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lOue es la Antropologia?

, ,
)NOICE DEL CAPITULO

El ambito de la Antropologia

Aproximaci6n holistica

Curiosidad antropol6gica

Campos de la Antropologia

Antropologia aplicada

La relevancia de la Antropologia
2 CAPITULO I l0UE E.5 LA ANTROPOLOGIA? fl
a Antropologia, por definici6n, es una disci- en los pueblos de todos los pertodos historicos, empe-
plina de infinita curiosidad acerca de los seres zando por los primeros antepasados de los seres huma-
humanos, La palabra Antropologia procede nos que vivieron hace unos pocos millones de anos,
del griego anthropos que significa hombre, trazando el desarrollo de los seres humanos desde en-
humano y logos, estudio. Los antropologos buscan tonces hasta el presente. Cualquier parte del mundo que
respuestas para una enorme variedad de preguntas sobre haya tenido alguna vez poblaci6n humana es de interes
los seres humanos. Estan interesados en descubrir para los antrop6logos.
cuando, d6nde y por que aparecieron los seres humanos Pero los antrop6logos no siempre ban sido globales y
sobre la Tierra, c6mo y por que ban cambiado desde en- comprensivos en sus conclusiones como lo son en la ac-
tonces, y c6mo y por que las poblaciones humanas ac- tualidad. 'Iradicionalmente estaban dedicados a estudiar
tuales varian en ciertos rasgos fisicos, Los antrop6logos cu1turas diferentes a las de Occidente, dejando el estudio
tambien estan interesados en saber c6mo y por que las de estas civilizaciones y sus referencias historicas, lo
poblaciones humanas en el pasado y en el presente ban mismo que el de otras sociedades mas complejas, a otras
cambiado en sus costumbres y practicas. La Antropolo- disciplinas. Sin embargo, en los ultimos anos, esta divi-
gia tambien tiene su lado practice, ast, la Antropologia si6n de trabajo entre las disciplinas ha comenzado a des-
practice y aplicada pone los metodos antropol6gicos, la aparecer, y ahora los antrop6logos trabajan tanto en sus
informaci6n y los resultados obtenidos al servicio de la propias sociedades como en otras tan complejas como
resoluci6n de problemas practices. las suyas.
Pero definir la Antropologia como el estudio de los se- tQue es lo que induce al antropologo a escoger el su-
res humanos no es completo, ya que tal definici6n su- jeto de su estudio? En parte esta motivado por la creen-
pondria adaptar a ella una larga lista de disciplinas tales cia de que toda generalizaci6n sobre los seres humanos y
oomo la Sociologia, Psicologia, Ciencias politicas, Econo- la explicaci6n de alguna de las caracterlsticas de la Bio lo-
mia, Historia, Biologia humana, y quiza hasta las disci- gia o de la cultura humana, se podria aplicar a muchas
plinas humanisticas de Filosofia y Literatura. No es epocas y lugares de la existencia humana. Si una genera-
preciso decir que los expertos en estas disciplinas rela- lizaci6n o explicaci6n no es ampliamente aplicable, esta-
cionadas con los seres humanos no estarian muy conten- mos obligados a desecharla. La actitud esceptica, en
tos si consideraramos su trabajo como una rama ausencia de una evidencia persuasiva, es nuestra mejor
secundaria de la Antropologia. Despues de todo, dichas protecci6n contra la aceptaci6n de ideas invalidas sobre
disciplinas existlan mucho antes que la Antropologia, y los seres humanos.
cada una de ellas tiene aspectos particulares y distintivos. Por ejemplo, cuando los educadores americanos des-
Por lo tanto, hay que analizar que es lo caracterlstico de cubrieron en los afios sesenta que los escolares afroame-
la Antropologia, buscar una raz6n para explicar por que ricanos raramente bebian leche, supusieron que la causa
se ha desarrollado como una disciplina aut6noma y por era la falta de dinero o de educaci6n. Pero la evidencia
que ha conseguido una identidad propia en los ultimos demostr6 a los antrop6logos una explicaci6n bien dife-
cien anos, rente. Los antrop6logos habian descubierto afios antes
queen muchas partes del mundo donde se cuidaban ani-

Jr El amblto de la Antropologia males en periodo de lactancia, la gente no solia beber le-


che fresca y, en vez de ello, la agriaban antes de beberla o
la convertian en queso. El porque hacian eso no estaba
Los antropologos, generalmente, estan considerados claro, pero es sabido que muchas personas carecen de una
oomo unos individuos que viajan a rincones poco cono- enzima, la lactasa, que es necesaria para descomponer la
cidos del mundo para estudiar a gentes ex6ticas o exca- lactosa, un azucar de la leche. Cuando esas personas be-
var en lo profundo de la tierra con el fin de descubrir ben leche de forma regular, esta interfiere con la diges-
f6siles 0 herramientas y ceramica de individuos que vi- ti6n. En estos cases, no solo no se digiere la lactosa de la
vieron hace mucho tiempo. Estas visiones, aunque clara- leche, sino otros nutrientes; en muchos casos beber leche
mente estereotipadas, indican c6mo la antropologia se puede causar, en estas personas, dolores de estomago,
diferencia de otras disciplinas relacionadas con los seres diarrea y nauseas. Ciertos estudios demostraron que la
humanos. La Antropologia es amplia en perspectivas, intolerancia a la leche se encuentra en muchas partes del
tanto geograficas como historicas, y esta relacionada ex- mundo, siendo una situaci6n cormin entre adultos de
plicita y directamente con todo tipo de gentes de todo el Asia, sur de Europa, arabes y judios, Africa occidental, los
mundo, y no solo con las que estan situadas mas proxi- inuit (esquimales), indios del norte y sur de America y
mamente o en un area limitada. Tambien esta interesada entre los afroamericanos. Como los antrop6logos estan
Jr. CAPITULO I ,ou~ ES LA ANTROPOLOGIA? 3

informados sobre la vida humana de una enorme varie- personas tienen el color de la pie! mas oscuro que otras?
dad de asentamientos hist6ricos y geograficos, son capa- tPor que unos idiomas tienen mas terminos para la pala-
ces de corregir creencias equivocadas sobre los diferentes bra color que otrosi tPor que las mujeres tienen mas po-
grupos humanos. der politico en unas sociedades que en otras? iQue hace
que las poblaciones difieran en su aceptaci6n de! control
de la natalidad? Aunque estas cuestiones muestren as-
,it Aproxlmaclcn holistica pectos muy diferentes de la existencia humana, tienen, al
menos, una cosa en comun: todas tratan de caracterlsti-
Ademas de la visi6n general e hist6rica de la Antropo- cas tipicas ( costumbres, tradiciones) de poblaciones par-
logia, otra perspectiva de la disciplina es la aproximaci6n ticulares. La caracteristica tipica de un pueblo puede ser
holistica o estudio de las multiples facetas de los seres hu- su pie! relativamente oscura o su lengua con muchos ter-
manos. Los antrop6logos no s6lo estudian todas las va- minos para el color, o la participaci6n de la mujer en la
riedades de individuos sino tambien muchos aspectos de politica, o la aceptaci6n del control de la natalidad. Todo
la experiencia humana. Por ejemplo, cuando un antropo- lo relacionado con las caracteristicas tipicas de poblacio-
Logo describe un grupo de personas, debe comentar tam- nes es, quiza, el rasgo mas caracteristico de la Antropolo-
bien la historia del area en donde esas personas viven, SU gia. Por ejemplo, mientras los economistas escogen un
medio ambiente fisico, la organizacion de la vida familiar, sistema monetario para conocer c6mo funciona, los an-
las caracteristicas generales de su lenguaje, los patrones de tropologos se preguntan por que solo algunas sociedades
asentamiento de! grupo, el sistema politico y economico, usaron dinero en los ultimos siglos, Resumiendo, los an-
la religi6n y las formas artisticas y de vestir, trop6logos tienen curiosidad por conocer las caracteris-
En el pasado, los antropologos individuales trataron ticas tipicas de las poblaciones humanas, el c6mo y el
de ser mas generales y de cubrir muchos aspectos. Hoy, porque tales poblaciones y sus caracteristicas han va-
lo mismo que en otras disciplinas, se ha acumulado tanta riado a lo largo de la historia.
informaci6n que Los antropologos tienden a especiali-
zarse en un area Localizada. Asi, un antrop6Logo puede
investigar las caracteristicas fisicas de alguno de nuestros keampos de la Antropologfa
ancestros prehistoricos, otro puede investigar Los efectos
biologicos sobre el medio ambiente de determinada po- Los antrop6logos centran sus trabajos sobre diferen-
blaci6n humana a lo largo el tiempo; e incluso otro, tes caracteristicas tipicas de las sociedades. Otros se cen-
puede concentrarse en las costumbres de determinado tran preferentemente en las caracterlsticas flsicas o
grupo particular de personas, Sin embargo, a pesar de biol6gicas de las poblaciones humanas; otros se interesan
esta especializacion, la disciplina de la Antropologia principalmente en lo que denominamos caracteristicas
mantiene su orientaci6n general (holistica) en sus muy culturales. De aqui que surjan dos amplias clasificaciones
diferentes especialidades y, tomandolas en conjunto, des- de acuerdo con el sujeto estudiado en Antropologia: An-
cribe muchos aspectos de la existencia humana, tanto de! tropologia biol6gica o Bioantropologia (fisica) y Antro-
pasado como del presente. pologia cultural. La Bioantropologia es uno de los
campos mas extensos de la Antropologia. La Antropolo-
gia cultural se divide en tres grandes subapartados: Ar-
,it Curlosldad antropologlca queologia, Lingilistica y Etnologia. Etnologia es el
estudio de culturas recientes; actualmente se denomina
Hasta ahora hemos descrito la Antropologia como una tambien Antropologia cultural y Antropologia Social
entidad amplia de miras, geografica e hist6ricamente, y (vease Figura Llj.Ademas de estos cuatro campos, existe
mas holistica en SU enfoque que otras disciplinas que ata- un quinto que es la Antropologia practica o aplicada.
iien a los seres humanos. Pero, de nuevo, esta afirmaci6n

ffi
implica que la Antropologia incluye todo lo relacionado
am las ciencias humanas. Entonces ten que se diferencia
realmente la Antropologia de las otras disciplinas? Suge- CD-ROM Ejercicio 1-1
rimos que la diferencia de la Antropologia radica, princi-
palmente, en el tipo de curiosidad que despierta.
BIOANTROPOLOG{A
Los antropologos estan relacionados con muchos ti-
pos de preguntas: td6nde, cuando y que personas fueron La Bioantropologia se en.frenta a las respuestas de dos
las que empezaron a vivir en ciudades? tPor que unas preguntas diferentes. La primera incluye cuestiones relativas
4 CAPITULO I l0UE E.5 LA ANTROPOLOGIA? fl
pasado de los seres humanos, los paleont6logos estan
muy interesados en la conducta y la evoluci6n de los ma-
miferos mas relacionados con nosotros: los Prosimii y los
Anthropoidea que, al igual que nosotros, son miembros
del orden de los primates. Los antropologos, psic6logos
y bi6logos especia.lizadosen el estudio de los primates se
denominan primat6logos. Las especies de primates se
estudian tanto en la vida salvaje como en el laboratorio.
Los chimpances, especialmente, son objeto de estudio ya
que poseen un estrecho parecido con los seres humanos,
tanto en su conducta como en su apariencia biologica,
tienen ademas grupos sanguineos similares y padecen
muchas de nuestras enfermedades. Actualmente sabe-
mos que el chimpance comparte con nosotros el 99 por
ciento de sus genes.
A partir de estudios sobre primates, los bioantropolo-
Antropologa
gos tratan de descubrir las caracteristicas que son distin-
D Antnipo1091a ctAttn1
aplcada
_ tivas de los seres humanos y opuestas a aquellas que
D Antnipo1og. b1o1~ca siguen siendo comunes con la herencia genetica de los
primates. Con esta informaci6n podran conocer cuales
fueron nuestros antepasados prehistoricos. Los datos ob-
Figura 1.1 tenidos a partir de los estudios sobre primates se compa-
Las subdivisiones de la antropologfa ran con los hallazgos fosiles, es decir, la evidencia
Las cuatro mayores subdisciplinas de la antropologia se encontrada en las excavaciones de los estratos del suelo
pueden clasificar de acuerdo al sujetc tratado (biolOgico o cul- es similar a las observaciones cientfficas efectuadas sobre
tural) y de acuerdo al perlodo de que se trate (pasado remoto; nuestros parientes proximos. Resumiendo, con los ha-
pwdo reciente y presente), Existen aplicaciones de la Antro- llazgos efectuados por los bioantrop6logos junto a las in-
JX)log{a en cada una de las cuatro subdisciplinas. furmaciones procedentes de estudios de diferentes areas,
se elaboran las teorias que tratan de explicarse compa-
a la aparici6n de los seres humanos y su posterior evolu- rando un tipo de evidencias con otras. De esta forma, la
ci6n ( este enfoque se denomina Paleontologiahu.mana o Paleontologia humana asocia una serie de disciplinas, ta-
Paleoantropologia).La segunda se pregunta sobre c6mo les como la Geologia, la Paleontologia general de verte-
y cuando variaron biol6gicamente las poblaciones hu- brados (particularmente de primates), la Anatomfa
manas contemporaneas (este enfoque se denomina va- oomparada y el estudio comparado del comportamiento
riabilidad hu.mana). de los primates.
Para reconstruir la evoluci6n, los paleoantrop6logos El segundo enfoque de la Bioantropologia, el estudio
(paleont6logos humanos) investigan en cada uno de sus de la evoluci6n humana, investiga c6mo y por que difiere
estudios los restos enterrados o las impresiones dejadas la poblaci6n contemporanea humana ensus caracteristi-
(conocidos como f6siles), tanto de los seres humanos, cas biol6gicas o fisicas. Todas las personas pertenecen a
oomo de los prehumanos y otros animales relacionados una unica especie, Homo sapiens sapiens, aunque hay
con ellos. Los paleont6logos que trabajaban en Africa muchas variaciones entre los distintos grupos de pobla-
oriental, por ejemplo, han excavado f6siles de seres de as- ci6n. Los investigadores de la variabilidad humana se ha-
pecto humano que vivieron hace mas de tres millones de cen preguntas tales como: ipor que unas personas son
afios. Estos hallazgos han apuntado las fechas aproxima- mas altas que otrasi, tC6mo se adapt6 fisicamente la po
das en las que nuestros predecesoresempezaron a caminar blaci6n humana a sus condiciones ambientalesi, testan
sobre SUS dos piemas, cuando desarrolJaronlas manos fie- algunas poblaciones como los inuit mejor preparadas
xibles y cuando aument6 el tamafio de SU cerebro, que otras para soportar el frioi, iofrece la pigmentaci6n
Para describir las relaciones evolucionistas, los paleo- mas oscura de la piel mayor resistencia a la insolaci6n
antrop6logos se valen, ademas de los descubrimientos tropical?
fosiles, de la informaci6n geol6gica que describe las evo- Para comprender mejor las variaciones biol6gicas ob-
luciones dimaticas, medioambientales y de las poblacio- servables entre las poblaciones humanas contempora-
nes vegetales y animales. Sobre todo, al reconstruir el neas, los bioantropologos usan los principios, conceptos
J/l CAPITULO I ,ou~ ES LA ANTROPOLOGIA? 5

Nadine Peacock, una bioantrop61oga, estudia la reproducci6n y la salud entre los pigmeos Efe-lturi del Zaire.

y tecnicas de, al menos, otras tres disciplinas: Genetica partir de los restos materiales que han quedado de ellas),
humana (el estudio de los caracteres humanos que son Lingiiistica antropol6gica (el estudio antropol6gico de
heredables), Biologia de poblaciones (el estudio de los las lenguas) y F.tnologia (estudio de las culturas existen-
efectos ambientales sobre el ser humano, sus interaccio- tes o recientes). Nos referiremos a cada una de ellas.
nes y caracteristicas de las poblaciones) y Epidemiologia
(el estudio de c6mo y por que afectan las enfermedades AROUEOLOGIA.Los arqueologos no solo recons-
a diferentes poblaciones de diversas formas). No obs- truyen la vida cotidiana y las costumbres de las gentes
tante, las investigaciones efectuadas sobre las variaciones que vivieron en el pasado sino que tambien estudian los
se superponen a las investigaciones realizadas en otros cambios culturales y ofrecen posibles explicaciones sobre
campos. Los antropobiologos, sin embargo, estan estre- esos cambios, Esta disciplina es parecida a la de los his-
chamente relacionados en lo referente a las poblaciones toriadores, pero la Arqueologia va mucho mas lejos en el
humanas y su variabilidad biol6gica. tiempo, Los historiadores tratan solamente de las socie-
dades que han dejado restos escritos, lo que !es hace con-
ANTROPOLOG(A CULTURAL
templar s6lo un pasado de, aproximadamente, los
ultimos 5.000 anos de la historia de la humanidad. Pero
La antropologia cultural se interesa en c6mo varian las sociedades humanas han existido desde hace, al me-
las poblaciones o sociedades en sus caracteristicas cultu- nos, un mill6n de anos, de los que s6lo una pequefia pro-
rales. Pero tque es culture! Puesto que el concepto de porci6n de anos, 5.000, han dejado restos escritos. Para
cultura es fundamental para la antropologia cultural, le estudiar estas sociedades que dejaron restos escritos es-
dedicaremos todo un capitulo, Para un antrop6logo, el tin los historiadores, Al faltarles restos escritos que estu-
termino cultura se refiere a las formas habituales de pen- diar, los arqueologos tienen que tratar de reconstruir la
samiento y actuaci6n de una determinada poblaci6n o historia de! resto de las culturas, algunas de las cuales
sociedad. La cultura de un grupo social incluye muchas pueden ser tan grandes como la cultura maya, muestras
cosas diferentes: su lengua, creencias religiosas, preferen- de la cual son los grandes temples descubiertos en Chi-
cias alimentarias, miisica, habitos de trabajo, roles de ge- chen Itta (en Yucatan, Mexico). Pero con mayor frecuen-
nero, educaci6n de los hijos, construcci6n de casas y cia los restos con los que se encuentran son pedazos de
otras muchas formas de actuaci6n e ideas que poseen de ceramica rota, herramientas de piedra y montones de
forma habitual en ese grupo de poblaci6n. Existen tres desp erdicios.
ramas principales de la Antropologia cultural, que son la Muches de los arqueologos trabajan sobre la Prehis-
Arqueologia (el estudio de culturas pasadas, sobre todo a toria, el tiempo anterior a los restos escritos, Pero existe
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una especialidad dentro de la Arqueologia que es la Ar- cias escritas de hace casi mil anos). Los antrop6logos lin-
queologia hist6rica o Historia Antigua, que estudia los giiistas comenzaron a dedicarse al estudio de lenguas que
restos hallados de pueblos recientes que, ademas, dejaron no habian comenzado a escribirse todavia, lo que signi-
datos escritos. Esta especialidad, como su nombre indica, fica que estos antrop6logos no podian consultar ni un
utiliza los metodos de arque6logos e historiadores para diccionario ni una gramatica que les ayudase a compren-
estudiar las sociedades recientes, ya sea aplicando la in- der una lengua. En su lugar, tenian que elaborar primero
formaci6n hist6rica o la arqueol6gica. un diccionario o gramatica como herramienta para
Para tratar de comprender el c6mo y el porque de los aprenderla. De esta forma estarian en disposici6n de es-
cambios de la vida a traves del tiempo en las diferentes tudiar la estructura e historia de esa lengua.
partes del mundo, los arqueologos recogen los materiales Igual que los bioantropologos, los linguistas estudian
procedentes de los lugares de ocupaci6n humana. Gene- los cambios que se ban producido a lo largo del tiempo,
ralmente estos sitios ban de desenterrarse previamente. lo mismo que las variaciones contemporaneas. Algunos
Basandose en los restos que se ban excavado o recogido antrop6logos lingiiistas estudian la aparici6n del len-
de cualquier otra forma, se plantean varias cuestiones: guaje y tambien la divergencia de Lenguasa lo largo de
id6nde, cuando y por que emergieron por primera vez miles de aiios. El estudio del cambio de las lenguas a
las herramientas con caracteristicas tipicamente huma- lo largo del tiempo se denomina Lingiifstica hist6rica.
nas?,ld6nde, cuando y por que se utiliz6 porprimera vez Los antrop6logos lingiiistas tambien se interesan por la
la agricultural, id6nde, cuando y por que cierto numero forma en que difieren las lenguas contemporaneas y, es-
de personas comenz6 a vivir en ciudades? pecialmente, en su construcci6n. Este enfoque de la lin-
Para completar los datos necesarios, de acuerdo con la gilistica se llama generalmente lingiiistica estructural o
respuesta a esas y a otras preguntas, los arque6logos re- descriptiva. El estudio de c6mo se utiliza el lenguaje en
rurren a tecnicas y hallazgos confirmados por otras dis- el contexto social se llama Sociolingiiistica.
dplinas, como los conocimientos antropologicos, tanto En contraste con los paleoantrop6logos y arqueologos,
de recientes como de pasadas culturas. Por ejemplo, para que tienen evidencias &icas para ayudarles a reconstruir
saber d6nde excavarpara encontrar evidencias de herra- los cambios en el tiempo, los lingiiistas hist6ricos s6lo uti-
mientas primitivas, los arque6logos estudian la geologia lizan las lenguas, y generalmentesin textos escritos ( recor-
de la zona que les <lira en que lugares con ocupaci6n hu- demos que la escritura apareci6 hace solamente unos
mana primitiva probablemente encuentren restos, segun 5.000 aiios y la mayoria de las Lenguas todavia no la cono-
la erosi6n o las elevaciones del terreno, cerca de la super- dan), Pero un idioma no escrito se ha de escuchar para
ficie. Para conocer d6nde surgi6 la agricultura por pri- poder ser estudiado y, por tanto, no es facil hacer estos es-
mera vez, los arque6logos datan los materiales excavados tudios si quienes lo hablaron ban muerto en su totalidad.
por medio de tecnicas desarrolladas por los quimicos. Y los lingiiistas tambien estan interesados en reconstruir la
para tratar de comprender en que lugar emergieron las historia de los idiomas antiguos no escritos,comparando-
primeras ciudades, los arque6logos utilizan la informa- los con Los idiomas recientes. Basandose en estas compa-
ci6n proporcionada por historiadores, ge6grafos y otros raciones, establecen los tipos de cambios que puedan
especialistas, obteniendo datos sobre c6mo ciudades re- haber ocurrido en el pasado y en el presente. la Lingills-
cientes y contemporaneas estan relacionadas econ6mica tica hist6rica se plantea cuestiones como las siguientes:
y politicamente con sus propios restos de culturas ante- tpueden proceder dos o mas idiomas contemporaneos de
riores. Si podemos descubrir que es lo que tienen en co- una lengua ancestral comuni Si estan relacionados,
nnin las ciudades recientes y contemporaneas, podremos tcuando comenzaron a diferenciarse entre si?
especular sobre la forma en que se desarrollaron las pri- Contrariamente a la Lingutstica historica, la descrip-
meras ciudades. Asi utilizan los arque6logos la informa- tiva ( o estructural) esta relacionada con Los descubri-
ci6n del presente y del pasado reciente para tratar de mientos y principios que determinan la forma en la que
oomprender el pasado lejano, los sonidos y las palabras se unen para hablar. Por ejem-
plo, una descripci6n estructural de un idioma en parti-
ANTROPOLOGIA LINGUISTICA. la Antropologia cular ha de contarnos c6mo pueden ser intercambiables
lingiiistica es otra de las ramas de la Antropologia cultu- los sonidos de ty ken una palabra sin producir diferen-
ral la lingidstica, o estudio de las lenguas, es una disci- cias en su significado. En la Samoa americana, uno puede
plina mas antigua que la propia Antropologia, aunque decir Tutuila o Kukuila, nombre de la mayor de las islas,
los primeros lingilistas se concentraban en el estudio de y todo el mundo, quiza con la excepci6n de los antropo-
las lenguas que ban dejado testimonios escritos desde Logos recien llegados, entenderia que se esta mencio-
hace mucho tiempo ( como el Ingles, del que hay referen- nando la misma isla.
J/l CAPITULO I ,ou~ ES LA ANTROPOLOGIA? 7

NUEVAS PERSPECTIVAS SOBRE EL GENERO


Una lnvestlgadora: Ellza6eth M. Brumflel

Una profesora de Antropologia lidad de vida de la poblaci6n local,


en el Albion College, Elizabeth despues de que el imperio azteca
Brumfiel, despues de su gradua- Los absorbiera.
cion, se interes6 por el origen de las Otra parte importante de sus in-
desigualdades sociales, Los arqueo- vestigaciones fue la comprensi6n
logos sabian desde hacia algun de la vida de las mujeres. tDe que
tiempo que la diferencia sustancial forma Les habia afectado la expan-
de riqueza entre las familias habia sion del imperio azteca? tHabian
aparecido hace relativamente poco cambiado en algo sus ocupaciones?
tiempo (arqueol6gicamente ha- tC6mo estaban reflejadas las muje-
blando), esto es, hace solamente res en el arte? En la capital azteca de
unos 6.000 anos. Los indicadores Tenochtitlan, con el crecimiento
arqueol6gicos de desigualdad estan del imperio, las imagenes de milita-
muy claros: enterramientos con ar- rismo y masculinidad se fueron in-
ticulos de valor para algunas fami- crementando de forma importante
lias y grandes diferencias entre y las esculturas mostraban a las
viviendas y otras posesiones. Pero mujeres en posiciones de subordi-
por que se habia producido dicha naci6n (por ejemplo, arrodilladas).
transformaci6n ya no era algo tan Pero en el area de trabajo de Brum-
Elizabeth BrumjieL
claro. Cuando Brumfiel se gradu6 fiel, las imageries de las mujeres no
en la Universidad de Michigan, dijo habian experimentado ninguna va-
que no aceptaba la explicaci6n, que riaci6n. Por ejemplo, la mayoria de
entonces era la habitual, de que la las esculturas de mujeres, despues equivocado de aquella teoria y se-
desigualdad proporcionaba benefi- de la conquista de Los aztecas, se- guira dedicando toda su vida de ar-
cios a la sociedad (por ejemplo, los guian apareciendo de pie, no de ro- que6loga investigadora a encontrar
estandares de vida de la mayoria de dillas. sus propias respuestas,
la gente facilitaban que Los lideres Como muchos antropologos,
fueran mas ricos). Por tanto, una Brumfiel se pregunt6 c6mo podria Fuentes: Eli2abeth M. Brumfiel, Origins
vez doctorada, investig6 en el cen- contribuir a la comunidad en la cl Social Inequality, en Carol R. Ember,
Melvin Ember y Peter N. Peregrine, eds., Re-
tro de Mexico para comprobar la que habia efectuado sus trabajos. search Frontiers in Anthropology(Upper Sad-
explicaci6n del beneficio en un Para ello, decidi6 efectuar una ex- de River, NJ: Prentice Hall, 1998). Prentice
area que habia sido independiente posici6n que explicara la forma de Hall/Simon & Schuster Custom Publishing.
politicamente en sus origenes y que vivir de sus antepasados durante
luego form6 parte del imperio az- 1.200 anos. La muestra describia a
teca. Estudi6 Los restos materiales las gentes de Xaltocan que habia es-
encontrados en superficie de la tudiado.
zona y la documentaci6n escrita Posteriormente, continue estu-
por europeos y aztecas de la no- diando el origen de las desigualda-
bleza. Sus hallazgos contradijeron des y la situaci6n de las mujeres,
la explicaci6n del beneficio de la Esta bastante satisfecha porque ha
desigualdad social ya que encontr6 contribuido a que algunos com-
que existian pocas mejoras en la ca- prendan que ha demostrado lo
8 CAPITULO I l0UE E.5 LA ANTROPOLOGIA? f.l
Los sociolinguistas estan interesados en los aspectos las gentes que han descritoi, tde que forma se han adap-
sociales de las lenguas, incluyendo de que habla la gente tado estas personas a las condiciones ambientalesi,
yc6mo interacnia conversacionalmente, las actitudes ha- texiste alguna relaci6n entre las creenciassobre temas so-
da el que habla otro idioma o dialecto, y la forma en que brenaturales y las creencias o practices relacionadas con
la gente habla de manera distinta segtin los diferentes el mundo natural? En otras palabras, los etn6grafos
oontextos. Por ejemplo, en ingles, no nos dirigimos de la estudian las formas de vida de un grupo particular de
misma forma a dos personas de diferente contexto. He, personas y sugieren explicaciones sobre algunas de las
Sandy, puede ser la forma acostumbrada en la que al- observaciones realizadas.
guien saluda a un amigo, pero estaria mal llamar a un Como muchas culturas han experimentado cambios
doctor por su nombre; en vez de esto se acostumbra a sa- en el pasado reciente, es preciso que otro grupo de etno-
ludar diciendo, Buenos dlas, Dr. Brown.Tales variacio- logos, los etnohistoriadores,aporten sus estudios sobre
nes en la lengua, que estan determinadas por el estatus la forma en que un grupo particular de gente ha cam-
social de las personas a las que uno se dirige, tambien son biado en el tiempo. Este tipo de etn6logos estudia docu-
estudiadas por los sociolinguistas, mentos escritos (aunque no hayan sido redactados por
antrop6logos). Pueden dedicar muchos anos a estudiar
documentos, como la contabilidad de una mision, des-

EB CD-ROM Ejercicio 111-1


cripciones de exploradores o comerciantes, documentos
gubemamentales, etc., para tratar de establecer los cam-
bios culturales que se hayan producido. A diferencia de
los etnografos, que basan sus estudios principalmente en
ETNOLOGIA. La Etnologia estudia c6mo y por que sus propias observaciones, los etnohistoriadores realizan
los pueblos de hoy dia y del pasado reciente difieren en sus estudios basandose en las observaciones de otros. A
sus maneras habituales de pensar y de actuar. La Etno- menudo, tienen que juntar datos dispersos dandoles uni-
logia -Ilamada actualmente antropologia social o cultu- dad, incluso con datos aparentemente contradictories.
ral- esta relacionada con patrones de pensamiento y de Como vemos, la investigaci6n de los etnohistoriadores es
conducta, tales como las costumbres matrimoniales, muy semejante a la que efecnian los historiadores, ex-
organizaci6n familiar, sistemas politicos y economicos, cepto por el hecho de que los etnohistoriadores tratan de
religion, folclore, musica, etc., y con la forma en que es- reconstruir la historia de unas gentes que no han dejado
tos patrones difieren en las sociedades contemporaneas, documentos escritos de ellos mismos. Los etnohistoria-
Los etn6logos tambien estudian las dinamicas cultura- dores tratan de reconstruir la historia reciente de un pue-
les, esto es, la forma en la que varias culturas se desarro- blo, y pueden apuntar la causa de algunos cambios que
Ilan y cambian. Adicionalmente estan interesados en las han tenido lugar en su forma de vida.
relaciones existentes entre creencias y practicas dentro Con los datos recogidos y analizados por etn6grafos y
de la misma cultura. De esta forma, el campo de la Et- etnohistoriadores, se efecnia el trabajo de un tercer tipo
nologia es en gran medida el mismo de la Arqueologta, de etnologos, los investigadores transculturales. Este
Pero los etn6logos generalmente utilizan datos recogi- tipo de estudiosos esta interesado en descubrir la forma
dos por medio de observaciones y de entrevistas con po- en que ciertas caracteristicas culturales se pueden encon-
blaciones vivas. Los arqueologos, por el contrario, trar en unas sociedades pero no en otras, Por ejemplo,
trabajan con los restos fragmentarios de pasadas cultu- por que algunas sociedades tienen estratificaci6n social
ras sobre la base de que solamente pueden hacer deduc- (clases y castas) en tanto que otras poseen sistemas mas
ciones sobre temas relacionados con poblaciones igualitarios, por que algunas religiones tienen un ser su-
prehistoricas, perior o dios supremo, o por que algunas sociedades tie-
Hay un tipo de etnologos, el etn6grafo, que general- nen familias muy amplias y numerosas. Para obtener
mente dedica un tiempo, alrededor de un ano, viviendo, respuestas a sus preguntas, los investigadores transcultu-
hablando y observando a las personas que estudia. Esta rales usan datos procedentes de muestras de otras cultu-
especialidad proporciona datos suficientes para poder ras para tratar de llegar a conclusiones generales sobre la
efectuar descripciones detalladas (Etnografia) de mu- variabilidad cultural Los arque6logos pueden encontrar
chos de los aspectos de las costumbres y formas de pen- muy utiles estos datos para efectuar deducciones sobre el
sar de esos grupos, Los etn6grafos no solo tratan de pasado, especialmente si encuentran indicadores mate-
describir los patrones generales de su forma de vivir,sino riales de la variabilidad cultural.
que tambien tienen respuestas para preguntas del tipo Como los etn6logos pueden estar interesados en mu-
de: tc6mo son las conductas econ6micas y politicas de chos aspectos de las costumbres -desde la conducta
J/l CAPITULO I ,ou~ ES LA ANTROPOLOGIA? 9

biologica hasta la conducta politica e incluso el arte, la les privadas, organizaciones publicas sanitarias, colegios
musica y la religion- la etnologia coincide tambien con medicos, oficinas juridicas, agendas para el desarrollo
otras muchas disciplinas que tratan sobre aspectos parti- comunitario y fundaciones caritativas.
culares de la vida humana, como la Sociologia, Psicolo- Los bioantrop6logos pueden ser consultados para dar
ga, Economia, Ciencia Politica, Arte, Musica y Religiones un informe forense pericial en un juicio, o pueden traba-
Comparadas. Pero el rasgo distintivo de la Antropologia jar en salud publica o diseiiar trajes y equipamientos
es su interes en la fonna en que todos estos aspectos de la adecuados para la anatomia humana. Los arque6logos
existencia humana varian de una sociedad a otra en to- pueden estar relacionados con el cuidado y la exhibici6n
dos Los pertodos hist6ricos y en todas las partes del de artefactos para los museos o contratados para descu-
mun do. brir y preservar yacimientos que puedan danarse con las
construcciones de edificios o excavaciones. Los linguistas

Jr Antropologfa aplicada pueden trabajar en programas de entrenamiento de edu-


caci6n bilingue o en trabajos para mejorar las formas de
comunicaci6n. Los etn6logos pueden trabajar en una
Todos los conocimientos, para ser utiles, tienen que amplia variedad de proyectos que pueden ser campafias
verterse al exterior. En las ciencias fisicas y biol6gicas se de desarrollo de comunidades, planificaci6n urbana, cui-
entiende perfectamente el gran esfuerzo realizado para dados sanitaries, asesoramiento agricola para organiza-
que los descubrimientos tecnol6gicos, como elajuste del ciones de entrenamiento y asesoramiento sobre el
ADN, el acoplamiento de las naves espaciales en el espa- impacto causado por Los cambios de programas sobre la
cio exterior y el desarrollo de los minuscules microchips vida de las personas. Posteriormente, en la secci6n dedi-
de los computadores, se haya realizado basandose en una cada a los USOS de la Antropologia, comentaremos de
enorme cantidad de investigaciones basicas que han per- fonna mas amplia todas estas cuestiones.
mitido descubrir las leyes de la naturaleza en los campos
de la Fisica y la Biologia. Si no hubieramos comprendido
ESPEClALIZACl6N
los principios fundamentales no hubiera sido posible
ninguno de los hallazgos tecnol6gicos de los que estamos Conforme crecen las disciplinas tienden a tener mas
tan orgullosos. Los investigadores, a menudo, se dejan y mas especialidades: esto es practicamente inevitable
llevar simplemente por la curiosidad, sin imaginar los Ii- porque, con la acumuLaci6n de conocimientos, los me-
mites a los que les pueden llevar sus descubrimientos; todos se hacen mucho mas avanzados aunque existe un
esta investigaci6n elemental se denomina investigaci6n limite en el que cada persona puede detenerse razona-
/Jasica.Esto mismo ocurre tambien en las Ciencias Socia- blemente. De esta fonna, sumandose a las divisiones
les. Si un investigador descubre que las sociedades que generales, los antrop6logos tienden a identificarse con
practican deportes combativos tienden a tener mas una especialidad. Es comun entre ellos tener una espe-
guerras, puede estimular a otros para que investiguen las cialidad geografica, como el Nuevo Mundo o el Viejo
relaciones entre un tipo de agresi6n u otro. El conoci- Mundo, o tan reducida como el suroeste de EE UU. Y los
miento adquirido puede llevar a comprender las formas que estudian el pasado (arque6logos o paleoantropolo-
por las que se puedan corregir verdaderos problemas so- gos) pueden especializarse a SU vez en diferentes epocas.
ciales como la violencia familiar y la guerra. Los etn6logos frecuentemente se centran en materias
Mientras que los investigadores basicos pueden ayu- mas espedficas de una o dos areas culturales. Precisa-
dar a resolver problemas practices, la investigaci6n apli- mente la mayoria de los capitulos de este libro se refie-
cada es mas explicita en SUS fines practices. Actualmente, ren ampliamente a esas especialidades; por eso los
alrededor de la mitad de los antrop6logos se dedica a la etn6logos se autodefinen, por ejemplo, como antropolo-
AntropoLogia aplicada o practica. Esta disciplina es go economista, antrop6logo politico o antrop6logo psico-
explicita en lo que se refiere a los metodos para obtener logo. En otros casos se definen a si mismos por la
utilidad del conocimiento antropol6gico. Los antropolo- orientaci6n te6rica, tal es el caso del ec6logo cultural,
gos practices pueden estar especializados en cualquiera que dirige sus investigaciones a estudiar las relaciones
de las subespecialidades de la antropologia. En contraste entre la cultura y el medio fisico y social. Sin embargo,
con los investigadores basicos, que suelen estar emplea- todas estas especialidades no son exclusivas reciproca-
dos en colegios, universidades y museos, los antropolo- mente. De manera que un ec6logo cultural, por ejem-
gos practices lo estan fuera de la docencia, incluyendo a plo, puede estar interesado en los efectos del medio
las agencias gubernamentales, agencias privadas interna- ambiente sobre la conducta economica, o en la conducta
cionales para el desarrollo, finnas consultoras comercia- politica, o en la fonna en que la gente cria a sus hijos.
10 CAP!TULO I l 0uE E.S LA ANTROPOLOG!A? fl

FRONTERAS DE LA INVESTIGAC:l6N
Un lnvestlgador: Terence E. Hays

A menudo libros, arnculos in- I.a curiosidad de Hays por estas Hays : Como etn6grafo estoy con-
forman de investigaciones, de ceremonias y mitos fue en aumento. tinuamente enfrentado con la pre-
fonna sencilla: aqui esta el pro- tHasta que punto eran importantes gunta: tCUanto de lo que sabes es
blema y aqui esta la respuesta para los mitos para perpetuar los temas cierto? Pero incluso aunque pudiera
ese tipo de cosas, Pero muchos in- culturales? iOtras sociedades, en las llegar a la convicci6n de que algo
vestigadores saben, por experiencia, que tambien habia casas separadas era verdad con los Ndumba, la se-
que el conocimiento no siempre para hombres y mujeres, tenian his- gunda pregunta seria: tcuanto de lo
viene de fonna sencilla. Reciente- torias similaresi tEstan todas estas que sabes es verdad en general?,
mente, un profesor del Colegio historias relacionadas generalmente wue es lo que no puedes saber sin
Rhode Island, Terence E. Hays, ha con los ritos de iniciaci6n y con la establecer comparaciones?
publicado un trabajo de cam po tras segregaci6n de los sexos? Responder
pennanecer un tiempo entre los a estas preguntas requeria ciertas Fum 111: Tureoce E. Hays, .From Ethnogra-
Ndumba, en la provincia oriental comparaciones, por lo que reuni6 pher to Comparat:ivist and Back Again, en
Carol R. Ember, Melvin Ember y Peter N.
de las tierras ahas de Papua Nueva una serie de mitos y leyendas popu- ll?regrine, eds., Research Frontim in Anthro-
Guinea. Comenz6 por estudiar si lares de colegas que trabajaban con pology (Upper Saddle River, NJ: Prentice
los diferentes grupos de personas otras sociedades de las tierras ahas Hall, 1998). PrenticeHall/Simon & Schuster
(por ejemplo, mujeres y hombres) de Nueva Guinea. En el curso de la Custom Publishing.
poseian diferentes conocimientos recopilaci6n de este material com-
sobre las plantas y si tambien las parativo, se dio cuenta de que no
clasificaban de forma diferente (el habia conseguido toda la informa-
interes por la clasificaci6n de plan- ci6n etnol6gica que necesitaba por
tas y animates, etnobiologia, esta es- lo que volvi6 al trabajo de campo
trechamente relacionado con la para conseguirla. Como observa
investigaci6n linguistica), En el
curso de su primer trabajo de
campo en 1972, presenci6 una cere-
monia de iniciaci6n para chicos de
diez a doce anos, un dramatico rito
de transici6n que incluia ademas
de! trauma fisico de hacerles san-
grar por la nariz, el trauma social de
unos ataques protagonizados por
las mujeres, y el aislamiento en el
bosque. La ceremonia estaba llena
de simbolismo acerca de por que los
sexos necesitan evitarse mutua-
mente. Y, mientras el recogia mitos
e historias sobre la recolecci6n de
plantas para sus investigaciones et-
nobiologicas, reuni6 temas ineditos
de historias que trataban del peligro
que tenian los hombres por juntarse
Terence R Hays..
con las mujeres.
Jr CAPITULO I l0UE E.5 LA ANTROPOLOGIA? 11

~~?~Qi~-"'1114
ANTROPOLOGlA APLICADA
Programas de desa"ollo para cenecer la contrl6uci6n de las muferes a la agrlcultura

Cuando Anita Spring efectu6 su Comenzando con los influyentes da- mujeres agricultores y la forma en
primer trabajo de cam po en los anos tos escritos por Ester Boserup en el que se veian afectados por los agen-
setenta en Zambia, no estaba parti- libro Woman's Role in Economic De- tes de desarrollo. El proyecto hizo
cularmente interesada en la agricul- velopment (1970) (El Pape/ de la Mu- mas que recoger informaci6n, pues
tura. Pero mas tarde SU interes se jer en el Desarrollo Econ6mico), los se pusieron en practice y evaluaron
volc6 en la Antropologia medica, En- estudiosos dieron a conocer que en una serie de mini-proyectos de
foc6 su trabajo hacia las costumbres el sur delSahara, en Africa, en el Ca- forma que el exito conseguido con
sobre practicas curativas, concreta- ribe y en algunos lugares del sudeste las tecnicas de formaci6n se pudiera
mente las que implicaban a mujeres asiatico las mujeres eran las princi- pasar a otros agentes de desarrollo en
y ninos, Se sorprendi6 cuando a fi- palesagricultoras o peones agricolas. otras regiones. Spring coment6 que
nales de! afio, vino a verla una dele- Sohre todo cuando la agricultura es el exito de! programa no s6lo se de-
gaci6n de mujeres para decirle que mas compleja, requiere mas tiempo bfa al disefio de! proyecto, sino que
ellas no comprendian lo que sig- de dedicaci6n a los campos, por lo en gran parte, tambien, se debia al
nificaba ser una mujer. Cuando le que la contribuci6n de la mujer a la interes y la voluntad de la gente de
dijeron: ser una mujer es ser una agricultura va en aumento. Ademas, Malawi por mejorar, lo que favore-
agricultora, asumi6 que era preciso oomo los hombres trabajan cada vez da que tanto las Naciones Unidas
observar esta faceta de las mujeres menos en este sector, son ahora las como otras organizaciones de do-
como agricultoras, y comenz6 en- mujeres quienes realizan gran parte nantes incrementaran su interes por
tonces a esforzarse para facilitarles de los trabajos que hacian habitual- las mujeres trabajadoras, lo que a su
asistencia tecnica, Lo mismo que mente los hombres. vez propiciaba el interes de otras
otros muches interesados en el de- En los anos ochenta, Spring di- muchas por el cambio. Cada vez mas
sarrollo de las mujeres, Spring, ob- sefi6 y dirigi6 el Proyecto Mujeres antropologos practices como Anita
servo que frecuentemente los agentes para el Desarrollo Agricola en Ma- Spring, estan dedicados a estos es-
de colaboraci6n para el desarrollo lawi, financiado por la Oficina de la fuerzos, desde el principio al fin de
obviaban la importancia de la mujer Mujer en la AgenciaAmericana para cada trabajo y desde el diseno de!
en la agricultura. el Desarrollo Internacional (Officeof trabajo hasta la ejecuci6n y evalua-
lDe que forma se pueden cambiar Women en US Agency for Interna- ci6n de! mismo.
las actitudes y practicas centradas en tional Development). Antes que fo-
Fuente: Anita Spring, Agriaill!Jral Deve-
los hombres? Una de las formas es calizarlo solo en las mujeres, el wpment and Gender Issues in Malawi (Lan-
conocer cuantas mujeres hay actual- proyecto tuvo como objetivo la re- ham, MD: University Press of America,
mente trabajando en la agricultura. cogida de datos sobre hombres y 1995).

tFavorece la especializaci6n que un antrop6logo este liarizarse con las investigaciones en genetica humana, sa-
aislado de otros tipos de investigaciones? Necesaria- lud publica y medicina.
mente no. Algunas especialidades necesitan recabar in-
formaci6n de otros campos, induso dentro y fuera de la
Antropologia. Por ejemplo, los antropologos medicos es-
tudian la cultura y el contexto biol6gico de la salud y la
JrLa relevancla de la Antropologia
enfermedad humanas. Por ello, necesitan comprender la la Antropologia es una disciplina relativamente re-
economia, la dieta y los patrones de interacci6n social lo ciente. Fue s6lo a partir de finales de!siglo XJX cuando los
mismo que las actitudes y creencias existentes sobre la antrop6logos comenzaron a ir a vivir entre personas de
salud y la enfermedad. Ademas de esto, necesitan fami- lugares lejanos, Comparado con nuestro conocimiento de
12 CAP!TULO I l 0uE E.S LA ANTROPOLOG!A? fl

Arque61ogos que trabajan en


una excavaci6n en Siberia.

las leyes fisicas de la naturaleza, sabemos mucho menos Para empezar a entender a los seres humanos, es esen-
sobre las personas y sobre las causas por las que actuan de cial estudiarlos en todos los tiempos y lugares. Debemos
determinada manera, El hecho de que tanto la Antropo- estudiar tanto a los hombres antiguos como a los mo-
logia, como otras ciencias que tratan sobre los seres hu- demos, estudiar sus culturas y su biologia. tC6mo po de-
manes, sean de aparici6n relativamente reciente no es mos llegar a comprender cuales son verdades generales o
una raz6n suficiente para que el conocimiento sobre nos- c6mo son capaces de variar? Si solo estudiamos nuestra
otros mismos sea inferior al que tenemos en las ciencias propia sociedad, s6lo hallaremos explicaciones que esten
fisicas. tPor que en nuestra busqueda de! conocimiento relacionadas con nuestros Lazos culturales, nunca seran
sobre tantas cosas hemos esperado tanto para conocernos verdades generales aplicables a todos los seres humanos,
a nosotros mismos? Leslie White sugiere que aquellos fe- La Antropologia es pues util para analizar que es lo que
nomenos mas remotos respecto a nosotros y menos sig- contribuye a nuestra comprensi6n de los seres humanos
nificativos en el estudio de la conducta humana, fueron lo como un todo.
primero en estudiarse porque a los humanos !es gusta Ademas, la Antropologia nos ayuda a superar la in-
pensar de ellos mismos que son como ciudadelas aisladas, comprensi6n entre la gente, pues si somos capaces de en-
no sujetos a las !eyes naturales. Por lo tanto, no necesitan tender por que otros grupos son diferentes a nosotros,
verse a si mismos como objetos para ser explicados, tendremos menos razones para condenarlos por conduc-
La idea de que es imposible explicar cientificamente la tas que nos parezcan extraiias. Empezaremos entonces a
conducta humana, porque cualquiera de nuestras acciones darnos cuenta de que muchas de las diferencias existen-
y creencias son un tanto individuales y complejas, o por- tes entre las gente son producto de las adaptaciones fisi-
que los seres humanos son incomprensibles en terminos cas y culturales a diferentes medio ambientes, Por
espirituales, es un concepto autocomplaciente. No podre- ejemplo, el que encontr6 por primera vez a los !kung que
mos descubrir los principios explicativos de! comporta- vivian en el desierto de Kalahari, en el sur de Africa, pen-
miento humano si no estamos convencidos de que estos saria que este grupo era salvaje. Los !kung vestian peque-
principios ex:isten, pues de lo contrario no nos molesta- nos taparrabos, tenian muy pocas pertenencias, vivian en
riamos en buscarlos. El resultado esta asegurado desde el simples refugios y no poseian ninguno de nuestros avan-
principio. Las personas que no creen en la existencia de ces tecnologicos. Pero, permitanme refiejar c6mo reac-
principios que expliquen la conducta humana nunca en- cionaria una tipica comunidad de Norteamerica si
oontraran esos principios. Por lo tanto, silo que queremos despertara encontrandose en un medio ambiente similar
es aumentar nuestra comprensi6n de los seres humanos, al de los !kung. Estas personas se darian cuenta de que las
antes debemos creer que es posible hacerlo. condiciones de aridez de! terreno hacen imposible el
Jr CAPITULO I l0UE E.5 LA ANTROPOLOGIA? 13

cultivo vegetal y el pastoreo, por lo que entonces adopta-


rian una vida n6mada. Entonces tendrian que deshacerse
de gran parte de sus posesiones materiales para poder
viajar facilmente, para poder recoger agua y alimentos. A
causa del calor extremo y la falta de agua extra para lavar,
encontrarian mas util estar casi desnudos que llevar ves-
tido alguno. Considerarian tambien imposible construir
complicados hogares y para la supervivencia del grupo
comenzarian a repartir los alimentos recolectados entre
todos ellos, De esta forma, podrian sobrevivir, parecien-
dose entonces en muchas cosas a los !kung que, en esta
situaci6n, estarian considerados como norteamericanos
tipicos.
Las diferencias fisicas tambien se pueden contemplar
como resultado de la adaptaci6n al medio. Por ejemplo,
La simplicidad de la tecnologfa no se debe considerer
en nuestra sociedad admiramos a las personas que son al- como retr6grada. Los inuit poseen medios muy ingenio-
tas y delgadas. Si estos mismos individuos estuvieran for- sos de competir con su extremadamente diffcil medio
zados a vivir en el Artice, quiza ellos mismos desearian ambiente. Construir un iglu con los bloques de hielo cor-
cambiar SU alto y delgado cuerpo por otro mas bajo y tados especialmente, como muestra este en el Artico ca-
compacto, ya que los cuerpos rechonchos conservan me- nadiense, no es nada filcil.
jor el calor y se pueden adaptar al frio con mayor eficacia.
El conocimiento de la Antropologia puede ayudar a
disminuir algunas de las incomprensiones que tienen las men, de nuestra falta de humildad. Sabiendo algo sobre
personas de diferentes culturas y que son tan sutiles que nuestro pasado evolutivo podemos ayudarnos a com-
operan en el ambito de la inconsciencia. Por ejemplo, prender y a aceptar nuestro sitio en el mundo biologico,
distintos grupos culturales tienen variadas concepciones al igual que cualquier otra forma de vida. No existe ga-
de los gestos y de las distancias interpersonales que se rantia alguna de que ninguna poblaci6n humana en par-
adoptan en diferentes situaciones. Los arabes consideran ticular, o incluso la especie humana entera, se pueda
adecuado estar tan cerca de otra persona como para que perpetuar a si misma de forma indefinida. Lo que sob re-
puedan olerla. Sobre la base de la popularidad de los des- vive y florece actualmente, a pesar de los cambios de la
odorantes en nuestra cultura, podemos deducir que los Tierra y de los del medio ambiente e incluso de los pro-
occidentales prefieren guardar las diferencias olfatorias pios cambios de la Humanidad, puede que no sobreviva
suficientemente lejos de las relaciones interpersonales, en el futuro.
por lo que pensamos que una persona que esta muy Ademas, nuestra vulnerabilidad no deberia hacernos
cerca esta siendo demasiado intima. En este caso, debe- sentir menos poderosos. Existen muchas razones para te-
mos pensar que esa persona puede estar actuando de ner confianza en el future. Consideremos que hemos lle-
acuerdo con su concepci6n -culturalmente condicio- gado lejos utilizando herramientas y armas a partir de
nada- de lo que es adecuado en cada situaci6n. Los co- palos y piedras, que fuimos capaces de cazar animales
nocimientos acumulados por los antrop6logos pueden mas grandes y poderosos que nosotros, que descubrimos
ayudar a disminuir la intolerancia, cuando esta esta mo- la forma de hacer fuego para mantenernos calientes y co-
tivada por la falta de comprensi6n de por que la gente es cinar nuestros alimentos, que logramos cultivar plantas y
diferente. domesticar animales controlando asi nuestros suminis-
El conocimiento del pasado tambien puede hacer que tros alimentarios, establecer asentamientos permanentes,
tengamos un sentimiento de humildad y un sentido del excavar minas y fundir metales para fabricar herramien-
deber: si intentamos afrontar los problemas de nuestro tas mas duraderas, construir ciudades, monumentos, bu-
mundo, nos damos cuenta de nuestra vulnerabilidad ques e irrigar las tierras, que hicimos posible viajar de un
hasta el extremo de pensar que nuestros problemas no se continente a otro en un solo dia y que vencimos algunas
solucionaran por si mismos. Aunque tambien tenemos enfermedades y prolongamos la vida humana.
que pensar en nuestro compromiso de creer que pode- En resumen, los seres humanos y sus culturas han
mos hallar soluciones para todos nuestros problemas, cambiado considerablemente en el curso de la historia.
Muchas de las dudas que tenemos pueden ser el resul- Las poblaciones humanas, a menudo, han sido capaces
tado de creernos autosuficientes e invulnerables, en resu- de adaptarse a las circunstancias cambiantes, por lo que
14 CAP!TULO I l 0uE E.S LA ANTROPOLOG!A? fl
esperamos que los seres humanos contimien adaptan- 8. Los etnologos (actualmente llamados antropolo-
dose a los cambios que lleguen en el presente yen el fu- gos sociales o culturales) intentan comprender c6mo y
turo. por que las gentes de hoy y de! pasado reciente difieren
en las formas de pensar y de actuar. Un tipo de etnolo-
gos, los etnografos, suelen pasar alrededor de un ano
3sumarlo conviviendo con los grupos particulares de poblaci6n
cuyas costumbres desean estudiar. Posteriormente redac-
1. La Antropologia es, literalmente, el estudio de los tan un informe detallado sobre la conducta del grupo.
seres humanos, Se diferencia de otras disciplinas relacio- Otro grupo de etnologos, los etnohistoriadores, investi-
mdas con las personas en que su visi6n es mas amplia y gan los documentos escritos para conocer la forma en la
abarca a los seres humanos de todos los lugares de! que un determinado grupo de poblaci6n ha cambiado a
mundo (no simplemente a los de aquellos lugares proxi- lo largo de! tiempo. Un tercer tipo de etnologos, los in-
mos a nosotros), describiendo la evoluci6n humana y el vestigadores transculturales, estudian los datos recogidos
desarrollo cultural desde hace millones de anos hasta el por los etnografos y etnohistoriadores sobre las culturas
presente. y tratan de explicar las costumbres particulares que se
2. Otra caracteristica de la Antropologia es su aproxi- pueden aplicar a las mismas de forma general.
maci6n holistica al estudio de los seres humanos, Los an- 9. En cada una de las cuatro mayores subdisciplinas
tropologos no s6lo estudian todas las variedades de seres de la Antropologia trabajan tambien los antropologos
humanos sino tambien todos los aspectos de las experien- aplicados, que son los que aplican el conocimiento an-
das de esas personas. tropol6gico para recopilar los datos practices, general-
3. Los antropologos estan relacionados con la iden- mente al servicio de una agenda e independientemente
tificaci6n y explicaci6n de las caracteristicas tipicas ( tra- de la tradicional vida academica.
diciones, costumbres) de las poblaciones humanas en 10. La Antropologia puede ayudar a que la gente sea
particular. mas tolerante. Los estudios antropologicos nos explican
4. La Antropologia biol6gica o fisica es uno de los el porque otras personas son de la forma en que las co-
campos mas extensos de la disciplina. La Antropologia nocemos, tanto fisica como culturalmente. Muchas de las
biol6gica estudia la emergencia de los seres humanos y acciones o costumbres que, incluso, nos pueden parecer
su posterior evoluci6n fisica (parte llamada paleontolo- ofensivas, probablemente no son mas que manifestacio-
gia humana o paleoantropologia), Tambien estudia nes de las adaptaciones de esas personas a su particular
c6mo y por que la poblaci6n contemporanea humana medio ambiente ya sus condiciones sociales.
varia biol6gicamente (el aspecto llamado variabilidad 11. La Antropologia tambien es util para que el co-
humana). nocimiento de nuestro pasado nos ayude a ser mas hu-
5. Otro amplio campo de la Antropologia es la An- mildes y consecuentes. Pues, lo mismo que las demas
tropologia cultural que a su vez posee tres ramas: Arqueo- formas de vida, nadie nos puede asegurar que vayamos a
logia, Lingillstica antropol6gica y Etnologia (denominada perpetuarnos indefinidamente. Tambien, este conoci-
actualmente con el nombre general de Antropologia social miento de nuestro pasado nos puede dar seguridad en
o cultural). Todas tratan de aspectos de la cultura humana, nuestra habilidad para solucionar los problemas que
esto es, de las formas habituales de pensar y comportarse puedan aparecer en el futuro.
las sociedades particulares.
6. Los arqueologos no s6lo se dedican a reconstruir
la vida cotidiana y las costumbres de las gentes prehist6-
ricas, sino tambien a describir los cambios culturales y a
rN Glosarlo de termlnos
ofrecer posibles explicaciones de esos cambios, Por tanto, Antropologia
los arqueologos tratan de reconstruir la historia desde los Antropologia aplicada (practica)
restos materiales de las culturas humanas. Antropologia cultural ( o social)
7. La linguistica antropol6gica esta relacionada con Arqueologia
la aparici6n del lenguaje y la divergencia de las lenguas Arqueologia hist6rica (Historia antigua)
en todo el mundo (una disciplina denominada Lin- Bioantropologia (fisica)
gillstica hist6rica). 'Iambien explica la forma en la que Cultura
difieren las lenguas contemporaneas, tanto en su cons- Etnografia
trucci6n (Lingilistica descriptiva o estructural) como en Etn6grafo
el habla actual (Sociolingillstica). Etnohistoriadores