Está en la página 1de 15

MINIMA Y MAXIMA HISTORIA DE LA MEDICINA

Dmaso Alonso, varn de muchas almas: el gran fillogo, el


gran poeta... Pero de cuando en cuando, llamado por la vida
de un mnimo, casi desconocido personaje, el gran fillogo y
gran poeta Ha su petate, moviliza a su Eulalia y so Instala
en la penumbra de un archivo provinciano para conocer o bus-
car por si mismo papeles que le den fe o noticia de un pe-
queo hecho relativo al personajlllo en cuestin. Al Dmaso
seducido por el primor do lo menudo y vulgar quiero dedicar
estas reflexiones mas sobre la historia provinciana o local
de la Medicina (P. I. E.)

Nuestro problema es el siguiente: en qu medida ysobre todo


de qu manera pueden tener importancia para la historia universal de
la Medicina las investigaciones historiogrficas limitadas a estudiar lo
que el saber y el quehacer de los mdicos fueron en tal aldea, tal
ciudad, tal regin o tal pas?
Hay casos en que la respuesta salta a la vista del ms miope:
aquellos en que la obra realizada en la ciudad, la regin o el pas
de que se trate pertenece como parte integral, para decirlo al modo
escolstico, al nivel estelar de la historia de la medicina. Quien estu-
die lo que durante el siglo XVI hicieron los mdicos de Padua, no
har sino mostrar lo que fue una muy considerable porcin de la Medi-
cina del Renacimiento; por tanto, recordar una etapa y una fraccin
del pasado de la Medicina que hoy se halla vigente en toda la exten-
sin de nuestro planeta. Lo mismo cabra decir, mutatis mutandis, del
Pars o del Berln del siglo XIX, y mucho ms deber decirse si de ese
Pars y ese Berln pasamos a la Francia y la Alemania de que Pa-
rs y Berln eran entonces capitales.
El problema que en tales casos se presenta al historiador consis-
te en descubrir de qu modo la Medicina hecha en la ciudad o
el pas en cuestin se engarza con las restantes partes de esa totali-
dad que antes he denominado historia estelar de la Medicina; modo
que en determinadas ocasiones ser la mera yuxtaposicin comple-
mentaria y en otras la conexin unitaria y sistematice. Mera yuxtaposi-
cin complementaria hay, por ejemplo, entre la anatoma patavina de
Vesalio y la cosmologa germnica de Paracelso, o entre el sistema
mdico de Stahl y el sistema mdico de Boerhaave. Existe, en cambio,
una secreta conexin unitaria y sistemticael pensamiento nosoigi-
co de Virchow sera, creo yo, el necesario eslabn intermedioentre
la patologa flsiopatolgica de los alemanes Wunderlich, Traube
y Frerichs y la patologa anatomoclnica de los franceses Charcot,
Potain y Cornil.

617
Pero no es ste nuestro tema. Porque de lo que ahora se trata es
de saber qu importancia pueden tener para la historia universal de la
Medicina las investigaciones historiogrficas de carcter local, regio-
nal o nacional, cuando la obra realizada en la localidad, la regin o el
pas de autos no es, en el rigor de los trminos, parte integral de la
medicina estelar de la poca estudiada; con otras palabras, cuando del
egregio nivel de un Virchow o un Charcot descendemos al nivel mu-
cho ms modesto de los prcticos rurales o suburbanos de la poca
de uno y otro, y cuando del Pars de Napolen I o del Berln de Gui-
llermo II pasamos a la Grazalema del reinado de Fernando Vil o al Vi-
tigudino del tiempo de Alfonso XII. Ms breve y geogrficamente:
cuando desde las ms altas cimas bajamos a los ms humildes valles
de la historia del saber y el quehacer de los mdicos.
As planteada la cuestin, tres respuestas veo posibles, corres-
pondientes a otras tantas doctrinas historiolgicas: la historia como
historia de las ideas o, si se quiere, de los grandes sucesos mentales;
la historia como historia de las sociedades o, si as se prefiere,
de los grandes hechos sociales; a historia, en fin, como una articu-
lacin complexiva y ms o menos sistemtica de grandes ideas y pe-
queas ideas y de grandes hechos sociales y pequeos hechos sociales:
la historia integral.
Considerada como historia de las ideasla Ideengeschichte de
ciertos historilogos alemanes del primer tercio de este siglo; una
visin del pasado cuyo ideal sera la historia sin nombres, en qu
consistir la de la Medicina? Evidentemente, valgan estos epgrafes
como ejemplo, en la descripcin sucesiva y sistemtica de lo que
fueron entonces y son ahora para nosotros la morfologa arquitectnica
del Renacimiento, la estequiologa fibrilar, la fisiologa experimental y
mensurativa, la iatromecnica, la patologa anatomoclnica, y as en lo
tocante a las restantes lneas maestras y lneas menores del pensa-
miento biolgico y mdico. Y as considerada la historia de la Medi-
cina, qu importancia podr tener lo que en el siglo XVII, o cuan-
do sea, pensase o hiciese un humilde mdico en un hospitalillo de Gra-
zalema o junto al lecho de un enfermo de Vitigudino? Desde su altu-
ra olmpica, un historiador de la Medicina as orientado responder
con arrogancia y sin vacilacin: Importancia? Ninguna. El destino
histrico de ese mdico de Grazalema o de Vitigudino sera haber
existido, conforme a la expresin de Sartre, de trop pour l'terni-
t; en haber sido un epte humano histricamente intil. Como a los
cisnes de la retrica modernista, a la erudicin local habra que re-
torcerle el cuello; as lo impondran de consuno la seriedad, el nivel
y la interna economa del verdadero conocimiento histrico.

618
Demos un paso ms, y consideremos la historia de la Medicina
como historia del ingrediente mdico de la sociedad. Ahora seguir
hablndose, por supuesto, de morfologa arquitectnica, estequiologa
fibrilar, iatromecnica, etc.; pero a la adecuada descripcin de lo que
cada uno de estos epgrafes significa se aadir lo que desde un pun-
to de vista a la vez tcnico, econmico, poltico y administrativo
est siendo la asistencia mdica cuando se hace esa anatoma y se ela-
bora esa iatromecnica, y esto tanto en los centras y en las ciuda-
des donde tales hazaas acontecen como en los hospitalillos de Graza-
lema y en las viviendas rurales de Vitigudino. Ms an: el historiador
tratar de saber con datosa la postre, estadsticoscmo la situa-
cin social en que tales invenciones cientficas surgen y cobran diaria
realidad tales hechos asistenciales, condiciona o determina el conteni-
do y la forma de aqullas y de stos. No es poco, ciertamente. Pero
el pensamiento y la accin de nuestros mediquitos de Grazalema o de
Vitigudino a qu quedaran en tal caso reducidos? Indudablemente,
a la condicin de meros datos numerales complementarios y acceso-
rios; porque los datos estadsticamente importantes y significativos,
aquellos sobre los cuales la construccin y la descripcin del historia-
dor principalmente se basan, son y deben ser los relativos a los luga-
res en que la gran historia se hizo: el hospital y la ciudad de Pars
o de Berln, el hospital y la poblacin industrial de Manchester o de
Essen, y as sucesivamente. Tampoco mirados desde este punto de
vista quedan muy bien parados los temas locales y nacionales, cuando
la Medicina en ellos tratada no llega a ser, ni intelectual ni asisten-
cialmente, parte integral de la grande y universal historia del arte de
curar.

Queda ahora la tercera actitud historiolgica, la historia integral,


y la respuesta a nuestro problema que a ella corresponde. Llamo his-
toria integralms exactamente habra que llamarla historiografa
integrala la que, repetir lo dicho, trata de presentar el pasado
como una articulacin complexiva y ms o menos sistemtica de gran-
des ideas y de pequeas ideas y de grandes hechos sociales y peque-
os hechos sociales; enumeracin a la que sera necesario aadir, para
que el adjetivo integral quedase por completo justificado, las gran-
des y las pequeas esperanzas y las grandes y pequeas dilecciones,
cuando unas y otras no tienen como titular un simple individuo, sino
un grupo social suficientemente amplio y representativo. Y puesto que
tal actitud es la ma, deber decir con cierto pormenor cmo desde
ella y con ella pueden ser entendidos y valorados en nuestra comn
disciplina los estudios historiogrficos de mbito local, regional o
nacional.

619
Permtaseme que acometa mi empeo partiendo de dos textos ms
literarios que cientficos o, quiz mejor, ms ensayisticos que metodo-
lgicos. Uno es de Unamuno y otro de Azorn, y ambos proceden de un
comn sentir: la repulsa de una historia tradicional y exclusivamente
atenida a las hazaas, gloriosas o dolorosas, de los espaoles, y la
apetencia de otro modo de contemplar el destino histrico de Espaa,
en el cual se viese ante todo lo que en ese destino es la intrahis-
toria, as Unamuno, o lo que en su curso visible son los menudos he-
chos, as Azorn. Los historiadores, escribe aqul en una carta a Gani-
vet, han atendido ms a los sucesos histricos que pasan y se pier-
den que a los hechos subhistricos que permanecen y van estratificn-
dose en profundas capas. Se ha hecho ms caso del relato de tal o
cual hazaosa empresa de nuestro siglo de caballeras que de la cons-
titucin rural de los repartimientos de pastos en tal o cual olvidado
pueblecillo. Bajo la historia de los sucesos fugaces se hallara la intra-
historia de los hechos permanentes, y sta es la que prefiere don Mi-
guel. Azorn, por su parte, nos dice en Tiempos y cosas: No busquis
el espritu de la historia y de la raza en los monumentos y en los
libros; buscadio en estos obradores; od las palabras de estos hombros;
ved cmo forjan el hierro, o cmo arcan las lanas, o cmo labran la
madera, o cmo adoban las pieles. Un mundo desconocido de pequeos
hechos, relaciones y trfagos aparecer ante vuestra vista, y por un
momento os habris puesto en contacto con las clulas vivas y palpi-
tantes que crean y sustentan las naciones. Los que Unamuno llam
hechos permanentes vienen a ser ahora esos menudos hechos o peque-
os hechos de que nos habla la esttica de Azorn.
Tomados por modo exclusivo, el mtodo y la meta que esos dos tex-
tos proponen al historiador me parecen a m y parecern a todos harto
insuficientes. Hace ya muchos aos dije por qu. Pero tanto el uno como
el otro nos invitan a considerar en su ms concreta realidadclaro
est, si los documentos nos lo permiten la existencia y la actividad
de nuestros medlquitos de Grazalema y Vitigudino, y tal es la razn por
la cual he querido hacer de ellos punto de partida de mi reflexin. La
cual, pasando sin ms prembulos in medias res, no debe ser otra
cosa que la respuesta a las dos siguientes interrogaciones: 1.a En el
caso de que los estudios histricos de carcter local, regional o nacio-
nal se refieran a localidades, regiones o naciones donde la medicina que
se haya hecho no sea parte integral de la grande y universal historia de
arte de curar, que requisitos debern aqullos cumplir para que el
cultivador riguroso de esta historia pueda tomarlos en consideracin?
2.a Elaborados por un erudito local o realizados por el mismo, qu
sentido y que importancia poseen los estudios historiogrficos locales,

620
regionales o nacionales para el historiador de la Medicina, si la
historia de sta es por l entendida de un modo real y verdaderamen-
te universal?

I. Primera cuestin: enunciar y describir los requisitos de una


historia mdica local, regional o nacionalcuando tal historia es, como
dira Jos Mara Lpez Pinero, deslucida, para que el historiador
general de la Medicina pueda en cuanto tal utilizarla; empeo que nos
obliga a una metdica tarea previa, la de considerar desde la Medicina
universal y estelar la entidad y la estructura de esa Medicina local
para mayor sencillez, ejemplifiquemos slo en ella toda nuestra refle-
xin, y nos propone en consecuencia una interrogacin nueva: respec-
to de la gran Medicina universal, cmo puede hallarse y cmo de ordi-
nario se halla constituida una Medicina local que para los doctrinarios
de la historia de las ideas en s y por s misma sea irrelevante o
deslucida? O bien, siguiendo la lnea de nuestros dos reiterados
ejemplos: desde el punto de vista de la historia universal de la Medi-
cina, qu no era y qu era la que en 1880, valga esta fecha, se saba
y practicaba en Grazalema o en Vitigudino?
Esa Medicina no era, desde luego, la que presidida por los nombres
de Virchow y de Frerichs se haca entonces en Berln, ni la que coro-
nada por los de Charcot y Potain entonces se haca en Pars. Respec-
to de una y otra, la Medicina de la Grazalema y el Vitigudino de 1880
ojal me dieran datos capaces de hacerme rectificar este juicio
mo!no poda la pobre ser ms deslucida. Pero as como, segn la
clebre y coreada sentencia, tambin la gente del pueblo tiene su co-
razoncito, as los mdicos de aquella Grazalema y aquel Vitigudino te-
nan sus saberes, posean sus tcnicas y actuaban segn sus pautas
asistenciales. Sin entrar, valga este ejemplo, en el pormenor de
cmo ellos denominaban y trataban lo que ya para muchos era enton-
ces una fiebre tifoideadotienentera la haba llamado poco antas
Bretonneau, en su casi rural Tours, de lo que aqu y ahora se tra-
ta es de saber de manera formal y esquemtica cul es la estructu-
ra histrica de los saberes, las tcnicas y los modos de la asis-
tencia mdica al enfermo, cuando unos y otras, repetir machacona-
mente mi advertencia, distan de hallarse en el ms alto nivel de su
tiempo. Cuatro son, a mi modo de ver, los momentos integrantes
de esa estructura.

1. Momento primero: el precipitadoo, como dira un viejo qumi-


co, el posode saberes, tcnicas y modos de asistencia que antao
tuvieron validez universal y ya la han perdido en la situacin histri-
ca a que pertenece la Medicina local estudiada.

621
Ilustrar con un recuerdo personal esto que ahora digo. En mi in-
fancia o ms de una vez decir a un viejo de mi pueblo natal po-
blado de bastante menor porte, debo confesarlo, que la Grazalema y el
Vitigudino de mi letanaque, cuando l era joven, el mdico del lugar
sola terminar su visita domiciliaria a los enfermos de calenturas,
confuso y complejo grupo nosolgico en el que sin duda entraran
las fiebres tficas y las fiebres paratficas, las melitococcias, las tifo-
bacilosis y quin sabe cuantas otras especies morbosas, con estas pa-
labras rituales: La enfermedad sigue su curso. Conque lo dicho: raz
de agramen, segunda agua de cebada y, si se ve que es necesario, una
ayudita. Deba ocurrir esto, segn mis clculos, entre 1870 y 1880.
Lo cual, contemplado tan minsculo suceso desde el nivel de la Medi-
cina que antes he llamado universal y estelar, nos hace ver dos he-
chos, dos menudos hechos, en el decir de Azorn, tocantes al momento
estructural de la Medicina local y deslucida que ahora estoy conside-
rando: 1. La teraputica de ese mdico de mi pueblo natal no mos-
traba conocer que, varios decenios antes, uno de los creadores de la Me-
dicina estelar de su poca, Graves, haba descubierto la conveniencia
de alimentar a los febricitantes. He fed fevers, aliment a los febrici-
tantes, sola decir l, bromeandocomo tan de coro saban hace aos
los estudiantes nutridos en el manual de Garrison, que muy bien po-
dra ser el epitafio de su tumba. Prctica diettica sta, aadir en in-
ciso, por cuya implantacin entre nosotros todava haban de batir-
se Madinaveitia y Maran, durante la segunda dcada .de este siglo.
2. En la teraputica de nuestro hombre perduraban vigentes, como
un duradero, tenaz precipitado de saberes y tcnicas antao vigentes
en la Medicina estelar y ya de ella abolidos, la tisana o decoccin
de cebada que tan viva y razonadamente elogia el autor del escrito
hipocrtico Sobre la dieta en las enfermedades agudas, eficaz recurso
diettico-medicamentoso a los ojos de ese autor y de los millares y
millares de mdicos que durante siglos y siglos seguirn emplendolo,
y por otra parte la prctica repetida del lavado intestinal, seguramente
con uno de esos clisteres metlicos de la vieja iconografa mdica,
de que tan devotos fueron tantos y tantos clnicos estelares de los
siglos XVil y XVIII.
Con esa doble cara negativa y positiva lo que en una Medicina lo-
cal y retrasada no hay e histricamente podra haber; lo que en esa
medicina hay como reliquia pertinaz de situaciones del saber mdico
pretritas y ya periclitadas, el mnimo hecho ahora aducido nos
refiere con suma claridad a tantos y tantos ms a l semejantes. Ex
ungue, leo, solan decir los antiguos. Mucho ms modestos que ellos,
porque as lo exigen a una la pequenez dei ejemplo elegido y la realidad

622
por l ejemplarificada; esto es, la novedad que no hay y la vetustez
que perdura en las medicinas locales deslucidas, nosotros nos conten-
taremos diciendo: Ex cauda, mus.
2. Momento segundo: la presenciantegra o parcial, correcta o
deformadade saberes, tcnicas y modos de asistencia pertenecien
tes a la medicina estelar de la poca a que la medicina local
estudiada corresponde, y vigentes ya, por tanto, de un modo universal.
Si para ilustrar mi pensamiento antes me val de un recuerdo perso-
nal, recurrir ahora a un mdico y lcito ejercicio de imaginacin.
Merced a sta, instalmonos por un momento en la Grazalema de
1845 1850; y en medio del pintoresco, todava romntico mundo
rural andaluz que por entonces vea y describa Prspero Mrime,
acaso encontremos un mdico que algunos aos antes se ha formado
en Cdiz y all ha aprendido de Lasso de la Vega el empleo del es-
tetoscopio para el diagnstico de las afecciones cardio-pulmonares. Es
muy posible, cmo desconocerlo, que en la prctica mdica de nuestro
hombre falten no pocas,de las novedades a la sazn vigentes en los
hospitales de Pars, Vlena o Londres, y perduren algunas vetuste-
ces ya tan arrumbadas histricamente, que al parisiense Louis, al vie-
nes Skoda y al londinense Bright, ni por asomo les ocurrira pensarlas
o hacerlas. Pero esa utilizacin del estetoscopio por nuestro hipottico
y verosmil mediquito de aquella Grazalema, no es por ventura un
hbito diagnstico perteneciente a la medicina entonces ms es-
telar y ms actual? Un examen atento de cualquier medicina local de
un pas cuya cultura no seadigmoslo con la psima e inevitable
palabra habitualprimitiva, nunca dejar de mostrarnos ingredien-
tes de aqulla ms o menos anlogos al que con tan bien fundada pre-
tensin de verosimilitud acabo de imaginar.
Supuesto tal caso, una cuestin surgir inmediatamente en la men-
te del historiador, local o no, a quien adems de los puros hechos
documentales preocupen los mecanismos determinantes de esos he-
chos: cmo la novedad de que se trate ha llegado a la localidad cuya
medicina se estudia? Necesariamente local, pero ya no aldeana, por-
que ahora ya es estelar el nivel de su punto de partida, una fina
investigacin erudita y slo ella habr de darnos la oportuna res-
puesta.
3. Momento tercero: la invencin local no relevante e influyente;
una novedad localmente inventada, que por la razn que s e a s u
escasa importancia, la mala fortuna del inventor respecto a los me-
dios de difusin de su pequea hazaa personal, la deficiente recepti-
vidad del mundo en torno, no llega a conseguir eco ni vigencia en la
literatura mdica de la poca.

623
La historia de la medicina y de la ciencia no es parca en olvidos,
a veces bien prolongados, de hallazgos e invenciones que luego haban
de juzgarse importantes: la auscultacin inmediata del trax, que men-
ciona el escrito hipocrtico Sobre las enfermedades y no ser redes-
cubierta hasta que Corvisart, veintids siglos ms tarde, tenga por su
cuenta esa misma idea; la descripcin de la circulacin menor por
Ibn-an-Nafs, olvidada en los archivos de El Cairo y reconquistada
trescientos aos despus por nuestro Serveto, sin la menor sospecha
del precedente rabe; las regularidades de la herencia que hoy llama-
mos mendeliana, dormidos en la historia local de Brnn, pese a la
imprenta, hasta que Tschermack, Correns y de Vries les dieron verda-
dera publicidad a comienzos de nuestro siglo; tantos ms.
Pues bien: imaginemos que un historiador local, sit venia verbo,
de la medicina de Cnidopuesto que cnidio parece ser el escrito sobre
las enfermedades hubiese llamado la atencin acerca de la tan aeja
y tan abandonada prctica de la auscultacin inmediata; o que a un
mdico cairota del siglo XV se le hubiera ocurrido husmear en los em-
polvados manuscritos de su ciudad y dar al aire, all y en Occidente, lo
que sobre el movimiento de la sangre torcica haba afirmado dos
siglos antes el entonces desconocido Ibn-an-Nafs; o, en fin, que un
erudito municipal del Brnn de 1890 tiene la idea de recopilar toda la
ciencia hasta entonces, hecha en su pequea ciudad No es cierto que,
en los tres casos, la historiografa local habra descubierto novedades
no conocidas por la medicina y la ciencia estelares de la poca,
soberanamente dignas de figurar en ella y acaso en un primer mo-
mento desdeadas por sus ms conspicuos titulares?
Con sobrada razn se dir que no parece probable encontrar perlas
tan morrocotudas como las citadas en los viejos papeles de Grazalema
y Vitigudino, ni siquiera en los de villas y ciudades de bastante ms
fuste que una y otro; pero, ya que no verdaderas perlas, humildes
aljfares si ser posible descubrir ac o all, si la pesquisa es empe-
ada y es fino de vista el pesquisidor: una observacin clnica aguda y
anticipada; una modesta tcnica operatoria original, acaso suscitada
por tal o cual necesidad urgente, por aquello de que, como en los
viejos seminarios se deca, intellectus apretatus, discurrit qui rabiat;
un frmaco quin sabe si eficaz y hasta entonces no empleado; un
sistema de asistencia mdica colectiva que sin pretensiones mayores
se anticipe originalmente a otros que con muchas ms campanillas
figuran en los libros de historia. Quin puede impedirnos pensar
que juntos los vecinos y los mdicos de Grazalema, Vitigudino u
otra villa semejante decidieron un da iniciar una organizacin de los
servicios asistenciales, sin la menor trascendencia universal, desde

624
luego, pero de algn modo precursora del zemstvo ruso o de las Kran-
kenkassen tudescas? S, la investigacin historiogrfica de mbito
local y no digamos la de mbito regional o nacional, aunque la regin
o la nacin a que se consagre se hallen muy lejos de ser mdicamente
estelarespuede descubrir novedades que de alguna manera y en
alguna medida enriquezcan el contenido de la historia estelar y uni-
versal de la medicina.
4. Momento cuarto: la concreta expresin de modos de pensar,
sentir u obrar relativos a la Medicina, que de algn modo puedan ser
considerados como umversalmente mdicos o umversalmente hu-
manos.
Todo lo humanoy por consiguiente todo lo mdicose halla
modulado en su concreta realidad por las varias situaciones histrico-
sociales en que la realidad o la actividad en cuestin cobran exis-
tencia emprica; sin referencia a tales situaciones, lo humano nunca
pasar de ser una nota esencial o una abstraccin metdica. El pen-
samiento, la capacidad de pensar, constituye, sin duda, una nota esen-
cial de la realidad del hombre; pero del pensamiento humano
slo puede hablarse, o bien por abstraccin, investigando fenomenol-
gicamente lo que siempre es el pensar, cualesquiera que sean los mo-
dos particulares de hacerlo, o bien describiendo la ndole y la estruc-
tura concretas de cada uno de tales modos, el primitivo, el medieval,
el matemtico, el tcnico-mecnico, el financiero, etc., esto es, tenien-
do a la vista las maneras tpicas a la postre, tambin abstractas, por-
que el pensar matemtico no ha sido el mismo en el caso de Eucli-
des, en el de Leibniz o en el de Riemann o las situaciones histrico-so-
ciales en que el pensar del hombre se ha realizado.
Nada ms cierto. Librmonos sin embargo de creer, viniendo a
nuestro problema, que, dentro de una determinada situacin histrica
o social, slo en los niveles estelares de la medicina pueden darse
modos de pensar, sentir u obrar en verdad paradigmticos respecto
de lo que humana y mdicamente esa situacin sea. Al contrario:
bajo forma de actitud o bajo forma de reaccin, acaso sea justamente
en los niveles locales de la asistencia mdica donde tales modos para-
digmticos de pensar, sentir u obrar ms vivida y aprensiblemente
puedan ser observados y descritos. Aqu bien puede decirse sin retri-
cas reservas condicionales lo que con ellas decany a su lado Har-
vey, en el conocido proemio de su libro De motu cordis los viejos hu-
manistas: parva licet componere magnis.
Pero vengamos a dos aleccionadores ejemplos concretos. Estu-
diando la expresin del suceso en la prensa valenciana de la poca,
esto es, haciendo fina y minuciosa historiografa local, Pilar Faus ha

625
CADERNOS 280-28240
descrito un modo social de reaccionar a la ltima gran epidemia
colrica, que a mi juicio puede muy bien considerarse como carac-
terstico de la sociedad burguesa, ya incipientemente delineada en
aquella Valencia. Buceando con sagacidad y buen mtodo en los ar-
chivos de Orihuela, Luis Garca Ballester, por su parte, ha mostrado
los rasgos principales de la reaccin a la epidemia correspondientes
ai modo hispano-catlico de la sociedad estamental del anden rgime.
Lanse las publicaciones de ambos investigadores, y dgase si la his-
toriografa local es o no es capaz de descubrirnos modos de obrar
en este caso, de reaccionar afectiva y socialmentevlidos para
una ambiciosa visin histrica de la Medicina universal. Y algo seme-
jante habra que decir, en otro orden de cosas, frente a las cuidadosas
pesquisas mdico-demogrficas que en los registros civiles de Caste-
lln de la Plana ha llevado a cabo el catedrtico de Literatura Jos
Luis Aguirre.
A lo indicado respecto de los modos de obrar y reaccionar en la
esfera de lo mdico enfermedad, tratamiento, muerte morbi causa
adase todo lo que respecto de los modos de pensar, sentir y situarse
ante el mundo podra y debera decirse. Utilizando adecuadamente
cuanto en relacin con el tema puedan contener tantas y tan diversas
fuentes, libros de hospitales, topografas mdicas, memorias, peri-
dicos, registros varios, crnicas, tradicin oral, etc., las posibilidades
de una historiografa mdica local trabajada con sensibilidad y rigor
son tan copiosas como sugestivas. Como homenaje a la ilustre me-
moria de mi amigo Amrico Castro, djeseme mencionar expresa-
mente, entre ellas la concerniente al momento determinante de la
historia que l propuso llamar, vividura: el modo habitual y peculiar
con que cada pueblo se instala en la realidadla realidad del mundo
en torno, la propia realidady le confiere sentido y valor. Es evidente
que la manera de vivir la enfermedad y la tcnica mdica pertenece
esencialmente a su vividura propia. Y siendo esto as, como no ver
que es precisamente la historiografa mdica nacional, regional y local
aqulla que ms prxima y seguramente nos har ver esos hechos, si
el historigrafo sabe trabajar, repetir la antes ya mentada exigencia,
con rigor y sensibilidad? Porque el sentido que un grupo humano con-
cede a la vida en general y a la propia vida slo puede hacrnoslo pa-
tentea travs, eso s, de los resultados de las ms cuidadas estads-
ticas y bajo las formulaciones de la ms alquitarada Ideengeschichte
un contacto muy prximo con las expresiones de todo orden, artsticas,
intelectuales, religiosas, econmicas, sociales, en que la vida del grupo
humano en cuestin ms directamente se realiza y manifiesta.

626
5. Conocemos ya los cuatro principales momentos que constituyen
una medicina local o regional, o nacional ms o menos distante de
la estelaridad. Tenemos ante nuestros ojos, pues, las cuatro metas hacia
las cuales deber avanzar con autoexigencia y mtodo una investiga-
cin mdica local, si el investigador pretende que sus resultados dejen
de ser erudicin de campanario y se conviertan en materiales vivos
y valiososviventia, saxa, piedras vivientes segn la letra de un
viejo himno litrgicopara una edificacin integral de la grande y
general historia de la Medicina. Autoexigencia y mtodo cuyo primer
requisito, conviene decirlo, consistir en elaborar la investigacin local
teniendo siempre a la vista, a manera de fondo y marco de refe-
rencia, varios tratados generales y varios estudios monogrficos de
esa historia de la Medicina que acabo de llamar grande y general.

II. Segunda cuestin: determinar el sentido y la importancia que


para un historiador profesional de la Medicinaesto es, para los histo-
riadores que habitual y profesionalmente se mueven en el elemento
de lo que es universal y estelar en la Medicina misma pueden y deben
tener los estudios histrico-mdicos locales, regionales, y generales, si
han sido elaborados segn arte.
Yo dira, para comenzar, que nos hallamos ante dos obligaciones
recprocas; en definitiva, frente a un particular ejemplo del principio
jurdico do ut des. Para que sus estudios alcancen real y verdadero
valor historiogrfico, el historiador de una medicina local deber ela-
borarlos teniendo siempre a la vista la medicina universal, y muy
en especial la que corresponde a la poca por l estudiada. Recproca-
mente: para que sus saberes y sus investigaciones sean real y ver-
daderamente universalesesto es, para que alcancen autntico valor
en la lnea por la cual han de moverseel historiador profesional de la
Medicina habr de esforzarse por lograr que esos saberes y esas in-
vestigaciones lleguen siempre hasta el humilde nivel de las ms
diversas medicinas locales. Para qu? Cmo? Estos son ahora nues-
tros problemas.
Para qu el historiador profesional de la Medicinadesde los
Haeser, los Neuburger, los Sudhoff y los Sigerist hasta los que en Es-
paa cultivamos y practicamos su mismo oficiodebe procurar con
ahnco que su visin histrica del arte de curar descienda hasta los mo-
destos entresijos y recovecos de la Medicina regional y local? A mi
entender, por tres razones principales.

1. Razn primera: El descubrimiento de la encarnacin ltima


y, por consiguiente, plenria de los saberes que como historiador
de la Medicina universal y estelar l posee en su mente.

627
La novedad intelectual u operativa que comienza siendo todo saber
mdico la circulacin mayor de la sangre en la mente de Harvey,
el estetoscopio en la inteligencia, las manos y los odos de Laennec,
la visin neuronal del sistema nervioso en el cerebro y en la retina
de Cajalse encarna inicialmente, es decir, se hace parte integral
de una vida humana concreta, en la persona misma de su descu-
bridor. En lo que a Cajal se refiere, qu bien se advierte esto leyen-
do con atencin sus Recuerdos de mi vida! Ms tarde esa novedad
cobrar existencia concreta en las figuras estelares o semiestelares
que inmediatamente la conocen y la aceptan, y de contarnos esto
bien sumaria y esquemticamente, casi siempre no suelen pasar,
por extensos que sean, los trabajos y los manuales de Historia de
la Medicina. Ahora bien: podemos decir que conocemos de veras
la historia de la novedad en cuestin, y por consiguiente la realidad
histrica de su paulatina y plenria encarnacin, mientras no sepa-
mos cmo ha llegado hasta las mentes de los mdicos de Grazalema
y Vtigudino, y cmo ha arraigado en ellas? Cundo y cmo, por
ejemplo, el empleo del estetoscopio y la prctica regular de la ter-
mometra clnica fueron sucesivamente extendindose por las ciuda-
des, las villas y las aldeas de Espaa? Sin la adecuada respuesta
a esta interrogacin una respuesta que slo la investigacin m-
dica local puede ofrecer, nunca los historiadores profesionales de
la Medicina podremos decir que conocemos de veras la aventura
histrica de la auscultacin mediata o la universal difusin de la
medicin clnica de la temperatura. Doctrinas cientficas, tcnicas
exploratorias o quirrgicas, modos sociales de la asistencia mdica;
a todos estos campos puede ser aplicada esta misma e inobjetable
reflexin.

2. Razn segunda: La obtencin de un conocimiento historiogr-


fico en profundidad, en tres dimensiones, y la determinacin consi-
guiente del complejo sistema de las lneas histricas que ha seguido
la paulatina penetracin social de los diversos saberes mdicos, las
distintas tcnicas operativas y los varios modos sociales de la asis-
tencia al enfermo.
Hay saberes y tcnicas que por su exquisitez teortica o por su
complejidad operativa nunca abandonan, dentro del total orbe m-
dico, los niveles estelares o cuasi estelares en que nacieron. Del con-
junto de los prcticos de cualquier pas, urbanos o rurales, y salva-
das las inevitables excepciones, slo a los menores de cuarenta o
cuarenta y cinco aos les sonar vagamente en su odo mental la
expresin ciclo de Krebs, y slo muy pocos de ellos sabrn rela-
cionar con su diario quehacer mdico el recuerdo que de ese ciclo

628
bioqumico conserven. Algo anlogo cabra decir en cuanto a los
detalles tcnicos de una intervencin quirrgica con circulacin ex-
tracorprea. Un catedrtico de Patologa mdica que hace unos aos
organiz en Santiago de Compostela un curso de perfeccionamiento
para mdicos rurales, me deca haber odo a uno de stos, un poco
machucho ya y muy humildemente sincero: Nos hablan ustedes en
un lenguaje que muchos ya no entendemos. En tales casos, la pe-
netracin social del saber o de la tcnica en cuestin no trasciende
la delgada pelcula que constituyen los mdicos ms o menos al
corriente de las novedades que constantemente inundan la Medicina
terica y prctica.
Muy distinto ha sido el proceso de tal penetracin social en lo
tocante a otros saberes y otras tcnicas: la nosologa galnica durante
los siglos XV y XVI, la anatoma vesaliana y posvesaliana desde la
publicacin de la Fabrica hasta las leccioes anatmicas en las Fa-
cultades de Medicina del siglo XIX, la percusin y la auscultacin,
la teora celular, la termometra clnica. En cualquiera de estos
ejemplos, recorriendo con celeridad o con lentitud el camino descen-
dente que va desde el alto nivel de los inventores al nivel mucho ms
bajo de los ltimos prcticos rurales, el nuevo saber o la invencin
nueva han llegado a penetrar todo el orbe mdico; de tal manera,
que en un determinado momento hay partes de ste que conocen
bastante bien la novedad de que se trate y otras que la desconocen
por completo, hasta que poco a poco va anulndose esta segunda
porcin, y la penetracin de lo nuevo acaba siendo completa.
Nada de esto suelen ensear los tratados y los manuales de His-
toria de la Medicina. A ttulo de ejemplo, examinemos lo que de
ordinario nos dicen al exponer el pensamiento patolgico del siglo
XVII. Nos hablan, naturalmente, de la patologa iatromecnica de
Borelli, Baglivi y Pitcairn, de Van Helmont, de la patologa iatro-
qumica de Silvio y Willis, de los progresos de la anatoma patolgica;
pero apenas aluden a otro hecho mdico-social mucho ms volumi-
noso: que casi todos los mdicos letrados o latinos de aquella Europa
hacan su medicina impermeablemente alojados en el galenismo a que
los galnicos humanistas del siglo XVI haban dado acabamiento y for-
ma. Ejercientes en Vitigudino o en Madrid, en Antequera o en Pars,
para esos mdicos no existan an la iatromecnica, la atroqumica
y el Sepulchretum.
He aqu, pues, otra de las metas a que inexcusablemente debe
tender un historiador general de la Medicina sediento de integridad:
determinar, mediante la inexcusable ayuda de la historiografa m-
dica local y regional, qu curso geogrfico y cronolgico han seguido

629
esas distintas lneas de penetracin de los saberes y las tcnicas,
desde el nivel ms creador y estelar del orbe mdico hasta su nivel
ms rutinario y local. Lneas, nada ms obvio, que cronolgicamente
sern casi verticales en los pases y en las pocas de gran vivacidad
intelectual, porque en ellos pasa pronto la novedad desde el primero
al segundo de esos dos niveles pinsese en lo que hoy acontece
en casi todos los pases desarrollados y cultos, y sern muy obli-
cuas en los pases intelectualmente perezosos y en las pocas ms
propensas a reposar en l tradicin que a desvivirse por el progreso.
3. Razn tercera: El hallazgo de micromodelos para la descrip-
cin de la estructura y la dinmica de los fenmenos medicosociales.
En todos los aspectos de su realizacin social, pero sobre todo
en su organizacin asistencal, la medicina suele moverse en cada
situacin histrica segn pautas o esquemas perfectamente tipifica-
bles, los correspondientes a la constitucin y a la mentalidad de la
sociedad y la situacin de que se trate. Tales pautas y esquemas no
impiden que una originalidad de fondo o de matiz pueda surgir en
cualquier lugar o en cualquier momento: en la determinacin de
los eventos histricos se conjugan siempre la respuesta tipificada y
la libertad creadora, aunque sta, en tantos y tantos casos, no pase
de matizar originalmente algo que otros crearon; pero lo habitual es
que esas pautas existan, y en tal caso nada mejor que la limitacin
de la mirada a un mbito local perfectamente abarcable, para de-
terminar con cierta precisin su figura externa e interna. Recurdese
lo que acerca de la reaccin psicosocial al hecho mdico de la epi-
demia ha quedado dicho. Y en el orden de la asistencia al enfermo,
dnde mejor que dentro de un grupo humano local podr conocerse
de hecho en su concreta realidad, no sobre el papel donde qued
impresa una disposicin administrativa o donde van a quedar consig-
nados unos datos estadsticos lo que real y verdaderamente han
sido un igualatorio mdico, una beneficencia municipal, la concre-
cin prctica del sistema zemstvo o la dinmica cotidiana de una
Krankenkasse? Slo la investigacin metdica de lo que esos peque-
os grupos sociales fueron o estn siendo slo, por tanto, la visin
los micromodelos que de tal investigacin resulten podr ofrecer
al historiador general una imagen clara y distinta de lo que fue la
Medicna en el pasado y es en el presente. Porque, como tantas veces
he dicho, conviene no olvidar que la historia de una disciplina cual-
quiera llega, tanto para el historiador como para el profano, hasta
el momento mismo en que uno existe. Slo cuando el presente ya
ha empezado a ser historia, puede, en efecto, hablarse de l.

630
4. EI examen de los requisitos que para ser umversalmente uti-
lizable debe cumplir la indagacin historiogrfica de una medicina
local \0 regional, nos condujo a repetir sin reticencias condicionales
una vieja sentencia del humanismo latino: parva licet componere
magnis, es lcito combinar con las grandes las cosas menudas.
Nuestro estudio del vario sentido que para el historiador general y
profesional de la Medicina puede tener la buena historiografa m-
dica local o regional, nos obliga ahora a completar esa sentencia con
su recproca: magna licet componere parvis, es lcito combinar con
las cosas pequeas las cosas grandes. Pero ni siquiera esto nos basta,
porque esa doble faena combinatoria es en realidad algo ms que
meramente lcita; es resueltamente necesaria. Parva cum magnis,
magna cum parvis componenda sunt. Slo teniendo en cuenta el
juego y la articulacin complexiva de las grandes ideas y las peque-
as ideas, de los grandes hechos sociales y de los pequeos hechos
sociales y, por supuesto, de las deas y los hechos sociales entre s,
slo as podr ser real y verdaderamente Integral la magna y ge-
neral historia del arte de curar. Una historia de la Medicina real
y verdaderamente integral; la historia que todos sus cultivadores,
universalistas o localistas, viva y unnimemente deseamos.

PEDRO LAIN ENTRALGO

Ministro Ibez Martin. 6


MADRID

631