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LA CADA DE ROMA

Impacto y conciencia crtica por la cada de Roma


La ms brillante luz del Orbe entero se ha extinguido; el Imperio romano ha
sido decapitado. Por decirlo claramente, el mundo entero ha muerto con una ciudad.
Quin habra pensado que Roma, levantada con sus victorias sobre el mundo entero,
iba a caer de forma que se convirtiera a la vez en madre y tumba de todos los pueblos?.
San Jernimo, Comentarios a Ezequiel, ca. 410.

S que para los ms resultar intolerable orme decir que somos peores que los
brbaros. Nos agrada el comportamiento inmodesto; los godos lo detestan. Evitamos la
pureza; ellos la aman. Fornicar, ellos lo consideran un crimen y un peligro; nosotros,
cosa honorable.
Salviano, El gobierno de Dios, ca. 440.

Admiracin de los germanos por el mundo romano


No te imaginas cunto nos hemos redo de pensar que, cuando t estas delante,
los brbaros se preocupan no vayan a cometer un barbarismo hablando en su propia
lengua.
Sidonio Apolinar, Carta a Siagrio (noble romano empleado en la alta
administracin de la corte burgundia), ca. 475.

Tuyo es mi pueblo, y hallo mayor honor en ser tu vasallo que en reinar sobre mi
propio pueblo.
San Segismundo, rey burgundio, en carta al emperador Anastasio I, 516.

Comparacin militar entre romanos y germanos


Slo por su instruccin militar los romanos conquistaron todos los pueblos.
Qu podran haber alcanzado unas modestas fuerzas romanas contra hordas de galos?
Qu podran aventurarse a intentar los soldados romanos, de baja estatura, ante los
germanos, tan altos?
Vegecio, Eptome, ca. 500.

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En ciertos aspectos se enfrentaron dos fuerzas iguales. Los alamanes eran ms
fuertes y veloces por su fsico; nuestros soldados, largamente instruidos, ms dispuestos
a acatar las rdenes. Los enemigos eran fieros e impetuosos; nuestros hombres,
tranquilos y prudentes. Nuestros hombres haban depositado la confianza en su cabeza,
en tanto que los brbaros la tenan puesta en sus enormes cuerpos.
Amiano Marcelino, Historia, descripcin contempornea de la batalla cerca de
Estrasburgo entre el emperador Juliano y los invasores alamanes, en 357.

La prdida de frica, clave del derrumbe romano en Occidente


Cuando Genserico toma en el 439 Cartago, o sea, la gran base naval de
Occidente, y poco despus Cerdea, Crcega y las Baleares, la situacin del Imperio en
Occidente queda quebrantada a fondo. Ha perdido ese Mediterrneo que hasta entonces
haba sido el gran instrumento de su resistencia.
Henri Pirenne, Mahoma y Carlomagno, 1935.

El Cristianismo, religin oficial del Imperio romano


Todos nuestros pueblos [] deben adherirse a la fe transmitida a los romanos
por el apstol Pedro, la que profesan el pontfice Dmaso y el obispo Pedro de
Alejandra [], o sea, reconocer, de acuerdo con la enseanza apostlica y la doctrina
evanglica, la Divinidad una y la Santa Trinidad del Padre, del Hijo y del Espritu
Santo. nicamente quienes observan esta ley tienen derecho al ttulo de cristianos
catlicos. En cuanto a los otros, esos insensatos extravagantes, son herticos y
fulminados por la infamia, sus lugares de culto no tienen derecho a llevar el nombre de
iglesias, sern sometidos a la venganza de Dios y despus a la nuestra.
Edicto de Tesalnica, 380.

Politesmo vs monotesmo en el Imperio romano


Los emperadores del Alto Imperio podran creerse dioses, lo cual slo les
serva para ponerse a la altura de los diosecillos del panten politesta. Los del Bajo
Imperio, sin dejar de ser hombres, reflejarn la temible majestad del Dios de Abraham.
Henri-Irne Marrou, San Agustn y el final de la cultura antigua, 1950.

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Imptase al Cristianismo la cada de Roma
Una vasta porcin de la riqueza pblica y privada se dedicaba a las onerosas
exigencias de la caridad y la devocin, y la paga de los soldados se derivaba hacia una
intil multitud de ambos sexos que slo poda exhibir como mrito la abstinencia y la
castidad.
Edward Gibbon, Historia de la Decadencia y Cada del Imperio Romano, 1781.

Recelo de los paganos ante los monjes


Isla asquerosa llena de hombres que huyen de la luz. / Monjes se llaman,
usando un nombre griego, / porque desean vivir solos, sin ser vistos de otros hombres. /
Temen los dones de Fortuna, asustados del dao que sta pueda inferirles: / desatinos
locos de cerebro sin mente, / que no puede sufrir el bien por temor al mal.
Rutilio Namaciano, prefecto de Roma en 414, en un poema suyo.

La cada de Roma presentada como fenmeno de integracin


El Imperio tena ante s tareas mejores que empearse en el esfuerzo indefinido
y estril de excluir a unos extranjeros que podan serle de utilidad.
Lo que llamamos la cada del Imperio de Occidente fue un experimento
imaginativo que se fue un poco de las manos.
Walter Goffart, Brbaros y Romanos, 418-584. Las tcnicas de acomodacin,
1980.

Valoracin presentista de la cada de Roma


El final del Occidente romano presenci un horror y un desbarajuste tales que,
sinceramente, espero nunca tener que vivir algo parecido; destruy, adems, una
refinada civilizacin, arrojando a los habitantes de Occidente a niveles de vida
prehistricos. Los romanos de antes de la cada estaban igual de seguros que nosotros de
que su mundo permanecera para siempre esencialmente inalterado. Se equivocaban.
Haramos bien en no repetir su autocomplacencia.
Bryan Ward-Perkins, La cada de Roma y el fin de la Civilizacin, 2005.

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El fin del Imperio en Occidente: un balance de cambios y permanencias
Mrese por donde se mire, el periodo inaugurado por el establecimiento de los
brbaros en el Imperio no introdujo en la Historia nada absolutamente nuevo. Lo que los
germanos destruyeron es el gobierno imperial in partibus Occidentis, pero no el
Imperio. Ellos mismos, al instalarse en l como foederati, lo reconocieron. Lejos de
querer introducir nada nuevo, se alojan en l, y si su instalacin entraa graves
degradaciones, no trae consigo un plan nuevo: casi podra decirse que el viejo palacio
est ahora dividido en departamentos, pero como construccin perdura. En resumen, el
carcter esencial de la Romania sigue siendo mediterrneo. Considerando las cosas
como son, la gran novedad de la poca es un hecho poltico: una pluralidad de reinos
substituye en Occidente a la unidad del Estado romano. Y eso es sin duda considerable.
El aspecto de Europa cambia, pero su vida en el fondo permanece inalterada.
Henri Pirenne, Mahoma y Carlomagno, 1935.

Las invasiones del siglo V echaron abajo la economa antigua en Occidente.


Esto no significa, sin embargo, que la idea de los pueblos germanos fuese acabar con el
sofisticado mundo de la Antigedad. Los invasores entraron en el Imperio queriendo
disfrutar de su alto nivel de vida, no destruirlo. Pero, fuese cual fuese la intencin de los
germanos, sus invasiones, el desmadejamiento que causaron y la subsiguiente
desintegracin del Estado romano sin duda fueron la causa principal de la muerte de la
economa romana. Los invasores, sin ser culpables de asesinato, s cometieron
homicidio.
Bryan Ward-Perkins, La cada de Roma y el fin de la Civilizacin, 2005.