ciacin de la misin militar en Afganistn. Los partidos de la
denominada extrema izquierda, que ahora apoyan a Prodi, se
haban opuesto siempre a esta misin; algunos, como hicieron
durante largos aos los de Rifondazione Comunista, llegaron a

63
Gianni Vattimo

pedir que Italia saliera de la OTAN. Sin embargo, despus de


entrar en el gobierno -sobre todo con la eleccin de Fausto Ber-
tinotti como presidente de la Cmara de Diputados, el tercer
cargo institucional del Estado- votaron en favor de la misin,
bautizndola sin ningn pudor como misin de paz y argu
mentando que los italianos estaban en Afganistn bajo el manda
to de las Naciones Unidas y en el contexto de los acuerdos de la
OTAN (el viejo tratado de defensa de los pases del Atlntico
Norte!). La utilizacin de mentiras piadosas para no provocar el
descontento de ninguno de los aliados de la mayora acaba de
repetirse hace poco, en ocasin de la ley de presupuesto para
2007. A fin de que la izquierda pudiera digerirla, autoridades del
gobierno y grandes peridicos independientes la calificaron
como una ley bolchevique, que Prodi y Padoa Schioppa (tam
bin bolchevique?) defendieron por todos los medios, a golpe de
votos de confianza. No obstante, como al menos algunos miem
bros de los partidos de izquierda no dejaron de sealar, esta ley
presupuestaria tiene muy poco de bolchevique, pues, por el con
trario, como quiere (por qu?) reducir de manera drstica y de
un solo golpe el dficit (catorce mil millones, casi la mitad de la
cifra global), recorta sin piedad los fondos para la universidad,
los ayuntamientos y las regiones, cargando sobre estos ltimos la
responsabilidad de aumentar los impuestos o de reducir los
servicios sociales; y aumenta los gastos militares para las diversas
misiones de paz con las que estamos comprometidos bajo las
rdenes de Estados Unidos. Tambin en este caso todo el ballet
sobre los rasgos bolcheviques de la ley financiera no ha sido ms
que un juego entre las partes en el que en realidad pocos han
credo. Cuando se pone de manifiesto que lo que predomina en
Italia o, al menos, lo que caracteriza la visin que los italianos
tienen de la poltica es un espritu de resignacin pasiva, ha lle
gado el momento de reflexionar seriamente sobre ello. La
izquierda, por llamarla de algn modo, ha regresado al gobierno
poniendo fin a la vergenza del gobierno de Berlusconi, aun
que a costa de proseguir sin ms, en muchos aspectos, el trabajo
de la derecha.
Por otra parte, las discusiones actuales sobre la mayor o
menor oportunidad de avanzar por el camino de las reformas

64
Ecce cornil

(por ejemplo, y ante todo, modificando la vergonzosa ley electo


ral aprobada por la derecha al final de la legislatura precedente)
reflejan ampliamente la hipocresa generalizada del contexto en
que se mueve la nueva mayora. No sabemos hasta qu punto es
posible tomar en serio la distincin, tan socorrida, entre izquier
da reformista e izquierda radical. Sobre todo porque esta l
tima no parece poseer ningn tipo de radicalidad y, ante la pers
pectiva de desencadenar una crisis en el seno del gobierno de
Prodi (que desembocara en unas nuevas elecciones -otra menti
ra piadosa, dada la Constitucin parlamentaria del pas-), todo
vuelve al orden, se aviene a votar la mocin de confianza inten
tando salvar la cara (cul?) y manifestando de viva voz su propio
y virtuoso desacuerdo.

Rgimen o no, lo cierto es que, si no ocurre algo que provo


que alguna discontinuidad (no hay que olvidar que en Italia el
fascismo solo lleg a su fin debido a -o gracias a - que perdi una
guerra) que no produzca unos desastres que nadie quiere, el fu
turo de la izquierda en nuestro pas -y, por lo tanto, la posibili
dad de empezar a construir una sociedad menos injusta- est
destinado al fracaso. Quin, despus del apoyo al gobierno
atlntico por parte de partidos como Rifondazione Comunis
ta, Comunistas Italianos o Verdes, volver a votar a estos parti
dos en las prximas elecciones? El proyecto del Partido De
mocrtico -que los DS y Margherita siguen cultivando, con no
poca hipocresa- se impondr como un autntico renacimiento
de la vieja Democracia Cristiana, con el agravante de que la nue
va ballena blanca incluir a muchos antiguos comunistas y a toda
la abigarrada constelacin de fuerzas moderadas contrarias a
cualquier cambio genuino de las relaciones de poder (nos atre
vemos an a decir de clase?) en el pas. Es muy probable que la
izquierda desaparezca durante muchos aos.

65
Gianni Vattimo

mente un componente de cinismo realista (?). En su contra solo


estn las almas buenas que no quieren reconocer la verdad de la
poltica, o los ingenuos ciudadanos objeto de la propaganda
electoral, convertida ella misma en una accin de marketing. No
ha pasado mucho tiempo desde que (verano del 2005) el cen-
troizquierda italiano se viese implicado por ensima vez en una
polmica sobre la cuestin moral, al salir a la luz los vnculos
entre la DS, la Lega delle Cooperative y UNIPOL, una impor
tante empresa de seguros cuyos accionistas mayoritarios son las
cooperativas, y que tena intencin de escalar la Banca
Nazionale del Lavoro. Ciertas escuchas telefnicas (de las
muchas que, al parecer, se realizan en Italia) revelan que diri
gentes polticos de la izquierda y banqueros de observancia
berlusconiana, son amigos y colaboran de diversas maneras. Se
dice que hay banqueros y banqueros, capitalistas y capitalistas,
que un partido de izquierda tambin necesita establecer vnculos
estrechos con el mundo econmico. Y la cuestin moral de la
que se habla solo implicara a quien, en el marco de la economa
vigente, respeta, o no, las reglas, las leyes de la competencia, la
moral propia del sistema. Si -como cada vez es ms evidente-
la democracia actual es un asunto de disponibilidad financiera
(Te presentas como candidato a la Cmara? Tienes quinientos
millones para gastar?, podras conseguirlo?), lo cual, por otra
parte, sucede hasta en el mundo del deporte, tiene sentido decir
que la moralidad consiste en respetar las reglas del sistema? Una
banda de ladrones tambin se rige por un conjunto de reglas,
pero el hecho de respetarlas solo implica ser parte integrante de
la banda.

Volver a ser comunistas significa tomar plena conciencia de


hechos como estos.
Pero no estaremos tirando el agua de la baera con el nio
dentro? Es que no nos acordamos de Cuba y de los resultados
totalitarios de su pretendida revolucin? Ni del -previo- fraca
so econmico de la madre de todas las revoluciones comunistas,
la sovitica, con la disolucin del socialismo real por imposibili
dad fisiolgica de competir con el progreso del mundo capita
lista y sus libertades, empezando por la libertad de consumo, del

68
Ecce comu

rock, de la prctica religiosa? En el fondo fueron estos factores,


contradictorios entre s, los que socavaron desde dentro el sis
tema sovitico, que se desmoron sin guerra ni rebeliones san
grientas -lo cual habra que tener en cuenta a la hora de valorar
su aspecto tico-. (Por otra parte, el carcter pacfico y con
sumista de la transformacin de la URSS en algo diferente tam
bin se encuentra en otras revoluciones del siglo XX, como la
que condujo al fin del apartheid en Sudfirica.) Esto es lo que deja
entrever la afirmacin de Margaret Thatcher segn la cual no
hay alternativa al capitalismo; una afirmacin que se ha conver
tido en algo de sentido comn, al igual que la globalizacin. Es
incluso una tentacin terica no banal: pensar que en la poca
actual los regmenes y los sistemas polticos se constituyen y,
andando el tiempo, se desmoronan no en virtud de revoluciones
violentas (la toma del Palacio de Invierno!), sino con el mtodo
democrtico del consumo: regmenes y gobiernos se des
gastan desde dentro debido a la lgica del consumo, los gustos,
las expectativas y las preferencias del pblico. (Sera quizs
una especie indita de Verwindung heideggeriana? En Heidegger
este trmino designa la va para superar la metafsica objetiva de
la tradicin occidental sin liquidarla -lo cual, en realidad, sera
imposible-, sino solo distorsionndola irnicamente.) Aqu tam
bin manda el mercado: algo sale de circulacin y hace que
determinadas instituciones queden obsoletas. El modelo de los
paradigmas de Kuhn se aplica asimismo, o quiz sobre todo, a las
transformaciones sociales.

69
Gianni Vattimo

za y las desigualdades solo pueden superarse con el restableci


miento de la paz internacional; esto es, una vez ganada la guerra
contra el terrorismo. Y que, por lo tanto, estn en favor de
adquirir un compromiso ms firme, de tipo britnico (Blair es
un laborista!), con Estados Unidos en la lucha contra el terro
rismo internacional, sea en Irak, Afganistn o Lbano... Pero,
como resulta difcil que el terrorismo internacional (como ya es
evidente en Irak, aunque tampoco en Afganistn las cosas van
demasiado bien...) acabe siendo derrotado y acepte un tratado de
paz, es muy probable que nuestro futuro est marcado por la
guerra infinita de la que Bush, imprudentemente, habl. Por
supuesto, si no se logra la victoria contra el terrorismo, la lucha
contra la pobreza quedar relegada hasta las calendas griegas...

72
El sueo de la liberacin

Por lo tanto, se vuelve a ser comunista a partir de un conjun


to de razones como estas, que no son ms que la presentacin
ocasional de una reconsideracin general (que no me parece
individual, casual o estacional) de una visin de la historia que,
de manera ms o menos general, nos ha acompaado desde los
aos de la segunda posguerra (o, para los ms jvenes, desde la
poca de 1968, de 1977, de los aos de plomo). Un planteamien
to segn el cual el sueo de una liberacin llevada a cabo me
diante un vuelco de las relaciones de poder no tiene futuro. Por
ello, durante mucho tiempo hemos sido reformistas; al princi
pio seguimos cultivando la utopa como un horizonte lejano,
normativo y al propio tiempo desesperante: no por nada la dia
lctica negativa de Adorno termina (por as decir, aunque la
cronologa es importante) con una teora esttica que reduce
nuestras posibilidades de emancipacin a la proviesse de bonheur
que representa el arte, y hoy cada vez ms el loisir, el tiempo
libre de las masas dominado por los productos de la industria es
tadounidense (entre las exportaciones de ese pas, las pelculas y
los productos de entretenimiento de Hollywood ocupan el pri
mer lugar o, al menos, el segundo! Ya no es necesario hablar de
industria cultural, pues esta es la industria a secas: lo que ms
producimos en el mundo es loisir, aunque muchos no tengan
medicinas ni pan ni salchichn). Por supuesto, si en realidad nos

73
Gianni Vattimo

-es lo que Hegel, con acierto, denominaba la experiencia, con su


estructura dialctica. Incluso podemos dar la razn a quienes
insisten en que la catstrofe del 11 de septiembre -que segn la
retrica amerikana [sic] de estos ltimos aos lo habra cam
biado todo, y despus de la cual ya nada sera lo mismo-. El
acontecimiento que lo ha cambiado todo tal vez no sea el ataque
a las Torres Gemelas de W all Street, sino que, como explica
muy bien Gore Vidal en su obra La fin e della liberta,* tiene que
ver con lo que ha preparado este ataque, y que, si se quiere iden
tificar con un acontecimiento concreto, ms bien podra buscar
se en el atentado terrorista de Oklahoma City, en el que un ciu
dadano estadounidense hizo estallar el edificio de las oficinas
federales de aquella ciudad, causando la muerte de 168 personas.
Oklahoma C ity es un smbolo comparable al 11 de septiem
bre, es la revelacin de un malestar interno de la superpotencia,
que por supuesto podra reducirse al gesto de un loco, de igual
manera que la matanza de las Torres Gemelas. Segn su propio
autor, el atentado de Oklahoma City era un desquite por la ma
tanza de Waco. Quien la recuerda sabe que el FBI asesin all a
muchos ocupantes ilegales que haban decidido desvincularse
de la sociedad: probablemente no pagaban los impuestos ni las
facturas de la electricidad y el gas, pero no se ha confirmado que
estuvieran preparando una rebelin armada. Por lo que sabemos
de este episodio, se trat de un acto de sumisin a la razn, de
compactacin disciplinaria de una sociedad que, simplemente, se
siente amenazada por cualquiera que no comparta su estilo de
vida, sus expectativas y sus ideales consumistas... El episodio de
Waco parece representativo de veras porque muestra, en negati

* [N. de las T.]: Gore Vidal escribi ese texto (semanas despus del ataque
a las Torres Gemelas de Nueva York el 11 de septiembre de 2001) para la
revista Vanity Fair, que no acept su publicacin. Tras ello, el editor italiano de
Vidal, Fazi Editore, de Roma, public el texto en forma de libro por primera
vez en 2001, con el ttulo La fine della liberta. Verso un nuovo totalitarismo? Solo
despus fue publicado en ingls en el volumen Perpetual Peace for Perpetual
Peace, Nueva York, Nation Books, 2002. En espaol el artculo se encuentra en
El ltimo imperio: ensayos 1992-2001, Madrid, Sntesis, 2002.

16
Ecce comu

vo, lo que una sociedad tardomoderna debera saber ser: un


lugar en que se permite vivir a comunidades muy diversas sol
ventando los costos (por ejemplo, los de la electricidad y el gas
de las comunidades de ocupantes ilegales), que creceran, antes
en el plano econmico que en el humano en general, a partir de
la voluntad de someterlo todo a la razn. Cmo decir que, si
no logramos que nuestras relaciones sociales sean ms flexibles,
estamos condenados a una guerra infinita como la que Bush
anunci y que, de hecho, se inici despus con la invasin de
Irak...

77
Nuevo proletariado?

De qu masas y de qu comunismo estamos hablando? Por


ahora, de las masas que hoy representan el viejo proletariado de
Marx; y que ya no son la clase obrera con conciencia de clase y,
por lo tanto, portadora de un proyecto (obra de quin? En los
marxismos ms ortodoxos el proyecto es asunto de los intelec
tuales orgnicos y, por ello, de una elite dotada de autoridad).
En consecuencia, los proletarios actuales son distintos de aque
llos en los que pensaba Marx; ms bien se parecen a lo que Toni
Negri denomina las m ultitudes, aunque l les sigue confiriendo
un aura mtica que es mejor dejar al margen. En realidad, los
proletarios de nuestros das son aquellos cuya mxima pobreza
consiste en que ahora deben movilizarse para defender las condi
ciones bsicas de la vida en el planeta, mientras que los capita
listas -siempre en minora, como Marx haba preconizado-
consumen los recursos naturales sin tener en cuenta que pronto
se agotarn (en 2020, segn el famoso informe del Pentgono
sobre las guerras futuras, estas solo se librarn por el aire y el
agua!). El G attungswesen del que segn Marx era portador el pro
letariado revolucionario se convierte para nosotros en la esencia
-en el sentido banal de quintaesencia-, de ltimo reducto de lo
humano; tal vez la vida desnuda a la que se refiere Agamben.
Hoy los pobres del mundo son aquellos que, en la situacin de
exclusin en que se encuentran, por cuanto viven en condiciones

80
Ecce cornil

de pura subsistencia, disponiendo de una fraccin mnima de los


recursos y estando excluidos del derroche que, por el contrario,
caracteriza al mundo rico, padecen ms, y probablemente a
conciencia, la debacle a la que el planeta se encamina si el
mundo desarrollado mantiene el ritmo de consumo actual.
Un proletariado minimalista como este, que no ha experi
mentado la dura formacin de la conciencia de clase, ni siquiera
tiene un proyecto que deba elaborar algn comit central, algu
na elite. Ms bien es -con todos los significados negativos y
positivos del trmino- una mera masa anrquica. El comunismo
del que hablamos al referirnos a este proletariado es, ante todo,
el rechazo al sistema de propiedad existente que se inspira en
una desconfianza profunda en las instituciones, en la estatalidad.
Populismo? Tal vez. No podemos aleccionar continuamente a
quien siente que debe rebelarse; solo podemos intentar partici
par en la rebelin y trabajar en la formacin de modelos de con
vivencia que respondan a las reivindicaciones en las que se ins
pira.
En cualquier caso, la pregunta que vuelve a plantearse al pen
sar en este nuevo comunismo anrquico y sui gneris sigue sien
do la misma: nosotros, yo, qu hacemos con los condenados de
la tierra? No ser ya una traicin el intento de unirse a su movi
miento por parte de quien (no solo intelectual, sino como todos
los que escribimos y leemos estas cosas) es un ciudadano del
imperio, aunque sea de una regin marginal y de una clase rebel
de, como son los intelectuales que sobreviven de manera ms o
menos parasitaria en los intersticios de la sociedad opulenta? .Ex
O riente safas? Seguimos esperando an la llegada de los brba
ros (Kavafis escribi un hermoso poema sobre ello), de aquellos
a los que aguardaba incluso alguien como Nietzsche, soando,
en definitiva, con un proletariado revolucionario que ya no ve
mos junto a nosotros en la sociedad desindustrializada y que nos
gustara ver surgir en el tercero, cuarto o quinto mundo?

81
Anarcocomunismo ?

Por qu comunismo y anarqua, aunque sea con los significa


dos actualizados a los que he aludido? Lo cierto es que no son
modos de definir en positivo un proyecto de sociedad; ms bien
parecen -y, de hecho, lo son- dos ideales que subvierten el orden
actual. Dado que no vemos de qu manera el rgimen vigente
(en Estados Unidos, en el imperio mundial que ellos dominan, si
bien hasta el momento, en ciertas partes del mundo, con un
dominio soft) podr evitar los riesgos vinculados a la situacin
actual, antes que nada es necesario poner en marcha procesos
que destruyan este orden. Como se puede comprobar, se trata de
la misma objecin que la mayora de la derecha plantea a la iz
quierda italiana: ustedes solo se limitan a decir que no; ustedes
no tienen proyectos. Y la izquierda combativa y comprometida
hace bien en responder que el proyecto consiste en derrocar a la
derecha y a sus leyes liberticidas, y que luego veremos.
Cuando voy a Chile y hablo con personas conocidas, por lo
general burguesas, estas me explican que el motivo por el que
Allende fue derrocado por la reaccin fue -sobre todo y en pri
mer lugar- porque pareca una amenaza y subverta demasiado
las estructuras y los hbitos mentales como para poder tolerar
lo... Si lo pienso, me doy cuenta de que la derecha est confiada
porque siempre opta por el conservadurismo. Quien llega al
poder en una sociedad ordenada segn los viejos (perennes?)

84
Ecce comu

esquemas de la propiedad, la familia, el poder edpico (debes


obedecer hasta que t tambin ests en condiciones, como
padre, como dueo o dirigente, de mandar a los dems con el
mismo estilo y el mismo destino) y quiere instaurar un orden
distinto, debe destruir el existente?; y, aunque esto de por s es
un trastorno, hay que aadirle que es algo nuevo, sin garanta de
futuro... Qu confianza podr inspirar a quien tiene familia,
a quien debe pensar en su futuro inmediato e incluso en el de sus
hijos y nietos...? La razn por la cual, desde que el mundo es
mundo, un rgimen de izquierda nunca se ha instaurado
democrticamente hay que buscarla aqu, en esta especie de
principio social de inercia.

Como bien deca Brecht, no deberamos necesitar hroes, ni


tampoco profetas: porque si estn desarmados tienen un triste
final (como Jess...), y si poseen armas hacen que lo tengan los
dems. Evolucin y no revolucin; y tambin teora de los para
digmas que cambian histricamente y no linealmente porque
llega alguien que est ms cerca de la verdad que los dems,
Copmico y no Ptolomeo, Kant y no santo Toms (aunque en
este caso resulta difcil decirlo...). El historicismo y la teora de
los paradigmas pueden interpretarse y orientarse en sentidos
diversos: sea para demostrar que la revolucin violenta no tiene
futuro y que ms bien debe crear, paso a paso, con ritmos casi
naturales, una nueva hegemona que le permita tomar el
poder con las elecciones; o bien para constatar que no hay ver
dades eternas que trasciendan la historia y que, por lo tanto,
auctoritas, non veritas, fa cit legem . Al final, incluso la problemtica
bastante menos metafsica del reformismo y del radicalismo
poltico implica alternativas como esta. Ambas soluciones re
pugnan, como todas las que resultan demasiado evidentes. No
queremos esperar que las cosas, por ltimo, se arreglen por s
solas y, mientras tanto, seguir presenciando injusticias sin reac
cionar; ni plegarnos a la idea de que la historia no es ms que
una lucha entre fuerzas ciegas, una sucesin de xitos y derrotas
que carecen de significado o legitimacin racional...
El espectculo de tantos laicos que se convierten en devo
tos en la cultura italiana de los ltimos tiempos (desde que Bush

85
Derechos humanos

Sin embargo, este fondo racionalista es an ms grave y peli


groso cuando no se limita a contraponer las reglas de la econo
ma (la de mercado, se entiende) a las expectativas de bienestar
de los ms desfavorecidos y se aplica a la cuestin del valor
universal de los derechos humanos. Sobre todo, como es natural,
de los que no estn escritos en algn cdigo; de los que se for
mulan, llegado el caso, de una manera tan genrica que pueden
interpretarse como convenga. As, el derecho a la vida se equipa
ra a la obligacin de no establecer ningn mecanismo de control
de la natalidad, a pesar del riesgo inminente de superpoblacin,
de condena a una vida de miseria y de enfermedades. De este
mismo derecho deriva la prohibicin de manipular los genes,
aun cuando este procedimiento est claramente motivado por el
peligro de enfermedades genticas graves.
Tambin es racionalista -Dios nos perdone el uso de este
adjetivo- la pretensin de imponer en todo el mundo la demo
cracia por la fuerza de las armas, como sucede en Irak. Mejor
dicho, ha sido precisamente esta guerra la que nos ha llevado a
muchos de nosotros a considerar con extrema cautela la cuestin
de los derechos humanos y el deber que (nosotros, los pueblos
libres) tenemos de combatir las violaciones a esos derechos all
donde se produzcan. Por supuesto, la primera cautela consiste en
no tomar demasiado en serio la reivindicacin de este derccho-

88
Ecce cornu

deber de injerencia humanitaria cuando proviene de la admi


nistracin Bush, y de los gobiernos occidentales en general. Sin
exagerar en el cultivo del sentimiento de culpa de Occidente
hacia el resto del mundo (por qu tendramos que olvidar el co
lonialismo; la trata de esclavos negros que cambi la faz de con
tinentes enteros; el imperialismo primero militar y luego comer
cial de cuyos frutos seguimos gozando?), lo que sin lugar a dudas
vemos hoy es la mentira impdica (pues ya no est vigente el
hipcrita homenaje que el vicio renda a la virtud); la utilizacin
desprejuiciada y repugnante del llamamiento a los valores a
cargo de los representantes del complejo militar-industrial; del
EIM (Estado Imperialista de las Multinacionales: una expresin
archivada junto a las Brigadas Rojas, pero de candente actuali
dad) para desencadenar todo gnero de violencia, incluidas las
torturas, que se considere necesaria para defender y desarrollar
su poder.

Siempre llega un momento en el que caemos del caballo y


nos convertimos. Para muchos de nosotros, el momento de la
reconversin al comunismo ha sido la guerra iraqu.
Historicismo, decamos. No nos preocupemos, ni nos aver
goncemos, de no habernos dado cuenta antes. En ninguna es
tructura metafsica subyacente est escrito que el capitalismo sea
malo y conduzca a la guerra, ni que Marx tena razn. Si hablo
de reconversin es porque he recuperado una afinidad que senta
como adolescente catlico y miembro de la Conferenza di San
Vincenzo: cuando me tocaba llevar el paquete de pasta a la vieje-
cita en su buhardilla siempre senta el remordimiento de no ha
cer la revolucin, de tolerar aquel sistema de explotacin que
haca necesaria la ayuda y me permita hacer mritos ante el
Seor. Cuando dej de llevar los paquetes de pasta y empec a
hacer poltica (lo cual me permita llevar a los alumnos de mi
escuela obrera a las manifestaciones contra el apartheid; hacer
piquetes en fbricas en huelga...) simpatizaba con los comunistas
porque comparta su espritu antisistema. Pero siempre apareca
la cuestin del comunismo real, de la violencia de la dictadura
estalinista. Hoy -a costa de escandalizar a muchos amigos since
ramente de izquierda- confieso que me sorprende la debilidad

89

.f .
Gianni Vattimo

trminos: en su opinin, nos acercamos indefinidamente a la


verdad falseando las hiptesis errneas)-; o, simplemente, de
cualquier democracia, ya que si en poltica existiera una verdad,
un orden genuino que debiramos conocer y aplicar, no tendra
sentido votar y bastara que depositsemos nuestra confianza en
premios Nobel, sabios y papas. Por otra parte, estos ltimos
siempre han combatido el liberalismo y la democracia, a la que
han aceptado como un mal menor para evitar una sociedad vio
lenta y partiendo de las mismas razones por las cuales Pascal
aceptaba la monarqua hereditaria; es decir, como una manera de
evitar que cada vez que mora un rey se desencadenase una gue
rra civil. (Gustavo Bontadini, gran pensador catlico de los aos
del fascismo y la posguerra, deca que la Iglesia habla de libertad
cuando est en minora, y que cuando tiene la mayora habla de
la verdad. En la Italia actual, con la colaboracin de tantos
ateos devotos, nos encontramos en la segunda situacin.)

92
Pensamiento dbil, nihilismo

Pero, de veras es posible fundamentar -entendiendo por ello


inspirar, motivar- una posicin poltica de izquierda con el esp
ritu de una filosofa dbil o, dicho con mayor claridad, nihilista?
Que renuncia, por ejemplo, de una vez por todas a la concep
cin metafsica de la verdad?
A menudo he pensado que mi itinerario (religioso-filosfico-
poltico) podra resumirse en el siguiente lema: De San Vincen
zo a San Vincenzo. El nihilismo filosfico que profeso -que no
tiene necesariamente un sentido desesperado, negativo ni pesi
mista, sino que, ms bien al contrario, quiere ser algo como el
nihilismo activo de Nietzsche (s, el del ultrahombre*...)- implica
tal distanciamiento de la retrica poltica del desarrollo y la
democracia, que podra resolverse con la eleccin deliberada de
una posicin marginal, no sometida a la alternativa del sufrir
injusticia o cometerla. No volver a participar (nunca ms) en las

* [N. de las T.]: En diversos lugares Vattimo ha insistido en la convenien


cia de traducir bermensch no como superhombre sino como ultrahombre.
Por ejemplo, en Ms all del sujeto. Nietzsche, Heidegger y la hermenutica (Barce
lona, Paids, 1992, pgs. 25-26) dice: La idea de un Nietzsche precursor del
nazismo supone, en efecto, que el superhombre, o, como personalmente creo
que sera mejor decir, el ultrahombre, se caracteriza en relacin con una pura y
simple subversin de todo el ideal de Humanitt".

93
La izquierda italiana
y la democracia

Pero la posibilidad de fundamentar una poltica en el nihilis


mo y, por lo tanto, en el cristianismo entendido como mensaje
de la kenosis, de la Encarnacin de Dios que se hace hombre y
abandona y seculariza su propia esencia violenta y primitiva (no
har aqu una digresin sobre Girard...), nunca ha atrado dema
siado, nunca lo suficiente, a la cultura de la izquierda italiana.
Incluso una vez invent, para uso exclusivamente privado, la tesis
segn la cual, contraviniendo la conocida posicin de Croce de
que la ciencia es basura, o casi (no saber teortico, solo tcnica y
utilidad prctica), el pensamiento trgico italiano habra acabado
creyendo que solo la basura (solo la que constata y pone nfasis
en lo negativo) es la verdadera ciencia (el Cacciari cuya tesis filo
sfica suprema es el meditabundo lema: No veo solucin). Es
como si, tras el fracaso de la rebelin de 1968, la izquierda asu
miese como rasgo distintivo de la condicin humana este fracaso
histrico y reencontrase el existencialismo de la dcada de 1950.
De ah la incomprensin hacia cualquier discurso posmoderno,
porque, por el contrario, lo que hay que hacer es (no) seguir ela
borando el luto por la revolucin fracasada. Quien crea que hay
una va de posible emancipacin en la disolucin del humanismo
a consecuencia de las transformaciones tcnicas de nuestra exis
tencia -masificacin de los gustos o prdida de todo tipo de
aura- es un cmplice del neocapitalismo triunfante. El Benja-

96
Ecce comu

min que la izquierda trgica ama y sigue no es ciertamente el


del ensayo sobre La obra de arte en la poca de su reproductibilidad
tcnica, el que precisamente vea en la disolucin del aura, del
carcter sacro de la obra de arte (que fcilmente puede reducirse
a su valor de mercado, como muestran las cmaras acorazadas de
los bancos, repletas de cuadros de gran valor que casi nunca se
exponen porque asegurarlos cuesta demasiado), un paso en el
camino de la construccin de una sociedad ya no alienada.

Por supuesto, no puede ignorarse que el pensamiento trgico


tiene sus buenas razones. Al menos en esto: que la apertura
hacia una consideracin menos demonizante de los rasgos no
humanistas de la posmodernidad parece demasiado liberal-libe-
ralista como para coincidir con un programa de emancipacin
pensando en un horizonte comunista. Se precisa una robusta
inyeccin de anarquismo para conciliar la disolucin de las sub
jetividades pequeoburguesas -producida por la masificacin
posmoderna- con el programa de una sociedad desalienada en
sentido comunista. Por otra parte, es algo en lo que ni siquiera
una filosofa no dogmtica, o precisamente una filosofa no dog
mtica, puede ilusionarse en teorizar de manera clara y convin
cente; por el contrario, debe aceptar como propias las demandas
de libertad y emancipacin que se manifiestan poco a poco. En
esta problemtica abierta se refleja asimismo la cuestin, nunca
resuelta, de las relaciones entre partidos (instituciones,
parlamentos, mecanismos de la democracia formal) y movi
mientos. La nica esperanza que nos queda de cambiar la socie
dad del poder en la que, cada vez ms, estamos envueltos y ador
mecidos es la rebelin de las masas, que no se lleva a cabo con
victorias electorales conseguidas en procesos formalmente
democrticos. Por otra parte, una de las enseanzas de la guerra
en Irak es que para instaurar la democracia se requiere un acto
de fuerza. Si afirmamos que la Revolucin Francesa es un
momento decisivo para el nacimiento de sociedades ms moder
nas y menos autoritarias, decimos lo mismo: no se funda una
democracia constitucional sin cortar la cabeza al rey, aunque este
regicidio sea ms o menos literal. Ahora nadie, ni siquiera la
izquierda (mejor dicho, sobre todo la izquierda; la derecha lo

91
Gianni Vattimo

sostiene explcitamente, en nombre del derecho de Bush a bom


bardear Bagdad) se atreve a hablar de esta revolucin indispensa
ble que debera fundar una democracia ms autntica. Vase, por
ejemplo, la Venezuela de Chvez. Hasta el momento Chvez no
ha cortado ninguna cabeza y ha respetado las reglas de la demo
cracia formal, aceptando someter a referndum su derecho a
gobernar. Pero, conociendo la sociedad venezolana, nos damos
cuenta de hasta qu punto es absurdo ignorar los procesos de
transformacin necesarios para que el pueblo llegue a estar en
condiciones de elegir a sus propios representantes y gobernantes
de manera democrtica.
Tambin en Italia, la mayora (mnima) que ha vuelto a dar el
poder a Prodi no parece libre del todo de la teledependencia
con la que durante tanto tiempo ha jugado Berlusconi. No es
fcil librarse de la imbecilidad berlusconiana. S, tenemos dere
cho a votar e incluso podemos creer que no se producen fraudes
(aunque sin duda se produjeron en Estados Unidos con el pri
mer Bush), pero la desigualdad de medios, el que los resultados
dependan del dinero que cada partido consigue invertir, cmo
podra ser justo este panorama en sentido igualitario? En Italia
se habla mucho de las aspiraciones polticas de la magistratura,
de la necesidad de no dejar al Poder Judicial la tarea y la autori
dad de enderezar nuestra democracia. Sin embargo, las interven
ciones de los magistrados, de las leyes democrticamente vigen
tes, parecen el nico medio capaz de corregir un sistema de
poder que est ntegramente en manos de quien tiene los medios
financieros indispensables para la propaganda electoral. Ms
bien demuestran la utilidad de la divisin de poderes proyectada
por Montesquieu. La rebelin que la mayora de derecha italia
na organiza cada vez que la magistratura cumple con su deber
intentando hacer cumplir las leyes (siempre en una nica direc
cin, de acuerdo con Berlusconi; ser solo culpa de los magis
trados?) pone de manifiesto que, segn ellos, la divisin de pode
res solo debera servir como una licencia implcita del poder
econmico y poltico para rerse de las leyes. La democracia no
se salva intentado normalizar las relaciones entre los poderes;
as lo nico que se consigue es asfixiarla.
Adems, tambin sentimos la fuerte tentacin de considerar

98
Ecce cornil

como una forma de revolucin el uso desprejuiciado de la co


rrupcin, que cada vez ms se reprocha, no sin razn, a los par
tidos y a los gobiernos de izquierda. En estos ltimos aos,
Lula, en Brasil, ha comprado, o permitido que sus partidarios
comprasen, los votos de los diputados indecisos o contrarios a
sus planes de reforma? Si tal cosa ha sucedido, podramos con
venir, sin demasiadas hipocresas, que ha sido un medio ilegti
mo pero moral y polticamente lcito para librarse de un orden
formal totalmente orientado a conservar las situaciones de po
der preexistentes; en resumidas cuentas, una accin revolucio
naria como la toma del Palacio de Invierno, pero por fortuna
menos sangrienta que una revolucin armada. Pero qu decir
del escndalo de la izquierda italiana que -segn parece- busca
procurarse los medios econmicos para su propia poltica con
desaprensivas maniobras financieras, escaladas en bancos o
alianzas polticamente sospechosas con esta o aquella parte del
mundo capitalista? El nico lmite de esta forma de revolu
cin consiste en que no es revolucionaria; bien por falta de un
verdadero proyecto de sociedad alternativo, bien porque esta
misma carencia produce subjetividades demasiado ntimamente
reformistas -que, frecuentando los gabinetes financieros para
desposeerlos, acaban asimilando sus gustos, su moral, y sus idea
les (?) de vida; alejando as, en vez de acercarlo, el momento de
tomar el poder con el medio normal de la victoria electoral-.

99
Democracia corruptiva?

Se dira que no hay santos, que no hay ninguna esperanza.


Por otra parte, no parece posible confiar en una clase revolucio
naria de santos (de hecho, la nica que hoy se conoce en deter
minadas partes del mundo: Khomeini, Bin Laden, Pol Pot, fana
tismos varios), vistos los resultados sangrientos que, en general,
estos producen. En tal situacin, adaptarse al reformismo con
todas sus contradicciones, confiando en la posibilidad de cons
truir algn elemento de socialismo en medio de una sociedad
que solo puede ser capitalista, ms o menos compasiva... Lo que
sufre una crisis cada vez ms profunda, con todos estos aconteci
mientos y las reflexiones que suscitan, es la fe en la democracia,
que aparece como la forma ms eficaz y corruptiva de conserva
cin del sistema capitalista moderado (realmente?) en que vivi
mos. Corruptiva, corruptora, digo, porque es una manera enga
osa de convencerse de que este es el nico sistema en el que se
puede vivir. Que no estara tan mal, si mientras tanto las garan
tas de supervivencia no estuviesen amenazadas por peligros a los
que no podemos enfrentarnos, a menos que pongamos en discu
sin el sistema. Por otra parte, la historia italiana de los ltimos
aos es una prueba suficiente de que el sistema no es inamovible,
y de que tiene una tendencia intrnseca -vital, al parecer- a em
peorar, desde el punto de vista de sus mismas premisas y prome
sas de libertad y promocin de los derechos humanos. Las modi

100
Ecce comu

ficaciones constitucionales que los gobiernos moderados ponen


en marcha, no solo en Italia, se orientan hacia una reduccin de
las garantas de libertad, con la progresiva liquidacin de la divi
sin de poderes. En nombre de la eficiencia y de la seguridad,
admitmoslo. Pero aunque este fuera el mvil, ello no hara ms
que confirmar que el sistema tiende a empeorar de manera
natural. No solo se cree, quiz con fundamento, que para hacer
que la justicia funcione es preciso ser ms expeditivos y menos
garantistas. La cuestin de la seguridad, contra terroristas ver
daderos o presuntos; contra la delincuencia (sobre todo no)
organizada y otros crmenes diversos, es otra de las razones que
parecen justificar cualquier endurecimiento de la disciplina y el
control de la sociedad. Esta tendencia -por otra parte previsible-
del sistema democrtico (psimo, pero el menos malo que
conocemos, segn Churchill) a degenerar en formas de totalita
rismo cada vez menos encubierto es lo que los reformistas
deberan discutir y considerar con mayor atencin. Ejemplo de
ello son las declaraciones de uno de los lderes de la izquierda
reformista italiana, Sergio Chiamparino, alcalde de Turn con el
apoyo de una mayora muy amplia. No hace mucho, Chiampari
no record sus das de joven comunista y sus juveniles simpatas
por el extremismo extraparlamentario, as como una breve mili-
tancia en Potere Operaio... En estas declaraciones no hay rastro
de hechos u otros acontecimientos relevantes que expliquen su
transformacin. Parece que la considerase una consecuencia
natural de su propia maduracin, como, por otra parte, se lee
siempre en las pginas de la prensa moderada: al final triunfa el
buen sentido, es normal que quien de joven ha sido incendiario,
de viejo sea bombero... Incluso la encclica de Benedicto XVI
titulada Deus caritas est considera natural el hecho de que el
comunismo de las primitivas comunidades cristianas diera lugar
a formas de sociabilidad menos radicales, ms respetuosas de los
derechos de propiedad, en las cuales la caritas se reduce a limos
na o poco ms. Por supuesto, los reformistas de izquierda no
aceptan explicaciones tan sencillas como las que, malvolamente,
leemos en Chiamparino. Pero, en definitiva, sus argumentos ms
contundentes se reducen, ms o menos, a constatar que las
elecciones se ganan en el centro. Es decir que en la situacin

101

u
Gianni Vattimo

italiana -aunque, de nuevo, atae a toda Europa- la izquierda-


izquierda no puede aspirar a constituir una mayora. Est claro
que una fuerza poltica no puede ignorar esta consideracin rea
lista. Sin embargo, al fin y al cabo, la denostada cuestin de la
identidad tambin tiene su peso. Ganar las elecciones: para
qu? Cuestiones como la de la igualdad de partida (y, en tal caso,
del derecho hereditario), por ejemplo, o la de la laicidad del
Estado, o aquellas otras mucho ms amplias que tienen que ver
con la posicin que debe adoptarse en poltica exterior, y que
deberan caracterizar y diferenciar a ambas coaliciones (as como
a los partidos que las constituyen), por lo general se dejan en la
penumbra; y, entre otras cosas, hacen menos verosmiles las pro
mesas explcitas respecto de la escuela, la poltica de la vivienda,
los derechos civiles, etctera, que dependen estrictamente de
cmo se resuelven aquellas grandes cuestiones de base; as como
de las posiciones en poltica exterior, pues la fidelidad adntica
(que nadie, ni siquiera la izquierda, parece discutir) impone a la
poltica econmica unos lmites -no asustar a los inversores
extranjeros, con Estados Unidos a la cabeza- poco compatibles
con una poltica social como la que, supuestamente, se quiere
llevar a cabo.

102
El reformismo
y el final de la poltica

Se suele decir que la izquierda reformista est perdiendo su


alma, lo cual suscita las burlas de los reformistas serios, si
bien, precisamente, se trata de eso. En realidad, la madurez de
los reformistas al estilo Chiamparino es un sntoma de vejez: una
especie de spengleriano ocaso de Occidente que a buen seguro
no solo concierne a los partidos de izquierda, aunque en ellos
resulta mucho ms visible porque, a diferencia de los dems, han
vivido siempre de un voluntariado entusiasta, motivado, casi reli
gioso (catlicos y comunistas, recuerdan ustedes las dos igle
sias, de las que se hablaba en Italia?). En ningn estamento de
un partido, ni siquiera de izquierda, se encuentran hoy ms que
funcionarios ms o menos capaces y competentes, o jvenes
aprendices que se forman, incluso sin cobrar, para llegar a serlo.
La interrelacin de la democracia con la multitud (no siempre
necesaria) de los poderes locales ha aumentado sus costos de
manera desmesurada, multiplicando las posibilidades de empleo
de las muchas personas que consiguen llegar a esos poderes por
la va de la carrera poltica. El aparato de los partidos -o del
partido- est constituido por este personal poltico-administrati
vo cuyas remuneraciones, aun ganadas de manera legtima, pro
ceden del erario; sin embargo, es la poltica, y no la administra
cin, quien las reparte. La fuerza de la direccin de un partido
reside justamente en esta capacidad de distribuir y quitar puestos

103
Gianni Vattimo

de trabajo: las decisiones de los rganos rectores, hasta la forma


cin de las listas electorales (cada vez ms rgidas, con menos
votaciones internas), dependen en conjunto de ella.
Lo cierto es que semejante panorama garantiza la desideolo-
gizacin ms radical de la poltica; y, a consecuencia de ello, el
personal poltico, la elite que gobierna en todos los niveles de la
sociedad, ya no garantiza la fidelidad ideolgica ni -como es evi
dente- la eficiencia administrativa, para la cual sera preferible
una burocracia independiente. Si adems tenemos en cuenta que
los nombramientos polticos tambin afectan a amplios sectores
de la industria ms o menos estatal (con la RAI en primer lugar);
a las fundaciones bancadas; a diversas ramas de la economa cada
vez ms mixta en la que vivimos, veremos hasta qu punto puede
ser (y es) daino este sistema, que ha renunciado al criterio de
eficiencia econmica liberal (la obligacin fundamental de un
banco o de una cooperativa es producir beneficios), as como a
cualquier referencia ideolgica (lo cual, al fin y al cabo, no su
pondra ms que una mnima decencia tica).
Estas son las nuevas elites burocrticas de los partidos, y as
son los electores que las mantienen. Tambin ellos estn profun
damente desideologizados, creen cada vez menos. De manera
paradjica (o no tanto), la nica que an agita el espantapjaros
de la ideologa es, precisamente, la derecha, que apela a la des
confianza de la mayor parte de los ciudadanos hacia cualquier
programa que implique compromisos, ideales, mviles ticos y
perspectivas de transformacin. La burocratizacin de los parti
dos es al mismo tiempo causa y efecto de esta corrupcin gene
ral del espritu pblico. General, no solo para Italia. Que a veces
es un ejemplo que anticipa (dada la importancia desmesurada
que han adquirido los medios de comunicacin de masas, sobre
todo la televisin, en la lucha poltica) cmo van - y cmo irn-
las cosas en las democracias occidentales La derecha perdi las
ltimas elecciones en abril del 2006; pero la centroizquierda,
liderada por Prodi, las gan por muy poco, con un programa
que, en realidad, promete muy escasas diferencias con el de la
derecha. El gobierno de Berlusconi haba prometido en varias
ocasiones la retirada de las tropas italianas de Irak. Sin embargo,
Italia ya est comprometida en una nueva misin de paz en el

104
Ecce cornu

Lbano. Lo cierto es que, aparte del PACS [pacto civil de solida


ridad] (es posible que de la izquierda solo quede el tema de la
homosexualidad?) y de la cuestin de la escuela pblica, sin duda
importantsima, el gobierno de Prodi no podr hacer milagros.
Sobre todo en cuanto concierne a la situacin internacional de
Italia que, a todos los efectos, es una colonia estadounidense: a
Aviano (as como a otras partes de nuestro territorio) no solo van
a parar los personajes sospechosos de trrorismo que los agentes
de la CIA secuestran en la calle, con el silencio complaciente de
nuestras autoridades, sino que all se depositan las reservas at
micas de la OTAN, sobre las que el gobierno italiano no tiene
ningn poder. En el marco de los actuales tratados, la pertenen
cia a Europa corre el peligro de ser otro vnculo ms para nues
tra economa, al menos en el sentido de que no se encuentra
otro remedio a las dificultades econmicas que no sea la acen
tuacin del libre mercado: lo cual, por ahora, significa reestruc
turaciones industriales sin paracadas sociales a la espera de que,
finalmente (?), el mercado nos salve...

105
El fantasma marxiano

Es verdad que el propsito inicial de retornar a lo que se era


-la aspiracin al comunismo- solo ha aparecido hasta ahora
como el recurso - y tal vez lo sea- a una alternativa a la que per
manecemos vinculados sentimentalmente; como una utopa
demasiado pronto abandonada y a la cual, en momentos de crisis
general como la presente, consideramos necesario volver.
Sin embargo, evocar el fantasma que ya en tiempos de
Marx recorra Europa y que hoy, cada vez ms, es literalmente
fantasmal, no solo tiene el sentido de constatar el fracaso de las
virtudes salvficas del capitalismo y de la economa de mercado.
Por otra parte, probablemente no sea necesario argumentar
demasiado este ltimo punto, pues los mismos defensores del
mercado reconocen que este, para funcionar, precisa muchsima
ayuda de carcter publicitario. Tal vez los partidarios del mer
cado siguen apegados a l en el mismo sentido en que nosotros
evocamos aqu el valor del comunismo como orientacin: detrs
se encuentra el significado de una inspiracin, a saber: que tam
bin el mercado requiere algo distinto de l -la intervencin
pblica- para funcionar mejor; por lo tanto, el valor supremo
permanece, por utpico que sea.
Lo que queremos recuperar del comunismo es el aspecto
ideal (ya que el comunismo real muri con la Unin Sovitica y
la China de Mao); aquel que aspiraba a una sociedad libre de las

106
Ecce comu

relaciones de poder y, por tanto, de las estructuras de propiedad.


Significa esto que querramos una economa totalmente estati
zada y confiada a burocracias de tipo sovitico? Una vez conoci
da la experiencia sovitica de los aos de Stalin y posteriores,
nadie de buena fe puede identificar el comunismo con esta ima
gen deformada. Sean cuales fueren las razones de la deformacin
-en nuestra opinin, la pretensin de competir con el desarrollo
industrial del mundo occidental, fomentando la ilusin de que la
estructura comunista-estatal era la mejor manera de organizar la
produccin, en vez de intentar hacer realidad su aspiracin en la
liberacin de toda autoridad absoluta-, es obvio que no puede
prescindirse de aquella experiencia como si fuera un error acci
dental. Por lo tanto, se trata de repensar el comunismo como
ideal de una sociedad justa que, precisamente por serlo, no
pueda pensarse como una sociedad perfecta y acabada que
excluya cualquier transformacin posterior, cualquier renova
cin desde abajo con los instrumentos de la democracia. Una
sociedad justa no es una sociedad perfecta, sino ms bien al con
trario; es una sociedad en la que los conflictos se gestionan como
opiniones diversas sobre qu caminos deben tomarse; en la que
no todos los intereses son necesariamente iguales, y en la que,
como factor decisivo, no solo prevalece la diferencia de clase, de
riqueza o de poder relacionado con la propiedad. Cuando en el
mundo industrializado occidental hablamos de comunismo -no
del modo despreciativo en que lo hace la derecha para asustar a
los moderados-, nos referimos principalmente a este ideal. Y, si
llegamos a criticar las estructuras econmicas del mundo capita
lista, no es porque creamos que un gobierno comunista sabra
hacerlas funcionar mejor desde el punto de vista econmico
(sin crisis, sin desempleo, etctera), sino porque tenemos razones
para pensar que una economa distinta sera ms capaz de asegu
rar una vida buena al mayor nmero de personas. Se trata de
acompaar el ideal comunista con el rechazo al economicismo
-para colmo con pretensiones cientficas- que afianz su formu
lacin marxista-sovitica. Segn una visin razonable de las
cosas, el comunismo se convierte en una doctrina totalitaria y
disciplinar cuando hereda (ciertamente ya en el Marx cientfico-
positivista) el ideal del progreso asociado al desarrollo (y hoy al

107
Gianni Vattimo

PBI). Este error se poda comprender - y cometer- en la Europa


del siglo XIX. En la actualidad, cuando resulta totalmente vero
smil que el desarrollo indefinido de las posibilidades de explota
cin de los recursos planetarios se encamina hacia la destruccin
de la vida humana en la tierra, este error es imperdonable. La
posibilidad, y necesidad, de un comunismo libertario corre pare
ja con -o se pone de manifiesto por- la constatacin de los lmi
tes del desarrollo, y de la diferencia entre la calidad humana de
la vida y la productividad del sistema social.
Como es natural, se aduce que una tesis de este tipo se pro
pone sobre todo, y en primer lugar, en el mundo desarrollado,
donde la sobreabundancia de mercaderas y la ilusin del consu
mo casi han llegado a sobrepasar todo lmite. Los pases terce
ros o, como se dice pdicamente, en vas de desarrollo no
experimentan nuestra misma desazn de ciudadanos viciados y
saciados; quieren ms automviles, frigorficos, espectculos de
entretenimiento, ordenadores... A nosotros, los ciudadanos del
mundo occidental, nos corresponde plantear a todos, tambin a
ellos, el problema de la supervivencia: que es como llegar a la
posmodernidad sin pasar por las revoluciones modernas que
Europa ha conocido. Lo que ya no podemos hacer es creer y
hacer creer que poco a poco los beneficios del capitalismo aca
barn extendindose tambin al Tercer Mundo. Algunas consi
deraciones elementales nos indican que ello ya no es posible: el
agotamiento inminente de los recursos, y el hecho de que el ca
pitalismo nicamente pueda subsistir a costa de adoptar la gue
rra como estado normal (la guerra infinita de Bush es solo
culpa de los malvados terroristas, de los que debemos defender
nos?). La esperanza misma, muy dbil por el momento, de que
el descubrimiento de nuevas fuentes de energa renovables y a
bajo precio nos libre de la crisis actual no tiene en cuenta que
cualquier novedad cientfica est cada vez ms sometida a la ley
de propiedad: pensemos en cmo el mundo de la informtica,
que por su naturaleza poda significar la puesta en comn del sa
ber y los descubrimientos, est cerrndose en defensa de las pa
tentes, de la propiedad intelectual del software o, an peor, de los
medicamentos que deberan estar a disposicin de todos.

108

1
De verdad faltan proyectos?

Cmo queremos construir, en concreto, un mundo comu


nista como el que hemos planteado; que aspire a hacer realidad
unas condiciones de vida buena sin hacerlas depender necesa
riamente del desarrollo? De veras nos parece que para alcan
zar este fin faltan todava ideas, proyectos, esquemas institucio
nales aplicables? Creo que, tras el fin del comunismo sovitico,
la izquierda mundial elabor una cantidad ingente de proyectos
que nunca se desarrollaron en serio por la urgencia de respon
der a las exigencias a corto plazo inherentes cada vez ms a la
sociedad del turbocapitalismo. La financiarizacin de la eco
noma mundial, ayudada por la rapidez de las comunicaciones
(que no son las palomas mensajeras que produjeron la fortuna
de los Fugger!), ha producido una situacin en la cual lo que
cuenta para la economa es el aumento de valor, de un da para
otro, de los paquetes de acciones propiedad de los diversos
agentes del mercado. En esta situacin, cmo podemos tomar
en serio planes de transformacin institucional de largo alcan
ce? La denominada tasa Tobin, que nadie -o casi nadie- se ha
atrevido a aplicar a gran escala por el momento, tena como
objetivo enfriar y lentificar este ritmo. Siempre se la ha rechaza
do hasta ahora porque, supuestamente, habra producido daos
econmicos: la prdida en trminos de inversin en los diver
sos pases que la adoptasen sera bastante superior a los benefi

109
Gianni Vattimo

cios obtenidos con ella. Es como si el mundo y los poderes eco


nmicos que lo dominan necesitasen un shock muy fuerte para
cambiar su actitud y su mentalidad. Roberto Mangabeira Un-
ger, profesor en la Facultad de Derecho de Harvard, que ha
dedicado numerosos estudios a la cuestin de la instauracin de
un orden poltico-econmico de izquierda, se refiere explci
tamente a la necesidad de una crisis del sistema capitalista
-aunque no se presagie- para que se produzca algn cambio...
En ausencia de esta fuerte crisis que no se pronostica, lo que
segn l hay que hacer es dar pequeos pasos, aprendiendo de
la experiencia e intentando reparar el mecanismo sin pararlo del
todo. No obstante, por esta misma razn (recordemos que en
sus Cartas sobre la educacin esttica Schiller se planteaba el
mismo problema: cambiar el Estado sin destruir el existente; ya
entonces, reformismo contra revolucin -francesa y napoleni
ca, en aquel caso-), incluso los pequeos pasos de Unger pare
cen difciles, si no imposibles, de dar. Entre las caractersticas
de una sociedad de izquierda o socialista, Unger destaca una de
ellas, que parece muy voluntarista, pero decisiva: la idea de una
high energy democracy, una democracia de alta energa. Lo cual
podramos traducir, empleando los trminos del viejo comunis
mo, como electrificacin ms soviet. Pero, como deca Oscar
W ild e, el socialismo es una buena cosa pero hace perder
demasiadas tardes. Los soviets, esto es, los consejos de base,
acabaron cediendo su lugar a la burocracia de partido converti
da en burocracia estatal, y dispuesta a transformarse en una
nueva clase (Milovan Djilas), segn el proceso de recada en
lo prctico inerte que Sartre describi en la Crtica de la razn
dialctica, y del que no logr indicar un verdadero remedio. Ni
las sociedades industrializadas y democrticas del Occidente
rico, ni los pases en vas de desarrollo del Tercer Mundo pare
cen en situacin de convertirse en democracias de alta energa.
El mundo industrializado, prosigue Unger, desarrolla en los
ciudadanos un espritu pequeoburgus, que privilegia sobre
todo la seguridad: por lo tanto, socialismo como bienestar, tran
quilidad social, etctera. El Tercer Mundo acaba adoptando
este mismo ideal. La participacin poltica cala, ciertamente,
ms en el mundo industrializado y en Estados Unidos que en el

110
Ecce comu

Tercer Mundo; donde, sin embargo, la high en ergy solo puede


mantenerse en ciertas condiciones, que Unger no analiza ni
describe.

111
El ejemplo latinoamericano

Si excluimos la India y China, donde est reproducindose el


mecanismo del desarrollo de tipo occidental, o al menos as
parece por ahora, podemos reconocer una democracia de alta
energa en la Venezuela de Chvez o en la Cuba de Castro.
Unos ejemplos que se cuentan entre los ms aciagos, desde el
prisma occidental, y que, de hecho, Unger no discute. En mu
chos aspectos, al menos desde la perspectiva institucional, tienen
las caractersticas de un rgimen sovitico todava no estalinis
ta, pero autntico. Chvez aborda el problema de la mquina
estatal -que debe repararse sin destruirse- flanqueando de ma
nera ms o menos silenciosa la burocracia existente con las que
l denomina misiones, grupos de voluntariado (apoyados, en
los medios de trabajo por el gobierno, pero nada ms) que se
ocupan, en las diversas zonas, de la escuela (para adultos, para
analfabetos, etctera), de la asistencia mdica y de otros tipos de
iniciativas sociales. De este modo, el antiguo Estado se despren
de de muchas de sus funciones, y grupos bastante numerosos de
ciudadanos se comprometen en una labor social con intensas
motivaciones polticas y, sobre todo, ticas. Por ahora -pense
mos en Sartre y en su pesimismo- el experimento funciona.
Como es natural, estos ciudadanos comprometidos no han
sido elegidos por un procedimiento democrtico. Son miembros
de comunidades locales que quiz ni siquiera estn afiliados a un

112
Ecce cornil

partido, pero siguen a Chvez. Algo parecido sucede en Cuba,


donde, en cambio, existe el partido nico (aunque en algn
peridico se dice que Fidel Castro, en una conversacin con Evo
Morales, le aconsej que siguiera aplicando en Bolivia los proce
dimientos democrticos, las elecciones, etctera; como, por otra
parte, ha sucedido hasta el momento en la Venezuela chavista).
Los candidatos a los cargos electos son elegidos en asambleas de
base -por supuesto mediante un proceso pblico y, por lo tanto,
se exponen a posibles presiones, represalias, etctera-. Sin em
bargo, la impresin no superficial es que tambin, o sobre todo,
all la eleccin de los candidatos depende ms del compromiso
que cada uno de ellos manifiesta que de una diferenciacin pol
tica clara. Por otra parte, es una experiencia que muchos de no
sotros hemos conocido al comprometernos con grupos informa
les, donde no existen conflictos profundos de visin del mundo,
sino solo mayor o menor inters en la empresa comn. Digo
empresa com n, lo que ciertamente excluye las disidencias radica
les que deberan defenderse mediante un procedimiento demo
crtico formal como las que aplicamos (o decimos aplicar).
Pero sea en Cuba o en Venezuela, de formas distintas, la ausen
cia de estos procedimientos, que presupone un consenso de base
sobre la empresa comn, est justificada ampliamente por la
situacin de emergencia, por la crisis de la que habla Unger:
Cuba est sometida al embargo por parte de Estados Unidos
(que no cesa de anunciar sus proyectos de invadir la isla a la
muerte de Castro) y Venezuela mantiene una continua guerra
fra con Estados Unidos. En tales circunstancias no parece tan
escandaloso que se superen las diferencias ideolgicas en nom
bre de una especie de solidaridad nacional (que, por ejemplo,
Italia conoci en la poca del terrorismo brigadista). En cual
quier caso, al menos en Venezuela, las elecciones se desarrollan
segn los plazos y las disposiciones previstas por la Constitucin.
Y las misiones quedan aparte, no por voluntad de exclusin,
sino porque la burguesa antichavista -que tiene sus representan
tes y sus peridicos, mayoritarios entre los existentes- se guarda
bien de participar en ellas.
Una reformulacin del comunismo ideal debera tener en
cuenta estas experiencias latinoamericanas, que parecen aberran

113
Gianni Vattimo

tes desde el punto de vista de los conservadores y de muchos


moderados y reformistas europeos. Estos hacen bien en defen
der los valores constitucionales de nuestras democracias, pero no
deberan olvidar las amenazas que se ciernen precisamente sobre
estos valores en el rgimen capitalista y neoimperialista domi
nante. Agitando el fantasma de las dictaduras y del populis
mo (Cuba, Venezuela y Bolivia), los reformistas europeos liqui
dan con demasiada facilidad las experiencias latinoamericanas,
las cuales, si las tomasen en serio, los obligaran a reconsiderar
de manera radical su fe en las propias instituciones democrti
cas. No solo considerando la amenaza que estas suponen para el
capitalismo de guerra -e l nico que parece posible para Bush-
sino contemplando tambin la ya irremediable prdida de credi
bilidad que actualmente repercute en su funcionamiento nor
mal. Qu normalidad tiene una democracia como la italiana,
en la que para presentarse como candidato a las elecciones es
necesario disponer de un capital ingente y/o contar con el apoyo
de una burocracia partidista que mantiene a distancia cualquier
transformacin que la amenace? El sistema de la democracia
modelo, la estadounidense, es un testimonio clamoroso de la
traicin a los ideales democrticos en favor de la plutocracia
pura y simple. Tambin esto se suma a la indignacin que causa
la voluntad estadounidense de exportar esta democracia a pa
ses del Tercer Mundo, como Irak, a costa de bombardeos y vio
lencias. As, pues, para repetir el itinerario: la democracia en
Occidente es cada vez ms imperfecta, aun cuando funciona
segn la constitucin, ya que resulta casi imposible separar los
resultados electorales de las presiones ejercidas sobre los ciuda
danos a travs de los medios de comunicacin en manos priva
das, y adems por el hecho, universalmente constatado, de que el
inters por la poltica, aunque solo sea por razones fisiolgicas,
disminuye cada vez ms, inmovilizando la distribucin del poder
e intensificando la construccin de regmenes criptoautoritarios.
Por otra parte, es difcil demostrar que las recientes escaladas
blicas en las relaciones entre el Occidente democrtico y el
Tercer Mundo, sobre todo islmico, sean solo el resultado acci
dental de un ataque que procede de aquel mundo y del que es
necesario defenderse. En cambio, las previsiones disponibles

114
Ecce comu

sobre el futuro prximo nos indican que es muy probable que la


guerra infinita est a punto de empezar o tal vez ya haya
empezado: si pensamos en el reciente documento del Pentgono
que traza una estrategia para la prxima guerra, la cual, segn se
prev, se desencadenar en breve por la posesin de los recursos
elementales, no solo el petrleo, sino tambin el agua potable y
el aire para respirar.

115
Comunismo ideal y,
por eso mismo anrquico ,
Comunismo, por lo tanto y en primer lugar, como salida del
sistema capitalista que, como es evidente, ya no produce rique
za y emancipacin, y que ms bien corrobora las previsiones
marxianas sobre la creciente proletarizacin de las clases medias,
y amenaza con eternizarse gracias a la utilizacin de los nuevos
medios de comunicacin y control, que permiten una vigilancia
electrnica universal (y que cada vez ms se aplica dentro de
cada pas con la razn, o el pretexto, de las amenazas terroristas).
Incluso puede suceder que la nueva pobreza que empujar al
proletariado mundial a la revolucin acabe siendo aquella de
quien es objeto y no sujeto de la visin panormica garantizada
por la informtica. Pero por ahora es probable que nos encontre
mos an en el proceso de una primera revolucin informativo-
informtica; la sociedad del control global apenas est constitu
yndose y la impaciencia de las masas, sean cuales fueren, si ya
no est siempre motivada por el hambre fsica, an no se dirige
contra la opresin de la omnipresente disciplina. Las authority
por la privacy -ahora no tenemos ms remedio que hablar de ello
en ingls- an tienen poca repercusin masiva, y gran parte de la
resistencia pasa por la disponibilidad de las comunicaciones y,
sobre todo, por el entretenimiento: por ejemplo, nos sentimos
estafados si el ftbol dominical cae en manos de las televisiones
privadas, pero no nos escandalizamos tanto si, cuando se produ

116
Ecce cornu

ce un atraco o algn otro delito, la polica recurre a las imgenes


de cmaras de televisin ocultas que vigilan las calles, o a las
informaciones provenientes de escuchas telefnicas a menudo
abusivas, dispuestas por potentados particulares o que les son
cedidas por policas pblicos corruptibles.
No sabemos si esta necesidad tecnolgica de comunismo es
o ser realidad algn da. Lo que sabemos muy bien es lo que ya
no queremos del capitalismo, y cules son los elementos del
comunismo originario -electrificacin ms soviet- que deseamos
recuperar. Se podr llegar (segn piensan muchos estudiosos
bienintencionados como Unger y otros tericos reformistas que
conocemos) a construir este comunismo con mtodos democr
ticos? La idea de una clase proletaria mundial capaz, llegado el
momento (?), de dar un empujn al sistema ha sido tan popular
entre los intelectuales de izquierda -pienso especialmente en
Marcuse, que consideraba que el nuevo proletariado revolucio
nario debera identificarse con los pobres de los pases del Ter
cer M undo- tal vez porque -aun con toda la buena fe- era una
forma de delegacin. Me temo que en las reflexiones que he
podido hacer sobre la Amrica Latina actual tambin pueda insi
nuarse una forma de delegacin similar. (Pero acaso no era
esta la esperanza de los comunistas italianos de la dcada de
1950, con su Baffone ha de venir (es decir, vendr algn da
Stalin?). Nietzsche, que ciertamente comparta pocas conviccio
nes con Marx, tambin pensaba en alguna invasin brbara
que despertase a Europa de su situacin de decadencia y nihilis
mo reactivo. El nombre de Nietzsche no aparece aqu por casua
lidad; y al suyo cabra aadir el de Heidegger. El comunismo en
el que pensamos es, en efecto, una forma de sociedad libre tam
bin (o ante todo) de aquello que Heidegger denomina la meta
fsica; es decir, de la pretensin de fundamentar las acciones
humanas y las relaciones sociales sobre un conocimiento objeti
vo de lo real. Pero lo real -como se ve por los resultados ti
cos y sociales de todos los realismos filosficos- no es ms que el
orden existente que los vencedores (as los llama Benjamn en
sus Tesis sobre el concepto de historia) consideran racional y que
quieren conservar. Nadie que no se encuentre a gusto en el
mundo cree que se d objetivamente lo real y que merece ser

117
Gianni Vattimo

observado (por el saber y en la prctica). Seguro que para la


electrificacin es til saber cmo funciona la pila; pero solo el
soviet decide qu hacer con la electricidad. Sin embargo, el so
viet es soberano, y solo respeta la naturaleza en la medida en
que le sirve para construir una sociedad libre del poder.

118
Comunismo e interpretacin

Pero entonces, deberemos tambin pensar que los derechos


humanos, o naturales, no son tan absolutamente naturales co
mo en algunos momentos de revolucin creimos que eran? Por
qu razn el conocimiento de la naturaleza humana y de entida
des metafsicas similares debera ser ms cierto y fidedigno que
la economa poltica que se ensea en las sociedades de merca
do? De hecho, la ciencia obrera de la que nos habla Toni Ne-
gri nos interesa fundamentalmente porque es obrera, no porque
desde el punto de vista cientfico sea una ciencia ms verdade
ra que la burguesa. Es evidente que, con las bases que sent el
propio Marx y que, por ejemplo, recuper Lukcs, el movimien
to comunista nunca ha llegado hasta el fondo de esta crtica de la
ciencia y de su presunta objetividad. Un error grave, aunque esta
no ha sido la nica causa del fracaso de las esperanzas de libertad
del comunismo. Si la clase obrera est legitimada para hacer la
revolucin porque, no teniendo intereses que defender, posee un
acceso ms autntico al Gattimgswesen y, por lo tanto, a la verdad
de la historia, sus vanguardias (el proletariado trascendental dis
tinto del proletariado emprico: es decir, las burocracias del
partido) tendrn el derecho o, ms bien, el deber de imponer a
todos la verdad que poseen de modo privilegiado o exclusivo.
He aqu pues una tesis que puede resumirse brutalmente as:
el comunismo libertario, sovitico, no se da sin el nihilismo y

119
Gianni Vattimo

el rechazo a la metafsica. Si, como creo que hay que hacer, sin
tetizamos estas conclusiones sumarias extradas de Nietzsche y
Heidegger con el lema No hay hechos, solo interpretaciones; y
tambin esta es una interpretacin, fundamentaremos el comu
nismo libertario sobre una concepcin hermenutica de la socie
dad; de una sociedad para la cual el conflicto de las interpreta
ciones es un modo de funcionamiento normal, que precisamente
debe consistir en la lucha entre interpretaciones diversas, que se
presenten como tales.
Pero, entonces, tambin el comunismo, aun entendido
como la suma de electrificacin y soviet, ser solo una inter
pretacin? Cmo se presenta su verdad respecto a los dems
proyectos de sociedad y de relaciones interpersonales? Es una
verdad que puede argumentarse histricamente, citando expe
riencias (intelectuales de cada uno: has ledo Y y Z?, e histri
cas de todos: tras la cada del M uro...) compartidas o compart-
bles? Pero nunca con una argumentacin apodctica. (Por otra
parte, desde cundo, en el terreno de los valores ltimos y de
los ideales de vida, una argumentacin apodctica ha convencido
a alguien?) El revolucionario comunista, al igual que su adversa
rio burgus, siempre es parte interesada, nunca un representante
de lo humano autntico. Pero cmo?: y las tres palabras de la
Revolucin Francesa, y los derechos humanos universales? Po
demos invocarlos cuando se trata de oponerlos a la otra supuesta
metafsica (la del derecho divino del rey, por ejemplo), la de
adversarios que quieren seguir dominando con prescindencia de
ellos. Pero, cuando los derechos humanos quieren prevalecer
como universales objetivos que todos deben respetar aunque
no los reconozcan, se transforman en instrumentos de opre
sin: la Iglesia impone las disciplinas, aun las ms absurdas
(prohbe el preservativo en tiempos de sida!), en nombre de la
ley natural; Bush bombardea Irak apelando al derecho natural
a la democracia...
Tambin esta, tambin el ideal del comunismo, no es ms
que una interpretacin. Que, por su parte, tiene buenas razones
para convencer incluso a muchos adversarios; pero son razones
de alguien contra (o en desacuerdo con) alguien. Y que no aspi
ran a instaurar una sociedad sin conflictos; si acaso, como sucede

120
Ecce comu

tambin en algunas pginas de Nietzsche, develando que las


razones en conflicto no son verdad contra error, sino interpreta
ciones contra otras interpretaciones (intereses contra otros inte
reses).
No es que con estas precisiones sobre la metafsica y sobre la
violencia que aquella siempre depara (pues al respecto deben
verse las diversas obras que ilustran el nexo: desde Nietzsche y
Heidegger a Lvinas y Adorno, y tambin las mas) aumenten las
probabilidades de que el comunismo llegue a ser una mayora
democrtica capaz de imponerse en unas elecciones libres
como las que celebramos en el mundo occidental. El problema
de la violencia y de su, hasta ahora eterna, funcin de partera de
la historia nunca se ha resuelto del todo. Aunque, si partimos del
ideal comunista (electricidad ms soviet) y elaboramos (con
mayor detalle y precisin del que podemos exponer aqu) una
forma de sociedad deseable y justa, seguimos sin resolver el
problema de cmo lograrla. Los pequeos pasos de los que sue
len hablarnos los reformistas; los elementos del socialismo,
que indudablemente han conseguido imponerse en los ltimos
cien aos gracias a las luchas sindicales y en el marco de la de
mocracia formal, son mejor que nada, pero su naturaleza es tal
que nunca cruzan el umbral de la compatibilidad con el siste
ma. Incluso la matriz sindical de muchas fuerzas de izquierda ha
funcionado y funciona mejor para los pequeos -o semigrandes-
pasos (pensamos, en Italia, en el Estatuto de los trabajadores): el
sindicalista nunca puede olvidar que, llegado el momento, debe
llevar a casa el nuevo contrato, cuyas clusulas solo servirn si
el marco global no ha sido trastornado por la revolucin. El sin
dicato debe responder a las expectativas de sus asociados: tam
bin ellos, aunque con mayor o menor conciencia e intensidad,
solo aspiran a mejorar sus propias condiciones; buscan seguri
dad, aumento de sueldos; en resumen, unos valores que el pro
pio Unger califica de pequeoburgueses. No por casualidad
Marx pensaba que la revolucin solo tendra lugar cuando la
explotacin capitalista resultase intolerable. Por fortuna esta
situacin no se da -a n - en las sociedades industriales avanzadas.
Ni parece inminente, cuando, por el contrario, muchos anlisis
sociolgicos demuestran que, en las nuevas condiciones del tra

121
Gianni Vattimo

bajo (en las que ya no existe la fbrica fordista ni, por lo tanto, la
clase y la conciencia de clase), resulta casi inevitable que las
masas tiendan a aceptar que se reduzca significativamente su
libertad individual (el Estado del control) con tal de poder dis
frutar de las muchas ventajas materiales que el capitalismo les
garantiza, al menos en una parte del mundo. Con estas reflexio
nes retorna el sueo de los brbaros que, en algn momento,
vendrn desde fuera y nos obligarn a una dura reestructuracin
de nuestros modos de vida y de consumo. Pero cada vez es ms
difcil (y no sabemos si asustarnos o alegrarnos por ello) que los
brbaros lleguen hasta nosotros. Probablemente, el universo de
seguridad en el que estamos (estn) encerrndonos no caer por
un golpe procedente del exterior, sino desde dentro, porque lle
gar la hora en la que los ciudadanos se darn cuenta de lo into
lerable que resulta vivir en una fortaleza.

122
Las posibilidades del comunismo

Ninguna revolucin violenta, porque est destinada a perder


-sea que la desencadenen las masas proletarizadas internas del
sistema, sea que provenga de los otros: islamistas fanticos,
chinos rearmados y decididos a sustraernos los recursos energ
ticos-, Ninguna transformacin democrtica del sistema: tam
bin en este plano sus defensas son ahora tan poderosas como las
militares y policiales que deben protegerlo de la violencia inter
na o externa. El comunismo no tiene grandes posibilidades de
instaurarse en un futuro previsible. As, pues, tiene algn senti
do evocar su fantasma, aunque solo sea el de sus elementos
originarios y constitutivos, aparte de ser un juego intelectual pa
ra tranquilizarse la conciencia?
No solo por amor a concluir -las pelculas con un final tr
gico nunca son muy populares-, el propsito de estas pginas ha
sido constatar de modo realista (y no poco emotivo y resumido)
el fracaso del capitalismo y de las democracias formales que lo
sustentan en el plano institucional; y el retorno, como nica
alternativa posible, del comunismo autntico, constituido por
el desarrollo tecnolgico y moderado por el ideal directivo del
soviet. O de lo que Unger propone llamar una democracia de
alta energa. No parece que este ideal pueda hacerse realidad a
corto plazo, dada la actual situacin del mundo. Sin embargo, en
nuestra opinin, sigue siendo el nico por el que (realmente)

123
Gianni Vattimo

vale la pena comprometerse, mantenindolo vivo y visible. Des


de el punto de vista poltico (y vuelvo a referirme a la situacin
italiana) ello debera significar, en primer lugar, hacer lo posible
para que la izquierda no desaparezca dentro de las formaciones
polticas que pueden llegar a ser electoralmente mayoritarias a
costa de una mayor aceptacin de la pax (hasta cundo?) am eri
cana, de la compatibilidad occidental y atlntica que parece
ahora la consigna dominante de cualquier reformismo. Pero lo
que nosotros deseamos, como comunistas reencontrados, no es
el reformismo. Sabemos que por ahora es lo mximo que pode
mos esperar, excepcin hecha de las indeseadas crisis agudas
producidas por la guerra infinita estadounidense. Para noso
tros se trata de separar de manera visible las responsabilidades de
la izquierda (de la poca que queda) de las de los reformistas. In
cluso los pequeos pasos que un gobierno de centroizquierda
pueda dar en Italia -admitamos pues que es mejor que Berlusco-
n i- solo son posibles si hay una notable presin procedente de
una izquierda no comprometida con la accin de gobierno y lo
bastante fuerte como para hacerse sentir. Esta izquierda puede
mantenerse estimulante y creativa si cultiva y desarrolla el ideal
del comunismo como nos parece que es preciso reencontrarlo
hoy, concluido el sueo de un mundo totalmente pacificado y
regulado por el derecho; un sueo que se ha convertido en una
pesadilla en el mundo dominado por Estados Unidos. Y lograr
hacerse sentir si no pierde por completo su peso electoral, que
amenaza con desvanecerse en la medida en que el ideal comu
nista se pone al servicio de mayoras de compromiso y funda
mentalmente atlnticas. Y en este punto en concreto entra en
juego el internacionalismo, que siempre ha sido una tradicin
del movimiento comunista. Una izquierda italiana que recuerde
sus propias races y que no se resigne a aceptar la pax am ericana
deber caracterizarse cada vez ms por su afinidad con las expe
riencias de gobierno anticapitalistas que hoy pueden buscarse
sobre todo en Amrica Latina. Este es otro punto que nos dife
rencia claramente de los reformistas, que siempre estn dispues
tos a calificar a Castro y a Chvez, o a Evo Morales, como
populistas autoritarios a los que hay que llamar al orden demo
crtico.

7 24
Ecce cornu

Para el destino de la izquierda, que puede tomarlo en consi


deracin desde un punto de vista tctico, en los momentos de
las contiendas electorales es mejor una mayora reformista; pero
tampoco sera un drama que la derecha volviera al poder, condi
cionada como est por las compatibilidades atlnticas. En cier
tas circunstancias, esto podra convertirse en un elemento clari
ficador.
Lo que intentamos esbozar, sobre todo para nosotros (sere
mos dos, por lo menos?), es un trabajo poltico y no solo un pro
grama de estudio, un itinerario intelectual a desarrollar en la
biblioteca y en los seminarios. Las tesis que aqu se presentan
parecen necesariamente bastante abstractas, y es preciso comple
mentarlas con un itinerario prctico-poltico, aunque est desti
nado a ser electoralmente minoritario. Por otra parte, quiz lo
que la izquierda necesita no es la teora, sino escuchar y descifrar
el signo de los tiempos con el vigor de una empresa colectiva,
por marginal que parezca.
Fuentes

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Intanto a Strasburgo: sguardo sulPEuropa, en
l Unit, 24 de enero de 2002.

Europa: tercera va? ............................................................................... 20


La via dEuropa, en il manifesto, 28 de marzo de 2004.

El imperio, las multitudes, las instituciones ...................................... 24


L impero dentro di noi. Egemonia culturale e consenso,
i concetti chiave del novecento nellera del mercato glo-
bale, en La Stampa, 11 de septiembre de 2002.

Las guerras que hay que combatir ....................................................... 29


Le guerre da combattere. Per i veri scontri di civilta si
pu anche morir, en La Stampa, 31 de octubre de 2002.

De la utopa a la parodia......................................................................... 32
Dallutopia alia parodia. II dibattito sulla guerra
allIraq, en La Stampa, 15 de febrero de 2003.

El comunismo recobrado ....................................................................... 35


Lintervento al Congresso clel PdCIdi Rimini, Rmini, febre
ro de 2004, e n www.giannivattimo.it.
La mossa di Vattimo, en il vianifesto - Exposicin y res
puesta, 31 de marzo de 2004.

127
Gianni Vattimo

Subversivismo democrtico..................................................................
Introduccin de Gianni Vattimo, II socialismo ossia
IEuropa, a cargo de Giuseppe Iannantuono y Mario
Cedrini, Turin, Trauben, 2004; texto correspondiente a
la conferencia pronunciada en la Fundacin Mario Soares
de Lisboa el 25 de abril de 2004.
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secratis, omnibiisque christifidelibus laicis de christiano am ore [Lettera
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