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La comprensin lectora o las exigencias de la cultura

Los das 18 y 19 de octubre se llev a cabo el Operativo Aprender en casi todas

las escuelas del pas; los alumnos de 3 y 6 ao del nivel primario y secundario fueron

evaluados en contenidos mnimos de Matemtica, Lengua, Ciencias Sociales y

Naturales. Los exmenes del rea Lengua, tanto para Literatura como para Prcticas

del Lenguaje, consistan en resolver consignas de comprensin de lectura con ejercicios

de opcin mltiple. Esto podra hacernos pensar que existe un vnculo natural,

intrnseco, entre lectura y comprensin, o bien que las formas de la comprensin son los

contenidos mnimos de un alumno que pasa por las aulas de Lengua durante su

formacin escolar.

El consenso sobre la comprensin de lectura como criterio nico de evaluacin

nos hace retroceder un poco, entonces, y preguntarnos, aunque parezca una obviedad,

qu es un lector?, qu es la lectura? En principio, la lectura, especialmente de

literatura, tal vez se site ms ac o ms all del puro movimiento de comprender, de la

produccin de un conocimiento como resultado de un sentido que se libera. Ricardo

Piglia apunt sobre Borges cmo los libros son, en su obra, siempre objetos

transaccionales, una superficie donde las interpretaciones se desplazan; el lector es as

un hermeneuta salvaje, y la lectura una emergencia incalculada, quin o qu, excepto

practicantes de la impaciente vigilancia racionalista, puede prever los resultados

correctos que arrojara una lectura?

El no comprender, el desconcierto frente a un texto, es tambin una instancia de

produccin de sentidos, de imgenes y preguntas. Solo que en tanto la institucin

escolar privilegie la comprensin como prueba de un dominio o saber, nuestros alumnos


estarn ms preocupados por la frustracin de no entender, que disponibles a perderse

en la retoricidad del lenguaje. La comprensin como criterio y medida de lo evaluable

preferible por sobre otros la imaginacin, la reescritura, la crtica es reducir la lectura

a solo uno de los vnculos posibles con el lenguaje, medible y observable, en un lgica

cuantitativa de examen (cunto comprenden?).

Claro que esto no supone eliminar o desestimar todo proceso por el cual

docentes y alumnos nos avocamos a la tarea de desmenuzar un texto, desarmarlo,

interrogarlo con el fin de comprenderlo; sino ms bien, no olvidar que la comprensin

de lectura como comprobacin de lo correcto no es ni la nica ni la ms deseable tal

vez, de las operaciones de evaluacin. Para decirlo con un ejemplo cotidiano, las

personas vivimos tratando de comunicarnos, de hacernos entender, es decir, de

comprendernos; sin embargo, muchas de las veces fracasamos en ese propsito y no por

la mala voluntad de nuestros interlocutores, generalmente el malentendido o la

incomunicacin se produce por la distancia entre lo que pensbamos decir y lo que

efectivamente enunciamos; ese enunciado nuevo no es menos correcto que la idea

potencial que lo origin, simplemente porque este es de materia distinta a la idea (el

lenguaje es fatalmente lineal y sucesivo, mientras las ideas se presentan simultneas,

atravesadas por imgenes sin nombres). Algo similar ocurre con el proceso de lectura;

nuestro principio de comunicacin nos impulsa siempre a querer comprender, a querer

dar con una respuesta satisfactoria, pero el leguaje en general y la literatura en particular

nos ensean que esa es solo una puerta que conduce a muchos otros caminos por donde

la lectura se fuga.

Podramos analizar entonces qu presupuestos subyacen en esto que se nos

presenta como criterio natural y nico. Por un lado, supone que es posible determinar

los significados precisos, y que el vnculo con el lenguaje est mediado especialmente
por un carcter instrumental y transparente que garantizara un acercamiento exitoso

al texto. Por otro lado, la idea de comprensin reduce la lectura a una instancia finalista,

donde debera decodificarse un sentido previamente fijado; se convierte as en una

exigencia eficientista homologable a toda prctica cultural (por ejemplo, deducir

rpidamente los mensajes publicitarios, inferir la intencin comunicativa de una noticia

algo que los medios se esfuerzan por explicitar). La literatura, por su parte, permite

poner en funcionamiento la mala interpretacin como mquina de lectura. Lengua y

materia real son, desde la separacin entre las palabras y las cosas, heterolgicas; la

relacin que las une no es de continuidad, de causa, sino de arbitrariedad. Para suplir esa

distancia insalvable, la gramtica quiso acoplarse a la lgica, ordenar el mundo; sin

embargo, no hay ordenamiento gramatical que no pueda ser desestabilizado por los

modos en que el sentido siempre difiere.

Esos dos presupuestos, que tambin son valores, la transparencia y la eficiencia,

se contraponen con uno de los poderes de la literatura: detener el curso imperativo de la

accin productiva; esa posibilidad es pedaggicamente tan preferible como otras,

porque abre una discusin filosfica y cultural respecto de cmo nos relacionamos con

los objetos del mundo, los deberes, los otros. Ms que comprender, la literatura nos

permite preguntar, repetir, extraarnos incluso de aquellas frases que en la cotidianeidad

escuchamos todo el tiempo y por eso mismo dejamos de or. Si creemos que la literatura

es un capital cultural, una inversin en cultura que se rentabilizar de diversas

maneras, por ejemplo, ayudndonos a quedar bien en una reunin social, la

instrumentalidad del lenguaje se justifica por su razn; si en cambio creemos que la

literatura permite imaginar ficciones a expensas de toda norma, abandonar la exigencia

de eficacia ser saludable.


A esos sentidos / presupuestos / valores de la comprensin de lectura se le suma

otro aspecto. Evaluar un texto periodstico y un texto literario (dos tipos dados a leer

en el examen), exigiendo el reconocimiento de categoras como narrador, temas,

gneros, tipos textuales, la identificacin de sinnimos, supone olvidar o ignorar que

responde a un paradigma terico, situado e histrico como el Estructuralismo, de auge y

consolidacin en los aos 60, fuertemente cuestionado en los ltimos aos. Se trata

entonces de una eleccin particular sobre otras posibles, y no de un criterio que

garantice observar las capacidades de los alumnos y alumnas. A nuestros alumnos se los

ha evaluado entonces en Estructuralismo y no en Lengua o Literatura.

Dimensionar la desatencin absoluta de la escritura en el examen es un exceso a

estas alturas, y una impertinencia para las mquinas lectoras del grafito especial.

Vernica Stedile Luna