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IMPACTO AMBIENTAL DE OBRAS DE INGENIERIA

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BARRERAS Y OBSTÁCULOS PARA LA CONSTRUCCIÓN SOSTENIBLE EN PERÚ

Pobreza y baja inversión urbana

Según el último censo nacional el 75% de la población peruana vive en ciudades y durante las siguientes décadas, aumentará a 90%. El Perú es urbano y proceso de urbanización peruano ha venido acompañado de:

a) El empobrecimiento de la población,

b) Un marcado deterioro del ambiente, y

c) El centralismo y la exclusión.

La pobreza y el deterioro ambiental, interactúan y se reproducen entre sí, los más pobres son los más vulnerables ante la contaminación y los riesgos ambientales. Ambos, empobrecimiento y deterioro ambiental son, en la mayoría de los casos, consecuencia de la centralización que excluye sistemáticamente a los pobres de los procesos de toma de decisiones. La pobreza urbana es un problema estructural y estratégico para el desarrollo nacional, y es importante que se reconozca que el desarrollo urbano va de la mano con el desarrollo nacional. La productividad urbana y la eficiencia son temas que no pueden soslayar la igualdad y la justicia social. De continuar así, esta situación podría servir para ampliar aún más la ya elocuente distancia entre ricos y pobres, demostrando que los actuales indicadores macroeconómicos son el resultado de la aplicación de un modelo económico actualmente en crisis. La escasez de recursos, no sólo en términos de la población sino también de las instituciones, profundiza las dificultades de alternativas de construcción con materiales y tecnologías nuevas y limpias para encontrar el espacio necesario para desarrollarse. Los esfuerzos por promover la inversión urbana y reducir la degradación y pobreza (y sus impactos positivos) no han sido capaces de alcanzar ni a los sectores de menor ingreso ni a las ciudades en su conjunto. A los sectores medios, por el contrario, los está privando de mínimas condiciones de calidad ambiental y confort al promoverse la sobre densificación del suelo urbano en una equivocada política que avalando y facilita la especulación y los sectores más ricos están contribuyendo aún más con la degradación ambiental por su estilo de vida altamente consumista y depredador.

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Débiles políticas de urbanismo y construcción con énfasis ambiental

En Perú aún no existen a gran escala, experiencias de urbanización

y construcción sostenible. Perú no cuenta con una política de

vivienda ni de construcción que promueva la integración holística de

la dimensión ambiental. El Ministerio de Vivienda y Construcción

tiene aún una política muy débil en ese sentido. Si bien existen una serie de instrumentos ya desarrollados, cuya aprobación aún va muy lento, faltan normas y legislación específica que promueva la construcción sostenible en sí misma. El Fondo Ciudades Para la Vida FCPV, está colaborando con la Oficina de Medio Ambiente del

Ministerio para cubrir estos vacíos, pero estas propuestas requieren ser aprobadas e implementadas. Algunas Municipalidades Distritales se han adelantado y han incorporado algunos requisitos en los procedimientos de licencia, como San Isidro, que pide los Estudios de Impacto Ambiental Urbanístico y Vial, los cuales si bien no están normados por el sector, son un avance, pero su aplicación no puede ser generalizada. Adicionalmente, el sector construcción no cuenta con los incentivos u oportunidades para atraer inversiones o capital para promover la investigación y las tecnologías limpias. Aquellas empresas que se animan a incursionar en este enfoque lo deben hacer a su propio riesgo y sin ningún reconocimiento en incentivos tributarios o exoneraciones de procedimientos, entre algunas de las acciones que

se podrían establecer.

En la mayoría de los casos, los gobiernos locales encargados de dar los permisos de construcción, regularizar las construcciones informales, proveer espacios públicos de buena calidad, y controlar el

proceso de urbanización, no cuentan con los recursos financieros y técnicos necesarios para proveer estos servicios adecuadamente, y menos para incluir los criterios de sostenibilidad. Se podría enumerar una serie de instrumentos de gestión ambiental sostenible, cuya aplicación es responsabilidad de los gobiernos locales, pero generalmente no están acompañados de las capacidades necesarias ni de los recursos financieros para su aplicación 1 . Finalmente, la ausencia de articulación y concertación entre las autoridades, empresarios, profesionales y organizaciones civiles en torno a una política nacional de inversión más sostenible para las

1 “Instrumentos de gestão para uma cidade de porte médio ambientalmente sustentável” Sanches, Maria Cristina p. M.; Salva- dor, Nemesio.

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ciudades, es una de las grandes barreras para el desarrollo de nuevas alternativas para acelerar los cambios requeridos.

de nuevas alternativas para acelerar los cambios requeridos. Foto 1: Casas precarias y en situación de

Foto 1: Casas precarias y en situación de riesgo

Foto 1: Casas precarias y en situación de riesgo Foto 2: Sobredensificación de las ciudades Desconocimiento

Foto 2: Sobredensificación de las ciudades

Desconocimiento de riesgos y efectos de la construcción y prácticas de urbanización no sostenible Los datos y la información sobre los efectos en la salud y los riesgos

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de construcción no sostenible son inexactos e insuficientes. A la

fecha, en el Perú es muy difícil probar la conexión entre ciertas enfermedades y la contaminación ambiental. Por ejemplo:

a) La frecuencia de enfermedades respiratorias como asma, neumonía y bronquitis han sido relacionadas con la contaminación del aire, la tugurización y el mal asoleamiento y ventilación de las habitaciones.

b) El uso de asbesto tiene incidencia en el cáncer, mesotelioma y asbestosis.

c) La diarrea y las enfermedades de la piel tienen relación con la calidad del agua, mal manejo de aguas servidas (residuos líquidos) y sistemas de desagüe.

La ocupación física de las áreas agrícolas y naturales tiene índices muy altos, dada la baja densidad de las áreas periféricas de las ciudades de la región. Adicionalmente, se pierden tierras para pistas, depósitos de basura, espacios de recreo, etc. Bosques, pantanos y otros ecosistemas valiosos se ven afectados por la extracción de agua, aire, contaminación de agua y del suelo, y por concentración física dada la creciente actividad turística. Aunque a primera vista, muchos de estos problemas no parezcan ser urbanos, la “ineficiente maquinaria de las ciudades” crea la mayor parte de este daño. Las actividades vinculadas a la construcción generan gran parte de la presión ambiental total. Materiales de construcción (cemento, arena, grava, arcilla, madera, etc.) se extraen a menudo del interior, causando la degradación de la tierra y de los ecosistemas. La producción de cemento, limo, ladrillos, etc., que a menudo se realiza en o cerca de las ciudades, produce contaminación del aire generando polvo y gran consumo de energía. Un problema es que los métodos de construcción rural tradicionales, que son con frecuencia ambientalmente más amigables, se abandonan en las ciudades, por la falsa idea de “modernidad”. Es típica la expresión “material noble”, utilizada en el Perú para piedras, ladrillo y concreto armado. Potencialmente, materiales ambientalmente más amigables, como el adobe y la madera, están considerados como “los materiales del hombre pobre”. Ideas sobre la construcción sostenible, como los desarrollados en países industrializados aún no son populares en la región. Ciudades de tamaño pequeño y mediano y ambiente en América Latina y El Caribe, IHS IADB, 2000

Según un reciente estudio elaborado por nosotros para la OMA, MVCS, Lima generó el 68% de residuos de la construcción y demolición y las ciudades del resto del país el 32%, evidenciando la dinámica de la actividad constructora en la ciudad capital. La ingeniería civil y la construcción es una actividad económica que produce la mayor parte de los residuos sólidos urbanos. Existe la necesidad de encontrar soluciones para reducir, reusar, reciclar y

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definir los responsables de sus residuos, más conocidos como desmonte, desde el diseño, la obra misma hasta la demolición 2 .

En el Perú, SENCICO (Servicio Nacional de Normalización, Capacitación e Investigación para la Industria de la Construcción), que es solventado por el sector de la construcción. A pesar de sus esfuerzos, ha calificado y especializado a pocos trabajadores en el manejo de tecnologías ecoeficientes y limpias. Dentro de los programas de formación de este centro, existen insuficientes contenidos sobre los problemas y requerimientos de la construcción sostenible. También en las universidades, con honrosas excepciones como la Universidad Nacional de Ingeniería, la Universidad San Agustín de Arequipa, la Universidad Privada Antenor Orrego, la Universidad Católica del Perú y la Universidad Agraria de La Molina, entre las más avanzadas, existe aún debilidad en recursos y capacidades para desarrollar investigaciones en nuevas tecnologías. En especial hace falta que el sector público y privado desarrollen mecanismos para su diseminación. Dicho lo anterior, aún son pocos los cursos de postgrado, en campos como arquitectura e ingeniería, que incluyen estos aspectos. Por ejemplo, criterios como evaluación de la calidad ambiental, definición de metas de ecoeficiencia para la selección tecnológica, evaluaciones de impacto ambiental, reciclaje y reuso de residuos de la construcción y la corrección de patologías constructivas (Ej.: síndrome del edificio enfermo), rara vez son considerados dentro de sus contenidos. Por tanto, ellos tampoco se tienen en cuenta en la toma de decisiones para la inversión en la construcción.

Desinterés de las empresas constructoras en aspectos relativos a lo sostenible Aún es difícil reorientar la industria de la construcción, tradicional y económicamente poderosa, para que modifique sus métodos en la utilización de materiales y sistemas de construcción. Estas empresas siguen las preferencias de consumo de los clientes quienes normalmente buscan el mejor precio, la mal entendida “modernidad” y los patrones seguidos por países desarrollados, con los vicios y problemas de sobre explotación de recursos e hipar- consumismo. Este sector es dominado por compañías que en su gran mayoría, todavía no están interesadas en cambios de tecnología que envuelvan riesgo y costos extra pues su propia

2 Participamos de una consultoría financiada por la CAF para la OMA desarrollándose el Proyecto de Reglamento de Gestión de Residuos de la Construcción y Demolición que habiendo pasado todas las consultas sectoriales y descentralizadas, está aún a la espera de su aprobación por el Ministerio de Vivienda.

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resistencia al cambio no les permite ver aún los beneficios que les reportarían. En el Perú, al 2005 identificamos solo 7 empresas de la industria de la construcción con certificación ISO 14000. Una de las razones de esta falta de interés del sector privado para desarrollar productos sostenibles que sean accesibles a los diferentes grupos de población, es la falta de alternativas financieras, de mecanismos de crédito y/o de incentivos tributarios que alienten cambios en las prácticas actuales.