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Influencias del expresionismo en el teatro y el cine

El expresionismo fue algo ms que un simple ismo, fue, como afirma Jenaro Talens, una forma de entender la
vida de la que el arte no era sino un apartado (Talens 1998) La obra expresionista nace como esfuerzo
constante de captar el valor metafsico, absoluto, que se esconde tras los datos inmediatos de la realidad
(Lafforgue, 1971, 26-27)

El autor expresionista traduce sus experiencias mas ntimas, sus propias pasiones interiores. El arte expresionista
no se ocupa de lo objetivo, expresa el pensar y el sentir subjetivo. La finalidad de este movimiento es expresar la
verdad subjetiva de los sentimientos hasta convertir la obra del artista en el reflejo de su propia pasin ntima.

En el teatro expresionista se utiliza el decorado y la vestimenta de los actores como instrumentos al servicio de
obras dramticas. El expresionismo cuestiona el concepto mismo de individuo, Cada Hombre, escriba Edschmid,
ya no es individuo, ligado al deber, a la moral, a la sociedad y a la familia. En este arte no ser otra cosa que lo
mas elevado y lo mas ridculo: ser Hombre. Los autores expresionistas no colocan al individuo concreto como
protagonista de sus dramas, sus personajes no tienen nombres propios, sino genricos. El autor, el actor y el
pblico deben compartir la visin del primero.

Para Jorge Dubatti, es clave el trmino expresin en el sentido de exteriorizacin, de movimiento que va del
interior al exterior del sujeto. (Dubatti, 2009, 126).

El expresionismo plantea el nacimiento de un Nuevo Hombre, en este Nuevo Hombre, el arte tiene un papel
fundamental, Dubatti identifica cuatro funciones bsicas para el arte segn el expresionismo:

(1) da forma a la experiencia histrica del hombre anulada por la objetividad para propiciar el reencuentro del
hombre con el hombre, y a travs de este nuevo equilibrio, del hombre con el ser, la naturaleza, el cosmos, Dios,
etc.

(2) recuerda lo humano en un mundo de deshumanizacin, su funcin pasa a ser denunciar el horror, reclamar el
cambio, gritar el dolor.

(3) Confronta la experiencia histrica con las utopas soadas: proponer otra existencia y otra sociabilidad, donde
el hombre se recupere como hombre total.

(4) Genera conciencia, accin social y poltica. (Dubatti, 2009)

Uno de los representantes mas destacados del expresionismo, por ser de los primeros, fue Ernest Toller, aparece
en Alemania despus de la 1 Guerra Mundial, llev a la escena varios dramas basndose en la escenografa de
Piscator y fue el primero en llevar a las tablas la tragedia Masse Mensch, Los hombres masa, en 1920. Esta
obra est dedicada al proletariado, en la cual Toller, expresa la relacin existente entre el escritor y el
proletariado como el conflicto entre el revolucionario y el intelectual que se declara contrario a la violencia,
mientras que la masa se muestra partidaria de su uso.

El mismo tema rige su obra Destructores de mquinas (1922). Con Pastor may en 1939 compone una de las
primeras stiras del nazismo. Toller mismo reconoce en su obra la intencin de plasmar los conflictos, as como el
choque entre rebeldes y revolucionarios y la lucha del hombre contra la mquina y su amenaza. En Destructores
de mquinas el dramaturgo toma partido por la humanidad sufriente y as lo expresa, no disimula ni evade su
marcada postura a favor de los que menos tienen y los que ms sufren.

Actuacin expresionista

Existieron muchos postulados tericos que se referan a como deba ser el actor expresionista. Los dramaturgos
que haban escrito obras expresionistas mostraban cierto recelo en llevarlas al escenario, crean que el actor que
representara al Nuevo Hombre deba estar tan preparado, tan alejado de viejos moldes de actuacin, que si no
lo lograba, daara al expresionismo en su mismo centro artstico y filosfico. El temor no era solo de los autores
de las obras, las sentencias de cmo deba ser la nueva actuacin fueron proclamadas por escritores, dramaturgos
e intelectuales. Mel Gordon, en su anlisis de la actuacin expresionista destaca tres grandes prescripciones
tericas:

(1) el nuevo actor expresionista como antinaturalista, de Paul Kornfeld: solo un actor que no imite la realidad
puede encarnar la esencia emocional del nuevo drama expresionista. Kornfeld fue claro y preciso: si el actor
debe morir en escena, no debe ir antes al hospital para aprender a morir, [] que abra los brazos y se atreva a
hablar con las palabras que le surgen desde lo mas hondo, esas palabras que van fluyendo como si nunca antes
hubiese hablado en la vida, que no se avergence de estar actuando (Kornfeld, 1916).

(2) el nuevo actor expresionista como despojamiento, Walter Von Hollander en 1917 define la esencia del actor
expresionista como la bsqueda del despojamiento de todos los disfraces corporales, (ropa, piel) para hacer
visible su propia alma. El actor no deba copiar las poses de,los diferentes sentimientos, deba sentir en escena,
expresar sus mas profundas emociones y as llegar a desnudar su alma.

(3) el nuevo actor expresionista como consecuencia directa de la interpretacin de las obras de Friederich
Sebrecht, quien en 1919 postulaba un vnculo intrnseco entre los sentimientos del actor y sus acciones fsicas. El
actor para expresar un dolor sentimental deba tambin expresar dolor fsico con el cuerpo.

Como puede observarse desde los postulados tericos se le peda al actor que se aleje de la representacin
natural, para exagerar todas sus acciones. En la prctica, el actor expresionista, adems de intentar lograr lo que
se estableca en los postulados, se vio influido por diferentes experiencias anteriores.

Innes en su libro El teatro sagrado destaca que uno de los principales rasgos de la actuacin expresionista es su
cualidad no mimtica, artificial y en cierto sentido, retrica. Sin embargo esta artificialidad debe congeniar con la
encarnacin del Nuevo Hombre, subjetividad extrema que se despliega en el actuar del intrprete a travs de sus
gestos y movimientos. Segn este autor el actor expresionista siempre se encarna a si mismo, dicha
concentracin lo lleva a ser la escena de si mismo, aunque al mismo tiempo lo ubique en un lugar comn a todos,
en una emocin arcaica, experimentable tambin por los espectadores.

Por otra parte, Richard Drain se refiere a la actuacin expresionista diciendo que el actor con sus movimientos,
busca expresar un estado interno, mas que imitar un comportamiento.

El objetivo del actor expresionista es lograr una concentracin que lo lleve a lo ms ntimo de su subjetividad, que
pueda olvidarse de todos los preceptos y estructuras cotidianas para encontrase libre de toda razn y reflexin
intelectual. El teatro expresionista utiliz un estilo de actuacin (el estilo exttico) que devino en clichs formales:
la transformacin del rostro, mediante gestos y maquillaje, manos estiradas y miembros que buscan convertirse
en lneas geomtricas que se adecuan a la angulosidad tpica de los decorados. El movimiento corporal alterna
bruscamente entre velocidad y detencin.

Escenografa expresionista

Max Reinhardt

Max Reinhardt aport al teatro expresionista la transformacin escnica. Fue l quien cre, con su Das Junge
Deutschland (la seccin experimental del Deutsches Theater de Berln) el modelo escnico para los dramas
programticos expresionistas: una escenografa reducida a una cmara negra y unos cuantos elementos escnicos
(los necesarios) y una iluminacin de efectos violentos y dinmicos, recurriendo constantemente a la iluminacin
cenital del personaje central. En sus escritos El cuaderno de direccin (1911), Reinhardt expresa: y entonces lo
escribe uno todo, la totalidad de las visiones pticas y acsticas, como una partitura. La composicin de
la partitura es el momento propio de creacin del director escnico, aquello en lo que se muestra la autonoma
de la creacin escnica respecto a la literatura; lo que se pone en escena no es el texto dramtico, sino la
partitura elaborada por el director. La definicin del cuaderno de direccin como partitura, implica, adems,
subrayar la dimensin compositiva frente al trabajo naturalista de Stanislavski. Reinhardt, a medio camino entre
el naturalismo y el expresionismo, busc la renovacin del arte escnico recurriendo a los adelantos tcnicos
disponibles (escena giratoria, iluminacin elctrica y otros efectos mgicos) y a la experimentacin de diversos
formatos y estilos: teatro circular, teatro de masas y el teatro de cmara basado en la escena neutral.

En 1917 uno de los colaboradores de Reinhardt pone en escena el drama Der Better (El mendigo,1912 de Sorge
Reinhard), considerada una de las primeras obras teatrales del expresionismo. En la obra se encontraba el
contraste de luces y sombras, la iluminacin repentina de un personaje o de un objeto con el rayo de un
proyector con el fin de concentrar sobre l la atencin del espectador, y la tendencia a dejar en ese preciso
momento a todos los otros personajes y objetos sumergidos en tinieblas. Era la traduccin visual del axioma
expresionista que impone ver tan slo un objeto escogido en el caos universal y arrancarlo de sus vnculos. Y en l
estaba ya todo anticipado, hasta ese halo fosforescente que sigue los contornos de una cabeza y que se esfuma
hacia el mundo nocturno, y hasta ese haz de luz agudo que haca que surgiera como un grito la mancha blanca del
rostro.

La luz y la oscuridad tomaron entonces un sentido nuevo, sustituyendo a las variedades arquitectnicas, o bien
animando y transformando un decorado nico: iluminaciones cambiantes que se entrecruzaban y se oponan
eran el nico medio de paliar la mediocridad de las telas Ersatz y de intensificar la atmsfera que vara segn
las exigencias de la accin. La funcin de la luz como medio para dar forma a un espacio no est solamente
reconocida en la pintura, Max Reinhardt, en sus puestas en escena, ya la haba explotado con conocimiento de
causa. Su puesta en escena del Mendigo de Sorge ha estado construida a partir del efecto de la luz para la
ordenacin del espacio, los elementos habituales del decorado haban sido eliminados.

La concrecin del estilo escnico expresionista anunciado por Reinhardt fue responsabilidad de los directores
escnicos Leopold Jessner (quien posteriormente incluy la construccin de escenografas rtmicas incorporando
escaleras), Jrgen Fehling, Richard Weichert, entre otros.

Felix Emmel, en su Teatro exttico (1924) reserva un capitulo muy importante a la escenografa: debe aparecer
una formacin escnico-espacial que solo exprese la esencia del drama puesta en movimiento mediante
imgenes [] por eso debemos liberar la escena de todo lo superfluo, de toda apariencia decorativa. Debemos
crear el teatro de la lnea simple, del color puro, del espacio puro, que no paraliza el vibrar de la fantasa [] As
pues, nosotros reclamamos la escenografa puesta dramticamente en movimiento, la escenografa rtmico-
espacial cmo lo conseguimos? A veces por medio de la articulacin del suelo escnico, los actores que deben
interpretar sobre el habitual tablado del escenario no pueden moverse en absoluto dramticamente. Cuando el
alma del actor se decide por lo dramtico, su cuerpo ha de poder desplazarse hacia arriba en el espacio [] as
llega Tairov a sus bien y profundamente concebidas elevaciones del suelo escnico. As llega Jessner a su
frecuentemente atacada escalera [] Adems hoy luchamos por un nuevo ajuste del color en este espacio
dramtico. Los colores no pueden ser empleados como valores puramente pictricos [] en efecto los colores
tambin pueden comunicar lo dinmico. Pueden ser placenteros, graciosos, atractivos, apasionados,
desesperantes, fluyentes, ardientes, jubilosos

Cabe resaltar que el uso del color con una funcin simblica fue constante en las puestas en escena
expresionistas y debe mucho al aporte de pintores como Kandinsky, Kokoschka o Schreyrer.

Emmel tambin hace mencin en sus escritos, a la lnea y a la forma, expresa que deben utilizarse
dramticamente. Para el autor todas las lneas y formas corpreas tienen en s mismas una tendencia al
movimiento, que debe utilizarse para generar dinamismo en el sentido del drama. hay un pesar, un alzar, un
aspirar, un estar cautivo, un asfixiar, un empujar-hacia-lo-abierto, un impeler-hacia-lo-profundo de las lneas y
formas corpreas. (Emmel, 1924)
Para ejemplificar recurre a la imagen de un bosque de pinos, en l las lneas de los troncos elevan a quien los mira
gracias al propio impulso del movimiento, o a una pequea choza de pescador, en donde las lneas de las vigas
encapsulan de alguna manera el alma de quien esta dentro.

El expresionismo, del teatro al cine

Desde el da en que George Melies film su famoso Viaje a la luna (Le voyage Dans la Lune, 1902), el teatro se
herman con el cine. Melies muestra una dramatizacin, monta secuencias con una continuidad narrativa nunca
vista en el celuloide hasta ese momento. Aos despus la corriente expresionista tambin se expandi al nuevo
arte.

En 1919 Robert Wiene dirige El gabinete del doctor Caligari y este film se convierte en el triunfo definitivo del
movimiento expresionista en el cine. Carl Meyer y Hans Janowitz fueron los autores del argumento, Walter Rhrig
y Hermann Warm se encargaron de la escenografa, recurriendo a los decorados pintados.

La pelcula, a travs de las lneas y formas del decorado, expone simblicamente la mentalidad y estado anmico
de los personajes y aspira a traducir el drama plsticamente. Fue iluminada por Willy Hameister que utiliz las
formas y las sombras pintadas en el decorado, de este modo, luces y sombras pintadas en los decorados evitaban
todo gasto innecesario de luz. Caligari fue, como en otro tiempo los filmes de Mlis, teatro filmado, en que el
corte se redujo esencialmente a una serie de cuadros registrados por el operador.
Los decorados no estn estilizados, crean un universo discordante que causa el desequilibrio mental del hroe: las
calles contrahechas, las casas atravesadas, las sombras y las luces que se oponen en violentas manchas blancas y
negras, participan en las lneas quebradas que determinan de esa manera una ruptura continua. Pero la expresin
no se contenta con ser simplemente pictrica. Llega a ser un verdadero universo simblico aprovechando las
respuestas instintivas que sugieren las verticales, las diagonales y los otros elementos lineales de la composicin.

En el film estn claros los fines del expresionismo: traducir simblicamente, mediante lneas, formas o volmenes,
la mentalidad de los personajes, su estado de nimo, incluso su intencionalidad, de tal manera que la decoracin
aparezca como la traduccin plstica de su drama. Lejos de ser primario, este simbolismo suscita reacciones
psquicas ms o menos conscientes que orientan el espritu del espectador, de igual modo que el simbolismo
esotrico.

En 1927 Fritz Lange dirige Metrpolis, gran referente cinematogrfico del expresionismo y una obra maestra
considerada Memoria del Mundo porla UNESCO.

Tomando como referencia las funciones para el arte segn el expresionismo (por Dubatti), en Metrpolis
identificamos claramente cada una. Ante todo el nacimiento de un Nuevo Hombre es el hilo conductor del filme.
El Mediador, este hombre que prestando su corazn media entre cerebro y manos, haciendo posible el
surgimiento de esa figura idlica que traera las soluciones a una sociedad muy desigual. El filme de Lange es una
denuncia de principio a fin, un llamado de alerta a toda la sociedad de la poca, pidiendo a gritos un cambio y
prediciendo que ser de la humanidad si no se acta pronto. Confrontando de ese modo, la experiencia histrica
con la utopa soada; buscando generar conciencia impactando con la realidad cruda que se muestra en el filme.

La historia de Metrpolis, en manos de la guionista Thea Von Harbou, muestra una gran ciudad en el ao 2026, en
donde la clase obrera vive por debajo, en una ciudad subterrnea, trabajando para que la ciudad de arriba
funcione. Aqu los encargados de la fotografa Karl Freund, Gnther Rittau y Walter Ruttmann, y los directores
artsticos Otto Hunte, Erich Kettelhut y Karl Vollbrecht, fueron fundamentales para crear dos mundos totalmente
opuestos, la ciudad subterrnea yla Metrpolispor encima. Utilizando maquetas para ambientar ambos espacios.

La ciudad de los trabajadores es lgubre, con ambientes llenos de enormes y oscuras mquinas que no dejan
espacio para las personas, volviendo a citar a Emmel, esta ciudad esta creada por una escenografa que expresa la
esencia del drama.

Cada pared, cada esquina, cada mquina juega un papel dramtico importante, expresan por si mismas y
reclaman a gritos luz, aire y desahogo.

Mientras que la ciudad de la superficie es luminosa, con grandes jardines, rascacielos y autopistas magnficas,
todo resplandece, aqu la escenografa transmite lo opuesto a la de la ciudad subterrnea.

Para que la Metrpolis exista necesita del trabajo sacrificado de los obreros, que no descansan para que las
mquinas funcionen correctamente, y as permitir que la vida de los de arriba transcurra plcida y sin
inconvenientes.

La actuacin en la pelcula tambin responde a los lineamientos expresionistas los actores que interpretan al
dirigente de Metrpolis, Alfred Abel, y al hijo de ste, Gustav Frhlich, as como Brigitte Helem, en el papel de
Mara; interpretan sus libretos de forma extrema, acentuando cada gesto y movimiento, incluso los del rostro,
exageradamente maquillado. Ninguno de sus movimientos busca ser fiel a la realidad, el objetivo final es
expresar, sacar cada gesto desde lo mas hondo de su ser, transmitir cada sentimiento con todo el cuerpo.
Y realmente lo logran, cada uno de ellos conmueve sin ser escuchadas
jams ninguna de sus palabras. El cine mudo era un desafo para los actores y mayor an si la actuacin
corresponda a un libreto expresionista, como es este caso. En Metrpolis se distingue claramente el
estilo esttico en la actuacin.

Otro gran filme, que merece ser mencionado en nuestro anlisis es, Ciudadano Kane, (1941), de Orson Welles.
Considerado por muchos crticos, hasta el da de hoy, la mejor pelcula de todos los tiempos.

Con una gran influencia del expresionismo alemn, Ciudadano Kane, rompe con todos los paradigmas de cmo
hacer una pelcula hasta el momento.Desde la estructura narrativa, apelando al uso deflash back y diferentes
narradores; los movimientos de cmara, usando dolly, travellings y gras, la fotografa, utilizando una gran
profundidad de campo en casi todas las escenas; los efectos especiales y el maquillaje, siendo Welles el actor que
interpreta a un mismo personaje a lo largo de los aos, requiriendo una gran caracterizacin. El filme de Welles
fue una innovacin en la cinematografa del momento.

Desde la primer escena, donde la cmara panea describiendo la gran mansin Xanad, la pelcula remite al
expresionismo. La iluminacin en claro oscuros, las formas angulosas entre la niebla que van mostrando poco a
poco una Xanad derruida y abandonada. El guin, a cargo de Orson Welles y Herman Mankiewicz, nos relata la
vida de Charles Foster Kane, un millonario, magnate de la prensa que muere solo, refugiado en su mansin cuya
ltima palabra pronunciada es Rosebud. A partir de all un periodista intenta averiguar el significado de la
palabra reconstruyendo la vida de Kane a travs de sus conocidos y allegados. A lo largo de todo el filme se
esconde esa bsqueda del Nuevo Hombre, tan citada por los primeros autores expresionistas, vamos
conociendo a Kane y cada vez resulta mas desagradable, mas egosta; solo esa palabra Rosebud puede develar
un Nuevo Hombre, mas noble, con sentimientos puros e inocentes. A lo largo de su vida pudo comprar todo
cuanto quiso, sin embargo en lo profundo de su corazn aoraba volver a su infancia, a una humilde casa donde
lo nico que tena era un trineo de madera, llamado Rosebud..

El director de fotografa, Gregg Toland fue el responsable de las innovaciones tcnicas y lumnicas en el filme.
Experiment con lentes para aumentar la profundidad de campo, y cundo no se poda, usaba una pintura mate,
filmaba un plano con un fondo oscuro, luego rebobinaba la pelcula y rodaba el fondo iluminado y el primer plano
oscurecido.

Experiment con lentes para aumentar la profundidad de campo, y cundo no se poda, usaba una pintura mate,
filmaba un plano con un fondo oscuro, luego rebobinaba la pelcula y rodaba el fondo iluminado y el primer plano
oscurecido. Los planos picados y contrapicados son otra caracterstica de la pelcula, cargando de emocin las
escenas, mostrando los decorados por encima de los personajes.
Una escenografa fastuosa para representar Xanad, con planos muy
abiertos, con gran profundidad de campo que permite ver grandes espacios con pocos muebles muy bien
dispuestos, creando la sensacin de un lugar an ms grande e imponente.

Cuando el periodista recorre el lugar, tras la muerte de Kane, la iluminacin es lgubre, los muebles y esculturas,
todos amontonados generan sensacin de opresin y caos.

Maurice Seiderman, estuvo a cargo del maquillaje, gran labor, teniendo en cuenta que fue necesario caracterizar
a Welles de ms joven, y luego de un seor mayor, tarea que demandaba entre seis y siete horas. Con el
maquillaje se busc naturalidad y realismo, no estaba tan apoyado en el expresionismo como si la iluminacin del
filme.

La actuacin en Ciudadano Kane, recae en el personaje principal, Charles Foster Kane, interpretado por Orson
Welles, quien hace uso de su voz grave y potente para interpretar las lneas del libreto, de modo que sus palabras
queden resonando en el espectador, su voz impacta y la entonacin conmueve, cuando Kane habla sus palabras
son lo ms importante de la escena, nos transmite a un hombre seguro de si mismo, un hombre que no le tema a
nada, que sabe cmo manejarse y cmo manejar a los dems.
Solo una palabra en todo el filme suena diferente: Rosebud, es casi un lamento, un pedido de ayuda desde lo
mas profundo de su ser, no parece ser la voz del mismo hombre que escuchamos orar frente a una multitud de
posibles votantes, ni el mismo al que no le importo que lo descubrieran siendo infiel y grit grandes amenazas a
su contrincante poltico. La ltima palabra que pronunci Kane surgi del Nuevo Hombre, de ese otro ser
dentro de su ser.

Hubo muchas, y siguen surgiendo, grandes pelculas expresionistas, hicimos mencin solo a tres, como una
muestra de cmo el expresionismo influy en el teatro y desde all como el teatro expresionista influy en el cine.

Bibliografa:

Snchez, Jos A. La escena moderna. Manifiestos y textos sobre teatro de la poca de vanguardias. Ediciones
Jos Snchez 1999 Ediciones Akal 1999.

Dubatti, Jorge coordinador. Historia del actor II, del ritual dionisaco a Tedeusz Kantor Ediciones Colihue 2009.

Snchez, Jos A. Brecht y el expresionismo: reconstruccin de un dilogo revolucionario.

Mirlas, Len Panorama del teatro contemporneo Editorial Abril 1987

EISNER, Lotte H. La Pantalla Demonaca. las influencias de Max Reinhardt y del expresionismo. Madrid: Ctedra,
1988

KRACAUER, Siegfried De Caligari a Hitler. Una historia psicolgica del cine alemn. Barcelona: Paids, 1995

Lic. Leticia Krutli