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El Segundo Sexo Parte tercera.

MITOS- Simone de Beauvoir


La Historia nos muestra que los hombres siempre han ejercido todos los poderes concretos y han juzgado til
mantener a la mujer en un estado de dependencia; de ese modo la mujer se ha constituido como lo Otro, que le
limita y le niega. La verdadera alteridad es la de una conciencia separada de la ma e idntica a ella.

Frente a s, el hombre tiene a la Naturaleza; tiene poder sobre ella, trata de apropirsela, este no la posee ms que
consumindola, es decir, destruyndola. Cada conciencia pretende plantearse sola como sujeto soberano. Cada una
procura realizarse reduciendo a esclavitud a la otra. Pero, el esclavo tambin se experimenta como esencial
(dialctica amo-esclavo de Hegel) y por un viraje dialctico es el amo quien aparece como esencial.

El hombre alcanza una actitud autnticamente moral cuando renuncia al ser para asumir su existencia; renuncia
tambin a toda posesin. Es incapaz de realizarse en soledad.

Simone de Beauvoir considera que la mujer es la intermediaria deseada entre la Naturaleza extraa al hombre y lo
semejante que le es. Ella es una conciencia y parece posible poseerla en su carne. Es la alianza entre el hombre y la
Naturaleza. Su mismo nacimiento no fue autnomo; Dios no opt espontneamente por crearla como un fin en s
misma y para que le adorase directamente: la destin al hombre. Ella tiene en su esposo su origen y fin.

Todo mito implica un Sujeto que proyecta sus esperanzas y sus temores hacia un cielo trascendente. Al no
plantearse las mujeres a s mismas como Sujeto, no han creado un mito viril en el cual se reflejaran sus proyectos. La
mujer es exclusivamente definida en su relacin con el hombre. La asimetra de ambas categoras, varn y hembra,
se manifiesta en la constitucin unilateral de los mitos sexuales.

Estadios en el camino de la vida.

El hombre busca en la mujer lo Otro en tanto que Naturaleza y como su semejante. El hombre tiene sentimientos
ambivalentes hacia la Naturaleza, esta se presenta como el tenebroso caos de donde brota la vida; la Mujer resume
la Naturaleza en tanto que Madre, Esposa e Idea.

A pesar de todo el respeto con que la rodea la sociedad, la funcin de la gestacin inspira una repulsin espontnea.
El culto de la germinacin siempre ha estado asociado al culto de los muertos. Si la germinacin est siempre
asociada a la muerte, esta lo est tambin a la fecundidad. La muerte detestada aparece como un nuevo
nacimiento.

Metamorfosis de la libido.

La mujer que condena al hombre a la finitud le permite tambin sobrepasar sus propios lmites: y de ah proviene la
magia equvoca de que est revestida. La mujer inspira horror al hombre: es el horror de su propia contingencia
carnal que proyecta en ella. Solo cuando es susceptible de engendrar, la mujer se hace impura (tabes menstruales).
Desde el advenimiento del patriarcado, ya solo se han atribuido poderes nefastos al turbio licor que fluye del sexo
femenino. Tales creencias se han perpetuado hasta nuestros das con mucha fuerza, cuyo origen es evidentemente
mstico. La sangre es en s misma un elemento sagrado, impregnado ms que ningn otro del misterioso man que
es a la vez vida y muerte. Pero los poderes malficos de la sangre menstrual son ms singulares. Esa sangre encarna
la esencia de la feminidad. Por eso su flujo pone en peligro a la mujer misma. (poseda por un espritu, mordida por
una serpiente.) La sangre manifiesta su impureza; aparece en el momento en que la mujer puede ser fecundada;
cuando desaparece, por lo general, vuelve a ser estril. Puesto que se considera que el principio femenino alcanza
entonces el mximo de su fuerza, se teme que, en un contacto ntimo, triunfe sobre el principio masculino.

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De manera ms imprecisa, al hombre le repugna hallar en la mujer poseda la esencia temida de la madre; se afana
por disociar esos dos aspectos de la feminidad, y por ello la prohibicin del incesto, bajo la forma de exogamia como
ley universal.

El papel de la prostitucin sagrada es anlogo: se trata a la vez de desencadenar y de canalizar las potencias de la
fecundidad. Todava hoy las fiestas populares se caracterizan por explosiones de erotismo. No es solo un placer
subjetivo y efmero lo que el hombre busca en el acto sexual. Quiere conquistar, tomar, poseer; tener una mujer es
vencerla; la hace suya como hace suya la tierra.

La vacilacin del varn entre el temor y el deseo, entre el miedo a ser posedo por fuerzas incontrolables y la
voluntad de captarlas, se refleja de manera impresionante en los mitos de la virginidad. Esta es la forma ms
acabada del misterio femenino. Se atribuyen terrorficas virtudes a la sangre vaginal, emparentada con la sangre
menstrual y susceptible de arruinar el vigor masculino. La sangre virginal se convierte en smbolo propicio en las
sociedades menos primitivas. En el rgimen patriarcal, el hombre se ha convertido en amo de la mujer se convierten
en preciosas cualidades para el propietario que ha sabido domesticarla. Pero la virginidad de la mujer se exige de
una manera ms inmediata cuando el hombre considera a la esposa como su propiedad personal.

Esto en relacin a la idea de posesin se puede pensar como la manera ms segura de afirmar que un bien es mo,
consiste en impedirle a otro que lo use. Por otro lado nada parece al hombre ms deseable que aquello que jams
ha pertenecido a ningn ser humano. Un objeto ya dominado por los hombres se convierte en instrumento;
separado de sus vnculos naturales, pierde sus ms profundas virtudes. Muchas veces la consumacin del objeto
deseado implica su destruccin, al romper el himen el hombre posee el cuerpo femenino ms ntimamente.

El hombre espera de la posesin de la mujer otra cosa que no sea la satisfaccin de un instinto; ella es el objeto
privilegiado a travs del cual somete a la Naturaleza. Las costumbres y las modas se han aplicado a menudo a
separar el cuerpo femenino de su trascendencia, es entonces cuando se le presenta al hombre como su cosa. El
maquillaje y las joyas sirven tambin para esa petrificacin del cuerpo y del rostro.

Una mujer es tanto ms deseable cuanto ms se ha expandido en ella la Naturaleza y ms rigurosamente se ha


esclavizado: es la mujer sofisticada, siempre ha sido el objeto ertico ideal.

Entonces la mujer participa de la temible esencia de la madre, y el coito se ha convertido en un acto sagrado. En las
sociedades modernas, la masturbacin es considerada un peligro y un pecado. El hombre, lo que descubre al
descubrir su propio sexo es a la mujer, esta es temible en tanto encarna la sexualidad. El muchachito compara
desafiante su pene con el de sus camaradas; su primera ereccin le enorgullece y le espanta a la vez. El hombre
hecho considera a su sexo como un smbolo de trascendencia y de poder; pero ese rgano por el que pretende
afirmarse no le obedece y manifiesta una vitalidad sospechosa y caprichosa.

La eyaculacin es promesa de muerte, es esta oposicin de la vida con respecto al espritu lo que hace del sexo un
objeto de escndalo. El hombre no asume orgullosamente su sexualidad sino en tanto que es un modo de
apropiacin del Otro: y ese sueo de posesin solo desemboca en fracaso. La mujer sobrevive a los brazos del
hombre y por eso mismo se le escapa. El hombre quera poseer y hele ah posedo.

La Madre consagra su hijo a la muerte al darle vida; este lazo que une el Amor y la Muerte; Mujer y Muerte. Desde
el da que nace el hombre empieza a morir, esa es la verdad que encarna la Madre, al procrear, afirma a la especie
contra s mismo.

En las sociedades patriarcales, la mujer ha conservado muchas de las inquietantes virtudes que ostentaban en las
sociedades primitivas. Esa es la razn de que jams se la abandone a la Naturaleza y se la rodee de tabes. La magia
femenina ha sido profundamente domesticada en la familia patriarcal. Cuando la mujer aparece as asociada al
hombre, su complemento, necesariamente est dotada de una conciencia, de un alma.
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Paradjicamente, ser el cristianismo el que proclame, la igualdad entre el hombre y la mujer. Detesta en ella la
carne; si la mujer se niega como carne es una criatura de Dios. La Iglesia expresa y sirve a una civilizacin patriarcal,
en la que conviene que la mujer permanezca como anexo del hombre.

La mujer era temible en tanto que Madre; en la maternidad es donde hay que transfigurarla y esclavizarla, tambin
quererla y respetarla. Glorificar a la madre es aceptar el nacimiento, la vida y la muerte bajo su forma animal y social
al mismo tiempo. Es proclamar la armona de la Naturaleza y de la sociedad.

La Suegra, es la maternidad en general, lo que el hombre escarnece a travs de la madre de su esposa. Detesta que
la mujer a quien ama haya sido engendrada: la suegra es la imagen evidente de la decrepitud a que ha condenado a
su hija al darle el ser.

Uno de los deseos comunes al nio y al hombre es el de develar el secreto escondido en el interior de las cosas; el
vientre femenino es el smbolo de la inmanencia, de la profundidad, en parte revela estos secretos.

El Alma es lo trascendente, la Idea. No solamente ciudades y naciones, sino entidades abstractas, revisten rasgos
femeninos como la Iglesia, la Repblica, la Guerra, la Paz, etc. El Ideal que el hombre se propone como lo Otro
esencial, l lo feminiza, porque la mujer es la figura sensible de la alteridad. Entonces la mujer ya no es carne, sino
cuerpo glorioso; ya no se pretende poseerla, se la venera en su esplendor intocado.

Hay otra funcin que el hombre confa a la mujer: siendo objeto de las actividades de los hombres y fuente de sus
decisiones, aparece al mismo tiempo como medida de los valores. Se revela como un juez privilegiado, ser
confirmado por ella, valorizado.

La condicin humana

La mujer resulta necesaria en la medida en que subsiste como Idea en la que el hombre proyecta su propia
trascendencia. Integrada en la familia y la sociedad, la magia de la mujer ms se disipa que se transfigura; reducida a
la condicin de sirviente, ya no es esa presa indomada en la cual se encarnaban todos los tesoros de la Naturaleza.
Todo lo que poseemos nos posee a su vez; tambin el matrimonio es para el hombre una servidumbre; entonces es
cuando cae en la trampa tendida por la Naturaleza. La mujer slo se ha hecho libre al hacerse cautiva; renuncia a
ese privilegio humano para reencontrar su poder de objeto natural.

La mujer est destinada a la infidelidad: es el nico semblante concreto que puede revestir su libertad. nicamente
a travs del adulterio y la mentira puede demostrar que no es la cosa de nadie y desmentir las pretensiones del
varn. La mujer libre lo ser a menudo contra el hombre, desde el momento en que la mujer es libre, no tiene otro
destino que aquel que libremente se crea. La relacin entre los dos sexos es entonces una relacin de lucha.

La prostituta es ese uno de los tipos femeninos ms plsticos, el que mejor permite el gran juego de los vicios y las
virtudes. Para el puritano timorato, ella encarna el mal, la vergenza, la enfermedad, la condenacin; ella inspira
espanto y disgusto; no pertenece a ningn hombre, pero se presta a todos y vive de ese comercio; encuentra as la
temible independencia de las lujuriosas diosas madres primitivas y encarna la Feminidad que la sociedad masculina
no ha santificado y que permanece cargada de poderes malficos; en el acto sexual, el hombre no puede imaginarse
que la posee, porque solamente l est entregado al demonio de la carne. Porque, al margen de un mundo
hipcritamente moral, ella es una suerte de paria, y se puede considerar tambin a la mujer perdida como la
oposicin a todas las virtudes oficiales.

He ah por qu la mujer tiene un doble y engaoso semblante: ella es todo cuanto el hombre llama y todo aquello
que no alcanza. Y si resulta tan difcil no decir nada de ello es porque el hombre se busca todo entero en ella, y ello
lo es Todo. Solo que es Todo sobre el modo de lo inesencial: es todo lo Otro.