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Maltrato infantil.

Agosto de 2010

Aproximadamente un 20% de las mujeres y un 5 a 10% de los hombres manifiestan haber sufrido abusos
sexuales en la infancia, mientras que un 25 a 50% de los nios de ambos sexos refieren maltratos fsicos.
Adems, muchos nios son objeto de maltrato psicolgico (tambin llamado maltrato emocional) y vctimas
de desatencin. Consecuencias: problemas de salud fsica y mental para toda la vida, efectos sociales y
laborales negativos que pueden retrasar el desarrollo econmico y social de los pases.

Es posible prevenir el maltrato infantil y para ello es necesario un enfoque multisectorial. Los programas
preventivos eficaces prestan apoyo a los padres y les aportan conocimientos y tcnicas positivas para criar a
sus hijos. La atencin continua a los nios y a las familias puede reducir el riesgo de repeticin del maltrato
y minimizar sus consecuencias.

Definicin: abusos y la desatencin de que son objeto los menores de 18 aos, incluye todos los tipos de
maltrato fsico o psicolgico, abuso sexual, desatencin, negligencia y explotacin comercial o de otro tipo
que causen o puedan causar un dao a la salud, desarrollo o dignidad del nio, o poner en peligro su
supervivencia, en el contexto de una relacin de responsabilidad, confianza o poder. La exposicin a la
violencia de pareja tambin se incluye a veces entre las formas de maltrato infantil.

No hay estimaciones fiables de la prevalencia mundial del maltrato infantil, pues no hay datos acerca de la
situacin existente en muchos pases, especialmente los de ingresos bajos y medianos. Po ello El maltrato
infantil es complejo y su estudio resulta difcil. Solo podemos hacer estimaciones que son muy variables,
dependiendo del pas y del mtodo de investigacin utilizado. Dichas estimaciones dependen de las
definiciones de maltrato infantil utilizadas, el tipo de maltrato infantil estudiado, la cobertura y la calidad de
las estadsticas oficiales, la cobertura y la calidad de las encuestas basadas en los informes de las propias
vctimas, los padres o los cuidadores.

Se calcula que cada ao mueren por homicidio 31 000 menores de 15 aos. Esta cifra subestima la
verdadera magnitud del problema, dado que una importante proporcin de las muertes debidas al maltrato
infantil se atribuyen errneamente a cadas, quemaduras, ahogamientos y otras causas. En situaciones de
conflicto armado y entre los refugiados, las nias son especialmente vulnerables a la violencia, explotacin y
abusos sexuales por parte de los combatientes, fuerzas de seguridad, miembros de su comunidad,
trabajadores de la asistencia humanitaria y otros.

El maltrato infantil es una causa de sufrimiento para los nios y las familias, y puede tener consecuencias a
largo plazo. El maltrato causa estrs y se asocia a trastornos del desarrollo cerebral temprano. Los casos
extremos de estrs pueden alterar el desarrollo de los sistemas nervioso e inmunitario. En consecuencia, los
adultos que han sufrido maltrato en la infancia corren mayor riesgo de sufrir problemas conductuales,
fsicos y mentales, tales como: actos de violencia (como vctimas o perpetradores); depresin; consumo de
tabaco; obesidad; comportamientos sexuales de alto riesgo; embarazos no deseados; consumo indebido de
alcohol y drogas.

A travs de estas consecuencias en la conducta y la salud mental, el maltrato puede contribuir a las
enfermedades del corazn, al cncer, al suicidio y a las infecciones de transmisin sexual.
Ms all de sus consecuencias sanitarias y sociales, el maltrato infantil tiene un impacto econmico que
abarca los costos de la hospitalizacin, de los tratamientos por motivos de salud mental, de los servicios
sociales para la infancia y los costos sanitarios a largo plazo.

- Factores de riesgo

Factores del nio. No hay que olvidar que los nios son las vctimas y que nunca se les podr culpar del
maltrato. No obstante, hay una serie de caractersticas del nio que pueden aumentar la probabilidad de
que sea maltratado: la edad inferior a 4 aos y la adolescencia; el hecho de no ser deseados o de no cumplir
las expectativas de los padres; el hecho de tener necesidades especiales, llorar mucho o tener rasgos fsicos
anormales.

Factores de los padres o cuidadores. Hay varias caractersticas de los padres o cuidadores que pueden
incrementar el riesgo de maltrato infantil, entre ellas: las dificultades para establecer vnculos afectivos con
el recin nacido; el hecho de no cuidar al nio; los antecedentes personales de maltrato infantil; la falta de
conocimientos o las expectativas no realistas sobre el desarrollo infantil; el consumo indebido de alcohol o
drogas, en especial durante la gestacin; la participacin en actividades delictivas; las dificultades
econmicas.

Factores relacionales. Hay diversas caractersticas de las relaciones familiares o de las relaciones con la
pareja, los amigos y los colegas que pueden aumentar el riesgo de maltrato infantil, entre ellas: los
problemas fsicos, mentales o de desarrollo de algn miembro de la familia; la ruptura de la familia o la
violencia entre otros miembros de la familia; el aislamiento en la comunidad o la falta de una red de
apoyos; la prdida del apoyo de la familia extensa para criar al nio.

Factores sociales y comunitarios. Hay diversas caractersticas de las comunidades y las sociedades que
pueden aumentar el riesgo de maltrato infantil, entre ellas: las desigualdades sociales y de gnero; la falta
de vivienda adecuada o de servicios de apoyo a las familias y las instituciones; los niveles elevados de
desempleo o pobreza; la disponibilidad fcil del alcohol y las drogas; las polticas y programas insuficientes
de prevencin del maltrato, la pornografa, la prostitucin y el trabajo infantiles; las normas sociales y
culturales que debilitan el estatus del nio en las relaciones con sus padres o fomentan la violencia hacia los
dems, los castigos fsicos o la rigidez de los papeles asignados a cada sexo; las polticas sociales,
econmicas, sanitarias y educativas que generan malas condiciones de vida o inestabilidad o desigualdades
socioeconmicas.

Prevencin

Requiere un enfoque multisectorial. Los programas eficaces son los que prestan apoyo a los padres y les
aportan conocimientos y tcnicas positivas para criar a sus hijos. Entre ellos se encuentran: las visitas
domiciliarias de enfermeras para ofrecer apoyo, formacin e informacin; la formacin de los padres,
generalmente en grupos, para mejorar sus aptitudes para criar a los hijos, mejorar sus conocimientos sobre
el desarrollo infantil y alentarlos a adoptar estrategias positivas en sus relaciones con los hijos, y las
intervenciones con mltiples componentes, que generalmente incluyen el apoyo a los padres y su
formacin, la educacin preescolar y la atencin al nio.
Otros programas preventivos prometedores son: los destinados a prevenir los traumatismos
craneoenceflicos por maltrato. Generalmente se trata de programas hospitalarios mediante los cuales se
informa a los nuevos padres de los peligros de zarandear a los nios pequeos y de cmo afrontar el
problema de los nios con llanto inconsolable. Los destinados a prevenir los abusos sexuales en la infancia.
Generalmente se realizan en las escuelas y les ensean a los nios: la propiedad de su cuerpo; las
diferencias entre los contactos normales y los tocamientos impdicos; cmo reconocer las situaciones de
abuso; cmo decir "no"; cmo revelar los abusos a un adulto en el que confen.

Estos programas son eficaces para reforzar los factores de proteccin frente al abuso sexual en la infancia
(por ejemplo, el conocimiento del abuso sexual y los comportamientos protectores), pero no hay pruebas
de que reduzcan otros tipos de abusos.

Cuanto antes se producen estas intervenciones en la vida del nio mayores son los beneficios que le pueden
aportar a l (por ejemplo, desarrollo cognitivo, competencias conductuales y sociales, logros educacionales)
y a la sociedad (por ejemplo, reduccin de la delincuencia).

Adems, el reconocimiento precoz de los casos y la asistencia continua a las vctimas y sus familias pueden
ayudar a reducir la recurrencia del maltrato y a paliar sus consecuencias.

Para maximizar los efectos de la prevencin y la atencin, la OMS recomienda que las intervenciones se
realicen en un marco de salud pblica y en cuatro fases:

1. definicin del problema;

2. identificacin de las causas y los factores de riesgo;

3. creacin y puesta a prueba de intervenciones destinadas a minimizar los factores de riesgo, y

4. difusin de informacin sobre la eficacia de las intervenciones y expansin de la aplicacin de las


intervenciones de eficacia demostradea.

El maltrato fsico infantil o trauma infantil no accidental se refiere a fracturas y otros signos de lesin que
ocurren cuando se golpea a un nio con ira.

Los signos fsicos de maltrato infantil solan denominarse sndrome del nio maltratado. Este sndrome se
refiere a mltiples fracturas que ocurren en momentos diferentes en nios demasiado pequeos como para
haberlas sufrido a raz de un accidente. La definicin del maltrato infantil se ha pues expandido.

Sntomas

Una persona adulta puede llevar un nio lesionado a la sala de urgencias con una explicacin extraa acerca
de la causa de la lesin. Adems, la lesin del nio puede no ser reciente.

Los sntomas abarcan:

Ojos morados.
Fracturas seas inexplicables o inusuales.

Marcas de contusiones o hematomas con forma de manos, dedos u objetos (como un cinturn).

Hematomas o contusiones en reas donde las actividades normales de la infancia no ocasionaran


este tipo de lesiones.

Fontanelas prominentes (puntos blandos) o suturas separadas en el crneo de un beb.

Quemaduras (escaldaduras) que usualmente se ven en las manos, los brazos o las nalgas del nio.

Marcas de estrangulacin alrededor del cuello.

Quemaduras hechas con cigarrillo en reas expuestas o los genitales.

Marcas circulares alrededor de las muecas o tobillos (signos de torsin o ataduras).

Marcas de mordeduras humanas.

Marcas de ltigos.

Prdida inexplicable del conocimiento en un nio.

Pruebas y exmenes

Las lesiones tpicas en los nios maltratados abarcan:

Cualquier tipo de fractura observada en un nio demasiado pequeo para caminar o gatear.

Sangrado en la parte posterior del ojo que se observa en los casos del sndrome del beb sacudido
o un golpe directo en la cabeza.

Acumulacin de sangre en el cerebro (hematoma subdural) sin una buena explicacin.

Evidencia de fracturas en la punta de los huesos largos o fracturas espiroideas que resultan de una
torsin.

Evidencia de fractura craneal.

Costillas fracturadas, especialmente en la espalda.

Dao interno, como sangrado o ruptura de algn rgano, debido a un trauma contundente.

Mltiples contusiones o hematomas ocurridos en diferentes momentos, especialmente en reas


inusuales del cuerpo o en patrones que sugieren ahogamiento, torsin o golpes fuertes con objetos
o las manos.

Otros daos cutneos inusuales, entre ellos quemaduras o cicatrices de quemaduras.

Los siguientes exmenes pueden revelar lesiones fsicas:


Radiografa de hueso: Se toman radiografas de todos los huesos del nio, entre ellos el crneo,
para buscar fracturas no detectadas o fracturas viejas que estn cicatrizando.

Se realiza una resonancia magntica o una tomografa computarizada de la cabeza o el abdomen si


hay fractura de crneo, sangrado en el ojo, vmito inexplicable, hematomas severos en la cara, el
crneo o el abdomen, o sntomas del sistema nervioso (neurolgicos), dolores de cabeza o prdida
del conocimiento inexplicables.

Las siguientes afecciones tienen sntomas similares a los del maltrato fsico:

Osteognesis imperfecta: casi todos los nios con esta enfermedad tienen una coloracin azul
anormal de la esclertica de los ojos. Estos nios pueden tener fracturas espontneas o huesos
rotos despus de accidentes normales que no le causaran dao a los huesos de un nio normal.

Trastornos hemorrgicos no detectados, como hemofilia, enfermedad de Von Willebrand o


enfermedad heptica, que pueden llevar a patrones de hematomas anormales. El mdico puede
hacer pruebas para estos trastornos.

Patrones de hematomas y cicatrizaciones inusuales tambin pueden ser causados por la medicina
popular o las prcticas de medicina oriental tales como el frotamiento de monedas, la aplicacin de
ventosas y la combustin de hierbas en la piel sobre puntos de acupuntura (llamada moxibustin).
El mdico siempre debe preguntar acerca de las prcticas de curacin alternativas.

Tratamiento

Si usted piensa que un nio est en peligro inmediato debido a maltrato o descuido, debe llamar a los
servicios sociales.

Las lesiones fsicas se deben tratar de la manera apropiada.

Los padres necesitarn asesoramiento o una intervencin de algn tipo. En algunos casos, el nio puede ser
separado temporal o permanentemente de su hogar para prevenir peligros posteriores. El maltrato
potencialmente mortal o el maltrato que ocasiona dao permanente al beb o nio puede terminar en una
demanda legal.

Expectativas (pronstico)

La recuperacin fsica del nio depende de la gravedad de las lesiones. La recuperacin psicolgica depende
de los resultados de la psicoterapia y de si el nio puede desarrollar relaciones confiables con los adultos
que lo cuidan.

Las autoridades determinarn si la persona culpable del maltrato debe recibir ayuda psiquitrica, como
capacitacin para la crianza y orientacin sobre el manejo de los impulsos y la ira.

Las instituciones dedicadas a la proteccin de menores por lo general hacen todos los esfuerzos para reunir
a los miembros de la familia cuando sea posible.

Posibles complicaciones
Dado que los adultos son mucho ms fuertes y grandes que los nios, un nio maltratado puede resultar
lesionado o muerto por accidente. El maltrato fsico que se ejerce en un nio puede llevar a dao cerebral
grave, deformidades, ceguera, invalidez y muerte. Los nios vctimas del maltrato pueden llevar cicatrices
emocionales por el resto de sus vidas.

Los padres pueden perder permanentemente la custodia de los nios si el grado de maltrato lo requiere. Sin
embargo, esta experiencia tambin puede ocasionar problemas psicolgicos en el nio, debido a que puede
sentirse rechazado o tal vez el nio puesto en guarda no desarrolle un apego fuerte y prolongado con las
nuevas personas que lo cuidan.

Prevencin

Reconozca los signos de advertencia de maltrato. Es posible que un cuidador:

Tenga problemas de consumo del alcohol o de drogas

Tenga antecedentes de maltrato o haya sido maltratado de nio

Tenga problemas emocionales o enfermedades mentales

Tenga factores de gran estrs, como pobreza

No logre brindarle los cuidados e higiene propios del nio

Parezca no sentir amor o preocupacin por el nio

Si se presenta alguno de los factores mencionados, el maltrato se puede prevenir con asesoras u
orientacin para los padres. Una gua atenta y apoyo de los familiares, amigos, grupos religiosos u otros
grupos de ayuda, pueden prevenir el maltrato o permitir una intervencin oportuna en caso de que ste se
presente.

Nombres alternativos

Sndrome del nio maltratado; Maltrato fsico a nios

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