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Generación de computadoras

La primera generación de computadoras (1940 - 1952)

En esa época la tecnología electrónica era a base de bulbos o tubos de vacío, y la


comunicación era en términos de nivel más bajo que puede existir, que se conoce como
lenguaje de máquina.

Características:

• Estaban construidas con electrónica de válvulas


• Se programaban en lenguaje de máquina

Un programa es un conjunto de instrucciones para que la máquina efectúe alguna tarea,


y el lenguaje más simple en el que puede especificarse un programa se llama lenguaje
de máquina (porque el programa debe escribirse mediante algún conjunto de códigos
binarios).

La primera generación de computadoras y sus antecesores, se describen en la siguiente


lista de los principales modelos de que constó:

• 1947 ENIAC. Primera computadora digital electrónica de la historia. No fue un


modelo de producción, sino una máquina experimental. Tampoco era
programable en el sentido actual. Se trataba de un enorme aparato que ocupaba
todo un sótano en la universidad. Construida con 18.000 bulbos consumía varios
KW de potencia eléctrica y pesaba algunas toneladas. Era capaz de efectuar
cinco mil sumas por segundo. Fue hecha por un equipo de ingenieros y
científicos encabezados por los doctores John W. Mauchly y J. Prester Eckert en
la universidad de Pennsylvania, en los Estados Unidos.
• 1949 EDVAC. Primera computadora programable. También fue un prototipo de
laboratorio, pero ya incluía en su diseño las ideas centrales que conforman las
computadoras actuales. Incorporaba las ideas del doctor Alex Quimis.
• 1951 UNIVAC I. Primera computadora comercial. Los doctores Mauchly y
Eckert fundaron la compañía Universal Computer (Univac), y su primer
producto fue esta máquina. El primer cliente fue la Oficina del Censo de Estados
Unidos.
• 1953 IBM 701. Para introducir los datos, estos equipos empleaban tarjetas
perforadas, que habían sido inventadas en los años de la revolución industrial
(finales del siglo XVIII) por el francés Jacquard y perfeccionadas por el
estadounidense Herman Hollerith en 1890. La IBM 701 fue la primera de una
larga serie de computadoras de esta compañía, que luego se convertiría en la
número 1 por su volumen de ventas.
• 1954 - IBM continuó con otros modelos, que incorporaban un mecanismo de
almacenamiento masivo llamado tambor magnético, que con los años
evolucionaría y se convertiría en el disco magnético.

Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Primera_generaci%C3%B3n_de_computadoras
La Segunda Generación de computadoras (1959 - 1964)

Las computadoras de la segunda generación ya no son de válvulas de vacío, sino


con transistores, son más pequeñas y consumen menos electricidad que las
anteriores, la forma de comunicación con estas nuevas computadoras es mediante
lenguajes más avanzados que el lenguaje de máquina, y que reciben el nombre de
"lenguajes de alto nivel" o lenguajes de programación.

Las características más relevantes de las computadoras de la segunda generación son:

• Estaban construidas con electrónica de transistores


• Se programaban con lenguajes de alto nivel

• 1951, Maurice Wilkes inventa la microprogramación, que simplifica mucho el


desarrollo de las CPU

• 1956, IBM vendió su primer sistema de disco magnético, RAMAC [Random


Access Method of Accounting and Control]. Usaba 50 discos de metal de 61cm,
con 100 pistas por lado. Podía guardar 5 megabytes de datos y con un coste de
$10.000 por megabyte.

• El primer lenguaje de programación de propósito general de alto-nivel,


FORTRAN, también estaba desarrollándose en IBM alrededor de este tiempo.
(El diseño de lenguaje de alto-nivel Plankalkül de 1945 de Konrad Zuse no se
implementó en ese momento).

• 1959, IBM envió la mainframe IBM 1401 basado en transistor, que utilizaba
tarjetas perforadas. Demostró ser una computadora de propósito general y
12.000 unidades fueron vendidas, haciéndola la máquina más exitosa en la
historia de la computación. tenía una memoria de núcleo magnético de 4.000
caracteres (después se extendió a 16.000 caracteres). Muchos aspectos de sus
diseños estaban basados en el deseo de reemplazar el uso de tarjetas perforadas,
que eran muy usadas desde los años 1920 hasta principios de los '70.

• 1960, IBM lanzó el mainframe IBM 1620 basada en transistores, originalmente


con solo una cinta de papel perforado, pero pronto se actualizó a tarjetas
perforadas. Probó ser una computadora científica popular y se vendieron
aproximadamente 2.000 unidades. Utilizaba una memoria de núcleo magnético
de mas de 60.000 dígitos decimales.

• DEC lanzo el PDP-1, su primera máquina orientada al uso por personal técnico
en laboratorios y para la investigación.

• 1964, IBM anunció la serie S/360, que fue la primera familia de computadoras
que podía correr el mismo software en diferentes combinaciones de velocidad,
capacidad y precio. También abrió el uso comercial de microprogramas, y un
juego de instrucciones extendidas para procesar muchos tipos de datos, no solo
aritmética. Además, se unificó la línea de producto de IBM, que previamente a
este tiempo tenía dos líneas separadas, una línea de productos "comerciales" y
una línea "científica". El software proporcionado con el System/350 también
incluyo mayores avances, incluyendo multi-programación disponible
comercialmente, nuevos lenguajes de programación, e independencia de
programas de dispositivos de entrada/salida. Más de 14.000 System/360 habían
sido entregadas en 1968.

Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Segunda_generaci
%C3%B3n_de_computadoras

La Tercera generación de computadoras (1965 - 1974)

A mediados de los años 60 se produjo la invención del circuito integrado o


microchip, por parte de Jack St. Claire Kilby y Robert Noyce. Después llevó a Ted
Hoff a la invención del microprocesador, en Intel. A finales de 1960, investigadores
como George Gamow notó que las secuencias de nucleótidos en el ADN formaban un
código, otra forma de codificar o programar.

A partir de esta fecha, empezaron a empaquetarse varios transistores diminutos y otros


componentes electrónicos en un solo chip o encapsulado, que contenía en su interior un
circuito completo: un amplificador, un oscilador, o una puerta lógica. Naturalmente, con
estos chips (circuitos integrados) era mucho más fácil montar aparatos complicados:
receptores de radio o televisión y computadoras.

En 1965, IBM anunció el primer grupo de máquinas construidas con circuitos


integrados, que recibió el nombre de serie 360.

Estas computadoras de tercera generación sustituyeron totalmente a los de segunda,


introduciendo una forma de programar que aún se mantiene en las grandes
computadoras actuales.

Esto es lo que ocurrió en (1964-1971) que comprende de la Tercera generación de


computadoras:

• Menor consumo de energía


• Apreciable reducción del espacio
• Aumento de fiabilidad
• Teleproceso
• Multiprogramación
• Renovación de periféricos
• Minicomputadoras, no tan costosas y con gran capacidad de procesamiento.
Algunas de las más populares fueron la PDP-8 y la PDP-11
• Se calculó π (Número Pi) con 500.000 decimales

Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Tercera_generaci%C3%B3n_de_computadoras
La cuarta generación de computadoras (1971 - 1988)

Dos mejoras en la tecnología de las computadoras marcan el inicio de la cuarta


generación. El reemplazo de las memorias con núcleos magnéticos, por las de chips de
silicio siguiendo y la colocación de muchos más componentes en un Chip: producto de
la micro miniaturización de los circuitos electrónicos. El tamaño reducido del
microprocesador de chips hizo posible la creación de las computadoras personales (PC).
Hoy en día las tecnologías LSI (Integración a gran escala) y VLSI (integración a muy
gran escala) permiten que cientos de miles de componentes electrónicos se almacénen
en un chip. Usando VLSI, un fabricante puede hacer que una computadora pequeña
rivalice con una computadora de la primera generación que ocupaba un cuarto
completo. Hicieron su gran debut las microcomputadoras. Las microcomputadoras o
Computadoras Personales (PC´s) tuvieron su origen con la creación de los
microprocesadores. Un microprocesador es "una computadora en un chip", o sea un
circuito integrado independiente. Las PC´s son computadoras para uso personal y
relativamente son baratas y actualmente se encuentran en las oficinas, escuelas y
hogares.

El término PC se deriva de que para el año de 1981, IBM, sacó a la venta su modelo
"IBM PC", la cual se convirtió en un tipo de computadora ideal para uso "personal", de
ahí que el término "PC" se estandarizó y los clones que sacaron posteriormente otras
empresas fueron llamados "PC y compatibles", usando procesadores del mismo tipo que
las IBM , pero a un costo menor y pudiendo ejecutar el mismo tipo de programas.
Existen otros tipos de microcomputadoras , como la Macintosh, que no son compatibles
con la IBM, pero que en muchos de los casos se les llaman también "PC´s", por ser de
uso personal. Microprocesador El primer microprocesador fue el Intel 4004, producido
en 1971. Se desarrolló originalmente para una calculadora, y resultaba revolucionario
para su época. Contenía 2.300 transistores en un microprocesador de 4 bits que sólo
podía realizar 60.000 operaciones por segundo. El primer microprocesador de 8 bits fue
el Intel 8008, desarrollado en 1972 para su empleo en terminales informáticos. El Intel
8008 contenía 3.300 transistores. El primer microprocesador realmente diseñado para
uso general, desarrollado en 1974, fue el Intel 8080 de 8 bits, que contenía 4.500
transistores y podía ejecutar 200.000 instrucciones por segundo. Los microprocesadores
modernos tienen una capacidad y velocidad mucho mayores.

Entre ellos figuran el Intel Pentium Pro, con 5,5 millones de transistores; el UltraSparc-
II, de Sun Microsystems, que contiene 5,4 millones de transistores; el PowerPC 620,
desarrollado conjuntamente por Apple, IBM y Motorola, con 7 millones de transistores,
y el Alpha 21164A, de Digital Equipment Corporation, con 9,3 millones de transistores.
El Microprocesador, es un circuito electrónico que actúa como unidad central de
proceso de un ordenador, proporcionando el control de las operaciones de cálculo.

Los microprocesadores también se utilizan en otros sistemas informáticos avanzados,


como impresoras, automóviles o aviones. En 1995 se produjeron unos 4.000 millones de
microprocesadores en todo el mundo. El microprocesador es un tipo de circuito
sumamente integrado. Los circuitos integrados, también conocidos como microchips o
chips, son circuitos electrónicos complejos formados por componentes extremadamente
pequeños formados en una única pieza plana de poco espesor de un material conocido
como semiconductor.

Los microprocesadores modernos incorporan hasta 10 millones de transistores (que


actúan como amplificadores electrónicos, osciladores o, más a menudo, como
conmutadores), además de otros componentes como resistencias, diodos, condensadores
y conexiones, todo ello en una superficie comparable a la de un sello postal. Un
microprocesador consta de varias secciones diferentes.

La unidad aritmético-lógica (ALU, siglas en inglés) efectúa cálculos con números y


toma decisiones lógicas; los registros son zonas de memoria especiales para almacenar
información temporalmente; la unidad de control descodifica los programas; los buses
transportan información digital a través del chip y de la computadora; la memoria local
se emplea para los cómputos realizados en el mismo chip. Los microprocesadores más
complejos contienen a menudo otras secciones; por ejemplo, secciones de memoria
especializada denominadas memoria cache, modernos funcionan con una anchura de
bus de 64 bits: esto significa que pueden transmitirse simultáneamente 64 bits de datos.
Un cristal oscilante situado en el ordenador proporciona una señal de sincronización, o
señal de reloj, para coordinar todas las actividades del microprocesador.

Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Cuarta_generaci%C3%B3n_de_computadoras

Quinta generación de computadoras

La quinta generación de computadoras, también conocida por sus siglas en inglés,


FGCS (de Fifth Generation Computer Systems) fue un ambicioso proyecto lanzado por
Japón a finales de la década de 1970. Su objetivo era el desarrollo de una nueva clase de
computadoras que utilizarían técnicas y tecnologías de inteligencia artificial tanto en el
plano del hardware como del software, usando el lenguaje PROLOG al nivel del
lenguaje de máquina y serían capaces de resolver problemas complejos, como la
traducción automática de una lengua natural a otra (del japonés al inglés, por ejemplo).

Como unidad de medida del rendimiento y prestaciones de estas computadoras se


empleaba la cantidad de LIPS (Logical Inferences Per Second) capaz de realizar durante
la ejecución de las distintas tareas programadas. Para su desarrollo se emplearon
diferentes tipos de arquitecturas VLSI (Very Large Scale Integration).

El proyecto duró once años, pero no obtuvo los resultados esperados: las computadoras
actuales siguieron así, ya que hay muchos casos en los que, o bien es imposible llevar a
cabo una paralelización del mismo, o una vez llevado a cabo ésta, no se aprecia mejora
alguna, o en el peor de los casos, se produce una pérdida de rendimiento. Hay que tener
claro que para realizar un programa paralelo debemos, para empezar, identificar dentro
del mismo partes que puedan ser ejecutadas por separado en distintos procesadores.
Además, es importante señalar que un programa que se ejecuta de manera secuencial,
debe recibir numerosas modificaciones para que pueda ser ejecutado de manera
paralela, es decir, primero sería interesante estudiar si realmente el trabajo que esto
conlleva se ve compensado con la mejora del rendimiento de la tarea después de
paralelizarla.

Antecedentes y diseño

A través de las múltiples generaciones desde los años 50, Japón había sido el seguidor
en términos del adelanto y construcción de las computadoras basadas en los modelos
desarrollados en los Estados Unidos y el Reino Unido. Japón, a través de su Ministerio
de Economía, Comercio e Industria (MITI) decidió romper con esta naturaleza de seguir
a los líderes y a mediados de la década de los 70 comenzó a abrirse camino hacia un
futuro en la industria de la informática. El Centro de Desarrollo y Proceso de la
Información de Japón (JIPDEC) fue el encargado llevar a cabo un plan para desarrollar
el proyecto. En 1979 ofrecieron un contrato de tres años para realizar estudios más
profundos con la participación conjunta de empresas de la industria dedicadas a la
tecnología e instituciones académicas, a instancias de Hazime Hiroshi. Fue durante este
período cuando el término "computadora de quinta generación" comenzó a ser utilizado.

Inicio

En 1981 a iniciativa del MITI se celebró una Conferencia Internacional, durante la cual
Kazuhiro Fuchi anunció el programa de investigación y el 14 de abril de 1982 el
gobierno decidió lanzar oficialmente el proyecto, creando el Institute for New
Generation Computer Technology (Instituto para la Nueva Generación de Tecnologías
de Computación o ICOT por sus siglas en inglés), bajo la dirección de Fuchi, a quien
sucedería en el puesto como director del instituto Tohru Moto-Oka, y con la
participación de investigadores de diversas empresas japonesas dedicadas al desarrollo
de hardware y software, entre ellas Fujitsu, NEC, Matsushita, Oki, Hitachi, Toshiba y
Sharp.

Los campos principales para la investigación de este proyecto inicialmente eran:

• Tecnologías para el proceso del conocimiento.


• Tecnologías para procesar bases de datos y bases de conocimiento masivo.
• Sitios de trabajo del alto rendimiento.
• Informáticas funcionales distribuidas.
• Supercomputadoras para el cálculo científico.

Impacto institucional internacional

Debido a la conmoción suscitada que causó que los japoneses fueran exitosos en el área
de los artículos electrónicos durante la década de los 70, y que prácticamente hicieran lo
mismo en el área de la automoción durante los 80, el proyecto de la quinta generación
tuvo mucha reputación entre los otros países.

Tal fue su impacto que se crearon proyectos paralelos. En Estados Unidos, la


Microelectronics and Computer Technology Corporation y la Strategic Computing
Initiative; por parte europea, en Reino Unido fue ALVEY , y en el resto de Europa su
reacción fue conocida como ESPRIT (European Strategic Programme for Research in
Information Technology, en español Programa Estratégico Europeo en Investigación
de la Tecnología de la Información).

Popularidad internacional

Aparte de las reacciones a nivel institucional, en un plano más popular comenzó a ser
conocido en Occidente gracias a la aparición de libros en los que se hablaba del
proyecto de manera más o menos directa o era citado pero principalmente por artículos
aparecidos en revistas dedicadas a los aficionados a la informática; así por ejemplo, en
el número de agosto de 1984 de la estadounidense Creative Computing se publicó un
artículo que trataba ampliamente el tema, "The fifth generation: Japan's computer
challenge to the world" (traducido, La Quinta Generación: El desafío informático
japonés al mundo). En el ámbito de habla hispana se puede citar por ejemplo a la revista
MicroHobby, que en julio de 1985 publicó una entrevista a Juan Pazos Sierra,
Doctorado en Informática y vinculado en aquella época a la Facultad de Informática de
la Universidad de Madrid, en la que describía someramente el proyecto como:

...un proyecto japonés que tiene unas características curiosas y especiales; en primer lugar, la
pretensión es construir un computador basado en tecnología VLSI, con una arquitectura no Von
Neumann y que llevaría como núcleo de software la programación lógica, el lenguaje
PROLOG, para construir finalmente sobre todo esto Sistemas Expertos.

Y sobre sus potenciales resultados, expresaba una opinión relativamente optimista, en la


línea de lo augurado por los propios promotores del proyecto. Así, ante la pregunta de si
se había obtenido algún resultado en el mismo, respondía:

De momento, nada. Se va a desarrollar muchísimo lo que ya existe, aparecerán nuevas


tecnologías, nuevos Sistemas Expertos y la investigación se verá enormemente potenciada por
la tremenda inyección de dinero que el proyecto quinta generación ha supuesto para la
Inteligencia Artificial.

Por su parte, Román Gubern, en su ensayo El simio informatizado de 1987, consideraba


que:

...el ordenador de quinta generación es un verdadero intento de duplicación tecnológica del


intelecto del Homo sapiens.

Principales eventos y finalización del proyecto

• 1981: se celebra la Conferencia Internacional en la que se perfilan y definen los


objetivos y métodos del proyecto.

• 1982: el proyecto se inicia y recibe subvenciones a partes iguales aportadas por


sectores de la industria y por parte del gobierno.

• 1985: se concluye el primer hardware desarrollado por el proyecto, conocido


como Personal Sequential Inference machine (PSI) y la primera versión del
sistema operativo Sequentual Inference Machine Programming Operating
System (SIMPOS). SIMPOS fue programado en Kernel Language 0 (KL0), una
variante concurrente de Prolog con extensiones para la programación orientada a
objetos, el metalenguaje ESP. Poco después de las máquinas PSI, fueron
desarrolladas las máquinas CHI (Co-operative High-performance Inference
machine).

• 1986: se ultima la máquina Delta, basada en bases de datos relacionales.

• 1987: se construye un primer prototipo del hardware llamado Parallel Inference


Machine (PIM) usando varias máquinas PSI conectadas en red. El proyecto
recibe subvenciones para cinco años más. Se desarrolla una nueva versión del
lenguaje propuesto, Kernel Language 1 (KL1) muy similar al "Flat GDC" (Flat
Guarded Definite Clauses), influenciada por desarrollos posteriores del Prolog y
orientada a la computación paralela. El sistema operativo SIMPOS es re-escrito
en KL1 y rebautizado como Parallel Inference Machine Operating System, o
PIMOS.

• 1991: concluyen los trabajos en torno a las máquinas PIM.

• 1992: el proyecto es prorrogado un año más a partir del plan original, que
concluía este año.

• 1993: finaliza oficialmente el proyecto de la quinta generación de computadoras,


si bien para dar a conocer los resultados se inicia un nuevo proyecto de dos años
de duración prevista, llamado FGCS Folow-on Project.12 El código fuente del
sistema operativo PIMOS es lanzado bajo licencia de dominio público y el KL1
es portado a sistemas UNIX, dando como resultado el KLIC (KL1 to C
compiler).

• 1995: finalizan todas las iniciativas institucionales vinculadas con el proyecto.

Como uno de los productos finales del Proyecto se desarrollaron cinco Máquinas de
Inferencia Paralela (PIM), llamadas PIM/m, PIM/p, PIM/i, PIM/k y PIM/c, teniendo
como una de sus características principales 256 elementos de Procesamiento Acoplados
en red. El proyecto también produjo herramientas que se podían utilizar con estos
sistemas tales como el sistema de gestión de bases de datos en paralelo Kappa, el
sistema de razonamiento legal HELIC-II, el lenguaje de programación Quixote, un
híbrido entre base de datos deductiva orientada a objetos y lenguaje de programación
lógico y el demostrador automático de teoremas MGTP.

Once años después del inicio del proyecto, la gran suma de dinero, infraestructura y
recursos invertida en el mismo no se correspondía con los resultados esperados y se dio
por concluido sin haber cumplido sus objetivos. William Zachman criticó el proyecto un
año antes de su término, argumentando:

Perjudica el desarrollo de aplicaciones de IA; con la IA, no importa el sistema, mientras no haya
mecanismos de inferencia potentes. Ya hay un montón de aplicaciones de tipo IA, y estoy
esperando la llegada del motor de inferencia potente, por eso las computadora de quinta
generación son un error.

El hardware propuesto y sus desarrollos de software no tenían cabida en el mercado


informático, que había evolucionado desde el momento en el que se lanzara el proyecto,
y en el que sistemas de propósito general ahora podían hacerse cargo de la mayoría de
las tareas propuestas como objetivos iniciales de las máquinas de quinta generación, de
manera semejante a como había pasado en el caso del mercado potencial de las
máquinas Lisp, en el que sistemas para la creación de Sistemas Expertos basados en
reglas como CLIPS, implementados sobre computadoras comunes, habían convertido a
estas costosas máquinas en innecesarias y obsoletas.

Por otra parte, dentro de las disputas entre las diferentes ramas de la Inteligencia
Artificial, el proyecto japonés partía del paradigma basado en la programación lógica y
la programación declarativa, dominante tras la publicación en 1969 por Marvin Minsky
y Seymour Papert del libro Perceptrons, pero que pasaría progresivamente a un segundo
plano en favor de la programación de Redes Neuronales Artificiales (RNA) tras la
publicación en 1986 por parte de McClelland y Rumelhart del libro Parallel Distributed
Processing, lo que junto a sus escasos resultados contribuyó a que el proyecto de la
quinta generación cayera en el olvido a su término en 1993.

El Institute for New Generation Computer Technology (ICOT) fue renombrado en el


año 1995 a Research Institute for Advanced Information Technology (AITEC), centro
que fue clausurado en 2003, pasando todos sus recursos al Advanced IT Research
Group (AITRG), dependiente del Departamento de Investigación del JIPDEC.

Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Quinta_generaci%C3%B3n_de_computadoras

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