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La insuficiencia renal aparece cuando slo funciona un 5 por ciento del total de filtros del rin o

nefronas. La unidad bsica del rin es la nefrona, de las que existen alrededor de 1 milln en
cada rin. Cada nefrona est formada por un componente que acta como filtro, el glomrulo, y
un sistema de transporte, el tbulo.

Cuando se presenta un trastorno renal, significa que una o varias de las funciones renales estn
alteradas. Pero no todas las funciones se alteran en la misma proporcin; si, por ejemplo, dos
tercios de las nefronas dejan de funcionar, puede que no se produzcan cambios significativos
porque las nefronas restantes se adaptan; asimismo, los cambios en la produccin hormonal
pueden pasar desapercibidos, y entonces el clculo del filtrado glomerular renal es la nica forma
de detectar la disminucin en el nmero de nefronas que siguen funcionando.

La insuficiencia renal o fallo renal se produce cuando los riones no son capaces de filtrar
adecuadamente las toxinas y otras sustancias de desecho de la sangre. Fisiolgicamente, la
insuficiencia renal se describe como una disminucin en el flujo plasmtico renal, lo que se
manifiesta en una presencia elevada de creatinina en el suero.

Se define como insuficiencia renal crnica al deterioro progresivo e irreversible de la funcin renal,
como resultado de la progresin de diversas enfermedades primarias o secundarias, resultando en
perdida de la funcin glomerular, tubular y endocrina del rin, lo anterior conlleva la alteracin
en la excrecin de los productos finales del metabolismo, como los nitrogenados, y a la
eliminacin inadecuada de agua y electrolitos, as como a la alteracin de la secrecin de
hormonas como la eritropoyetina, la renina, prostaglandinas y la forma activa de la vitamina D.

En la mayora de los casos, la funcin renal se deteriora lentamente a lo largo de varios aos y
presenta inicialmente pocos sntomas evidentes, a pesar de estar relacionada con anemia y altos
niveles de toxinas en sangre. Cuando el paciente se siente mal, generalmente la enfermedad est
muy avanzada y la dilisis es necesaria.

Cualquier persona puede sufrir de enfermedad renal, pero los de ms alto riesgo son los
diabticos, los hipertensos y los familiares de personas que sufren de enfermedad renal. Como la
enfermedad renal no siempre producen sntomas visibles, las personas en riesgo que
mencionamos antes deben hacerse estudios para detectar la enfermedad, los bsicos son:
creatinina y filtracin glomerular.[cita requerida]

Si se detecta la enfermedad en fase temprana puede reducirse la velocidad con la que el dao
progresa, retrasando la necesidad de iniciar las terapias de reemplazo de la funcin renal y
preparando mejor al paciente para cuando sea necesario su inicio. Las terapias de reemplazo renal
son la hemodilisis, la dilisis peritoneal, y el trasplante renal.