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Estudios sobre las Culturas Contemporneas

ISSN: 1405-2210
januar@ucol.mx
Universidad de Colima
Mxico

Ramrez Vuelvas, Carlos


El Pancho Villa de Regino Hernndez Llergo. El smbolo del patriarca en el Mxico pos revolucionario
Estudios sobre las Culturas Contemporneas, vol. XVII, nm. 34, 2011, pp. 137-155
Universidad de Colima
Colima, Mxico

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=31620701007

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El Pancho Villa
de Regino Hernndez Llergo
El smbolo del patriarca en el Mxico pos revolucionario

Carlos Ramrez Vuelvas

Resumen
La entrevista reportaje Una semana con Villa en la Hacienda de Canutillo,
de Regino Hernndez Llergo, escrita y publicada en 1922 en el peridico El
Universal, prefigura un modelo de liderazgo patriarcal, perfil cuyas estructuras
simblicas fueron utilizadas por el gobierno del pas durante la estatizacin
de la Revolucin Mexicana, en las dcadas de los cuarenta y los cincuenta
del siglo XX. De ah que el texto evidencia rasgos culturales del sistema
de gobierno mexicano, con la pluma de un periodista al que se le reconoce
impulsar el sensacionalismo y el periodismo varonil. La lectura culturalista
del icono de Pancho Villa que aparece en Una semana, demuestra la
descripcin de los valores de dicho liderazgo en la cultura mexicana: valor,
fuerza, trabajo, dominio, virilidad y ternura.

Palabras clave: Estudios Culturales de la Revolucin Mexicana,


Pancho Villa, Regino Hernndez Llergo

Abstract The Regino Hernandez Llergos Pancho Villa


The Symbol of the Patriarch in the Post-Revolutionary Mexico
The interview report Una semana con Villa en la Hacienda de Canutillo by
Regino Hernndez Llergo, written and published in 1922 in the newspaper El
Universal, anticipates a patriarchal leadership model, a profile whose symbolic
structures were used by the Mexican government during the nationalizations
undertaken by the Mexican Revolution, in the decades of the forties and
fifties of the twentieth century. Hence the text expresses cultural traits of the

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Mexican government system, from the pen of a journalist who is credited with
promoting sensationalism and a manly journalism. The culturalist reading
of the icon of Pancho Villa that appears in Una semana demonstrates the
characterization of the values of such leadership in Mexican culture: courage,
strength, work, dominance, masculinity and tenderness.

Key words: Mexican Revolution Cultural Studies, Pancho Villa,


Regino Hernndez Llergo

Carlos Ramrez Vuelvas. Mexicano. Profesor investigador de la Universidad


de Colima. Doctorante por el Departamento de Literatura Hispanoamericana
de la Universidad Complutense de Madrid. Sus reas de investigacin son
historia intelectual mexicana y poesa y cultura latinoamericana. Su publi-
cacin ms reciente se titula Mexican Drugs. Variables latinoamericanas
sobre el sistema cultural del narcotrfico (2011). Madrid: Lengua de trapo;
vuelvas@hotmail.com

L a entrevista-reportaje Una semana con Villa en la Hacienda de Ca-


nutillo, de Regino Hernndez Llergo, realizada en mayo de 1922, fue
publicada en la primera plana del peridico El Universal, en ocho captulos,
del 12 al 18 de junio.1 En ella, algunos comentaristas han observado las
declaraciones que propiciaron el asesinato del caudillo; otros la consid-
eran una pieza maestra del periodismo mexicano; pero es incuestionable
su trascendencia histrica para comprender el devenir de las estructuras
poltico-culturales del pas despus de la guerra revolucionaria.

Este ensayo, que revisa dicho documento desde una perspectiva cul-
turalista, analiza la figura de Pancho Villa como un sujeto de evolucin
histrica, caracterizado en la entrevista-reportaje de Regino Hernndez.
En el discurso del periodista se avisan sus ambiciones por mostrar a Villa
como un caudillo frreo, pero bien intencionado, que se explaya en hablar
del progreso de Canutillo, la concrecin mnima de su programa agrario.
Adems, en el imperioso subjetivismo de un reportero con propsitos lite-
rarios, tambin se observa su pnico, seducido ante la figura bonachona de
su interlocutor: el temible lder de los Dorados. De ah que los dilogos de
la entrevista se aderecen con otra codicia propia del reportero: ofrecer su
testimonio de habilidad poltica pero no diplomtica, porque se entendera
blandengue y acomodaticia, sino decididamente honesta y hasta brusca. El
1. A finales del ao 2010, la Universidad de Colima public el libro: Una semana con Villa
en Canutillo. Regino Hernndez Llergo entrevista a Pancho Villa, en el que Antonio Sierra
Garca y yo recuperamos de manera ntegra y en un solo volumen, la entrevista que el perio-
dista tabasqueo realiz al lder revolucionario. En lo sucesivo, las referencias a la entrevista
sern tomadas de dicha edicin.

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resultado es el molde de un monumento que ser recordado y promovido


por las estructuras poltico-culturales del pas hasta la estatizacin de la
Revolucin Mexicana.

Ante los excelentes tomos que se han publicado sobre Villa,2 en este
ensayo no se aportarn elementos biogrficos acerca del caudillo, ni se
examinar la circunstancia histrica en la que sucedi este dilogo. Es
ms: no se repetir el anlisis sobre la visible propuesta de poltica, de
agrarismo y de mensaje militar de Pancho Villa, a pesar de que seran los
temas principales de la conversacin. Por el contrario, se plantean otras
lecturas ms cercanas a una interpretacin cultural:

El reportaje de Regino Hernndez ha sido ampliamente citado por casi


todos los estudiosos de Pancho Villa, en particular cuando abordan la ltima
etapa de vida del caudillo; incluso existe una pelcula cuyo guin se basa
en el documento original,3 pero no se ha interpretado como un paradigma
de la historia poltico cultural del pas, desde la consolidacin del Partido
Revolucionario Institucional (PRI), en la dcada de los aos treinta del
siglo XX, hasta finales de dicha centuria;

Un esbozo de la biografa intelectual de Regino Hernndez Llergo, don-


de se observan los ideologemas del periodista,4 que terminan por orientar
la escritura de su reportaje hacia la configuracin de una representacin
simblica del poder;

Finalmente, la reflexin sobre la relacin de Pancho Villa con el perio-


dismo, como proceso de comunicacin, lo que ayud a la construccin del
personaje como representacin de la Revolucin Mexicana. Gracias a esta
configuracin, realizada por diferentes generadores de discursos, Villa es
un icono de la revuelta popular y del desprecio del campesinado por las
lites porfiristas. Alrededor de su figura existe prcticamente la liturgia de
quien celebra con nfasis casi paternal, el perodo en el que los caudillos
tomaron el campo de batalla para promulgar las necesidades agrarias, lo
2. En la ltima dcada destacan tres libros para comprender la vida y los hechos de Francisco
Villa: Jorge Aguilar Mora (1998), Una muerte sencilla, justa, eterna. Cultura y guerra durante
la Revolucin Mexicana. Mxico: Era; Friedrich Katz (1998), Pancho Villa. Mxico: Era; y
Paco Ignacio Taibo II (2007). Pancho Villa. Una biografa narrativa. Mxico: Planeta.
3. La muerte de Pancho Villa (1974), dirigida por Mario Hernndez, con las actuaciones de
Antonio Aguilar, Jaime Fernndez, Ana Luisa Peluffo, Flor Silvestre, Eleazar Garca, Jos
Carlos Ruiz, Ernesto Gmez Cruz, Enrique Lucero, Bruno Rey y Arsenio Campos.
4. Me refiero a la definicin ms amplia del ideologema, emparentada por la sociologa literaria
y la semitica cultural: la representacin, en la ideologa de un sujeto, de una prctica, una
experiencia, un sentimiento social. El ideologema articula los contenidos de la conciencia
social, posibilitando su circulacin, su comunicacin y su manifestacin discursiva (Sarlo
y Altamirano, 56).

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que slo puede empatizar con los nombres de Emiliano Zapata y Francisco
Villa. Pero a diferencia del primero, el segundo fue inmortalizado por las
cmaras de la 20th Century Fox.

El Hernndez Llego
que retrat a Pancho Villa5

Regino Hernndez Llergo se form en el periodismo de altos vuelos, al


ingresar a la mesa de redaccin de El Universal, propiedad de su to, Flix
Fulgencio Palavicini, cuya herencia a la escritura del periodismo mexicano
fue promover la redaccin y publicacin de reportajes de largo aliento.6
Exiga en sus reporteros la habilidad discursiva para provocar sorpresa,
miedo, repugnancia, frustracin Desde luego, muchos ven al estilo de
Palavicini como el inicio del sensacionalismo en el periodismo mexicano,
pero ste se concret en su mejor discpulo: Regino Hernndez, su mentor
protegido, de quien ya conoca algunas dotes periodsticas en su estado
natal, Tabasco. Desde los 13 14 aos, Hernndez Llergo haba comenzado
a publicar peridicos escolares. All conoci tres figuras tutoriales que lo
formaran en el universo de los medios impresos: su padre, periodista; su
padrino, Flix Fulgencio Palavicini, periodista; y su profesor de escuela,
periodista. Llergo estaba destinado al periodismo, de la misma forma que
estaba destinado a disear impresos que agradaran a lectores masculinos.

Por eso, luego de ocupar la jefatura de redaccin de El Universal, y de


abandonar esta empresa, fundara Alarma, Diversin y Sensacional, cl-
sicos del periodismo amarillista y obsceno, con mujeres desnudas en pose
provocativa que luego saltaran a la fama: ah se pueden ver las primeras
imgenes juveniles de Luca Mndez, de Olga Breeskin o de Vernica
Castro, por citar a tres destacadas de la farndula que aparecieron en las
pginas de las empresas de Hernndez Llergo. Los contenidos de Alarma
ya pertenecen al imaginario popular mexicano, con cuerpos desmembrados,
magulladuras sobre las extremidades, escoriaciones en la piel, cabezas
5. La mayora de los datos biogrficos sobre Regino Hernndez Llergo, fueron obtenidos
de: Antonio Sierra Garca (1999). Regino Hernndez Llergo: De la Revolucin Mexicana a
la revolucin del periodismo. Mxico: Tesis para obtener el ttulo de licenciado en Ciencias
Polticas y Sociales. Universidad Nacional Autnoma de Mxico.
6. Muestra de ello fue el artculo que se public en el 1917, en las primeras planas de El
Universal donde Palavicini escribi una clasificacin del reportazgo y lo ubic en instructivo,
humorstico y de entrevista. Se define como un artculo ameno que hace accesible al pblico el
conocimiento de un suceso determinado; tiene la ventaja sobre la nota escueta o informativa,
de que est revestido con cierto ropaje literario e irnico y con detalles de observacin, lo que
atrae la mirada de los lectores gracias a una narracin pintoresca y vvida. En El Universal,
los reportajes apuntaron a la crtica social. Sealaron los males, buscaron conmover a los
lectores, dieron atencin especial a las clases medias. (Jimnez del Campo, M., p. 11).

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degolladas, todo ilustrado por imgenes en close up, primeros planos


y zoom profundos.

Hernndez Llergo fue el gran introductor de la fotografa a las planas de


la prensa, negocio que aprendi en Los ngeles, California, cuando trabaj
para La Opinin, peridico que an circula y que recuerda con cario al
tambin fundador de Hoy, Maana y Siempre, esa triloga de la prensa
ideolgica moderna en Mxico, que defini a la prctica del periodismo del
pas como el gran generador de la agenda de la vida poltica. El negocio de
los medios de comunicacin no es un negocio econmico (aunque tambin
puede serlo); es sobre todo poltico, habra dicho Hernndez Llergo, quien
alcanz un escao en la Cmara de Diputados como lo haba hecho su
padrino, Flix Fulgencio Palavicini.

Pero antes de todo esto, en 1919, Hernndez Llergo era jefe de redaccin
del peridico El Universal. El Peln, como lo apodaban, logr en poco
tiempo un xito significativo en el tremebundo escenario de la prensa. Sus
carencias de formacin profesional, las supla con el aprendizaje emprico
del oficio, orientar las sensaciones hacia los ideologemas del discurso,
adems de aprovechar la herencia cultural entregada por su padre, su
maestro de escuela y su mentor. En muchos sentidos, Hernndez Llergo
es la continuacin de una tradicin periodstica que supo aprovechar al
mximo el ltimo aporte de Palavicini al linaje tabasqueo del periodismo,
el sensacionalismo.

Para 1922, Villa haba segua armando revuelo en la opinin pblica


nacional e internacional aun luego de deponer las armas, porque se habla-
ban maravillas de sus logros en la ruinosa Hacienda de Canutillo, la cual
recibi de manera oficial el 4 de octubre de 1920. Cuando el general tuvo
entre sus dedos el ttulo de propiedad del inmueble, realmente acogi una
hacienda en ruinas, con pocas tierras de valor agropecuario. La hacienda
estaba ubicada al norte de Durango, a 20 kilmetros de la estacin Rosario
y a 75 de Parral, Chihuahua. Estaba conformada por una serie de haciendas
y rancheras que el gobierno federal pag en seiscientos mil pesos oro a
Miguel, Soledad, Luis y Mara Jurado. La descripcin de Paco Ignacio
Taibo II seala que el casco central de sitio,
al que se sumaba otra hacienda, la de Nieves (eterna sede de su difunto
compadre Urbina) y la hacienda del Espritu Santo, los ranchos de San
Antonio, Villa Excusada y Ojo Blanco (este ltimo estaba en el municipio
de Hidalgo del Parral en Chihuahua), en total 83 436 hectreas, pero slo
1,784 eran de riego (769).

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Por otra parte, la aparicin en prensa de Una semana tiene un antece-


dente visible. En abril de 1922, el peridico norteamericano New York World
se ocup de la figura de Pancho Villa al afirmar que el revolucionario haca
campaa para gobernador del estado de Durango, a pesar de sus compromi-
sos con el presidente Obregn de no intervenir en la poltica nacional. Un
mes despus de publicada esta nota, Regino Hernndez comenz a planear
el reportaje Una semana. Se trat, precisamente, de una semana de
intenso trabajo con el Centauro del Norte, de visita en los terrenos de la
concrecin visible de su sueo agrario. Concluidas las jornadas en Canutillo,
del 28 de mayo al 5 de junio, y un da antes de que el reportaje apareciera
en El Universal, se public un pequeo recuadro donde se anunciaba el
especial del joven Hernndez Llergo. Sobre el reportaje, que finalmente
apareci del 12 al 18 de junio, Carlos Monsivis apunta:
lo de menos es si Villa habla en serio o emite un desplante, lo dems
es que a las pocas semanas lo asesinan, y esto afirma el xito de los
reportajes amarillistas, atentos a la alarma que sustituye a la emocin
histrica (67).

Por eso tambin hay quienes califican de difamacin al reportaje de


Hernndez Llergo, como lo hace el ahijado de Francisco Villa, Francisco
Pin Carvajal, durante una entrevista con el historiador Rubn Osorio,
encabezada con el ttulo lapidario de El reportaje de Regino Hernndez
Llergo, una pieza maestra de la difamacin.7 Tanto el historiador como el
personaje entrevistado, precisan el escrito de Hernndez Llergo. En muchas
de sus expresiones, Pin Carvajal niega la sinceridad de la informacin
del periodista, sobre todo en sus expresiones respecto a la indumentaria,
uso de armas, carcter y apariencia fsica de Pancho Villa. Poco o nada
se refieren al discurso poltico, agrario o militar del general, por lo que
podramos decir que esos matices en las descripciones de Llergo no mo-
difican de fondo el sentido del reportaje. Ni en sus apuntes polticos ni en
su valor cultural. Por el contrario, estas percepciones discrepantes insisten
en el valor cultural del discurso construido por Llergo y por Villa, porque
diversifican las sensaciones generadas en la construccin mtica del gene-
ral. Pero las lecturas de Una semana, incluso a suerte de negaciones,
repudios y desconfianzas, suman otra historia a las historias que construyen
la historia de Villa, en la que tambin es fundamental conocer la versin
de nuestro reportero.

7. El texto completo, firmado por Rubn Osorio, se titula, The Report of Regino Hernndez
Llergo, a Masterwork of Defamation. Interview with Francisco Pin Carvajal, adopted son
of General Francisco Villa, in Cd. Chihuahua, Mxico, on October 20, 1976, http://ojinaga.
com/pinon/ [Consultado el 27 de diciembre de 2008].

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La escritura del reportaje de Hernndez Llergo se desarrolla por lo menos


en cuatro tiempos. El primero son los prejuicios del discurso periodstico,
con el caudal informativo previo a la definicin del tema, que aade filias
y fobias, adems de las condiciones impuestas por la empresa periodstica
en la que escriba; es decir, es todo el backstage que motiv al reportero
a confrontar a su fuente. El trabajo de campo se desarrolla al recuperar
la informacin para obtener los primeros registros originales: las notas
que Hernndez Llergo utiliz para escribir la crnica o los dilogos de la
entrevista. El tercero, la redaccin, fue el proceso de ordenamiento y tras-
ladacin de la informacin a la pgina en blanco. Y el ltimo, la escritura,
es la versin fina del texto.

Con el establecimiento de estos cuatro tiempos, podemos plantear otras


hiptesis sobre las circunstancias socioculturales de la entrevista. A partir
de los prejuicios: a) Motivado por algn asesor o miembro del gabinete
presidencial de lvaro Obregn, Hernndez Llergo, luego de la aparicin
de los reportes en Estados Unidos donde se auguraba el ascenso de Villa
a la vida poltica, deba conocer la versin de primera mano del retorno
poltico del caudillo. b) En caso de que Villa continuara en su tregua po-
ltica con Obregn, habra que estar al tanto de sus simpatas con posibles
candidatos a la Presidencia de la Repblica, para saber la tendencia de la
campaa de los Dorados del Norte. c) De cualquier forma, era conveniente
para el gobierno medir los alcances blicos del ex general de la Divisin
del Norte, acrrimo rival en lides guerreras de lvaro Obregn, y que ya
haba desafiado con su milicia a los Estados Unidos de Norteamrica.

A partir del trabajo de campo: a) Las primeras impresiones de Hernndez


Llergo, anotadas todava en la Hacienda de Canutillo, debieron preocuparse
por los cambios de los personajes principales del relato, para salpimentarlo
en melodrama: l, temeroso de las reacciones de Villa, pero estoico en
su imagen de reportero transparente; y el mismo Villa, primero rspido y
distante, para despus aligerar su posicin hasta el grado de la ternura. b)
En la seleccin de los dilogos se lee el acento de un norteo seguro de s
mismo, en los lindes del desplante, que tampoco duda en mostrar orgulloso
el rpido progreso de su hacienda, otrora casi en ruinas, ahora un ejemplo
del progreso revolucionario. c) En fin: mostrar, a travs de impresiones
y dilogos, la capacidad vitalsima de Pancho Villa como presidente en
potencia. Y de manera implcita: su valor simblico, con el ejercicio de su
gobierno en Canutillo, para los valores nacionales.

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De la redaccin: a) La configuracin del sueo de Pancho Villa,8 ex-


puesto en la descripcin de la Hacienda de Canutillo y en la interpretacin
de la semblanza del caudillo es como se ha insistido el manifiesto a dos
voces del sueo agrario de la Revolucin; y la avidez de un periodista por
incorporar toda su capacidad de escritura en el reportaje de corte dramtico,
un gnero que apenas se ensayaba en Mxico.

De la escritura: a) La vocacin discursiva de Hernndez Llergo se


construye en un entramado de figuras retricas, que apuntan al uso de ele-
mentos en la construccin simblica de Pancho Villa, un rebelde que es un
revolucionario, y que pareciera no ser el mismo. El primero corresponde a su
pasado de bandolero, y el segundo a su hipottico futuro de bolchevique,
como l se proclam, en las vsperas de la Revolucin institucionalizada
como ideologa de Estado.

En su entramado retrico, el extenso reportaje es una leccin de periodis-


mo en la que el autor utiliza las tcnicas de suspense de la novela de folletn
con finales abiertos, la duda como ilacin de la historia o el nfasis en los
momentos de drama, pero tambin demuestra el dominio de la transcrip-
cin en un reportero que deba hacer sus primeras anotaciones en la alcoba
de Canutillo. Asimismo, se combinan otras tcnicas narrativas, desde el
dilogo inicial con que el autor introduce al lector de manera sbita en la
trama; la minuciosa descripcin de altos contrastes, que incluso observa
con malicia el crecimiento de flores en medio de la cinega de la hacienda;
y, particularmente, la prosopografa, la etopeya y el retrato psicolgico del
protagonista, a quien se le ve dubitativo cuando debe hablar de poltica;
carioso frente a las efigies de sus hijos o de su mujer; enrgico cuando sus
reprimendas son sentencias; y hasta ceremonioso al narrar una parbola a
un campesino o explicar su gusto intelectual por la lectura.
La configuracin del personaje a travs del discurso del reportero, al
igual que lo haban hecho otros actores, traza la imagen, el icono y el
smbolo que representa Villa para la historia social del Mxico moderno.
En este sentido, Una semana se suma a pelculas, novelas, crnicas y
reportajes ms importantes sobre la vida de Villa. Es claro que el trabajo de
Hernndez Llergo no fue el primero ni el nico que apareci en la dcada
de los aos veinte del siglo pasado. A pesar de su condicin efmera, por
ser un gnero periodstico publicado en prensa durante una semana, alcanz
una difusin amplia, y se lleg a traducir a diecisiete idiomas.

8. La expresin el sueo de Pancho Villa deriva de la crnica del periodista norteamericano


John Reed, documentada en su libro Mxico insurgente. De manera reciente fue utilizada en
el artculo de Pedro Salmern Sangins, El sueo de Pancho Villa (2008).

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Los smbolos
del patriarca

Hernndez Llergo era un observador privilegiado de la realidad mexi-


cana, que destacaba por su habilidad natural para buscar lo sensacional.
Escribi Una semana como un ndice de cualidades icnicas con el
cual podemos comprender el sentido cultural de Pancho Villa en la histo-
ria de Mxico, sobre todo, a partir de su revaloracin oficial en los aos
posteriores a su muerte. Adems de su evidente carcter oportuno, Una
semana contiene una serie de representaciones simblicas que se han
desplegado en la historia de la cultura mexicana. Ah, Villa aparece como la
hiptesis oculta para una posible configuracin del patriarca administrador,
proyecto que dominar el sistema de gobierno mexicano al consolidarse
la estatizacin revolucionaria.

No sorprende que Hernndez Llergo asimile a Pancho Villa como una


figura patriarcal, que debe cimentarse en un discurso masculino, como pa-
rece tambin forjar su propia tesis del ejercicio periodstico. Su concepcin
del periodismo se sostiene en la memoria de una triple herencia juvenil,
recuerdos de profundas percepciones masculinas: su padre, su maestro y su
mentor, esos hitos para el adolescente, fueron periodistas. Tampoco sera
raro notar cierto orgullo para destacar efigies que estimulen a su pblico
masculino, como en Diversin, otra de sus creaciones impresas que destac
por ser una revista de entretenimiento masculino, con modelos curvilneas
apenas cubiertas con baadores, ilustrando crucigramas y sopas de letras.
Para Regino Hernndez, el periodismo es una actividad escrita desde la
masculinidad, dirigida a los hombres y escrita sobre varones.

Nunca fue un purista de las palabras. No confecciona su discurso como


un traje de sastre, aunque en la lectura rpida y general ofrece respuestas in-
valuables para apreciar la realidad. Ni siquiera es cuidadoso en la seleccin
gramatical de sus letras. Como se definira al periodismo sensacionalista,
su intencin es la totalidad del discurso y provocar una aglomeracin de
sensaciones en el lector. Por eso, slo en las descripciones de Una se-
mana suele ser cuidadoso al utilizar un recurso muy desgastado por la
retrica del siglo XIX: la sinestesia, que establece una empata entre las
sensaciones de los personajes y la descripcin del paisaje.
Los pajarillos jugueteaban en las ramas de los rboles del jardn, cantando
alegremente, pareca una competencia de msicos silvestres. Timbres
dulcsimos, en diversos tonos, con diversas melodas. Cascada de perlas,
eran unos; risas de bebs, otros; notas de mandolina, maravillosamente

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combinadas, los dems. Belicismo, encantador. Abr el balcn, y un tibio


rayo de sol ilumin el cuarto. Fuera, en el casco de la hacienda, era un ir
y venir constante de gentes, todos con pistola al cinto, llevando bultos
de uno a otro lado; un grupo de nios los hijos del general jugando
al borde de una fuente vaca; a lo lejos, por entre las oquedades de las
paredes derruidas, vacas de ordea, pastando parsimoniosamente, la es-
plndida verdura de la huerta cercana, un deliciosos perfume de flores
recin abiertas, y todo ese indescriptible conjunto de los amaneceres en
el campo (89-90).

Aunque por momentos pareciera su aspiracin, Hernndez Llergo no hace


literatura. Tampoco podra llamarse, al suyo, periodismo cultural. Mucho
menos periodismo de investigacin: si profundiza es en la retrica de las
emociones, no en la delimitacin de objetos de estudio. Su versin de los
hechos es sugerente porque es capaz de anticipar las consecuencias de una
seal, en especial poltica, ms trascendente que la realidad a la que en
principio se refiere. Por ello, una parte medular de la entrevista se explaya
en recorrer las zonas que Villa haba dejado vedadas al pblico, como su
opinin de los polticos del momento, pero tambin su concepcin de los
bolcheviques, la relacin de Mxico con Estados Unidos de Norteamrica,
su programa agrario

Slo por eso podra decirse que Regino Hernndez ejercita un periodismo
radical, que exagera con precisin de bistur en los rasgos necesarios para
mantener la expectacin del lector. De ah que, como en la sinestesia, sea el
uso de superlativos, la exageracin gozosa, su recurso literario recurrente,
aplicado, como un axioma, a las descripciones:
Dnde estn los cmicos!
Oh, aquel grito! Estupendo, maravilloso, pistonudo, inconmensurable
grito. Angustia, curiosidad, desesperacin, todo significaba aquella espan-
tosa exclamacin. Ni en los tendidos de El Torero me estremeci ms, el
ms entusiasta rugido para Gaona, el ms injustificado insulto a Snchez
Meja. Si hubieran querido venderme ese grito, antes de lanzarlo, habra
dado hasta la camisa. Oh, aquel grito! (65).
Este tipo de exageraciones conducen el sentido de su discurso hacia dos
extremos: uno dirigido a la irona y, como un reflejo, otro que abunda en
la creacin de atmsferas de suspenso. Derivados del humor negro con
simpata en la tragicomedia (Llergo ser productor de una de las primeras
fotonovelas modernas en Mxico, Valle de Lgrimas), sus prrafos con-
servan algo de siniestro y espanto, sobre todo cuando l o alguno de sus
acompaantes deben enfrentarse a la figura de Villa, que seduce y aterra
al mismo tiempo.

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Carlos Ramrez Vuelvas

Como complemento de este cuadro, una oscuridad que pareca de boca


de lobo.
Como relmpagos, la fila de lucecitas de las rancheras del camino, pasa-
ban lejos de nosotros. De vez en vez, una cruz de madera sobre un montn
de piedras, humilde tumba abandonada a la vera del camino

Imagnate, compaero lector, semejante escenario, semejantes porrazos,


y rumbo a la hacienda de Francisco Villa! (83).
Y para edulcorar el trago amargo del suspenso y del drama, sabe incor-
porar lentas gotas de azcar de irona en su discurso, con lo que alterna la
posible monotona de una tensin prolongada. Para ello, introduce ligeras
desviaciones para comentar una ancdota casi intrascendente, en el signi-
ficado del discurso.
Y qu es La Cucaracha? inquiri Fernando.
Un automvil explic don Sabs que va y viene por el correo, que
en sus buenos tiempos fue un Ford pero que ahora ha quedado reducido
a su ms mnima expresin. Apenas caben el chofer y las valijas! Y
yo veo que ustedes son dos, esa seorita y el equipaje? (80).
Es un transmisor de la percepcin cultural que fragua una tendencia co-
yuntural (poltica, simblica, ideolgica) en sus textos. Y para ganarse al
lector, guarda bajo la manga de sus lneas, un nutrido arsenal de recursos de
estilo propios de la dramaturgia. En principio, su versin de Pancho Villa
debera sumarse a los muchos retratos que periodistas y escritores realiza-
ron sobre la vida y hechos del caudillo. Pero su habilidad periodstica para
observar la realidad y transmitirla con su peculiar acento sensacionalista
no minucioso, contundente, permite que Una semana se considere
un caso peculiar en el periodismo mexicano. Un caso paradigmtico porque
ledo bajo el tamiz de una escritura icnica, proyecta el smbolo del estado
patriarcal posterior a la Revolucin Mexicana.

El periodismo aporta elementos discursivos para configurar personajes


histricos como Pancho Villa, los cuales no podran limitarse a un slo
legado monoltico.9 Por el contrario, su significado cultural tambin radica
en su aspecto multifactico. Podramos corregir: su densidad polismica,
para ubicar a estos protagonistas ms cercanos al smbolo que rene a los
asistentes al rito, que al icono, sntesis de la imagen popular. En el caso
de Villa, el periodismo apenas cuenta alguna de las historias que se suma
9. Sin dudarlo, Friedrich Katz afirma: Junto con Benito Jurez y Emiliano Zapato, Pancho
Villa es quiz el personaje mejor conocido de la historia de Mxico. Al igual que su aliado
Emiliano Zapata, Villa es tambin muy diferente del resto de los grandes lderes revolucio-
narios del siglo XX (1999:9).

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a las que elabora la memoria de la tradicin oral y a las versiones que se


han difundido sobre su figura.

Al respecto, Friedrich Katz refiere que las leyendas sobre Villa,


Sean correctas o incorrectas, exageradas o verdicas, uno de los resultados
de estas leyendas es que el dirigente ha opacado al movimiento y los
mitos han opacado al dirigente. Tanta atencin se ha centrado en Villa
el hombre que las caractersticas de su movimiento [...] han quedado
olvidadas o nunca se han estudiado (1998:11).

As, su historia slo puede contarse de las mil maneras que ya ha sido con-
tada, para que en cada una de esas versiones se revelen nuevos sentidos en
sus aportes a la historia del Mxico contemporneo. En Una semana,
el icono de Pancho Villa representa una serie de valores como valor, fuerza,
trabajo, dominio, virilidad y ternura Es el ndice de una figura patriarcal
capaz de establecer su dominio a favor del progreso colectivo. Obvia des-
tacar que esa prefiguracin simblica del personaje de Pancho Villa ser
la que explotar con ms ahnco la historia oficial. Y que con la escritura
y difusin de Una semana, Regino Hernndez Llergo coloc una de
las piedras de esa plataforma patriotera.

Es una lnea de investigacin en la historia mexicana, la labor de registrar


los reportes periodsticos ms relevantes que configuran la historiografa de
la historia de Pancho Villa.10 Por fortuna, el excelente trabajo Pensar en el
villismo, de Pedro Salmern Sangins, establece las herramientas de una
estratigrafa en la construccin del conocimiento sobre nuestro personaje.11
Para conocer el sentido cultural del icono de Villa, debe sumarse el exce-
lente trabajo de historia iconogrfica de Miguel ngel Berumen,12 donde
da seguimiento a la construccin de la imagen fotogrfica del Centauro del
10. Con su inigualable rigor historiogrfico, al documentar la historiografa de la Revolucin
Mexicana, lvaro Matute advierte: Intentar una historia de la historiografa exhaustiva
suena quimrico. Se puede morir en el intento y lograr una deseable bibliografa comentada
(2008:8).
11 Pedro Salmern Sangins presenta una historiografa comentada sobre Villa, desde el
inicio de la Revolucin hasta la aparicin de los dos volmenes de la insuperable obra de
Friedrich Katz, Pancho Villa (19898). Esta historiografa se divide en tres perodos: I. De
noviembre de 1910 hasta septiembre de 1913. La aparicin de Villa en el escenario nacional.
II. De septiembre de 1913 a diciembre de 1915. La creacin de la Divisin del Norte y el
establecimiento del villismo como un proyecto alternativo real. III. De 1916 a 1923. Declive
y muerte de Pancho Villa, adems de la diseminacin popular del villismo. (2000:101-128)
12. Miguel ngel Berumen, en Pancho Villa. La construccin del mito (2007) muestra, a
partir de una matriz histrico cronolgica, cmo el personaje histrico se confunde con la
difusin de su construccin mtica. En primer lugar, con los testimonios de los soldados que
acompaaban a Villa, y posteriormente, con la difusin en prensa, tanto mexicana como
norteamericana, de los hechos y hazaas del caudillo. A cada batalla del general corresponda
un nuevo elemento en la constitucin del mito, lo que termin por dibujar todas las aristas
de su confuso retrato histrico.

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Norte, y cmo las filminas grficas y los testimonios orales coadyuvaron


en la construccin definitiva del mito del general de los Dorados. Aunque
Villa depondr las armas en 1920, an en la poca contempornea se pueden
vislumbrar muestras del villismo.

El icono de Pancho Villa es tan grande en su representacin meditica,


como la profundidad de las races populares y culturales del smbolo del
villismo.
El mito y los medios le seguan los pasos al personaje histrico porque ste
era realmente sorprendente y estaba lleno de hechos increbles, aunque
en ocasiones el mito lo aventajaba y cual bola de nieve iba sumando en
cada vuelta todas las versiones que se decan y publicaban sobre Villa.
(Berumen, 2007:43).

Salmern Sangins observa tres fases en la construccin de la imagen de


Pancho Villa. Primero, como la de un rebelde y bandolero, proyeccin que
se encarg de inaugurar el gobierno de Venustiano Carranza a travs de la
prensa peridica a partir de 1913 (por supuesto, incluido El Universal de
Palavicini y Llergo) y que continuar hasta despus de la segunda dcada del
siglo XX, con los primeros historiadores de la Revolucin.13 Este perodo
resulta singular porque, aunado a la chismera que se arremolin sobre l,
desde sus primeras batallas, sobre todo con la cada de Ciudad Jurez en
1913, sedujo las cmaras de los fotgrafos norteamericanos, lo que en un
segundo perodo acrecent, hasta el hartazgo, la popularizacin de su ima-
gen, que adquirir tintes negativos con la toma de Columbus en 1916.

Luego, con el Cardenismo, la figura de Villa se plasm en las banderas de


la reforma agraria y la poltica popular, y se convirti en una de las piezas
dominantes para afianzar la Revolucin Mexicana como un instrumento
integrador del Estado. Finalmente, fue uno de los grandes monumentos
historiogrficos de la idea oficial de la Revolucin Mexicana, sustento
y justificacin histrica del Estado que se reclamaba emanado de ella
(Sangins, 2000:105) .

La reproduccin clsica de Pancho Villa es aquella que lo muestra con


su abundante bigote en medio de una cara redonda, tambin abultada.
Un sombrero de panam, de pequeas alas, defenda la cabeza del general
de los fuertes rayos del sol. La pistola, con su dotacin de parque, era
objeto indispensable. No recuerdo de un slo da que le haya visto sin
13. Si bien M. A. Berumen coincide con Sangins en que es a partir de 1913, digamos, la
fundacin del mito de Villa, encuentra un segundo perodo inmediato en esta construccin
mtica: la toma de Ojinaga, el 10 de enero de 1914.

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ella. Y not, tambin, que en Canutillo, todos, sin excepcin, usan pistola.
Para trabajar, comer, para descansar. Nadie la suelta (91).

Una descripcin similar a la primera impresin del periodista:


Vesta sencillo pantaln kaki, camisa a cuadros con un gran nudo en
la falda y una gran pistola al frente, enfundada en un carcaj de cuero,
primorosamente bordado con hilo de plata, colgando de un cinturn
cuajado de cartuchos (73).

Dos menciones antes de continuar nuestra lectura: la intencin de destacar


la naturalidad del personaje que vesta sencillo pantaln kaki, mientras
que el uso del hiprbole grandilocuente parece celebrar el gran nudo y
la gran pistola, enfundada de manera primorosa con bordados de plata,
en un cinturn cuajado de cartuchos. La representacin icnica apunta
a un hombre sencillo con grandes pertenencias; pero la representacin
simblica nos muestra que ese hombre, que viste de manera popular, es
poseedor de un valioso y visible poder, reconocible de inmediato por
cualquier persona que lo vea.

De alguna manera, ste ser uno de los primeros esfuerzos por divulgar
el smbolo mtico de Pancho Villa. Si no de manera oficial, s en forma
masiva. Los 50 mil ejemplares tirados por El Universal durante junio,
cuando apareci la entrevista, esas miles de reproducciones en miniatura
del monumento prepararon un Pancho Villa que podra adjetivarse al menos
con el ndice de cuatro iconos: virilidad, ternura, sapiencia y patriarcado.
Cuatro ngulos de la faceta total de la escultura de Villa, tallada en manos
de Hernndez Llergo. En cualquiera de los casos se trata de la representa-
cin de la fuerza y de la furia asolando a los enemigos, dirigidas por una
inteligencia suprema. Esta virilidad expresada en el reportaje de Hernndez
Llergo, muestra el poder de control y podero militar de Villa: A ver,
que me traigan uno de esos generalitos de petate, a ver si moviliza 40 mil
hombres en cuarenta minutos! Ni en dos das, seor!... Yo no soy soldado
de nombre, como muchos.

O es todo un captulo de su propia leyenda, basada en ese temperamen-


to explosivo. En una ancdota, Villa refiere que, acompaado slo por
trescientos hombres, lleg a acampar a Parral. Durante la madrugada, lo
sorprendi un pelotn del Ejrcito federal. Con sangre fra, Villa comenz
la defensa del campamento:

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Cog entonces prosigui el general mi pistola 45, de esas chatas, que


les tengo mucha fe, y dispuesto para hacer el primer disparo, esper,
resuelto, agachado cerca de la puerta. A poco, vi que un soldado iba
metiendo la cabeza, con mucho cuidado, para no hacer ruido, con un
rifle en la mano. Le apunt, y le di un balazo en la mera mata de la vida.
Se desplom y al or el disparo los dems, les entr la confusin, pero
repuestos, abrieron el fuego sobre la casa.

O proyecta su fuerza como representacin de su inteligencia en la estrategia


militar: durante medio ao yo fui el nico que les pegu a esos gringos
que trajo Pershing. El nico, seor! Hasta desatenda muchas veces a
mis enemigos mexicanos, por pegarles a los gringos! Ah, seor, les daba
yo cada susto!.

Esta figura del caudillo contrasta con otra descripcin del reportero, don-
de lo presenta como padre enternecedor, que se dirige con la misma ternura
didctica cuando habla de moral con un campesino, que cuando juguetea
con uno de sus hijos. Al acercarse su vstago: El general, en cuclillas, lo
recibi en sus brazos, y levantndolo con la ternura del ms carioso padre,
lo acerc a sus labios; y cuando se encuentra a un campesino: Mire, hijito,
oiga mis consejos []. Usted, lo que debe hacer, es cuidar a su hijo y no
estarle enseando malcriadeces. Dele usted buenos consejos, con cario,
con sinceridad, y no se ande metiendo en muchachadas. Paternalismo
moral que se sintetiza en una compleja concepcin del progreso que de-
bera comenzar al limpiar la suciedad social: Mi pueblo es muy sucio,
seores, y hay que irlos acostumbrando a que sean aseados. Es preciso
quitarles los malos hbitos, para que los gringos no nos digan mugrosos,
no les parece, seores?. Mugre que, segn refiere en otro sitio, slo se
enjuagar con el blsamo de la cultura y la educacin.

Esta reproduccin del monumento de Villa es el ngulo del progreso


sapiente. Hernndez Llergo confirma que el progreso slo se obtiene a travs
de la cultura, al revisar la habitacin de los hijos de Villa, donde abundan
los libros de botnica, gramtica, biologa Pero sobre todo, al observar
que Canutillo es una pequea patria ideal, donde no faltan los servicios:
La hacienda, vista desde la fila de rboles que circunda el casco, presenta,
en primer trmino, la ancha puerta de entrada a la casa del propietario, a
la derecha, la iglesia, en ruinas, y unas nuevas construcciones donde se
hallan instaladas las oficinas federales del Telgrafo y el correo []. Ms
adelante, una calle formada por dos filas largas de casas recientemente edi-
ficadas. Por la izquierda, la huerta con florecientes plantaciones (91).

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La bonanza slo se ha logrado con el esfuerzo de todos los habitantes,


dirigidos por la mano sapiente de Pancho Villa que alecciona sobre el
cultivo de cacahuate con los campesinos, se explaya sobre los beneficios
de la educacin en la escuela Felipe ngeles, discute de armas en un
improvisado campo militar o habla abiertamente sobre poltica interior
y relaciones internacionales. Ya en el plano del nfasis acostumbrado, el
periodista vuelto escultor no se limita en moldear los visibles avances de
la hacienda en la voz estertrea de su escultura:
Miren qu bien me estn quedando, seores! Yo solo lo he hecho
todo, trabajando sin descanso. Yo mismo doy a mi gente la idea de
cmo han de hacer las construcciones Aqu no hay ms ingeniero
que yo, amigos!
Es usted incansable, general! Coment amablemente.
S, amigos. La misma tenacidad que tuve para la guerra, la tengo ahora
para el trabajo. Yo soy agricultor, soldado, ingeniero, carpintero, me-
cnico aadi contando con sus dedos hasta albail! Si todos los
mexicanos fueran otros Franciscos Villas, otra cosa sera de mi patria y
de mi raza (94).14
Cada elemento, la virilidad, la ternura y la sapiencia, prefigura un liderazgo
patriarcal que ser definitivo en la asimilacin de Villa como valor simblico
del Estado. La imagen total es la de un protector que reconstruye su idilio,
una hacienda en ruinas reedificada por su dueo. Un lder que tambin sabe
dirigir a los pobladores del lugar para que ellos participen del milagro,
bajo la mano protectora de el jefe. A decir verdad, a estas alturas de la
narrativa, no importan tanto los detalles como la suma de la imagen, cuyo
primersimo plano ocupa el desempeo de Villa. En algunos momentos
posa de enternecido padre; en otros, de obrero diligente que auxilia a sus
compaeros; ms all asegura la economa de su gente; o incluso puede
demostrar curiosas dotes de moral en sus exposiciones.

Si el icono de Villa resurgi en el perodo de los aos cuarenta y los


cincuenta, fue porque el Estado comenz a erigir smbolos del nuevo na-
cionalismo de la revolucin institucionalizada, que promovi una imagen
protectora para el pueblo. La revolucin estatizada alent la formacin de un
patriarcado gobernante, cuya proyeccin mxima en la poltica se ciment
14. Y si no fuera suficiente, Llergo tampoco se limita en mostrar otro ngulo, referido concre-
tamente al proyecto agrcola de Villa: El general nos condujo entonces a las galeras, donde
l tiene almacenados muchos cientos de sacos de semillas para sembrar, y para el consumo
de la hacienda. Pero antes se detuvo en un amplio local, donde est la planta de la luz. Elogi
mucho la bondad de esa mquina y l, personalmente, para demostrarlo con hechos, la movi,
certificando nosotros que al instante todos los focos quedaron encendidos. En el mismo local
haba motores de automviles y mquinas agrcolas, en reparacin (99).

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en la construccin de smbolos originados en el movimiento armado de


la Revolucin. A partir de esta reflexin, Ilene OMalley explica por qu
Villa es el smbolo contemporneo del Macho.
Un macho es valiente hasta el punto de ser insensato, y dominante hasta
el punto de ser violento. Su incontrolado (quizs incontrolable) apetito
por las mujeres, el alcohol, la accin y la emocin, puede provocar un
dao terrible incluso a la gente cercana a l. Tal vez el ltimo macho, al
menos en el mito, fue el revolucionario Pancho Villa. Como ha sealado
Ilene OMalley, podemos ver el uso poltico del estereotipo machista en
Villa en su restauracin oficial durante los aos 50, cuando el estado se
apropi de su memoria para sus propios fines, pasando de lo que descri-
be a un criminal a la descripcin de lo que es un verdadero hombre, un
verdadero patriota (Rubestein, 2001:226)
Sin duda, habra que matizar esta definicin para adecuarla a la descripcin
que Regino Hernndez presenta de Villa: aunque manifiesta la fuerza viril
del macho (es la analoga a la mexicana del mtico Centauro), no tiene el
apetito insaciable por el alcohol, pero, aparentemente, s por las mujeres,
por la accin y por las emociones. Villa es un macho constructor, protec-
tor y benevolente, y la proyeccin de su figura es paternal, con la ligera
violencia que demanda una educacin progresista.
Esta construccin del macho paterno en la administracin del poder se
consolidar con el establecimiento del patriarcado posrevolucionario,15
desde que Lzaro Crdenas, Manuel vila Camacho y Adolfo Ruiz Cor-
tines, asumen la presidencia del pas, y ocupan la mxima representacin
del Partido Revolucionario Institucional. Curiosamente, esos seran los
gobiernos con los que, bajo tensin, Regino Hernndez negoci a man-
salva periodstica la administracin del poder. Public fotos y reportajes
incmodos para los presidentes, a cambio de canonjas y prebendas. A su
manera, era como si los leyera desde que conoci el proyecto de Villa y lo
expuso con la publicacin de Una semana.
Tambin el estudioso de fotografa histrica, John Mraz, advierte en
Villa la concrecin del hroe de la Revolucin Mexicana, cuando las
publicaciones subvencionadas por el Estado divulgaron los iconos sobre
los que asentaran el proyecto nacionalista. Por cierto, conviene insistir en
que fue durante estos gobiernos (de Lzaro Crdenas a Ruiz Cortines) el
mayor distanciamiento periodstico de las empresas de Hernndez Llergo
con el gobierno; a pesar de que el mismo gobierno habra utilizado expre-
siones patrioteras del patriarcado, como las expresadas por el periodista
tabasqueo.
15. As tambin lo identifica Ilene OMalley en: The Myth of the Revolution: Hero Cults and
the Institutionalization of the Mexican State, 1920-1940. (1993).

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Algo de la intuicin meditica de Regino Hernndez Llergo vislumbr,


todava en vida de Pancho Villa, que este caudillo sera uno de los filones de
la iconografa y el simbolismo de la Revolucin Mexicana. Lo que expli-
cara otra caracterstica de la prosa de Llergo: su aparente sensacionalismo
que ahora debera leerse como una expresin cubista, con la explicacin de
todos los ngulos de las caractersticas icnicas que utiliz para fomentar
el smbolo, en este caso, del patriarcado progresista. Lo que nos conduce
a observar al Villa de Llergo como la proyeccin de una forma de ejercer
gobierno en las postrimeras a la Revolucin. Con la cada del Porfiriato,
el naciente liberalismo global exiga construir un esquema de gobierno
propicio para el Mxico contemporneo, que el Estado foment a travs
del liderazgo patriarcal para construir instituciones. Con su ingenuidad
poltica y una sutil ambicin, que sabe ocultarse suavemente en expresiones
de cario y compasin bienintencionadas, la figura construida de Pancho
Villa en Una semana postula un proyecto de progreso basado en lo
que despus sera el milagro mexicano, la agricultura subvencionada por
el gobierno paternalista.

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Recibido: 16 de abril de 2011 Aprobado: 13 de octubre de 2011

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