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Los Picunches.

A la llegada de los espaoles conquistadores, y en el largo y


estrecho territorio que ocupa en la actualidad la Repblica de
Chile, vivan en reas geogrficas individualizadas diversos
pueblos amerindios o tambien llamados pueblos
prehispanicos. Aqu destacaremos a una pueblo ubicado en la
zona central de nuestro pas:
Ubicacin Geografica
"Los Picunches" o "Gente del Norte" (Picun=Norte y
Che=Gente) se ubicaron entre dos importantes ros: El ro
Aconcagua (Limite norte) y el ro Itata (Limite sur). Estos
vivieron al sur de los Diaguitas y al norte de los Mapuches,
recibiendo influencias de ambas culturas. La poblacin
Picunche se distribua desde la costa hasta la cordillera de los
Andes, utilizando el frtil valle central y curso medio del ro
Aconcagua. Los picunches desaparecieron de la zona central
en los primeros aos de la conquista espaola.

Los picunches pertenecan al pueblo araucano que fue


invadido y dominado por los incas, etapa durante la cual se
acostumbraron a tributar y ser dominados por un poder
extranjero. Dominados por los incas, convivieron con indgenas
peruanos desplazados hacia Chile, los Mitimaes. Por ello, los
espaoles encontraron muy poca resistencia y los picunches
fueron serviciales y cooperadores durante el periodo de la
conquista espaola.

Organizacin Economica
Fueron agricultores y, por lo tanto, estos eran sedentarios. En
esta zona el agua era abundante y el clima clido. Se
dedicaron preferentemente a la agricultura, cultivando
principalmente el maz, el poroto, la calabaza, el aji, la teca, la
semilla del algarrobo y la papa, valindose eficientemente de
un sistema de acequias de regado. La tierra era de buena
calidad y haba abundancia de agua, lo que no les exigi una
mayor especializacin. El suelo rido de la cordillera les ha
permitido contar con una buena calidad de caprinos,
dedicndose principalmente a la crianza del guanaco
obteniendo de l lana y carne en cantidad suficiente. Polo solo
en grandes festividades mataban a los animales para comer su
carne y utilizar las pieles. Practicaban un sistema agrcola
denominado "Roza", que consista en derribar rboles y
quemarlos. Luego sobre las cenizas, que servan de abono,
echaban encima semillas.

A pesar de pertenecer de tener influencia araucana, eran un


pueblo pacfico dedicado fundamentalmente a la agricultura y,
en menor medida, a la ganadera. Conocan tambin la
alfarera (mucho ms elaborada que la mapuche) y los textiles.
Pero los Picunches alcanzaron una mayor evolucin que los
Mapuches y Huiliches debido a su contacto con Diaguitas e
Incas, lo que permiti adquirir parte de su tcnica y cultura.
Organizacin Social
Los picunches se instalaban en grupos de aproximadamente
300 personas, en pequeas aldeas. Las viviendas de los
Picunches eran caseros de madera y fibras vegetales,
recubiertas con barro y techadas con totora. En cada una
vivan unas 30 personas, entre el padre, las esposas, los hijos,
y otros familiares directos. Sus viviendas eran de materiales
slidos, por lo que todava se pueden encontrar casas de
piedra que prueban la influencia diaguita e incaica en esta
cultura. Los Picunches aparentemente practicaban lo que
llamamos Poligamia (del griego, muchos matrimonios).

Las mujeres cultivaban la tierra, tejan y preparaban los


alimentos. Para el padre, entonces, entregar una hija en
matrimonio significaba disminuir la superficie de tierra cultivada
y disponer de menos mantas, que se empleaban como medio
de intercambio. El novio deba, pues, compensarlo por dichas
perdidas, dndole a cambio, llamas, frazadas, o ponchos, cuya
cantidad era convenida en forma previa al matrimonio. Los
recin casados deban habilitar su propia ruca. Esta era
levantada por parientes y amigos, sistema llamado mingaco a
quienes en retribucin, los alimentaba y festejaba con chicha
de maz. Los picunches intercambiaban productos con
poblados de la costa y no se caracterizaban por ser belicosos.

Su costumbre estableca que los hombres mandaban o


dirigan; la mxima autoridad era el padre y luego vena el hijo
mayor. Slo en caso de emergencia, en especial si ocurra una
guerra, haba un jefe que lideraba a los dems: el cacique. No
obstante, conformaron un pueblo pacfico.
Su idioma era el mapudungn al igual que el los Mapuches y
los Huiliches.
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