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Berthold Brecht, el renovador del teatro social

Oleg K.

Hay hombres que luchan un da y son buenos, otros luchan un ao y son mejores, hay quienes
luchan muchos aos y son muy buenos, pero estn los que luchan toda la vida, y esos son los
imprescindibles.

bertolt brecht

(Eugen Berthold Friedrich Brecht; Augsburg, 1898 - Berln oriental, 1956) Escritor alemn.
Adems de ser uno de los dramaturgos ms destacados e innovadores del siglo XX, cuyas obras
buscan siempre la reflexin del espectador, y fomentar el activismo poltico con las letras de sus
lieder, a los que Kurt Weill puso la msica. Aparte de estas dos facetas, cabe destacar tambin su
prosa breve de carcter didctico y dialctico. La base de toda su produccin es, ya desde los
tiempos de Mnich, una posicin antiburguesa, una crtica a las formas de vida, la ideologa y la
concepcin artstica de la burguesa, poniendo de relieve al mismo tiempo la necesidad humana
de felicidad como base para la vida.

Comenz en Mnich sus estudios de Literatura y Filosofa en 1917, a los que aadira
posteriormente los de Medicina. Durante la I Primera Guerra Mundial comenz a escribir y
publicar sus obras. Luego, entre 1918 y 1920 escribi una pieza sobre el revolucionario
antiesclavista, Espartaco, que despus sera retitulada a Tambores en la noche, influda por la
revolucin en Alemania. El final de esta obra sacude al auditorio: "Todo esto no es ms que puro
teatro. Simples tablas y una luna de cartn. Pero los mataderos que se encuentran detrs, sos s
que son reales". La moralidad de la obra suplanta al teatro tradicional, que pretende ser
imparcial. Tambin por aquella poca, la agitacin revolucionaria bvara de 1918 llev a Brecht a
ingresar en 1919 en el partido social-demcrata independiente.

Desde 1920 frecuent el mundo artstico de Mnich y trabaj como dramaturgo y director de
escena. En este entorno conoci a F. Wedekind, K. Valentin y L. Feuchtwanger, con quienes
mantuvo siempre un estrecho contacto. En 1924 se traslad a Berln, donde trabaj como
dramaturgo a las rdenes de Max Reinhardt en el Deutsches Theater; posteriormente colabor
tambin en obras de carcter colectivo junto con Elisabeth Hauptmann, Erwin Piscator, Kurt
Weill, Hans Eisler y Slatan Dudow, y trab relaciones con el pintor Georg Grosz.

En 1926 comenz su dedicacin intensiva al marxismo y estableci un estrecho contacto con Karl
Korsch y Walter Benjamin. Esta relacin, hizo que sus obras se vertebraran enfrentadas al
decadente juego burgus teatral del individuo aislado, a enmarcarse en el mbito del conjunto
de la sociedad: el individuo autnomo aniquilado por el capitalismo (Mann ist Mann, El hombre
es el hombre, 1924/25) consigue nuevas cualidades dentro del colectivo. Su Dreigroschenoper
(Operade cuatro centavos, 1928) obtuvo en 1928 el mayor xito conocido en la Repblica de
Weimar junto a la msica del compositor alemn Kurt Weill. Este musical, basado en The
Beggar's Opera (1728) del dramaturgo ingls John Gay, era una custica stira del capitalismo y
se convirti en el xito teatral ms importante de Brecht. Se estren en 1928 en Berln. La pera
Ascensin y cada de la ciudad de Mahagonny (1927-1929), tambin con msica de Weill, volva
a criticar severamente el capitalismo.

En 1929 ingresa en el Partido Comunista Alemn. Las penalidades de los obreros y su forma de
entender el teatro, que valoraba sobre todo la crtica a un sistema social capitalista que
enseaba sus colmillos ante el mundo, sin disfraces democrticos, le hace reflexionar seriamente
de cmo tiene que ser el teatro del futuro, la cultura debe ser como un cuchillo que abra los
cerebros, para entender que el comunismo es la respuesta humana a la evolucin social. Es en
est poca cuando realiza una de sus ms impresionantes obras La excepcin y la regla (1930),
un alegato hacia el futuro, de increble alcance filosfico comunista. Brecht, era un hombre por y
para el teatro social, fuera de las tendencias del teatro expresionista. Quera mostrar que ese
camino, por la nuevas sociedad y esttica liberadora, era posible y necesaria. Su verstil empleo
de la lengua y de las formas poticas -lenguaje clsico mezclado con el habla del hombre de la
calle, versos libres e irregulares- lo dirigi a sacudir la conciencia del pblico y a llevarlo de una
pasividad acrtica a la reflexin y, esperanzadamente, a la accin. Brecht llev sus ideas
comunistas al cine con Kuhle Wampe (o A quin le pertenece el mundo?), dirigida por Slatan
Dudow y con msica de Hanns Eisler, que muestra lo que podra ofrecer el Comunismo a un
pueblo alemn azotado por la crisis.

brecht

En 1933 Hitler sube al poder, y durante la representacin de la obra La toma de medidas fue
interrumpida por la polica y los organizadores fueron acusados de alta traicin. El 28 de febrero
de 1933, un da despus de la quema del Parlamento alemn, Brecht comenz su camino hacia
el exilio en Svendborg (Dinamarca), donde la lucha antifascista le inspir los excepcionales
poemas Svendborger Gedichte" (Poemas de Svendborg, 1939). Sus libros son quemados por los
nazis y prohibidos para la poblacin.

Tras una breve temporada en Austria, Suiza y Francia, march a Dinamarca, donde se estableci
con su mujer y dos colaboradoras, Margarethe Steffin y Ruth Berlau. En 1935 viaj a Mosc,
Nueva York y Pars, donde intervino en el Congreso de Escritores Antifascistas, suscitando una
fuerte polmica. Mostr su apoyo por la Segunda Repblica Espaola. Varias canciones militares
para las Brigadas Internacionales se basan en textos suyos, o contaron con su colaboracin,
como Einheitsfrontlied ('La cancin del frente unido').

En 1939, temiendo la ocupacin alemana, se march a Suecia; en 1940, a Finlandia, pas del que
tuvo que escapar ante la llegada de los nazis; y en 1941, a travs de la Unin Sovitica (va
Vladivostok), a Santa Monica, en los Estados Unidos, donde permaneci aislado seis aos,
viviendo de arreglar guiones de otros para Hollywood, pero los suyos no fueron aceptados por
ninguna de las corporaciones cinematogrficas. En 1947 se llev a la pantalla Galileo Galilei, con
muy poco xito. A raz del estreno de esta pelcula, el Comit de Actividades
Antinorteamericanas le consider elemento sospechoso y tuvo que marchar a Berln Este (1948),
donde organiz primero el Deutsches Theater y, posteriormente, el Theater am
Schiffbauerdamm. Antes haba pasado por Suiza, donde colabor con M. Frisch y G. Weisenborn.

En Berln, ya creada la Repblica Democrtica Alemana, junto con su esposa Helene Weigel,
fund en 1949 el conocido Berliner Ensemble, y se dedic exclusivamente al teatro. Aunque
siempre denunci irnicamente, con duras y mordaces crticas, el proceso de restauracin
poltica capitalista de la Repblica Federal. A lo largo de su vida escribi tambin varias
colecciones de poemas, que, con sus obras de teatro, lo sitan entre los ms grandes autores
alemanes. Brecht siempre busc en sus montajes asociarse al pensamiento del espectador, que
quien le oyera compartiese con l su periplo descriptivo, por ello en la DDR se apoy en los
medios de comunicacin de masas para la educacin del pueblo: radio, teatro, cine,
conferencias, escenificaciones de calle, representaciones infantiles, etc. Su meta fue alcanzar un
cambio social, individual y colectivo. En 1955 recibi el Premio Stalin de la Paz. Muri el 14 de
agosto de 1956 en Berln, de una trombosis coronaria.

Proyeccin de su pensamiento

Con el personaje que da ttulo a su drama Baal (1922), Brecht cre un tipo que aparece a lo largo
de toda su produccin en diversas variaciones (Schweyk im Zweiten Weltkrieg, Schweyk en la
Segunda Guerra Mundial, 1943) y que se expresa de manera mucho ms radical en los
fragmentos Untergang des Egoisten Johann Fatzer (El ocaso del egosta Johann Fatzer, 1927/30) y
Die Reisen des Glcksgotts (Los viajes del dios de la suerte, 1941). Mientras el teatro nacido de
las concepciones aristotlicas propone la ilusin de que lo actuado en el escenario es un trozo de
vida real, en el que el pblico participa con sus emociones, Brecht postula que el espectador
debe darse cuenta, a travs de varios artificios, de que lo presenciado es un espectculo. Por lo
tanto, la intencin final no ser la catarsis aristotlica -mtodo para que el pblico purifique sus
sentimientos- sino el despertar de una actitud crtica racional frente a lo mostrado.

El colectivo revolucionario y los dialcticos (Geschichten von Herrn Keuner, Historias del seor
Keuner, 1930), es la anttesis del teatro burgus. El desarrollo literario de Brecht, que en su lrica
pasa desde un acercamiento crtico a la "Neue Sachlichkeit" hasta formas de resistencia colectiva
(Lieder-Gedichte-Chre, Canciones-Poemas-Coros, 1934), est influido por la Biblia de Lutero, la
obra de Shakespeare y la Antigedad Clsica, as como por el teatro asitico y la filosofa china.
Desmenuza en todas sus obras desde 1930, la crpula respetabilidad burguesa, su hipocresa, su
falta de principios, su subversin social que lo aleja del progreso, la robotizacin de los
trabajadores como mercanca, el estado capitalista del mximo beneficio, como juez del poder
sobre la humanidad.

Brecht entiende la filosofa como la doctrina del buen comportamiento, una categora que
resulta fundamental en su obra. En este sentido entiende sus textos como intentos progresivos
de provocar asombro, reflexin, reproduccin y cambios de actitud y de comportamiento en el
espectador. Para ello utiliza el conocido "efecto de distanciamiento" ("Verfremdungseffekt"), que
no debe ser entendido slo como una tcnica esttica, sino como "una medida social", esencial
para el proceso de aprendizaje del pblico, dado que eso reduca su respuesta emocional y por
el contrario, le obligaba a pensar. Sus intentos dramticos ms radicales de carcter pedaggico y
poltico son Lindberghflug (El vuelo de Lindbergh, 1929), Das Badener Lehrstck und der
Neinsager (La parbola de Baden y el que deca que no, 1930), Die Manahme, (La medida,
1930), Die Ausnahme und die Regel (La excepcin y la regla, 1930) y Die Horatier und die
Kuratier (Los horacianos y los curacianos, 1934); en todos ellos se pone de relieve una fuerte
separacin entre escenario y espectador. La preocupacin por la justicia fue un tema
fundamental en su obra. Durante este periodo inicial de su carrera, Brecht diriga a los actores y
empez a desarrollar una teora de tcnica dramtica conocida como teatro pico. Ejemplo las
obras La toma de medidas, La excepcin y la regla, El que dice s y e que dice no, expresiones del
propsito socialista de Brecht.

En el exilio, Brecht escribi sin publicarlas algunas de sus piezas ms conocidas: Leben des Galilei
(Vida de Galileo Galilei, que apareci en 3 versiones: una danesa de 1938-39, otra americana de
1945-46, y la tercera, berlinesa, de 1953-55), Mutter Courage und ihre Kinder (Madre Coraje y
sus hijos, 1939), Der gute Mensch von Sezuan (El hombre bueno de Sezuan, 1943), Herr Puntila
und sein Knecht Matti (El seor Puntila y su criado Matti, 1940), aparte de escritos tericos sobre
teatro (Der Messingkauf, La compra de latn, 1939/40) y algunos apuntes para unas novelas (Tui-
Roman, Novela de Tui, 1930/42; Die Geschfte des Herrn Julius Caesar, Los negocios del seor
Julio Csar, 1938/39).

Brecht y Weigel en 1954 en Berlin Este

Hasta el fn de su vida, siempre proclam que el teatro social poda contribuir a modificar el
mundo. Para ello fue creando una nueva idea del arte como comprensin total y activa de la
historia: no contemplacin lrica de las cosas y ni tampoco interiorizacin subjetiva, sino
elecciones humanas y morales, verificacin de los valores tradicionales y elaboracin de una
nueva presencia de la poesa en la sociedad. Propone continuamente un teatro al servicio del
conocimiento "...Nuestro teatro debe suscitar el deseo de conocer y organizar el placer que se
experimenta al cambiar la realidad, dice Brecht, nuestros espectadores deben no slo aprender
cmo se libera a Prometeo encadenado, sino tambin prepararse para el placer que se siente
liberndolo". Sus ideas han impregnado el teatro en el mundo, pero la sociedad burguesa ha
corrompido su mensaje colectivo social. Ser la sociedad del futuro, el Comunismo, quien haga
realidad sus tesis.

Trozos de su pensamiento

Preguntas de un Obrero ante un libro

Bertolt Brecht

Tebas, la de las siete puertas quin la construy?


En los libros figuran los nombres de los reyes Arrastraron los reyes los grandes bloques de
piedra?

Y Babilonia, destruda tantas veces

quin la volvi a construir otras tantas?

en qu casas de la dorada Lima vivan los obreros que la construyeron?

La noche en que fue terminada la muralla china adnde fueron los albailes? Roma la grande
est llena de arcos de triunfo. Quin los erigi?

Sobre quines triunfaron los Csares? Bizancio, tan cantada

Tena solo palacios para sus habitantes? Hasta en la fabulosa Atlntida,

la noche en que el mar se la tragaba, los habitantes clamaban

pidiendo ayuda a sus esclavos.

El joven Alejandro conquist la India

l solo?

Csar venci a los galos

No llev consigo ni siquiera un cocinero?

Felipe II llor al hundirse

su flota. No llor nadie ms?

Federico II venci la guerra de los siete aos quin la venci, adems?

Una victoria en cada pgina

Quin cocinaba los banquetes de la victoria?

Un hombre cada diez aos

Quin pagaba sus gastos?

Una pregunta para cada historia.

Alabanza del Comunismo

Es razonable, todo el

mundo lo entiende.
Es sencillo.

T que no eres explotador

puedes entenderlo.

Es bueno para ti. Informate al respecto.

Los estpidos lo llaman

estpido, y los sucios

lo llaman sucio.

Es contrario a la suciedad y a la estupidez.

Los explotadores lo llaman crimen.

Pero nosotros lo sabemos:

es el fin de los crmenes.

No es una locura,

sino el fin de la locura.

No es el enigma,

sino la solucin.

Es lo sencillo que resulta difcil de realizar.

"Al ro que todo lo arranca lo llaman violento, pero nadie llama violento al lecho que lo
oprime." (Poema Sobre la violencia)

"Lo difcil se aprende enseguida y lo hermoso nos cuesta la vida."

"Con la guerra aumentan las propiedades de los hacendados, aumenta la miseria de los
miserables, aumentan los discursos del general, y crece el silencio de los hombres"

"Cuando la verdad sea demasiado dbil para defenderse tendr que pasar al ataque."

"Cuando el delito se multiplica, nadie quiere verlo."

"Cuando la hipocresa comienza a ser de muy mala calidad, es hora de comenzar a decir la
verdad."

"El arte, cuando es bueno, es siempre entretenimiento."

"El arte no es un espejo para reflejar la realidad, sino un martillo para darle forma."
"El hombre que no debe seguir tal como es, es necesario verlo tambin como podra ser y
acostumbrarse a esa visin"

"El peor analfabeto es el analfabeto poltico. No oye, no habla, no participa de los


acontecimientos polticos. No sabe que el costo de la vida, el precio de los frijoles, del pan, de la
harina, del vestido, del zapato y de los remedios, dependen de decisiones polticas. El analfabeto
poltico es tan burro que se enorgullece y ensancha el pecho diciendo que odia la poltica. No
sabe que de su ignorancia poltica nace la prostituta, el menor abandonado y el peor de todos
los bandidos que es el poltico corrupto, mequetrefe y lacayo de las empresas nacionales y
multinacionales."

"El regalo ms grande que le puedes dar a los dems es el ejemplo de tu propia vida."

"Entonces, de qu sirve decir la verdad sobre el fascismo que se condena si no se dice nada
contra el capitalismo que lo origina? Una verdad de este gnero no reporta ninguna utilidad
prctica."

"Estar contra el fascismo sin estar contra el capitalismo, rebelarse contra la barbarie que nace
de la barbarie, equivale a reclamar una parte del ternero y oponerse a sacrificarlo."

"Los demcratas burgueses condenan con nfasis los mtodos brbaros de sus vecinos, y sus
acusaciones impresionan tanto a sus auditorios que stos olvidan que tales mtodos se practican
tambin en sus propios pases."

"Ciertos pases logran todava conservar sus formas de propiedad gracias a medios menos
violentos que otros. Sin embargo, los monopolios capitalistas originan por doquier condiciones
brbaras en las fbricas, en las minas y en los campos. Pero mientras que las democracias
burguesas garantizan a los capitalistas, sin recurso a la violencia, la posesin de los medios de
produccin, la barbarie se reconoce en que los monopolios slo pueden ser defendidos por la
violencia declarada". (Las cinco dificultades para decir la verdad)

"Esos que pretenden, para reformarnos, vencer nuestro instinto criminal, que nos den primero
de comer. De moral hablaremos despus. Esos que no se olvidan de cuidar nuestra formacin,
sin que por ello dejen de engordar, escuchen esto: por ms que le den vueltas, primero es
comer, y despus de hartos venga la moral!"

"La crisis se produce cuando lo viejo no acaba de morir y cuando lo nuevo no acaba de nacer."

"La historia ama las paradojas" (dice Brecht en una de sus cartas).

"La naturaleza tiene perfecciones para demostrar que es imagen de Dios e imperfecciones para
probar que slo es una imagen."

"Las madres de los soldados muertos son jueces de la guerra."

"Las revoluciones se producen, generalmente, en los callejones sin salida."


"Me parezco al que llevaba el ladrillo consigo para mostrar al mundo como era su casa."

"Muchos jueces son absolutamente incorruptibles; nadie puede inducirles a hacer justicia."

"Erst kommt das Fressen, dann kommt die Moral." ("Primero va el comer, luego va la moral.")

Otra traduccin posible (que modifica el sentido de la traduccin anterior): "Primero viene el
devorar, luego la moral." En sentido sarcstico, aplcase a los polticos. (pera de los cuatro
centavos)

"Rea porque sus enemigos no podan alcanzarlo, ignoraba que ejercitaban para errar el tiro."

"Seores, no estn tan contentos con la derrota [de Hitler]. Porque aunque el mundo se haya
puesto de pie y haya detenido al Bastardo, la Puta que lo pari est caliente de nuevo" ( 6 de
mayo de 1945, se refiere al capitalismo como causa del fascismo)

"Sr. Wurlitzer, en este momento estoy en posicin de recibir su rgano."

"Si la gente quiere ver slo las cosas que pueden entender, no tendran que ir al teatro:
tendran que ir al bao."

"Un hombre debe tener por lo menos dos vicios, uno solo es demasiado."

"El que no conoce la verdad es simplemente un ignorante. Pero el que la conoce y la llama
mentira, se es un criminal!..."

"Qu es el robo de un banco en comparacin con fundar uno?"

Otra versin: "Qu delito es el robo de un banco comparado con el hecho de fundar uno?"
(pera de los cuatro centavos)

"Instrudo por impacientes maestros, el pobre oye que es ste el mejor de los mundos, y que la
gotera del techo de su cuarto fue prevista por Dios en persona." (Loa de la Duda)

"No acepten lo habitual como cosa natural pues en tiempos de desorden sangriento, de
confusin organizada, de arbitrariedad consciente, de humanidad deshumanizada, nada debe
parecer imposible de cambiar."

Primero se llevaron a los negros,

pero a mi no me import

porque yo no lo era.

Enseguida se llevaron a los judos,

pero a m no me import,
porque yo tampoco lo era.

Despus detuvieron a los curas,

pero como yo no soy religioso,

tampoco me import.

Luego apresaron a unos comunistas,

pero como yo no soy comunista,

tampoco me import.

Ahora me llevan a m

pero ya es tarde.

El Partido somos nosotros

Quin es entonces el Partido?

Vive entre cuatro paredes?

Est prisionero en las crceles?

Escucha en el auricular de los telfonos?

Son sus pensamientos secretos sus conclusiones desconocidas?

Quin es entonces el Partido?

El partido somos nosotros, T, yo, y nosotros, nosotros todos.

Se viste con tu ropa Y piensa en tu cabeza.

Donde nosotros estemos, all estar el Partido, donde se le ataca all combate.

Mustranos el camino que debemos seguir y nosotros lo seguiremos contigo. Pero no sigas sin
nosotros el camino sin nosotros ese camino es el peor no te separes de nosotros podemos
equivocarnos y t tener razn, luego, no te alejes de nosotros.

Nadie lo niega, vale ms el camino corto que el largo, pero si uno de nosotros lo conoce y no lo
puede demostrar de qu nos sirve su sabidura? S sabio, pero s sabio con nosotros. No te
alejes jams de nosotros.