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ICTERICIA

La bilirrubina normal del adulto y del nin o mayor es menor de 1 mg/dl. Cuando la cifra de
bilirrubina en la sangre excede de 1 mg/dl, existe hiperbilirrubinemia. La bilirrubina se
acumula en sangre, y cuando alcanza una cierta concentracio n difunde a los tejidos. Este
signo se denomina ICTERICIA y se evidencia por la coloracio n amarilla en piel y mucosas,
manifestacio n clnica muy comu n. La hiperbilirrubinemia puede deberse a una produccio n
excesiva de este pigmento o a una deficiencia en su excrecio n y se observa en numerosas
enfermedades, que van desde la hepatitis
viral hasta ca ncer de pa ncreas.

La ictericia en los adultos aparece con


valores de bilirrubina mayores de 2 mg/dl.
Para que un recie n nacido este icte rico la
bilirrubina debe ser mayor de 7 mg/dl. Ma s
del 50% de todos los recie n nacidos y un
porcentaje ma s alto de prematuros
desarrollan ictericia. Ma s del 5% de los
recie n nacidos a te rmino normales
presentan valores de bilirrubina mayores de
13 mg/dl.

1. ICTERICIA PRE HEPTICA


Ictericia causada por unaenfermedad previa al hgado.
Las causas de la ictericia prehepa tica apuntan sobre todo a enfermedades en la
sangre vinculadas con un aumento en la desintegracio n de los glo bulos rojos
o eritrocitos (hemo lisis). En este caso, se libera el exceso de bilirrubina, producto
de desintegracio n de la hemoglobina. La ictericia prehepa tica tambie n puede
aparecer en complicaciones en una transfusio n de sangre. . La ictericia
prehepa tica tambie n se denomina ictericia no hepa tica, ya que las causas del
proceso patolo gico no se encuentran en el hgado sino en la sangre.

Las causas ma s frecuentes de ictericia pre-


hepa tica son:
Hemo lisis por reaccio n transfusional
Deso rdenes hereditarios de glo bulos
rojos: incluyen los siguientes
feno menos: a) anemia de ce lulas
falciformes (ma s frecuente en la raza
negra) b) talasemia c) esferocitosis:
fragilidad de la pared del glo bulo rojo
por deficiencias enzima ticas
Deso rdenes hemolticos adquiridos:
como en el paludismo, la enfermedad
hemoltica del recie n nacido por
incompatibilidad de los Rh madre-hijo
Enfermedades hemolticas del Sistema
Reticuloe ndotelial
2. ICTERICIA HEPTICA
Ictericia causada por una enfermedad en el
hgado.

Las causas ma s frecuentes de la ictericia


hepa tica son las inflamaciones del hgado
(hepatitis). Entre otras muchas causas, los
virus, por ejemplo el virus de la hepatitis B,
los medicamentos o el alcohol(hasta
la cirrosis hepa tica) pueden causar una
inflamacio n en el hgado. Una disfuncio n en
el metabolismo que puede llevar a la ictericia
es la llamada hiperbilirrubinemia familiar.

Este tipo de ictericia puede deberse a fallas


en la captacio n, conjugacio n o excrecio n de
bilirrubina por el hgado. A este tipo de
ictericias se las denomina tambie n mixtas ya
que pueden cursar con incremento de la
bilirrubina no conjugada, de la conjugada, o
de ambas, dependiendo de la alteracio n
primaria.

Las causas de la ictericia hepa tica son:

Disminucio n de la captacio n de bilirrubina por el hgado (poco frecuentes,


son desordenes gene ticos)
Disminucio n de la conjugacio n de bilirrubina (deficiencia de
glucuroniltransferasa)
Dan o hepatocelular (muy frecuentes): hepatitis, cirrosis, ca ncer al hgado.
Sndrome de Crigler-Najjar: Se caracteriza por ictericia conge nita grave
debida a la ausencia hereditaria de actividad de bilirrubina UDP-
glucuroniltransferasa en el hgado.
Enfermedad de Gilbert: Parece haber un trastorno en la depuracio n
hepa tica de la bilirrubina, posiblemente por un defecto en su absorcio n por
las ce lulas parenquimatosas del hgado. Sin embargo, tambie n la
bilirrubina UDP glucuroniltransferasa tiene actividad reducida en el hgado
de estos enfermos.
Sndrome de Dubin-Johnson (ictericia idiopa tica cro nica): Se presenta en la
nin ez o durante la edad adulta. Es provocada aparentemente por un defecto
en la secrecio n hepa tica de la bilirrubina conjugada en la bilis.

3. ICTERICIA POST HEPTICA


Ictericia causada por un
trastorno posterior al hgado.

Las causas ma s frecuentes de la ictericia


posthepa tica son los trastornos en la
vescula y en la bilis. La bilis se forma en
el hgado y va por las vas biliares hasta
la vescula biliar y posteriormente al
intestino, donde realiza la digestio n. En
la bilis hay una gran cantidad
de bilirrubina. Si se obturan las vas
biliares se obstruye el flujo de la bilis
(colestasis) y tanto la bilirrubina como
los dema s componentes de la bilis
confluyen en la sangre. La ictericia
posthepa tica se conoce tambie n
como ictericia oclusiva o ictericia
obstructiva.
Se caracteriza porque la bilis no llega al
duodeno. No hay coloracio n en materia
fecal (acolia), hay coloracio n excesiva en
orina (coluria).

Las causas de la ictericia post-hepa tica


son:

Deso rdenes estructurales del tracto biliar.


Colelitiasis (ca lculos en la vescula): el ca lculo obstruye el paso de la bilis.
Atresia conge nita de las vas biliares extrahepa ticas.
Obstruccio n biliar por tumores: principalmente causados tumores en la
cabeza de pa ncreas y en la ampolla de Vater.

Generalmente los pacientes con ictericia obstructiva (post-hepa tica) tienen una
coloracio n amarillo-verdosa. Adema s hay prurito debido a que la bilirrubina se fija
en la grasa de los tejidos.

Obstruccio n del a rbol biliar: Resulta del bloqueo de los conductos


hepa ticos o del cole doco. El pigmento biliar pasa de la sangre al interior de
los hepatocitos como lo hace en forma habitual, pero no se excreta. Como
consecuencia de esto, la bilirrubina conjugada es absorbida al interior de
las venas hepa ticas y de los vasos linfa ticos.

HIPERBILIRRUBINEMIA
La ictericia es la coloracio n amarilla de la piel y los ojos causada por hiperbilirrubinemia
(aumento de la concentracio n se rica de bilirrubina). La concentracio n se rica de bilirrubina
requerida para causar ictericia vara segu n el tono de la piel y la regio n corporal, pero la
ictericia suele ser visible en las esclero ticas cuando la bilirrubina alcanza una
concentracio n de 2-3 mg/dL (34-51 mol/L) y en la cara con alrededor de 4-5 mg/dL (68-
86 mol/L).

1. HIPERBILIRRUBINEMIA NO CONJUGADA
Causada por mayor produccio n de bilirrubina.

HEMLISIS

La mayor destruccion de eritrocitos hace que aumente el recambio de


bilirrubina y surja hiperbilirrubinemia no conjugada; en caso de que la funcion
hepatica sea normal, este signo suele ser moderado. En particular, la medula
osea solo es capaz de incrementar de manera sostenida ocho veces la
produccion de eritrocitos en reaccion a factores hemolticos de sobrecarga. En
consecuencia, la sola hemolisis no origina hiperbilirrubinemia sostenida de
mas de ~68 mol/L (4 mg/100 ml). Cifras mas altas denotan la presencia de
disfuncion hepatica concomitante. Cuando la hemolisis es la unica alteracion en
un individuo por lo demas sano, el resultado es una hiperbilirrubinemia no
conjugada pura, en la cual la fraccion directa medida en un laboratorio clinico
tipico es 15% de la bilirrubina serica total. En presencia de una enfermedad
generalizada, que puede producir cierto grado de disfuncion hepatica, la
hemolisis puede dar lugar a un componente de hiperbilirrubinemia conjugada
ademas de un incremento de la concentracion serica de bilirrubina no
conjugada.

ERITROPOYESIS INEFICAZ

Durante la maduracion de los eritrocitos se pueden perder cantidades


pequen as de hemoglobina en el momento de la extrusion nuclear y una
fraccio n de los eritrocitos en desarrollo se destruye dentro de la medula. En
condiciones normales, estos procesos generan una pequena proporcion de la
bilirrubina producida. En diversos trastornos, como talasemia mayor, anemias
megaloblasticas por defi cit de folato o vitamina B12, porfi ria congenita
eritropoyetica, intoxicacion por plomo y diversas anemias diseritropoyeticas
congenitas y adquiridas, la fraccion de bilirrubina total producida procedente
de la eritropoyesis ineficaz se incrementa y alcanza hasta 70% del total, lo que
puede ser sufi ciente para producir grados leves de hiperbilirrubinemia no
conjugada.
2. H
IPERBILIRRUBINEMIA CONJUGADA

Habitualmente la hiperbilirrubinemia de predominio directo es causada por


enfermedades hepa ticas en las que hay insuficiente capacidad de excretar la
bilirrubina. Esta dificultad puede localizarse en el hgado o en la va biliar (ictericia
obstructiva).
Dentro de las causas ma s frecuentes de hiperbilirrubinemia directa se encuentran:

HEPATITIS AGUDA:

Una hepatitis aguda viral o de otra causa puede producir elevaciones de


bilirrubina por dan o en los hepatocitos.

OBSTRUCCIO N BILIAR:

Cualquier factor que obstruya la va biliar puede asociarse a


hiperbilirrubinemia directa. En estos casos se eleva tambie n las fosfatasas
alcalinas y la gama glutamil transpeptidasa.

o Cirrosis hepa tica: En la cirrosis hepa tica avanzada se observa una


elevacio n de la bilirrubina de predominio directo.

o Colestasia: Algunas enfermedades hepa ticas de predominio


colesta sico son la cirrosis biliar primaria, la colangitis esclerosante
primaria y la hepatotoxicidad por ciertos fa rmacos.

o Sndrome de Dubin-Johnson, menos frecuente.

o Sndrome de Rotor, menos frecuente.


REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

Murray, Robert K., Mayes, Meter A. Bioqumica de Harper: Porfirinas y Pigmentos


Biliares; Manual Moderno, 13va edicio n. Me xico, D.F.

Martn, Dra. Genoveva. Apuntes de Bioqumica No. 4. Manual Complementario de


Procesos Bioqumicos del Organismo II: Bilirrubina en Suero. Editora UASD, Mayo
1998.

http://www.scielo.org.ve/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0016-
35032009000200014

http://www.onmeda.es/sintomas/ictericia-causas-9639-2.html

http://fhu.unse.edu.ar/carreras/obs/anatomo/metabili.pdf