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Partcula subatmica

1 Introduccin
Los primeros modelos atmicos consideraban bsica-
mente tres tipos de partculas subatmicas: protones,
electrones y neutrones. Ms adelante el descubrimiento
de la estructura interna de protones y neutrones, revel

- + -
que estas eran partculas compuestas. Adems el trata-
miento cuntico usual de las interacciones entre las part-
+ culas comporta que la cohesin del tomo requiere otras
partculas bosnicas como los piones, gluones o fotones.
Los protones y neutrones por su parte estn constituidos
por quarks. As un protn est formado por dos quarks
arriba y un quark abajo. Los quarks se unen mediante par-
tculas llamadas gluones. Existen seis tipos diferentes de
quarks (Arriba, Abajo, Fondo, Cima, Extrao y Encanto).
Los protones se mantienen unidos a los neutrones por el
Esquema de principios de siglo XX para un tomo de helio, mos- efecto de los piones, que son mesones compuestos for-
trando dos protones (en rojo), dos neutrones (en verde) y dos mados por parejas de quark y antiquark (a su vez unidos
electrones (en amarillo). por gluones). Existen tambin otras partculas elementa-
les que son responsables de las fuerzas electromagntica
(los fotones) y dbil (los neutrinos y los bosones W y Z).
Una partcula subatmica es aquella que es ms pe-
Los electrones, que estn cargados con carga negativa,
quea que el tomo. Puede ser una partcula elemental
tienen una masa 1/1836 de la del tomo de hidrgeno,
o una compuesta, a su vez, por otras partculas subatmi-
proviniendo el resto de su masa del protn. El nmero
cas, como son los quarks, que componen los protones y
atmico de un elemento es el nmero de protones (o el
neutrones. No obstante, existen otras partculas subat-
de electrones si el elemento es neutro). Los neutrones por
micas, tanto compuestas como elementales, que no son
su parte son partculas neutras con una masa muy simi-
parte del tomo, como es el caso de los neutrinos y
lar a la del protn. Los distintos istopos de un mismo
bosones.
elemento contienen el mismo nmero de protones pero
La mayora de las partculas elementales que se han des- distinto nmero de neutrones. El nmero msico de un
cubierto y estudiado no pueden encontrarse en condicio- elemento es el nmero total de protones ms neutrones
nes normales en la Tierra, generalmente porque son ines- que posee en su ncleo.
tables (se descomponen en partculas ya conocidas), o
Las propiedades ms interesantes de las tres partculas
bien, son difciles de producir de todas maneras. Estas
estables constituyentes de la materia existente en el uni-
partculas, tanto estables como inestables, se producen al
verso son:
azar por la accin de los rayos csmicos al chocar con
tomos de la atmsfera, y en los procesos que se dan en Protn: Se encuentra en el ncleo. Su masa es de
los aceleradores de partculas, los cuales imitan un pro- 1,61027 kg.[1] Tiene carga positiva igual en mag-
ceso similar al primero, pero en condiciones controladas. nitud a la carga del electrn. El nmero atmico de
De esta manera, se han descubierto docenas de partculas un elemento indica el nmero de protones que tie-
subatmicas, y se teorizan cientos de otras ms. Ejem- ne en el ncleo. Por ejemplo el ncleo del tomo de
plos de partcula terica es el gravitn; sin embargo, esta hidrgeno contiene un nico protn, por lo que su
y muchas otras no han sido observadas en aceleradores nmero atmico (Z) es 1.
de partculas modernos, ni en condiciones naturales en la
atmsfera (por la accin de rayos csmicos). Electrn: Se encuentra en la corteza. Su masa apro-
ximadamente es de 9,11031 kg. Tiene carga elc-
Como partculas subatmicas, se clasican tambin las
trica negativa (1.6021019 C).[1]
partculas virtuales, que son partculas que representan
un paso intermedi en la desintegracin de una partcula Neutrn: Se encuentra en el ncleo. Su masa es casi
inestable, y por tanto, duran muy poco tiempo. igual que la del protn. No posee carga elctrica.

1
2 2 HISTORIA

El concepto de la partcula elemental es hoy algo ms os- se habla de partculas elementales.


curo debido a la existencia de cuasipartcula que si bien
no pueden ser detectadas por un detector constituyen es-
tados cunticos cuya descripcin fenomenolgica es muy 2.1 Historia reciente
similar a la de una partcula real y material.
En 1897 Joseph John Thomson descubre el electrn.
Albert Einstein interpreta el efecto fotoelctrico como
una evidencia de la existencia real del fotn. Anterior-
2 Historia mente, en 1905, Max Planck haba postulado el fotn co-
mo un quantum de energa electromagntica mnimo pa-
En la Grecia clsica, el trmino atoms 'sin par- ra resolver el problema de termodinmica de la radiacin
tes, indivisible' (la palabra tomo 'parte' se usa tambin pa- del cuerpo negro.
ra referirse a las divisiones de un libro, por ejemplo) era Por su parte Ernest Rutherford descubri en 1907 en el
concebido como la parte ms pequea e indivisible cons- famoso experimento de la lmina de oro que casi la tota-
tituyente de la materia, provisto de unos ganchitos que los lidad de la masa de un tomo estaba concentrada en una
mantenan unidos a los otros tomos. muy pequea parte de l, que posteriormente se llamara
Fue el desarrollo de la qumica la que consigui estable- ncleo atmico, siendo el resto vaco. El desarrollo conti-
cer un nmero determinado de constituyentes de toda la nuado de estas ideas llev a la mecnica cuntica, algunos
materia existente y medible en la Tierra. Sus hallazgos de cuyos primeros xitos incluyeron la explicacin de las
dieron su mayor fruto de la mano de Dmitri Mendel- propiedades del tomo.
yev, al concretar de una forma sencilla todos los posibles Muy pronto se identic una nueva partcula, el protn,
tomos (deniendo de hecho la existencia de algunos no como constituyente nico del ncleo del hidrgeno. Rut-
descubiertos hasta tiempo despus). herford tambin postul la existencia de otra partcula,
Ms adelante se descubri que, si bien los recin deni- llamada neutrn, tras su descubrimiento del ncleo. Es-
dos tomos cumplan la condicin de ser los constituyen- ta partcula fue descubierta experimentalmente en 1932
tes de toda la materia, no cumplan ninguna de las otras por James Chadwick. A estas partculas se sum una lar-
dos condiciones. Ni eran la parte ms pequea ni eran in- ga lista:
divisibles. Sin embargo se decidi mantener el trmino
tomo para estos constituyentes de la materia. Wolfgang Pauli postul en 1931 la existencia del
neutrino para explicar la aparente prdida de la con-
La electroqumica liderada por G. Johnstone Stoney, dio
servacin de la cantidad de movimiento que se daba
lugar al descubrimiento de los electrones (e- ) en 1874, ob-
en la desintegracin beta. Enrico Fermi fue quien
servado en 1897 por Joseph John Thomson. Estos elec-
invent el nombre. La partcula no fue descubierta
trones daban lugar a las distintas conguraciones de los
hasta 1956.
tomos y de las molculas. Por su parte en 1907 los expe-
rimentos de Ernest Rutherford revelaron que gran parte Fue Hideki Yukawa quin postul la existencia de
del tomo era realmente vaco, y que casi toda la masa los piones para explicar la fuerza fuerte que una a
se concentraba en un ncleo relativamente pequeo. El los nucleones en el interior del ncleo. El muon se
desarrollo de la teora cuntica llev a considerar la qu- descubri en 1936, pensndose inicialmente de for-
mica en trminos de distribuciones de los electrones en ma errnea que era un pion. En la dcada de los 50
ese espacio vaco. Otros experimentos demostraron que se descubri el primer kan entre los rayos csmi-
existan unas partculas que formaban el ncleo: el protn cos.
(p+ ) y el neutrn (n) (postulado por Rutherford y des-
cubierto por James Chadwick en 1932). Estos descubri- El desarrollo de nuevos aceleradores de partculas y
mientos replanteaban la cuestin de las partes ms peque- detectores de partculas en esa dcada de los 50 llev
as e indivisibles que formaban el universo conocido. Se al descubrimiento de un gran nmero de hadrones,
comenz a hablar de las partculas subatmicas. provocando la famosa cita de Wolfgang Pauli: If I
had foreseen this, I would have gone into botany (=
Ms tarde an, profundizando ms en las propiedades de 'Si hubiera previsto esto me hubiera hecho botni-
los protones, neutrones y electrones se lleg a la conclu- co').
sin de que tampoco estos (al menos los dos primeros)
podan ser tratados como la parte ms pequea, ni como Junto con los hadrones compuestos aparecieron se-
indivisibles, ya que los quarks daban estructura a los nu- ries de partculas que parecan duplicar las funciones
cleones. A partir de aqu se empez a hablar de partculas y caractersticas de partculas ms pequeas. As se
cuyo tamao fuese inferior a la de cualquier tomo. Es- descubri otro electrn pesado, adems del muon,
ta denicin inclua a todos los constituyentes del tomo, el taun, as como diversas series de quarks pesados.
pero tambin a los constituyentes de esos constituyentes, Ninguna de las partculas de estas series ms pesa-
y tambin a todas aquellas partculas que, sin formar par- das parece formar parte de los tomos de la materia
te de la materia, existen en la naturaleza. A partir de aqu ordinaria.
3

La clasicacin de esos hadrones a travs del modelo de Simetra de Poincar, Simetra CPT, teorema espn-
quarks en 1961 fue el comienzo de la edad de oro de la estadstica, bosn y fermin.
fsica moderna de partculas, que culmin en la comple-
titud de la teora unicada llamada el modelo estndar en Fsica de partculas, Listado de partculas elementa-
la dcada de los 70. les, el modelo quark y el modelo estndar.

La conrmacin de la existencia de los bosones de gau- Cuasipartcula


ge dbil en la dcada de los 80 y la vericacin de sus
propiedades en los 90 se considera como la era de la con- Partcula mensajera
solidacin de la fsica de partculas. Entre las partculas
denidas por el modelo estndar, permaneci sin descu-
brir el elusivo bosn de Higgs por varios aos hasta que 5 Referencias
fue descubierto por experimentos en CERN y anunciado
con la presencia de su terico creador Peter Higgs el 4 [1] Partcula subatmica, p. 32, en Google Libros
de julio de 2012. Este ha sido uno de los objetivos pri-
[2] http://www.csic.es/web/guest/buscar?p_p_state=
mordiales del acelerador Large Hadron Collider (LHC)
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del CERN.[2] El bosn de Higgs es la que conere masa packportlet_struts_action=/contentviewer/view&
a otras partculas y explica por qu se formaron estre- p_p_id=contentviewerservice_WAR_alfresco_
llas, sistemas solares y estructuras del universo tras el Big packportlet&_contentviewerservice_WAR_alfresco_
Bang por lo que su descubrimiento cientco y prueba ex- packportlet_nodeRef=workspace://SpacesStore/
perimental de soporte representan el ms importante lo- 46b4e775-42ed-408e-bdab-c363a5fb2f79.
gro de la fsica y la cosmologa de los ltimos 30 aos. El [www.csic.es/web/guest/buscar?p Laboratorio Eu-
resto de partculas conocidas encaja a la perfeccin con ropeo de Fsica de particulas] |url= incorrecta (ayuda).
el modelo estndar. Consultado el 9 de junio de 2016.

3 Materias de trabajo 6 Bibliografa


Halzen, F. ; Martin, D. - Quarks & Leptons, 1984,
El estudio de estas partculas subatmicas, de su estruc- Ed. John Wiley, ISBN 0-471-81187-4.
tura y de sus interacciones, incluye materias como la
mecnica cuntica y la fsica de partculas. A veces, debi- Brian R. Green: The elegant universe, 1999 [existe
do a que gran parte de las partculas que pueden tratarse una edicin espaola, El universo elegante, Ed. Cri-
como partculas subatmicas solo existen durante pero- tica, Drakontos, ISBN 84-8432-781-7, 2006].
dos de tiempo muy cortos y en condiciones muy extremas
como los rayos csmicos o los aceleradores de partculas,
suele llamarse a esta disciplina fsica de altas energas. 7 Enlaces externos
Por su parte, el tratamiento que la teora cuntica de cam-
pos (TCC) hace de las partculas, diere de la mecnica particleadventure.org: El modelo estndar (en in-
cuntica en un punto importante. En la TCC las partculas gls)
no son entidades bsicas, sino que slo existen campos y
posibles estados del espacio-tiempo (el que sean percep- particleadventure.org: Carta de partculas (en ingls)
tibles un cierto nmero de partculas es una propiedad Universidad de California: Grupo de datos de part-
del estado cuntico del espacio tiempo). As, un campo culas (en ingls)
es tratado como un observable asociado a una regin del
espacio-tiempo, a su vez, a partir del observable de cam- Enciclopedia de fsica con anotaciones: Teora cun-
po se puede denir un operador nmero que se interpreta tica de campos
como el nmero de partculas observables en el estado
cuntico. Puesto que los autovalores del operador nme- Jos Glvez: Electrodinmica Captulo 1 (pdf) (en
ro son nmeros enteros y las magnitudes extensivas son ingls)
expresables en trminos de este operador, razn por la Partculas subatmicas: De los electrones a los
cual los autovalores de ese operador se pueden interpre- quarks
tar como el nmero de partculas.

4 Vase tambin
Cronologa de la fsica atmica y subatmica
4 8 ORIGEN DEL TEXTO Y LAS IMGENES, COLABORADORES Y LICENCIAS

8 Origen del texto y las imgenes, colaboradores y licencias


8.1 Texto
Partcula subatmica Fuente: https://es.wikipedia.org/wiki/Part%C3%ADcula_subat%C3%B3mica?oldid=101565978 Colaboradores:
4lex, Oblongo, Rosarino, Cookie, Tano4595, Xenoforme, FAR, Petronas, Airunp, Magister Mathematicae, Guanxito, RobotQuistnix, Yr-
bot, BOTijo, Euratom, Txo, Gtz, CaStarCo, Nihilo, Paintman, Faelomx, BOTpolicia, CEM-bot, Laura Fiorucci, JMCC1, Ignacio Icke,
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8.2 Imgenes
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8.3 Licencia del contenido


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