Está en la página 1de 21

Captulo 1

El periodismo como modelacin de la realidad a travs de


las rutinas de redaccin

La realidad y su percepcin: Una cuestin compleja


La superficie terrestre alberga, en sus 150 millones de kilo metros cuadrados de
superficie, a algo ma s de 7.600 millones de habitantes, de acuerdo con los datos de
la Organizacio n de la Naciones Unidas (ONU). Todos ellos, sin importar su
continente, regio n, pas, sexo, idioma, edad, cultura o religio n, realizan actividades
cotidianas que, adema s de permitirles sobrevivir y satisfacer o no sus necesidades,
requieren un conocimiento ba sico del mundo. Ese bagaje ba sico les posibilita
situarse en la sociedad e interactuar con sus pares. La interaccio n, en la mayora de
los casos, requiere informacio n que permita a cada individuo situarse en el entorno
y tomar decisiones que afectan no so lo su propia vida, sino tambie n la de aquellos
con quienes actu a, o incluso de terceros con quienes no mantiene una relacio n
directa.
La percepcio n de la vida y la sociedad que cada individuo se forma para interactuar
con sus pares, sin embargo y a pesar de los feno menos de globalizacio n, responde
no so lo a sus necesidades naturales o sociales, sino a formas de ver el mundo que
se hallan condicionadas por la cultura y el contexto social. Estas condicionan no
so lo el lugar desde el que el individuo ve el mundo, sino tambie n co mo lo
interpreta y se situ a en e l, dota ndolo de significado y finalmente co mo se lo
imagina, construye y representa.
Los procesos de representacio n del mundo y su necesaria comprensio n e
interpretacio n seran humanamente imposibles si nos halla ramos ante el desafo
de saber que es lo que hacen alrededor del mundo todos y cada uno de los ma s de
7.000 millones de pares que habitan, al igual que nosotros, el planeta. Incluso la
ciudad croata de Hum, considerada en 2016 la ma s pequen a del mundo, pondra en
conflicto a sus tranquilos 17 habitantes si es que cada uno de ellos debiese estar
pendiente de todos los hechos cotidianos de sus vecinos. Que podramos decir de
la norteamericana ciudad de Camden, con sus 5.000 habitantes, o en el otro
extremo, de las grandes metro polis como Tokio, con 38 millones de habitantes,
Me xico con sus 21 millones o Nueva York con sus 18,5 millones?
En 2016 las ciudades que superaban el millo n de habitantes eran 512. Tan solo
saber que es lo que pasa en todas ellas, sin contar a las megalo polis, sera un
verdadero dolor de cabeza.
La cuenta de los hechos se reducira, sin duda, si nos enfocamos solo en los temas
de mayor importancia para la humanidad: He aqu una lista de aquellos a los que
presta atencio n la ONU: El crecimiento de la poblacio n, las migraciones y los
refugiados, la salud, las epidemias y pandemias como el SIDA, el agua, la
alimentacio n, el cambio clima tico, la democracia, el derecho internacional y la
justicia, los derechos humanos, la descolonizacio n, la energa ato mica, el
envejecimiento, la situacio n de la infancia, la situacio n de la mujer, los oce anos y el
derecho del mar, los conflictos armados y los procesos de paz, la seguridad, el
desarrollo econo mico y el desarrollo humano.
Con esta agenda, sera difcil que un ciudadano comu n pudiera conocer, au n con
empen o, que es lo que pasa en el mundo y co mo le afectan determinadas tema ticas.
Es posible que tampoco encontrara demasiada utilidad en toda la informacio n
acumulada para desarrollar la mayora de sus actividades cotidianas.
El intento de regionalizar la informacio n o incluso hacerla asequible por
proximidad geogra fica tampoco le resultara una solucio n alcanzable:
La ONU agrupa a 194 pases soberanos que cuentan gobierno propio e
independencia, incluyendo entre sus miembros al Vaticano, en calidad de
observador. Al margen de ellos se encuentran: el Estado de Palestina, como
miembro observador que no se incluye como pas soberano debido a las
limitaciones derivadas de la ocupacio n israel. La soberana del Sa hara
Occidental se disputa entre Marruecos y la autoproclamada Repu blica A rabe
Saharaui Democra tica, mientras que China reclama el territorio de Taiwa n, a la vez
que Serbia no reconoce la independencia de Kosovo y Puerto Rico es un territorio
asociado a los Estados Unidos.
La solucio n tampoco pasa por una divisio n regional y clasificacio n segu n
esta ndares , como la que aplica en la pra ctica el Banco Mundial al clasificar a los
pases en a reas de desarrollo como Latinoame rica y el Caribe, Europa y Asia
Central, Medio Oriente y el Norte de A frica, el A frica Subsahariana, Sud Asia, y
Norteame rica.
La clasificacio n en continentes y pases ma s habitados tampoco parece ser la
fo rmula ma s eficaz para establecer una pauta va lida que determine a que
debie semos prestar ma s atencio n. Si la importancia se determinara en torno a los
porcentajes de habitantes, nuestra mirada se centrara en Asia, pues concentra el
60% de la poblacio n mundial. A frica sera el segundo foco de atencio n con el 16%
de la poblacio n, desplazando a Europa con el 10%, Latinoame rica y el Caribe con el
9% y dejando en los u ltimos lugares a Ame rica del Norte y Oceana, que en
conjunto congregan a solo el 5% de la poblacio n mundial.
Es ma s que obvio que nuestras prioridades de informacio n, no coinciden e
invalidan en la mayora de los casos la relacio n directa entre las variables
continental y nume rica. Ma s bien, en la pra ctica, existe una tendencia a priorizar y
dar cuenta de hechos que involucran a las naciones ma s desarrolladas.
Las informaciones internacionales parecieran centrarse en las actividades de los
pases con las economas ma s fuertes e industrializadas del planeta y as,
podramos caer en la tentacio n de circunscribirnos a referentes formales como el
del G8, en el que se congregan Rusia, Canada , Estados Unidos, Francia, Italia,
Alemania, el Reino Unido y Japo n. No obstante esta clasificacio n dejara a un lado a
China e India, que pese a su innegable peso econo mico y representar el 19% y 18%
de la poblacio n mundial, respectivamente, no son contadas en el grupo de los ocho
porque el Fondo Monetario Internacional (FMI) no las considera naciones
desarrolladas.
La divisio n poltica continental tampoco es un referente fiable y no es reflejada por
el flujo informativo presente en las redacciones. De as serlo, la mayor cantidad de
la oferta noticiosa se inclinara por A frica, que congrega a 54 pases; seguida de
Europa con 50 pases; Asia, con 48; Ame rica, con 35 y por u ltimo Oceana; con 14.
Desde nuestra perspectiva subregional es menester preguntarnos que elemento
determina que nos interesen las noticias generadas en Alemania, Francia e
Inglaterra ma s que las de Moldavia o Eslovenia, o que un determinado momento
hayan cobrado importancia Bosnia y Herzegovina, Croacia y Serbia.
Por que ignoramos a Nger o el reino de Suazilandia y recordamos a Nigeria,
Marruecos o el Congo? Por que pasan desapercibidos los asia ticos Timor Oriental,
la otrora poderosa Mongolia o la combativa Vietnam, mientras que en este lapso de
tiempo vuelve a destacar entre los euroasia ticos Federacio n Rusa, o Turqua. Que
hace menos importante a Tailandia o Indonesia frente los asia ticos China, Japo n,
India, Corea del Norte (Repu blica Popular Democra tica de Corea) o Corea del Sur?
Cua l es la importancia que se presta en los noticieros a Granada, Dominica o Santa
Luca frente a la que ocupan Estados Unidos, Chile, Venezuela, Brasil, Peru ,
Argentina, Me jico o Colombia.
Cua nto gravitan en nuestra vida cotidiana Tonga, Nauru y Micronesia frente a
Australia y Nueva Zelanda.
Cua nto intere s suscitan los feno menos poblacionales mundiales? Prestamos
atencio n al eje rcito de Migrantes que en 2016 alcanzo a ma s de 243 millones de
personas o los cerca de 16 millones de refugiados?
Nos inquieta la violencia? 12 guerras y 27 conflictos armados, descontando el de
Colombia por el acuerdo de paz con las FARC, azotan a diferentes poblaciones del
mundo. El Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR),
destaca entre los principales a la Guerra en Siria, que luego de la Primavera A rabe
de 2011, enfrenta a grupos opositores y el Gobierno de Bashar al Assad y ha
generado el e xodo de casi 5 millones de refugiados y desplazado a otros
6,6 millones de personas. El conflicto se ha agravado con la presencia de grupos
islamistas radicales, incluyendo al autodenominado Estado Isla mico. Tambie n
menciona el Conflicto en la Repu blica Centroafricana, que ha dejado cerca de
215.000 personas refugiadas; la Guerra en Suda n del Sur, con 500.000 muertos, 1,5
millones de desplazados internos y casi 2 millones de refugiados. La ACNUR
tambie n destaca la Guerra en Yemen, con su secuela de 2,5 millones de desplazados
internos y 173.000 refugiados.
Distinta es la consideracio n de cua les son los pases ma s violentos del mundo. En
ellos, por la cantidad de muertos en enfrentamientos armados en 2016 se incluye
a: Nigeria (3,000 muertes en el 2016 esencialmente por el conflicto religioso en el
que participa Boko Haram); Suda n del Sur (3.000 muertes por el conflicto en
2016); Turqua. (3.000 muertes por el conflicto en 2016); Suda n (3.450 muertes
por el conflicto en 2016); Somalia (3.450 muertes por el conflicto en 2016); Yemen
(7.000 muertes por el conflicto en 2016). Afganista n, 16,000 muertes por el
conflicto en 2016. Irak 16.000 por conflictos en 2016); Me jico (23,000 muertos por
enfrentamientos entre ca rteles de droga y grupos criminales contra fuerzas del
Estado) y Siria (50.000 muertes por conflictos en 2016, considerada la situacio n
ma s sangrienta y generadora de una aguda crisis de refugiados en el
Mediterra neo).
La pregunta es cua nto sabemos de los conflictos en cada uno de estos pases, sus
motivos y principales actores?. Suponiendo que la informacio n prioriza a Me jico,
por su proximidad geogra fica, y a Siria, por la cantidad de muertos, por que
sabemos tan poco de Suda n o Yemen?
Si adema s de la actualidad y ciertos para metros de magnitud, el eje que llama
nuestra atencio n esta relacionado con la proximidad geogra fica, cua nto sabemos
en La Paz de los habitantes de Achocalla y de Palca, o cua nto de otros sitios algo
ma s lejanos como San Buenaventura o Palos Blancos? Que tipo de hechos son
convertidos en noticias desde esas poblaciones y a que consideran noticioso e
influyente los habitantes de esas otras poblaciones?
Al margen de lo que se considera importante por que ciertos hechos que no lo son
aparecen en los noticieros y co mo se relacionan con nuestra percepcio n del mundo
real?
Lorenzo Gomis1 me ayuda a abordar estas preguntas introductorias al describir la
relacio n entre el medio periodstico y la realidad que lo circunda. El producto de
esa confrontacio n se traduce en lenguaje; en un mensaje noticioso que implica
operaciones de seleccio n e interpretacio n

Enfrentado con cualquier dato de la realidad, el medio se


pregunta: es noticia?. Alguien ha dicho algo o hecho algo; algo
le ha ocurrido a alguien; algo ha pasado en alguna parte; dos
personas se pelean en torno a una cosa, etc. Al definir el hecho
en te rminos verbales, con palabras, la interpretacio n de la
realidad es ya forzosamente selectiva. Califica de algo a alguien,
describe con un verbo y no con otro la accio n de un individuo.
(GOMIS. Pa g. 44. 1991)

Los inte rpretes de la realidad son individuos que desarrollan su actividad de


acuerdo con un cu mulo de experiencias y costumbres. Esa actividad, denominada
periodismo y que en nuestro caso se orienta a la produccio n de noticias, los
condiciona y predispone a ver unas cosas y no otras y a entenderlas gracias a unos
conceptos y no otros, as como a expresarlas por medio de unas palabras y no
otras.

El profesor Juan Beneyto2 revela algunas caractersticas del periodista y su trabajo


al mencionar que:

[...] esta calificado por un acervo de conocimientos y de aptitudes


que lo prepara para captar aquello que es noticia, aquello que,
de una manera so lo por e l sospechada, salta de las estructuras
de la actualidad. El periodista se nos ofrece como un hombre
alerta; hasta el punto de poderse decir que su saber es un saber
alertado. El periodista esta pendiente de lo que pasa para
aprehender una realidad que se muestra in fieri:,
producie ndose. (BENEYTO. Pa g. 124)

Jose Luis Martnez Albertos3, a su vez, apunta la relacio n entre la seleccio n de


hechos y configuracio n de mensajes que cumplen los periodistas, acun ando el
concepto de operador sema ntico. El concepto de acuerdo con la reflexio n de
Gomis no identifica u nicamente a un hombre o individuo, sino al equipo humano
que elige la forma y el contenido de los mensajes periodsticos dentro de un
abanico ma s o menos amplio de posibilidades combinatorias. (GOMIS. Pa g. 36.
1991)

El periodista, as entendido, es el hombre capaz de realizar la


operacio n lingu stica que consiste en convertir un hecho en
noticia, mediante la percepcio n interpretativa del continuum
temporal. El lenguaje es el modo de captacio n de la realidad que
permite darle forma, aislar dentro de la realidad unos
determinados hechos a los que, por un procedimiento de
codificacio n, se convierte en noticia.

La expresio n operador sema ntico, aplicada al periodista, tiene,


adema s, la ventaja de que pone especialmente en un primer
plano los aspectos te cnicos y casi meca nicos del quehacer
informativo, desmitificando la persona del periodista de la
aureola del hombre poltico o redentor social que en muchas
ocasiones se le adjudica. (MARTINEZ ALBERTOS. Pa gs. 200
201. 1998)

Comprendido de forma ba sica el papel del periodista, puedo enfocarme en uno de


los filtros fundamentales que emplea para seleccionar hechos susceptibles de
representarse en forma de noticias: la trascendencia o importancia que adquiere
un hecho por sus consecuencias. Gomis afirma que los periodistas seleccionan
hechos que al ser convertidos en noticias activan los procesos sociales. Un conjunto
de noticias que desde la o ptica de la trascendencia interpreta y representa hechos
importantes de la realidad, [h]ace que la gente hable, piense y actu e, que quiera
intervenir en esa misma realidad que se le da a conocer. (GOMIS. Pa g. 44. 1991)

[...] por que consideramos que un hecho es noticia? Un hecho es


noticia si desde que lo captamos, formulamos y comunicamos
podra seguir funcionando como tal, es decir, si otros lo captara n,
entendera n y repetira n, porque el hecho les ha interesado,
quieren comentarlo, consideran que debe conocerse, que puede
influir en sus vidas y en las de los dema s, que puede repercutir
en nuevos hechos que habra que conocer tambie n. Noticia es un
hecho que va ma s alla de s mismo, un hecho con trascendencia.
(GOMIS. Pa g. 44. 1991)

El periodismo como interpretacin, orden y clasificacin


El estudio de la noticia y la noticiabilidad demanda no concentrase u nicamente en
la noticia, sino partir de un marco mayor: la actividad que la genera; es decir el
periodismo. Para ello preciso una definicio n que permita comprender al
periodismo como accio n significativa que traduce hechos reales y los convierte en
modelaciones simbo licas del mundo. Para cumplir de manera directa este
propo sito acudo a las conceptualizaciones del profesor Enrique de Aguinaga 4 para
quien el periodismo esta ligado al concepto de periodizacio n. Periodizar o
periodificar es una labor de agrupar ideas y hechos en parcelas que se generan o
suceden en determinados espacios y tiempos. El agrupador de estos elementos es
el periodista: un ordenador de informaciones y opiniones. (AGUINAGA. Pa g. 316.
2000).
La ordenacio n efectuada por el periodista implica que su trabajo sea concebido
como un me todo de interpretacio n de la realidad porque de ella escoge, traduce,
distingue, comunica, situ a, ambienta, explica y juzga. (AGUINAGA. Pa g. 316. 2000).
El periodismo no podra clasificar y ordenar los elementos de la realidad si es que
no los analizara y atribuyera cualidades y sentido. A ello se debe que tenga un
cara cter interpretativo que le permite atribuir significado a los elementos de la
realidad o las ideas que sobre ella se tienen. En sustancia esta ligado a acciones que
permiten sopesar esos hechos e ideas para descifrarlos, decodificarlos y, en
algunos casos, hasta desentran ar sus implicaciones o enjuiciarlos. Su objetivo final
es traducirlos al pu blico a trave s de mensajes recodificados que constituyen en s
versiones de la realidad o ideas y juicios que se fundamentan en ella.

[...] el Periodismo, por su propia naturaleza, es interpretativo en


todo caso, en cuanto que la simple difusio n de informaciones es
el resultado de un proceso selectivo y valorativo y en cuanto que,
en definitiva, el Periodismo, en cada caso, ofrece una
determinada versio n de la realidad. (AGUINAGA. Pa g. 308. 2000).

Lorenzo Gomis coincide con la funcio n esencial del periodismo de interpretar la


realidad Social, an adiendo que esta se cumple con el objeto de que la gente pueda
entenderla, adaptarse a ella y modificarla. (GOMIS. Pa g. 35. 1991)
La realidad interpretada por el periodismo esta condicionada por la naturaleza
misma de la actividad periodstica: la de un me todo para interpretar
perio dicamente la realidad social del entorno humano con base en determinados
ha bitos y supuestos Gomis, apoya ndose en los estudios de Walter Lippman,
subraya que los hechos de la realidad no cobran esponta neamente la forma por la
que se les puede distinguir. Esa forma ha de ser dada por alguien, y ese alguien es
generalmente un colectivo de periodistas que desarrollan su trabajo al margen de
reglas objetivas, tomando como referencia convenciones, impresiones e
improvisaciones. (GOMIS. Pa g. 36. 1991)

La interpretacio n consiste aqu ba sicamente en lo mismo que


consiste cuando se habla de interpretacio n de las leyes por los
legisladores y juristas, la interpretacio n de las lenguas por los
traductores, la interpretacio n de las obras artsticas por actores
o mu sicos o la interpretacio n de los actos de los dema s que hace
cada uno en la vida corriente. Interpretacio n es siempre algo que
tiene dos caras o aspectos: comprender y expresar. Si el
inte rprete ha comprendido mal, expresara mal, pero so lo en la
expresio n podra juzgarse y tratar de probarse que ha
comprendido mal. (GOMIS. Pa g. 36. 1991)

La funcio n del periodista que interpreta, la realidad lo empuja, adema s, a


considerar lo que periodiza o clasifica con referencia al tiempo y las posibilidades y
limitaciones que este le impone en cada entrega de sus mensajes. La
interpretacio n, por tanto empieza y termina en cada edicio n, y no puede darse el
lujo de ser completa, pues otra de sus funciones fundamentales es reducir la
incertidumbre entre los receptores. La seleccio n, evaluacio n e interpretacio n de
las noticias, guiada por el criterio de que es lo ma s importante que sucede en el
ambiente, tiende a impedir la sobremovilizacio n y excitacio n del pu blico. Dicho de
manera sencilla: un individuo que necesita informacio n, para tomar una decisio n,
no puede satisfacer su necesidad si quienes se la proporcionan no emiten mensajes
que respondan a su demanda. Tampoco puede actuar si lo inundan con una serie
de detalles que derivan en que la informacio n llegue demasiado ra pida y
demasiado en crudo. El resultado, en este caso, es inmovilizar al propio
demandante o a su organizacio n. Acudiendo a las reflexiones planteadas en los
estudios de Richard Fagen, Gomis replica la pregunta: Aumentara su capacidad
para actuar como ciudadano, o como senador, porque la informacio n disponible
fuera completa?, para responder inmediatamente que la adopcio n de decisiones
se dificulta debido a la disposicio n de demasiada informacio n. (GOMIS. Pa g. 37.
1991)

Para evitar esta sobrecarga, el sistema de interpretacio n que caracteriza las


actividades periodsticas obliga al periodista a situarse ante la realidad, no solo
como un emisor de informaciones, sino tambie n como un receptor que esta atento
a los estmulos procedentes de la realidad circundante, ante los que responde
determinando que es interesante y que no lo es. No obstante esa operacio n
requiere una verificacio n que no puede realizarse individualmente, pues la
posicio n e interpretacio n que el reportero asume sobre el hecho son
necesariamente comentadas con los pares y superiores para determinar su validez.
Una vez realizadas las validaciones, el reportero se subsume -a trave s del trabajo
colectivo- junto al resto de los miembros del equipo periodstico en una entidad
que tomando el conjunto de todos los elementos seleccionados y validados por los
miembros jera rquicos se viene a denominar medio- El medio, y no as el reportero
en s, es el emisor que difunde la versio n del fragmento de realidad interpretada
junto al resto de fragmentos que re-presentan la realidad. Todos los fragmentos
confluyen para representar una imagen ordenada que matiza un espacio y tiempo
noticioso. Se trata de un foto mosaico en el que se destaca una figura o imagen que
configura la visio n del emisor (medio) del mundo, que a su vez permite que cada
componente del pu blico pueda concentrarse no so lo en la imagen mayor del
mundo, sino en los detalles o ima genes que representan cada uno de los
fragmentos de realidad que han sido seleccionados y modelados con la
participacio n de los reporteros.

El periodismo es, pues, un me todo de interpretacio n, primero,


porque escoge entre todo lo que pasa aquello que considera
interesante. Segundo, porque interpreta y traduce a lenguaje
inteligible cada unidad de la accio n externa que decide aislar
(noticia) y adema s distingue en ella entre lo que es ma s esencial
e interesante (recogido en el lead o primer pa rrafo y destacado
en el ttulo) y lo que lo es menos. Tercero, porque adema s de
comunicar las informaciones as elaboradas, trata tambie n de
situarlas y ambientarlas para que se comprendan (reportajes,
cro nicas) y de explicarlas y juzgarlas (editorial y, en general,
comentarios). (GOMIS. Pa g. 38. 1991)

El periodismo como fuente de conocimiento


Al ofrecer al pu blico versiones finales de los hechos del mundo, el periodismo se
convierte en una actividad generadora de conocimiento o saber periodstico
(AGUINAGA. Pa g. 309. 2000), que trasciende la idea simple del reporterismo y la
bu squeda de la noticia. El reporterismo, como actividad aislada y solitaria no
permitira que una sola persona pueda abarcar en su trabajo las diferentes parcelas
donde se generan los acontecimientos (AGUINAGA. Pa g. 317. 2000).
Aguinaga parte de la premisa de que cuando un reportero intenta satisfacer la
demanda de los pu blicos de saber lo que ocurre en el mundo, su respuesta so lo
puede satisfacer fragmentariamente esa solicitud. La u nica forma de responder
adecuadamente a dicha exigencia es ensamblar las piezas del mosaico de la
realidad y para ello existen niveles superiores que permiten reunir fragmentos
seleccionados y procesados por varios reporteros, para ordenarlos y disponerlos
de acuerdo a criterios jera rquicos y de afinidad tema tica. Una vez realizada esta
operacio n de ordenacio n el mosaico es presentado en conjunto. As, el Periodismo
es un sistema de clasificacio n de la realidad. (AGUINAGA. Pa g. 318. 2000).

La idea planteada por el profesor espan ol se aleja de la idea de un periodismo que


se fundamenta en la Redaccio n como escritura y por tanto esencia y praxis del
periodismo. Asimismo, tampoco acude al cliche del periodismo como persecucio n
de la noticia (versio n heroica y cinematogra fica) o la escritura urgente (versio n
talentosa y artstica) o la influencia en la mentalidad pu blica (versio n magistral y
redentora), sino ma s bien en el ya mencionado ensamble de fragmentos de
realidad para componer una imagen mayor que permita contestar la ya
mencionada y complicada pregunta de Que pasa por el mundo?). Tiene que haber
una mente superior en el perio dico para ensamblar las piezas del mosaico de la
realidad. La cuestio n final es la de si tal composicio n se verifica correctamente, en
la debida proporcio n., reflexiona. (AGUINAGA. Pa g. 246. 2001).

Haciendo una analoga con la tabla perio dica de los elementos qumicos de Dimitri
Ivanovich Mendeleyev, que ordena y clasifica el mundo de la qumica, Aguinaga
equipara al Periodismo a un sistema que clasifica la realidad, que clasifica el
universo de los hechos actuales. (AGUINAGA. Pa g. 318. 2000).. En conclusio n es
un sistema de clasificacio n de los hechos y de las opiniones que generan. (Ibd.).

El Periodismo es efectivamente una emanacio n de la sociedad,


un modo de narrar los acontecimientos, una circulacio n de
opiniones, un sistema de expresio n esponta nea regulador de las
expresiones orga nicas, un poder vigilante de los poderes, una
residencia de la literatura urgente, un instrumento de la poltica,
una historia cotidiana, un ge nero de conocimiento universal, una
satisfaccio n del ansia de comunicacio n y tantas otras
definiciones formuladas o por formular; pero todas ellas tienen
el mismo fundamento y el mismo me todo: la clasificacio n.
(AGUINAGA. Pa g. 319. 2000).

La funcio n clasificatoria del periodismo, au n as, no puede comprenderse si no se


profundiza en los elementos que hacen posible la clasificacio n de hechos e ideas.
Aguinaga devela que las operaciones que permiten esta tarea son la seleccio n y
valoracio n, las que a su vez se basan en dos variables que permiten hacerlas
operativas: el intere s y la importancia. Estos cuatro elementos permiten entender
la esencia del trabajo periodstico (Ibd.)

la seleccio n periodstica consiste en determinar que hechos, de


todo el universo de la realidad, van a ser difundidos por un
medio determinado y, por lo tanto, que hechos, todos los dema s,
no van a obtener la difusio n.
Igualmente, la valoracio n periodstica consiste en determinar en
que forma se van a difundir los hechos seleccionados, ya que la
difusio n se puede hacer cuantitativa y cualitativamente en
formas muy diversas, desde el grado ma s nfimo al grado ma s
relevante de la jerarquizacio n posible. (AGUINAGA. Pa g. 319.
2000).

Desde su perspectiva periodificadora, el profesor espan ol termina de enlazar el


ejercicio de clasificacio n con la arista interpretativa y finalmente modeladora o
presentadora de una nueva realidad. En concreto, el periodismo clasifica la
realidad y la interpreta automa ticamente en funcio n de la importancia e intere s de
hechos que son valorados y seleccionados de acuerdo con estos criterios, para que
finalmente se genere una nueva realidad. La simple informacio n se convierte en
conocimiento que tiene la capacidad de transformar la realidad. (AGUINAGA. Pa g.
321. 2000).

El conocimiento es, en efecto, la informacio n seleccionada y


organizada (que crea una imagen del mundo. As, el saber
periodstico es una forma de conocimiento procurada por la
periodificacio n y procuradora de una realidad, la realidad
artificial (lo cual no quiere decir que sea falsa) en que vivimos
como consecuencia de la informacio n periodificada. (AGUINAGA.
Pa g. 321. 2000).

El concepto de realidad artificial es profundizado en un trabajo anterior de


Aguinaga, en el que plantea la capacidad de los medios de determinar cual es la
realidad a la que debemos adscribirnos, luego de la obvia seleccio n de aquello que
importa e interesa:5

[...] el Periodismo, mediante la interpretacio n inmanente y la


opinio n contingente, nos propone, con a nimo de persuasio n, que
es lo que importa y que es lo que no importa; que es lo que existe
y que es lo que no existe (dice un aforismo: solo existe aquello
que se conoce como existente), creando un dominante sistema
de valores, creando una nueva Realidad.
La idea de que el Periodismo no se limita a dar una versio n de la
Realidad, sino que, al mismo tiempo, crea una nueva Realidad ya
es cla sica en los ana lisis teo ricos. Ttulos como La invencio n de la
actualidad (Benito, 1995), Lo produccio n de la noticia (Tuchman,
1983) o La fabricacio n de la noticia (Fishman, 1983) significan,
en definitiva, que el sistema periodstico crea una Realidad
artificial en la que estamos inmersos naturalmente, con la misma
naturalidad que el actor se mueve en el decorado teatral.
(AGUINAGA. Pa g. 127. 1998).

Dado que el producto final del periodismo y su sistema de clasificacio n es un


conocimiento o saber que influye en la propia realidad de que se nutre, Aguinaga
advierte de que debe tomarse en cuenta la responsabilidad que conlleva su
ejercicio, evitando las posibilidades de manipulacio n. (AGUINAGA. Pa g. 321. 2000).

El mtodo de interpretacin del periodismo y sus supuestos

El periodismo, como me todo de interpretacio n de la realidad no puede


desarrollarse de forma arbitraria o azarosa, pero s se gua por un medio sometido
al arbitrio o facultad de los periodistas de resolver cua les sucesos sera n
convertidos en noticias y cua les no. Los periodistas establecen preferencias
jera rquicas que les permiten ordenar cua les noticias son ma s y menos importantes
para presentarlas ante los pu blicos. Esta seleccio n y ordenacio n implica
procedimientos que obedecen a supuestos que guan sus tareas cotidianas.
Gomis identifica un primer grupo de supuestos que guardan relacio n con la
realidad y las cualidades intrnsecas que permiten que determinados hechos de esa
realidad puedan convertirse en noticias (GOMIS. Pa gs. 38-39. 1991):

a) La realidad es fragmentable
1. El primer supuesto implica que la realidad pueda fragmentarse o
segmentarse con relacio n a tiempos o periodos que permitan identificar y
agrupar hechos actuales. Se entiende que lo actual es lo que en el presente
au n no ha sido interpretado y presentado como noticia por el medio y sus
similares que tambie n generan mensajes noticiosos.
2. La realidad debe poder fragmentarse en unidades independientes a las que
se denominan hechos. Los hechos deben tener la cualidad de poder ser re-
presentados de forma auto noma, y a la vez completa, a trave s de textos u
otros mensajes a los cuales se denomina noticias.
3. Los mensajes periodsticos, como consecuencia de la interpretacio n de la
realidad deben poseer la cualidad de ser entendidos por pu blicos diversos y
heteroge neos.
4. Los mensajes periodsticos, como productos derivados de la realidad
interpretada, deben tener la cualidad de ser presentados en formatos que
responden a tiempos o espacios acordes a la naturaleza de los medios por
los que se difunden.
5. Los mensajes periodsticos, al ser fruto de la interpretacio n de la realidad,
deben ser susceptibles de encodificarse en formas estandarizadas o
convencionales a las que llamaremos ge neros, para posibilitar en los
pu blicos una mejor comprensio n. Esas formas adoptara n una diversidad de
tonos y usos del lenguaje que correspondan con las maneras de interpretar
la realidad, tomando inicialmente, y como referencias extremas a mensajes
que buscan so lo transmitir informaciones (noticias) u otros que e enfoquen
en comentar esas noticias (editoriales)
b) La realidad se interpreta por periodos.
El segundo grupo de supuestos toma como referencia el tiempo. Plantea que el
periodismo opera reducie ndolo, es decir, que no intenta abarcar toda la realidad
sino simplemente un periodo. La razo n de tomar como referencia el presente es la
necesidad social de contar con un referente que permita que los ciudadanos
actu en.

Una sociedad no puede vivir sin un presente que la envuelva y le


sirva de referencia. Siempre tiene que estar pasando algo y
siempre hemos de conocerlo. Siempre tiene que haber acciones
en curso y siempre hemos de poder enterarnos de ellas/ Esta es
la funcio n de los medios: rodearnos de un presente social
continuo, bastante nuevo para que nos impresione y bastante
viejo para que podamos conocerlo y comentarlo, que es una
manera de asimilarlo y dominarlo. (GOMIS. Pa gs. 41-42. 1991)

1. El intere s del periodista se centra en interpretar so lo lo ma s reciente, o sea


aquello que todava no se ha interpretado. Esto no significa que no se pueda
incluir, entre lo reciente, todo lo anterior que no se saba o no se haba
podido decir, aunque sea muy antiguo.
2. La periodicidad es definida por el medio, que de acuerdo con sus periodos
de circulacio n presenta las noticias del da, o bien de la semana o el mes.
En el caso de medios ma s instanta neos, como la radio, la televisio n, o
actualmente, la Internet, se presentara n no so lo las noticias del da, sino de
tiempos ma s breves como las noticias de la man ana, de la tarde, de la hora, o
incluso el resumen de todas las noticias de la jornada. Los medios
presentan, si es posible en presente, un conjunto de noticias que
corresponden a hechos ocurridos naturalmente antes: unas horas, un da,
acaso dos o tres, a veces hace una semana o un mes. Con todos estos
elementos nuevos -puesto que el medio no los haba difundido au n- el
medio compone el presente social. Y todo se presenta sincro nicamente, no
cronolo gicamente. (GOMIS. Pa g. 39. 1991).
3. Pese a que no todos los hechos se generan al mismo tiempo, los medios los
presentan de forma simulta nea y ordenada por el criterio de importancia-
vale decir no de manera cronolo gica-. En ellos se incluyen noticias que
anuncian hechos au n no acaecidos. Lo que importa no es cua ndo pasan las
cosas, sino cua ndo las decimos, cua ndo las presentamos. Eso es lo que
forma el presente social. Las noticias de hoy son las que se dicen hoy,
aunque los hechos que relatan hubiesen ocurrido hace tiempo. (GOMIS.
Pa g. 40. 1991).
4. Cada medio congrega sincro nicamente en un tiempo el conjunto de noticias
o mensajes periodsticos que ha interpretado. El periodo de tiempo es
elaborado y delimitado por el mismo medio No hace historia, ni empieza
con un decamos ayer, ni resume los captulos anteriores. Trata de
sorprender con lo nuevo y de presentarlo completo. Esa es su proeza.
(Ibd.)
c) Los hechos de la realidad se representan a travs del lenguaje
Un tercer conjunto de supuestos toma como eje a la variable hechos y la
posibilidad del lenguaje de representarlos en forma de noticias. Gomis plantea que
un hecho no puede ser traducido en noticia sino a por medio de un lenguaje que
caracteriza la realidad escogiendo unos aspectos y dejando a un lado otros. El
lenguaje, por tanto, define la realidad en te rminos excluyentes, asla
lingu sticamente de la realidad algo que vemos como hecho y que podemos
redactar como noticia. Al prescindir de ciertos elementos de la realidad se ejecuta
una operacio n verbal de reduccio n, y dicho proceso de seleccio n y exclusio n es uno
de los elementos esenciales de la interpretacio n.

d) La realidad se representa a travs de modelos fragmentados e


independientes de hechos a los que se denominan noticias.
1. 1. La realidad que modela el periodismo es un conjunto de hechos que
pueden captarse de manera fragmentada e independiente. (GOMIS. Pa g. 40.
1991). Para interpretar la realidad se debe aislar unidades susceptibles de
elaborarse, redactarse y comunicarse al pu blico como noticias (Ibd.) El
hecho es la denominacio n en idioma espan ol que equivale al te rmino ingle s
event o el france s fait. Su equivalente es el acto. No se emplea
frecuentemente el te rmino acontecimiento, pues Gomis sugiere que este
te rmino designa ma s un evento con especial relevancia y solemnidad.
Tampoco se apela a: suceso, cuyo significado se relaciona ma s con
crmenes y cata strofes.
2. Los hechos que se seleccionan de la realidad, por su significacio n y
trascendencia, adema s de ser verificados y comprobados, deben poder
redactarse o reducirse en una noticia. Convertir un hecho en noticia: es
ba sicamente una operacio n lingu stica. So lo los procedimientos del lenguaje
permiten aislar y comunicar un hecho. (GOMIS. Pa g. 41. 1991).

e) La representacin de la realidad es un servicio que se ajusta a las


necesidades del pblico.

El cuarto y u ltimo grupo de supuestos identificados por Gomis se enfoca en el


pu blico y el cara cter de servicio de la actividad periodstica.

1. Un servicio debe planificarse en funcio n del tiempo, el espacio y las


necesidades del pu blico. Si un medio tiene presente la condicio n de servicio,
hace oportuno el acceso de los pu blicos a la difusio n de las informaciones en
tiempos y espacios concretos, previsibles y ante todo u tiles para que
quienes se informan. Ya sea que el medio prevea entregas de cinco minutos,
media hora, doce o 24 pa ginas, o un espacio publicado en formatos
susceptibles de ser ledos en un Smartphone o una Tablet, lo ma s
importante es que la informacio n difundida represente un conjunto de
fragmentos de realidad de forma completa y suficiente. La condicio n de
servicio u til y efectivo de informacio n se concreta solo si el pu blico que ha
ledo, visto u odo una noticia o algunas de ellas ya sabe algo, ya puede
repetirlo y comentarlo. (GOMIS. Pa g. 43. 1991) Lo que se considera u til
apunta Gomis puede reunir incluso todos los hechos significativos de un
da, y para ello se planificara una condensacio n que los refleje de la manera
ma s completa, bien en un noticiario de media hora o en uno de cinco
minutos.

2. La utilidad es directamente proporcional a las necesidades y preferencias


del lector y el tiempo que dedica a satisfacerlas. La relacio n utilidad-tiempo
no es determinada por los emisores, sino esencialmente por el lector que
satisface sus necesidades, gustos y posibilidades. (GOMIS. Pa g. 43. 1991)

3. La realidad interpretada por los medios y transformada en mensajes


periodsticos debe ser accesible a cualquier persona y en cualquier lugar:
se propone ante todo conseguir que cualquier persona en cualquier lugar
pueda ponerse al corriente de lo que pasa, comentarlo e intervenir en las
acciones en curso si puede y lo desea. (GOMIS. Pa g. 43. 1991)
4. Los hechos de la realidad deben representarse necesariamente como un
mosaico que posibilite la accesibilidad a cualquier pieza o fragmento de
informacio n. En el caso de los perio dicos esta funcio n se hace evidente en
los titulares. Ellos, al resumir los detalles del hecho que se representa en
una noticia facilitan que el lector identifique el hecho que le interesa
conocer: Puede leer la informacio n entera, prescindiendo de las que hay al
lado o las que vienen despue s. Los medios esta n al servicio del pu blico.
(GOMIS. Pa g. 43. 1991)
5. Los medios representan los hechos de la realidad bajo la premisa de la
eficacia del mensaje. En ese proceso se sujetan los medios a las necesarias
servidumbres te cnicas y so lo tratan de conseguir que lo que dicen sea
entendido y captado en poco tiempo y pueda comentarse en seguida.
(Ibd.)
6. La representacio n de la realidad se efectu a siempre en funcio n del pu blico.
La interpretacio n periodstica de la realidad no depende tanto de la
realidad misma como el pu blico que debe captarla y los medios te cnicos que
deben comunicarla. (GOMIS. Pa g. 44. 1991)

El concepto de noticia
Varios son los conceptos que pueden encontrarse en los estudios periodsticos o en
los manuales para definir el te rmino noticia. Sin embargo, los que menciono siguen
la lo gica de representacio n de la realidad mencionada en los anteriores aca pites.
Miguel Alsina6 afirma que Noticia es una representacio n social de la realidad
cotidiana producida institucionalmente que se manifiesta- en la construccio n de un
mundo posible. (ALSINA. Pa g. 185. 1989)
Como este concepto incluye otros que requieren ser desglosados para ser
comprendidos, el autor comienza a definir las implicaciones de sus te rminos.
Ahora bien, para Alsina la representacin social implica la actividad de
reproduccio n de las propiedades de un objeto. Dicha reproduccio n se organiza
alrededor de una significacio n central, vale decir que el actor toma la significacio n
como base o eje para realizar una construccio n mental del objeto y no se remite
a efectuar un reflejo en el espritu de una realidad externa Alsina concibe a la
representacio n social como un instrumento gracias al cual el individuo o grupo
aprehende su entorno. (ALSINA. Pa g. 186. 1989)
A su vez la produccin institucional es un proceso que se sustenta en una
organizacio n compleja que coordina factores que se condicionan
recprocamente. (ALSINA. Pa g. 186. 1989) Para expresarlo de manera ma s
comprensible, las acciones y sus actores son habitualizadas por los medios y se
tipifican. Como las tipificaciones de las acciones habitualizadas y de los actores se
comparten entre todos los periodistas se institucionalizan y legitiman, o sea, se
hacen disponibles, aprovechables y a la vez se les confiere un estatus de
estimables entre los componentes del grupo: tiene tanta importancia o ma s, la
propia produccio n de la noticia como el reconocimiento de la misma. El periodista
cumple en la sociedad un rol socialmente institucionalizado que lo legitima para
llevar a cabo una determinada actividad.
Finalmente, la construccio n de un mundo posible se relaciona, en primer te rmino,
con la capacidad de lectura de la realidad del periodista. E l es una especie de
lector privilegiado de acontecimientos, a partir de los cuales va construyendo
mundos posibles que luego transmitira al auditorio. El mundo posible modelado
se plasma en forma de noticia, pero para ello es preciso interrelacionar tres
mundos distintos: el real, el de referencia y, como producto derivado y ligado a
ellos, el ya mencionado mundo posible.
El mundo real, dada la imposibilidad de aprehenderlo, debe considerarse como
una construccio n cultural, pues incluso en el caso de intentar referirse las cosas
tal como son se forja una representacio n provisional, limitada y ad hoc. El mundo
real, si se intenta materializarlo, es el mundo de los acontecimientos, es la fuente
que produce los acontecimientos que el periodista utilizara para confeccionar la
noticia., es el conjunto de hechos, datos y circunstancias que son conocidos por el
periodista. Tambie n es el espacio donde se puede producir la verificacio n de la
correspondencia del mundo posible narrado con la realidad. (ALSINA. Pa gs. 188-
189. 1989)
En tanto, el mundo de referencia es todo aquel que se considera pertinente para
encuadrar y comprender un acontecimiento del mundo real. [...] este mundo de
referencia tambie n nos permitira determinar la importancia social del
acontecimiento. El modelo social es u til para ponderar la mayor o menor
importancia de un hecho en relacio n con otros y deducir las consecuencias de
hacerlo conocer por el mayor nu mero de gente. La referencia se construye por la
experiencia cotidiana, pero la cotidianidad no tiene como consecuencia la
capacidad automa tica de cualquier periodista de captar y de dar la justa
importancia a los grandes hechos cada vez que se dan. Esa habilidad se construye
en relacio n con otros periodistas y es incluso condicionada por la propia
organizacio n periodstica donde se trabaja. De este examen se deriva la
constatacio n de que muchos periodistas adaptan sus puntos de vista, ya sea que
tengan gran experiencia o sean novatos, a las exigencia de su organizacio n.
El mundo de referencia permite que el periodista determine el tipo de
acontecimiento que tiene que relatar. Su eleccio n para la explicacio n de un hecho se
rige por el criterio de la mayor verosimilitud: debe poder ser credo por el
enunciatario. Llegar a ese convencimiento demanda tomar datos de hechos
similares que apoyen la verificacio n de la correcta eleccio n del modelo, y a la vez se
constituye en un nuevo sedimento que permite planificar la obtencio n de nuevos
datos a recopilarse para completar la modelacio n del acontecimiento e incluso el
hecho de tomar en cuenta en cuenta unos detalles y descartar otros. Alsina resalta
que el mundo de referencia va a ser la matriz en la que se construya el mundo
posible narrado. (Ibd.).
El mundo posible es el construido por el periodista teniendo en cuenta el mundo
real y un mundo de referencia escogido. Es en s el mundo narrativo construido
por el emisor. El mundo posible, como producto de la relacio n entre ambos mundos
no es antojadizo, pues el periodista no puede construir cualquier discurso. El lmite
es el conocimiento de los hechos que pretende relatar, y el contexto del mundo de
referencia a que le remite el propio mundo real. Otra circunstancia que determina
su plasmacio n es el criterio de veridiccio n, que obliga al enunciador a hacer
parecer verdad el mundo posible que construye. Alsina apunta que las marcas de
veridiccio n del discurso que constituyen el mundo posible permiten crear una
ilusio n referencial que sustenta la versio n o mundo virtual creado por el emisor.
(ALSINA. Pa gs. 189-190. 1989)
La reflexio n de Alsina abre las puertas para superar la comu n confusio n entre
hecho y noticia, como equivalentes, a su vez que nos introduce en las implicaciones
sociales de las rutinas de construccio n de mensajes periodsticos, aspectos que
desarrollare con mayor detenimiento en captulos posteriores de este trabajo.
Reviso entonces otros conceptos que considero esenciales para una definicio n
ba sica de la naturaleza de la noticia, en cuanto a producto, discurso y
representacio n de la realidad condicionada por contextos sociales y profesionales.

Teun Van Dick7 aborda el concepto de la noticia desde la arista del discurso
difundido en los medios de comunicacio n de masas para lo que apunta que de
modo general la noticia puede entenderse como nueva informacio n o como un
artculo nuevo. (VAN DICK. Pa g. 17. 1990) El uso del te rmino, en el contexto de los
mass media, incluye diversos significados, como el que hace e nfasis en la novedad y
lo caracteriza como Nueva informacio n sobre sucesos, objetos o personas.
Tambie n esta el denominativo gene rico que equipara al conjunto de noticias con
Un programa tipo (de televisio n o de radio) en el cual se presentan tems
periodsticos y en tercer lugar aquel que se enfoca a la dimensio n textual: Un
tem o informe periodstico, como por ejemplo un texto o discurso en la radio, en la
televisio n o en el diario, en el cual se ofrece una nueva informacio n sobre sucesos
recientes. (Ibd.). Van Dijk opta por la tercera acepcio n, no sin antes advertir su
ambigu edad, pues una noticia puede constituir un tem o a un artculo periodstico
en el sentido fsico (las noticias que uno puede observar, leer o entresacar del
diario) o el contenido o [...] significado de un artculo o tem como e se. Para
precisar ma s, aclara que la noticia se trata de la nueva informacio n tal como la
proporcionan los medios y tal como la expresan los informes periodsticos. (Ibd.)
y recurre finalmente a usar el te rmino "discurso periodstico" como equivalente de
noticia. (VAN DICK. Pa g. 18. 1990). Si bien la definicio n, aparenta ser poco
esclarecedora, remarca una vez ma s la naturaleza de la noticia en cuanto a su
cara cter significativo moldeado por los medios de comunicacio n.
Estela Martini8 extrapola el cara cter de la noticia al concepto de suceso, partiendo
de considerar que un acontecimiento significativo es el elemento clave para pasar a
la categora de noticia o informacio n massmediatizada. La capacidad de impacto o
poder de los medios en la difusio n de un hecho, crea un cultura que no incluye
u nicamente a los periodistas, sino que es ponderada por los pu blicos e impulsa a
los individuos y a las instituciones a buscar prensa cuando consideran que lo que
tienen para decir o lo que les pasa constituye un suceso, tiene la calidad de noticia.
Pero el poder, de cualquier manera no radica en el pu blico, sino que es intrnseco a
los medios. Los individuos o las organizaciones, como tales, solo tienen el germen o
la nocio n de que su hecho o informacio n es potencialmente susceptible de
convertirse en noticia. Citando a Gomis, Martini afirma que en el interior de las
redacciones periodsticas se desecha informacio n que, de haber llegado al estatuto
de noticia habra sido considerada y comentada como tal.. (MARTINI. Pa g. 29.
2000). Una vez ma s, la noticia remarca su dimensio n propia y privativa de
trascendentalidad, pues, en simples palabras una noticia se reafirma en cuanto a
tal, por el mayor efecto que cause, incluso si es de corte trivial y sin mayor utilidad
que la del entretenimiento o satisfaccio n de la simple curiosidad. As, la propiedad
principal de la noticia es la de ser ponderada como la versio n de algo considerado
como suceso, tendiendo un puente entre pu blicos y emisores, pero deja claro que
no es conveniente hacer un smil entre noticia e informacio n, pues esta u ltima no
necesariamente alcanza el estatus de noticia.
A ngel Benito,9 rescata en un abanico de definiciones la propuesta por el profesor
Emile Dovifat para quien las noticias son comunicaciones sobre hechos nuevos
surgidos en la lucha por la existencia dl individuo y la sociedad. Benito ampla y
glosa a continuacio n este concepto, al subrayar que para el profesor alema n la
noticia :

es algo que tiene que ver con el hombre, con la vida del hombre,
por lo que la noticia no puede ser un acontecimiento que no se
relaciona e influye en la vida humana. el desbordamiento de un
ro, la cada de un meteorito, el desplazamiento de una montan a,
etc. Por grandes que sean las transformaciones que puedan
producir en un escenario geogra fico, no constituyen noticia si se
dan lugar donde no son observados por el hombre, que es el que
puede medir la trascendencia que tales hechos naturales tienen
para la humanidad. Si tales hechos suceden en un escenario
geogra fico poblado, aunque sus dimensiones sean infinitamente
menores, al incidir directamente en el hombre, constituyen
noticia. (BENITO. Pa gs. 94-95. 1995)

Partiendo de esta premisa humanizada, Benito menciona las condiciones que


definen la naturaleza de la noticia: la utilidad y valor para el receptor, ser nueva y
recie n transmitida y ser comunicada por un tercero, que de una manera u otra,
volcara sobre ella la impronta de su propia subjetividad. (BENITO. Pa g. 95. 1995).

Benito tambie n incluye otras definiciones que hacen e nfasis en la subjetividad


mencionada por Dovifat: Noticia es los que los periodistas creen que interesa a los
lectores. Por tanto noticia es lo que interesa a los periodistas. (BENITO. Pa g. 95.
1995). Esta inferencia crtica coincide con la de Erick Torrico 10, para quien la
noticia:

[...]es lo que los periodistas creen que interesa a los lectores,


pues es el informador (o su inmediato superior en el medio)
quie n elige la fuente, obtiene los datos que desea o que puede y
formaliza su mensaje segu n su particular criterio y sin tomar en
cuenta los verdaderos intereses noticiosos del pu blico al que se
dirige (TORRICO. Pa g. 88. 1989)
La subjetividad deformadora de la realidad, sin embargo, no es u nicamente
atribuible a los periodistas, sino a todo un sistema poltico, social y econo mico que
impone filtros, legando en algunos casos hasta a censurar la informacio n. En un
esquema simplificado los niveles de distorsio n Torrico incluye, de menor a mayor:

1. El periodista
2. El jefe de redaccio n
3. La empresa periodstica
4. Las agencias noticiosas
5. Las agencias publicitarias
6. Los grupos de presio n
7. El gobierno de turno. (TORRICO. Pa g. 89. 1989)

Alex Grijelmo11 opta por el enfoque tradicional, pero an adiendo un elemento


alqumico que da lugar a un enfoque centrado en la variable temporal:

La noticia en estado puro tiene su origen en un acontecimiento


sorprendente, estremecedor, parado jico o trascendental, y sobre
todo reciente; y que interesa a los lectores a quienes nos
dirigimos.
Una noticia, sin embargo, puede carecer de algunas de estas
caractersticas y ser digna de publicacio n igualmente. Pero ira
perdiendo fuerza cuanto ma s se aleje de tales premisas.
Por ejemplo, puede constituir una gran noticia el relato de
corrupciones polticas ocurridas an os atra s y que au n no se
haban descubierto; o la revelacio n de conversaciones de
importancia que se desconocan, o un hallazgo cientfico que
explica determinado hecho. No importara que se refieran a algo
ocurrido hace mucho tiempo.
Pero ninguna de ellas podra competir con un hecho similar
acontecido el da anterior. (GRIJELMO. Pa g. 29, 2014)

Carl Warren12, en su publicacio n Modern News Reporting de an o 1934 (Traducida


en idioma espan ol cuatro de cadas despue s, en el an o 1975, con el ttulo de Ge neros
Periodsticos Informativos), es uno de los pioneros en el intento de explicar a la
noticia como un todo compuesto de partes. Resulta curiosa su introduccio n
definitoria que demuestra la ligazo n del concepto con la pra ctica y las jerarquas:
Pregunte a un avezado periodista o jefe de redaccio n que es noticia. Probablemente
le respondera que la noticia es lo que diga el director, o aquello que se imprime en
los perio dicos. (WARREN. Pa g. 23. 1975) Para casi inmediatamente enmarcarse en
las dificultades para establecer el concepto: Aunque las noticias pretenden
interesar, informar o entretener a alguien en alguna parte a grandes sectores de
pu blico, si es posible ninguna atrae la atencio n de todo el mundo en todas partes.
La escurridiza definicio n, como la califica el norteamericano, se explica por el
trabajo mismo de los periodistas: las personas que las manipulan evalu an las
informaciones en relacio n con todas las dema s. A veces es necesario descartar
temas, eliminar columnas y pa ginas para conceder espacio a materiales de
atractivo ma s amplio y por lo tanto ma s merecedores del limitado espacio
disponible (WARREN. Pa g. 23. 1975)
La reflexio n temprana de Warren incluye algunas de las primeras aproximaciones
los valores noticiosos como componentes del mensaje periodstico. Pues cita ocho
elementos aislables de la noticia que componen su sustancia: actualidad,
proximidad, prominencia, curiosidad, conflicto, suspense, emocio n y
consecuencias. A continuacio n aclara que Es frecuente que varios de estos
elementos formen un mosaico en el seno de una sola informacio n, y que aparezcan
disfrazados bajo muchas formas (WARREN. Pa g. 25. 1975) y finalmente analiza
cada uno de los elementos formulando las siguientes premisas:

La noticia debe ser nueva (WARREN. Pa g. 26. 1975).


Prxima: Para todo ser humano la cosa ma s interesante del mundo
es e l mismo y, luego todo lo que lo rodea fsica o mentalmente
(WARREN. Pa g. 27. 1975)
Atractiva: Las personas, lugares, cosas y situaciones conocidos por
el pu blico en razo n de su posicio n, su riqueza, su publicidad o sus
relaciones, conceden un fuerte y persistente intere s periodstico, que
basta para atraer una ansiosa audiencia cada vez que aparecen en la
prensa. (WARREN. Pa g. 30. 1975).
La rareza: A nadie le importa que el sol se alce por el Este y que el
agua corre hacia abajo. Pero si, una man ana, el sol sale por el Oeste y
el agua sube monte arriba, todo el mundo lo advertira y se
preocupara . El valor periodstico de lo raro o extran o fue reconocido
hacia 1882 por Charles A. Dana con su ya cla sica observacio n:
cuando un perro muerde a un hombre, no es noticia, pero si un
hombre muerde al perro, eso s constituye una noticia (WARREN.
Pa gs. 31-32. 1975).
El conflicto: [...] el combate entre hombres o eje rcitos, el de los
hombres contra los animales, el de una forma de pensar contra otra,
el de un poder contra cualquier otro, siempre ha intrigado a las
multitudes. [...] Tambie n en las noticias de tono violento guerras,
incendios, motines, tiroteos y disturbios el factor conflictivo resulta
fundamental. Una rin a callejera, una revolucio n, una guerra mundial:
el conflicto alienta en todos estos episodios. (WARREN. Pa g. 33.
1975).
El suspense: Uno de los elementos ma s vitales, entre los que
comparten el teatro y el periodismo, es el suspense: la acumulacio n
de sucesos hacia un clmax imprevisible. As como el pu blico teatral
se estremece, pregunta ndose que ocurrir luego, el pu blico lector
habla y se preocupa por los acontecimientos de man ana en la
sucesio n de noticias sobre un acontecimiento. El suspense crea y
expande el atractivo de la noticia, (WARREN. Pa g. 34. 1975).
Emociones y apetitos humanos: Solo aplicamos el te rmino
emociones, en tanto que es elemento especfico de la noticia, porque
necesitamos una palabra especial para incluir en nuestro ana lisis la
gama de reacciones humanas, frente a los estmulos exteriores, que
va desde los apetitos puramente animales hasta las satisfacciones del
orden espiritual ma s elevado.
Los elementos emocionales reunidos, configuran aquella potente
calidad de la noticia que se denomina inters humano. (WARREN.
Pa g. 35. 1975).
Lo trascendente: Intimamente ligado a la actualidad y la
proximidad, como factores de la noticia, encontramos lo que puede
denominarse trascendencia. Con esta palabra nos referimos a la
significacio n o importancia del hecho cara a los lectores, como
individuos o en masa. (WARREN. Pa gs. 37. 1975).

Podra seguir con una larga lista de definiciones, pero con el fin de evitar
confusiones, cerrare este breve y ba sico trabajo de conceptos refirie ndome al
termino nota que generalmente es confundido con el de noticia por los
periodistas.

Miguel Angel Bastenier13, con base en la vivencia personal del ejercicio del
periodismo, no hace referencia a la noticia, sino ma s bien a la nota seca. Su
clasificacio n y definicio n apunta a un trabajo ma s repetitivo y reproductivo que
interpretativo, que se circunscribe esencialmente a seleccionar los fragmentos de
realidad y reproducirlos bajo los principios de te cnicas habituales, como podra ser
la de la pira mide invertida. Esta pra ctica es la que muchos jefes de redaccio n y
editores denominan cocinado de datos, y evidentemente es una tarea
esencialmente reproductiva y repetitiva. As, la nota seca es la variable de
interpretacio n ma s ba sica de los ge neros informativos o de la noticia en s. En
palabras de Bastenier, este tipo de texto es aquel en el que el autor trabaja con
materiales ano nimos, de agencia, circulares, boletines, comunicados, que
reconstruye en un texto para publicar. El periodista no tendra derecho a
interpretar; y mucho menos a opinar moral o polticamente, sino que so lo podra
enunciar unidades informativas termino que prefiero al de hecho que respondan
a una realidad tangible; es decir todo aquello que se oye, se ve y se toca. Y de la
misma manera que no hay derecho a interpretar, tampoco lo hay a firmar.
(BASTENIER. Pa g. 82. 2009)

Luego de las diversas definiciones abordadas, las cuales no intentan siquiera


acercarse a un esbozo de estado de la cuestio n o un marco teo rico para el estudio
de la noticia, sino so lo comprender algunos principios ba sicos de periodismo y de
una concepcio n de noticia como proceso social de modelacio n, ensayo un esbozo
conceptual y provisional, que, a manera de conclusio n, sintetice los rasgos ma s
comunes y fundamentales de la noticia mencionados en este captulo: As, una
noticia:
Es una versio n o representacio n de hechos, valorados conjuntamente por un
periodista, en coordinacio n con sus pares y la supervisio n de sus superiores
jera rquicos, con el fin de hacer conocer informacio n de supuesto intere s pu blico.
Estos hechos, como fragmentos de la realidad, se interpretan, sintetizan y ordenan
deduciendo los posibles intereses del pu blico, y con el fin de satisfacer sus
necesidades o curiosidad e un lapso de tiempo, de acuerdo con la naturaleza del
medio (diaria, semanal, quincenal, mensual). El hecho, previamente a su
publicacio n es interpretado para hallar elementos sustantivos que justifiquen su
posible trascendencia. Los elementos que componen una noticia son varios y
diversos, imponie ndose por lo general los principios de novedad, actualidad y
proximidad. Estos, combinados con otros elementos o variables, refuerzan las
posibilidades de que el hecho sea considerado por la organizacio n periodstica y el
periodista en s, como factible de constituirse en noticiable. La representacio n del
hecho es fragmentaria, pero intenta transmitir de forma completa la realidad a
trave s de sus componentes ma s trascendentes. Asimismo, para considerarse
realmente una noticia debe ser transmitida a trave s de un medio masivo bajo el
supuesto de que captara la atencio n masiva del pu blico.
1 GOMIS, Lorenzo. Teora del Periodismo. Co mo se Forma el Presente. Ed Paido s. Barcelona.
Espan a. 1991.
2 BENEYTO, Juan. La Formalizacio n del Saber Periodstico en Espan a, en: Discursos pronunciados
en el acto de apertura de curso en la Escuela Oficial de Periodismo. Archivo de la Escuela Oficial
de Periodismo. Madrid. Espan a. 1957. Pa gs. 121 130.
3 MARTINEZ ALBERTOS, Jose Luis. Curso General de Redaccio n Periodstica. Cuarta Edicio n.
Editorial Paraninfo. Madrid. Espan a. 1998.
4 DE AGUINAGA, Enrique. Nuevo Concepto de Redaccio n Periodstica, en: Estudios sobre el
Mensaje Periodstico. N. 6. Universidad Complutense de Madrid. Madrid Espan a. 2000. Pa gs.
307-325.
5 DE AGUINAGA, Enrique. Informacio n Veraz?, en: Estudios sobre el Mensaje Periodstico. N. 4.
Universidad Complutense de Madrid. Madrid Espan a. 1998. Pa gs. 123-133.
6 ALSINA, Miguel. La Construccio n de la Noticia. Editorial Paido s. Barcelona. Espan a. 1989.
7 VAN DICK, Teun. La Noticia como Discurso. Comprensio n, Estructura y Produccio n de la
Informacio n. Traduccio n de Guillermo Gal. Editorial Paido s. Barcelona. Espan a. 1990.
8 MARTINI, Stella. Periodismo, Noticia y Noticiabilidad. Editorial Norma. Bogota . Colombia. 2000.
9 BENITO, A ngel. La Invencio n de la Actualidad. Te cnicas, Usos y Abusos de la Informacio n.
Editorial Fondo de Cultura Econo mica. Madrid. Espan a. 1995.
10 TORRICO, Erick. Periodismo. Apuntes Teo rico Te cnicos. Empresa Editora Andina. La Paz.
Bolivia. 1989.
11 GRIJELMO, Alex. El Estilo del Periodista. Editorial Taurus. Buenos Aires. Argentina. 2014.
12 WARREN, Carl. Ge neros Periodsticos Informativos. Editorial A.T.E. Traduccio n de Alfonso
Espinet Gou. Barcelona. Espan a. 1975,
13 BASTENIER, Miguel A ngel. Co mo se escribe un perio dico. Editorial Fondo de Cultura
Econo mica. Bogota . Colombia. 2009.