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LA VIDA DE EMMY NOETHER

(1882-1935) 53 aos

Emmy Noether fue una de las grandes matemticas de la historia. Alabada por genios
como Einstein, Emmy se hizo un lugar en la comunidad cientfica de principios del siglo
XX cuando las mujeres ni siquiera tenan derecho a acceder a los estudios universitarios.
Pero, a pesar de haber formulado teoras determinantes para las matemticas y la fsica,
Emmy Noether tuvo que luchar toda su vida para conseguir el lugar que se mereca.

Amalie Emmy Noether naci el 23 de marzo de 1882 en la ciudad bvara de Erlangen,


Alemania, en el seno de una familia juda. Su padre, Max Noether, era profesor de
matemticas en la Universidad de Erlangen y su madre, Ida Kauffmann, era una mujer
de la burguesa acomodada de Colonia. Emmy era la mayor de cuatro hermanos y
formaba parte de una familia de matemticos de varias generaciones.

En 1889 Emmy inici sus estudios en la Hhere Tchter Schule, en su ciudad natal,
donde permaneci hasta 1897. Tres aos despus, aprob con muy buena nota el
examen para poder ejercer como profesora de idiomas. A pesar de que ese era uno de
los pocos destinos profesionales a los que una mujer poda aspirar, el de maestra, Emmy
nunca se sinti atrada por la posibilidad de convertirse en profesora de lenguas.
Aprovechando la oportunidad excepcional que le brindaba el hecho de tener a su padre
como profesor en la Universidad, Emmy empez a asistir a sus clases aunque de manera
extraoficial, pues en aquellos primeros aos del siglo XX las mujeres no tenan acceso a
una matrcula universitaria. Tres aos despus acceda a la Universidad de Gotinga, en
las mismas condiciones acadmicas, de manera extraoficial. All Emmy decidi
especializar sus estudios en las matemticas. En 1907 presentaba su tesis
doctoral Sobre la construccin de los sistemas formales de las formas ternaria
bicuadrtica.

Durante siete aos, Emmy Noether trabaj como profesora en el Instituto de Matemticas
de Erlangen, a menudo sustituyendo a su propio padre, pero sin recibir un sueldo, por su
condicin femenina. En aquellos tiempos, adems de su faceta como profesora, Emmy
trabaj con algunos de los principales cientficos del momento, formul importantes
teoras y redact estudios sobre lgebra.
En 1918 formul el teorema que recibira su nombre, debido a la gran importancia que
supuso para la fsica moderna y que algunos cientficos pusieron a la misma altura que
el Teorema de Pitgoras.
En los aos posteriores, Emmy Noether viaj a Rusia donde trabaj con cientficos rusos
en la Universidad Estatal de Mosc. En 1932 recibi junto a Emil Artin el Premio
Ackermann-Teubner Memorial por su dedicacin y gran contribucin a las ciencias
matemticas. Un premio que le supuso ganar un dinero que le fue de gran ayuda, pues
hasta entonces haba vivido de la ayuda facilitada por su familia. Aquel mismo ao viaj

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a Zrich donde particip como conferenciante en el Congreso Internacional de
Matemticos.
El xito acadmico y cientfico de Emmy termin con la llegada del nazismo y la expulsin
de los judos de todos los lugares pblicos, incluidas las universidades. Emmy decidi
entonces aceptar la oferta del Bryn Mawr College, Pensilvania, en los Estados Unidos. A
pesar de que en el otro lado del mundo, Emmy tambin recibi algn desprecio por parte
de algunos profesores y cientficos, su vida transcurri tranquila y feliz hasta que un tumor
trunc su existencia.
En 1935 le fue diagnosticado un tumor plvico y un quiste ovrico que terminaron con su
vida el 14 de abril de aquel mismo ao. Sus cenizas fueron depositadas en la Biblioteca
de la M.Carey Thomas Library de Brun Mawr. Su legado cientfico fue desde entonces
reconocido en todo el mundo.