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Economa Poltica II Nadia Alexandra Yez Macas

Facultad de Economa

Exposicin: Sesin 13, Desarrollo sustentable y decrecimiento sustentable

Desigualdad y deterioro ambiental como condiciones inherentes en el


capitalismo

Introduccin

En aos recientes, se ha incorporado a la agenda de los gobiernos temas a los


cuales no se le haba dado una importancia especfica y esta relativa incorporacin
a la agenda, a mesas de discusin y reuniones internacionales, ha sido lograda un
poco gracias a la presin social. Entre estos temas, tenemos a la desigualdad y a
cuestiones relacionadas con el cambio climtico.

Respecto al primer punto, organizaciones como Oxfam destacan en su informe de


2015, que tan slo 62 personas posean la misma riqueza que 3.600 millones (la
mitad ms pobre de la humanidad). No hace mucho, en 2010, eran 388 personas.
Por otro lado, la riqueza en manos de las 62 personas ms ricas del mundo se ha
incrementado en un 45% en apenas cinco aos, algo ms de medio billn de dlares
(542.000 millones) desde 2010, hasta alcanzar 1,76 billones de dlares. Asimismo,
la riqueza en manos de la mitad ms pobre de la poblacin se redujo en ms de un
billn de dlares en el mismo periodo, un desplome del 38%.

Respecto al segundo punto, como bien lo rescata Bellamy Foster (2010), nos
encontramos en una crisis ecolgica, la cual se ha caracterizado y se ha presentado
en cuatro afectaciones sobre el planeta muy importantes. En primer lugar, el
derretimiento del hielo del rtico; en segundo lugar, el derretimiento de la tundra en
las regiones del norte; en tercer lugar, la prdida de deficiencia en la absorcin de
carbono por parte de los ocanos y por ltimo, la extincin de diversas especies
gracias a los efectos del cambio climtico. Ambos problemas resultan muy graves,

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dado que atentan contra la vida del ser humano como especie, determinando su
capacidad de reproducirse.

Dicho lo anterior, debemos plantearnos una serie de preguntas y una de ellas


forzosamente debe ser Somos capaces de tener un poder de accin bajo el
capitalismo? Estando inmersos dentro de este modo de produccin, se nos hace
creer que toda nuestra vida se supedita al acceso que tenemos al mercado y
mediante este acceso, es como las personas podemos alcanzar una especie de
igualdad. Respecto a la naturaleza, los mecanismos de mercado han sido los que
valoran (mercantilmente) a travs de calcular precios y costos en trminos de dinero
los recursos que nos proporciona la naturaleza, los cuales consideramos como
infinitos.

Lo antes planteado, tiene un origen inmediato: la supeditacin del valor de uso al


valor de cambio inicialmente. Marx mismo lleg a afirmar que es el mercado mismo
el que abstrae el valor de uso en el proceso de la formacin del valor de cambio
(Hinkelammert y Mora, 2013). La supeditacin del sistema al valor de cambio,
ocasiona que los trabajadores incluso no lleguen a tener acceso a productos bsicos
para su propia reproduccin, es por ello que, mirado desde el valor de uso, el acceso
a los productos es una cuestin de vida o muerte. No tener acceso a los valores de
uso es no contar con posibilidades de existencia y significa la muerte (2013, p. 325).

En trminos del estudio desde las ciencias sociales, como mencionan Foster, Clark
y York (2010), ha pecado de alejarse de la naturaleza y de la evolucin de esta,
gracias a su antropocentrismo y culturalismo. Se ha insistido en copiar las leyes de
la naturaleza para aplicarlas en la sociedad y se le ha dado al mercado, propiedades
de autoregulacin y sostenimiento. En ese sentido, la supeditacin del valor de uso
al valor de cambio, es una consecuencia de ello, ya que hemos perdido de vista la
relacin que entraa el hombre con su base material y es por ello que los problemas
ecolgicos, los hemos separado de los problemas sociales, como lo es la
desigualdad e incluso la pobreza.

Como argumentan los mismos autores Foster, Clark y York (2010), la degradacin
ecolgica va de la mano con la desigualdad y pobreza, ya que las consecuencias

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negativas las desplaza al ambiente y a la sociedad. Para frenar esto, se requiere
una revolucin ecolgica que traiga las relaciones sociales de la produccin a las
condiciones ecolgicas de la sustentabilidad. Y como sustentabilidad, desdean
toda clase de mecanismo de mercado, por ello (en especial Bellamy Foster)
sugieren una revolucin social para poder llegar a una revolucin ecolgica. Sin
embargo, cuestiones como la desigualdad y el mismo problema ecolgico, plantean
un dilema tico, donde debemos replantear el cmo entendemos conceptos como
la equidad y la justicia.

Sobre los conceptos de justicia y desigualdad.

Autores como Amartya Sen (1987) vislumbraron que los enfoques ticos utilitaristas
y de la teora del bienestar (que propone la teora convencional) eran limitados e
inadecuados para juzgar las necesidades de las personas y bajo este marco,
considera la cuestin de la desigualdad como algo ms all del simplemente tener
o no acceso al mercado1. Puesto que los enfoques utilitaristas y las teoras del
bienestar slo prestan atencin a los 'logros de bienestar', ignoran la importancia de
la libertad. En su valoracin de la situacin de las personas, no distinguen entre los
logros de bienestar y la libertad para alcanzarlos. La tica utilitarista omite la libertad
de las personas para alcanzar su bienestar ignora sus condiciones objetivas de vida
y no compara la desigualdad de capacidades y oportunidades entre los individuos.

Dentro de este contexto de libertad, Sen (1987) indica que se da el desarrollo de las
capacidades de los individuos al nutrirse, tener un lugar digno en donde vivir, ser
feliz, estar libre de enfermedades, etc y con base en ello, construye sus conceptos
de justicia e igualdad con base en esta nocin de libertad. A diferencia de cmo la
teora convencional trata el tema de la desigualdad, Sen (1995) reconoci que los
individuos se asumen como diferentes y no por su papel de acceso al mercado, sino

1 En particular critica los enfoques deontolgicos que no consideran las consecuencias en la


valoracin de las acciones, cuyas visiones de los derechos son ms estrechas o cuestionables, como
la teora de la justicia de Robert Nozick (que hizo contribuciones en diferentes reas de la filosofa
como teora de la decisin), una teora de ttulos basada en una serie de derechos de propiedad,
transferencias y rectificacin que juzga correctos los resultados (independientemente de que sean
justos o injustos) si se respetan las reglas de propiedad y transferencia. Asimismo, tuvo un enorme
desacuerdo cono teoras como las de Rawls (1971 y 1986).

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por el desarrollo de sus capacidades. En este marco, Sen plante que el considerar
a todos por igual puede resultar en que se d un trato desigual a aquellos que se
encuentran en una posicin desfavorable.

En su libro sobre la idea de la justicia, Sen reconoce que se debe conseguir que las
personas acten de una manera que realmente puedan, en vez de crear
instituciones. El autor, por tanto, no considera la justicia como un conjunto esttico
de instituciones perfectas, sino ms bien como una herramienta til para reducir las
situaciones manifiestamente perversas o injustas. En trminos generales, Amartya
Sen dej por sentado que para l es ms importante la superacin de las injusticias
actuales, en el marco del capitalismo, que la bsqueda de una justicia perfecta o
trascendental. Empero el capitalismo puede ser un sistema justo y equitativo?

El capitalismo puede ser un sistema justo y equitativo?

El capitalismo, propiamente dicho, que se mueve por el lucro, no puede ser un


sistema justo ni equitativo, ya que su xito deriva en agudizar las desigualdades
existentes y acentuar el proceso de explotacin laboral. Es en este sentido en el
que hay que destacar que el papel que desempean los trabajadores frente al
proceso de acumulacin, es completamente desfavorable. Como menciona Bartra
(2014), en el capitalismo est implcito un modo de producir que necesita tratar
como mercanca a lo que no lo es, y dentro de esta categorizacin, encontramos al
hombre mismo, as como a su base material que es la naturaleza.

Dentro del capitalismo y los mecanismos de mercado, los recursos naturales, por
ejemplo, no pueden expandirse al ritmo de la economa, lo que presiona al alza los
precios de los mismos recursos que son indispensables para la reproduccin del
hombre. Lo anterior genera que las desigualdades aumenten, al grado de que la
reproduccin de la fuerza de trabajo quede mermada y esto lo podemos ver en cmo
se negocian cuestiones como el salario y la jornada laboral. Marx analiz las formas
en las que el capital enfrenta sus lmites sociales mediante una interiorizacin de
las necesidades de los trabajadores, las cuales se contraponen a las necesidades
que tiene el capital. El tomar en cuenta estas necesidades del capital para hacer

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viable su reproduccin, introduce elementos morales en la reproduccin del capital
mismo. Como Bartra (2014) expone:

La batalla por la paga mnima y por la duracin normal de la jornada de trabajo es


parte de la historia de la lucha de clases, pero es tambin mecanismo de operacin
permanente y eslabn imprescindible en la reproduccin del capital, el cual de otro
modo no podra definir ni el precio ni la magnitud de una mercanca, la fuerza de
trabajo, que no se produce de manera mercantil. (p. 158, 2014)

Bartra (2014) citando a Hobsbawn (1997) ejemplifica que, en la primera mitad del
siglo XIX, la combinacin de desempleo, jornadas laborales extenuantes y la
disminucin del salario por debajo del lmite fisiolgico condujo a que en Inglaterra
500 000 tejedores manuales murieran de hambre. Es en este ejemplo donde
atribuye que el desmedido impulso del capital, no slo derriba barreras morales,
sino tambin fsicas de las jornadas de trabajo y esta sed de ganancia desmedida,
incluso ha llevado a que las fronteras morales, la cultura e incluso las necesidades
espirituales se supediten a la reproduccin del capital.

Los elementos anteriores, aparecen slo como una nica manera de fijar una
magnitud en la misma reproduccin del capital, y esto tiene que ver con la intensidad
y duracin de la jornada laboral. Ante esto, el problema de la supeditacin del valor
de uso al valor de cambio implica que la fuerza de trabajo tambin est sujeta a esta
supeditacin, como lo podemos ver con el establecimiento de los salarios. El trabajo
es visto como un mercado, compuesto de demandantes (los capitalistas) y los
oferentes (el trabajador), este mercado determina mediante el juego de la oferta y
demanda el precio de la mano de obra y se supone por la teora convencional, que
este precio es flexible y consigue que exista un equilibrio.

La teora convencional otorga al mercado propiedades de autoregulacin y


sostenibilidad, sin embargo, no vislumbra las desigualdades que genera el mismo
mercado y las implicaciones que esto tiene en la apropiacin y privatizacin de los
recursos naturales. Dentro del capitalismo, el mismo acceso que tienen las personas
a la naturaleza se limita y se redistribuye en beneficio de los capitales individuales.

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El capital se mueve por un apoderamiento desmedido, y este apoderamiento se da
tambin en la naturaleza.

Altvater (2005) ha tenido claro que la cuestin de la naturaleza es una cuestin


urgente, ya que sta pasa a ser parte de la valorizacin capitalista. Sin embargo, no
todo puede ser valorizado, algunas cosas no tienen valor para los intereses
econmicos, y en ese sentido, lo que carece de valor, puede ser destruido.
Asimismo, la desinsercin2 de la economa ha afectado a la naturaleza y a la
sociedad y ello se ha visto reflejado, tanto por el detrimento de las condiciones
laborales alrededor del mundo y por los problemas ecolgicos que han estado a la
vista desde hace varias dcadas.

Por otro lado, Altvater y Mahnkop (2002), argumentan que existen dos problemas
que conllevan a una contradiccin entre economa y ecologa. Primero, el
incremento de la productividad (una condicin necesaria para que se realicen los
beneficios e intereses), la cual implica una ampliacin en el acceso tanto individual
como social a la naturaleza y como ya hemos mencionado, este acceso es desigual.
La misma productividad del trabajo, no es un regalo de la naturaleza, es un resultado
de siglos de historia, donde tambin la naturaleza ha cambiado. En segundo lugar,
la contradiccin entre economa y ecologa se ha politizado, adems de que los
procesos ecolgicamente destructivos suponen una merma en trminos de valores
de uso actuales y potenciales.

Somos conscientes de cules son los efectos del dao a la naturaleza en nuestro
modo de vida? Parece que no, la apropiacin de la naturaleza por los capitales
individuales movidos por la competencia, parece querer disminuir sus costos
econmicos transfirindolos a los trabajadores (Bartra, 2014) y no hay una
conciencia generalizada de ello. Los costos ecolgicos aparecen en la contabilidad
cuando son puestos de manifiesto por los grupos sociales y sta es la perspectiva

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Altvater retoma este concepto de Karl Polanyi (1978), quien demostr que la economa de mercado
se separa de su contexto social y con su lgica de "mercantilizacin" tiende a convertir en mercanca
al mundo entero, ya que intenta obtener un beneficio con su comercio. Tanto ms cuando la
mercantilizacin conduce a la formacin de mercados laborales y mercados de bienes inmuebles
(histricamente posterior al desarrollo de los mercados de bienes, existentes desde hace miles de
aos). Polanyi lo llama proceso de desinsercin de la economa con relacin a la sociedad.

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de los pobres del mundo, que vinculan la crtica ecolgica de la economa con las
clases sociales (Martnez, 1992, p. 176).

Los argumentos que propone Altvater, as como la nocin de que bajo el capitalismo
no puede haber igualdad ni justicia, nos llevan necesariamente a considerar un tema
relevante respecto al uso de los recursos naturales, el acceso a ellos y las
implicaciones en trminos de desigualdad para los trabajadores. Este tema es la
cuestin del crecimiento econmico, dado que ha sido la premisa de los
economistas al hablar incluso de desarrollo econmico. Al ser nuestras bases
naturales finitas, el crecimiento econmico presiona a los recursos a expandirse al
mismo ritmo, influyendo en mecanismos de mercado como los precios, los cuales
determinan en muchos casos (as como el salario) que los trabajadores no puedan
tener acceso a siquiera la canasta bsica.

En el funcionamiento normal del capitalismo, los obreros producen el valor agregado


del que se apropian los dueos del capital. El antagonismo de clases funciona de
modo que unos tienen y otros no, y se reproduce constantemente, por ello las
desigualdades son condicin necesaria para el sistema. Si todos tienen poco, la
pobreza es normal. Sin embargo, si aumenta el bienestar de las naciones, la
pobreza se convierte en problema y los que no logran salirse de ella son
estigmatizados. La pobreza no es un valor absoluto natural sino un factor relativo y
una construccin social (Altvater, 2005).

Crecimiento econmico y desigualdad

El crecimiento econmico es considerado como el gran paso hacia el desarrollo


econmico, ya que no slo significa un incremento del producto interno bruto, sino
que tambin viene acompaado de mejoras en los niveles de vida desde el punto
de vista de la teora convencional. A medida que crecimiento econmico va ligado
con el desarrollo del capitalismo, implica una fuerte destruccin de recursos
naturales.

Recuperando a Frederick Soddy en su crtica a la teora del crecimiento econmico


keynesiana (basndose en el inters compuesto), la inversin fsica consiste en un

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desgaste constante de los recursos materiales y energticos, que tiene como fin,
incrementar la capacidad productiva. Soddy, en palabras de Martnez (1991), fue
muy enftico al argumentar que muchas inversiones no aumentan la capacidad
productiva de forma fsica, sin embargo, s incrementan la destruccin de los
recursos naturales. De esta forma, las inversiones en realidad no incrementan la
capacidad productiva, sino que ms bien aceleran el agotamiento de reservas
naturales. En estos trminos, Altvater (2005) considera al crecimiento econmico
como un fetiche, al cual est subordinado el sistema para expandirse y seguirse
reproduciendo.

El crecimiento es una virtud a la que deben aspirar todos los pases, segn las
teoras convencionales, dado que este crecimiento representar una mayor
opulencia, de la cual todos podemos ser parte. En este sentido, el crecimiento
econmico y un libre y adecuado funcionamiento de los mecanismos de mercado,
garantizarn que las personas seamos ms iguales, dado que hay una capacidad
mayor de consumo. Ejemplos de esto, los podemos encontrar en los modelos de
crecimiento a la Solow, donde incluso puede haber una convergencia entre los
pases en el largo plazo, e incluso modelos como el de Ramsey, donde hay
optimizaciones intertemporales del consumo.

Por su parte, hay autores que muestran un enfoque pesimista sobre el crecimiento
econmico, ya que la base material del hombre es limitada y no se puede crecer
exponencialmente. Adems, la existencia de desigualdades, asegura que el capital
pueda reproducirse, lo cual nos confirma que por ningn motivo el crecer ms nos
vuelva iguales. Entre estos autores, se encuentran el mismo Elmar Altvater,
Martnez Allier y Richard Heinberg, este ltimo, sostiene una tesis principal: el
crecimiento econmico que conocemos ha terminado. El crecimiento econmico ha
consistido en una expansin del tamao de la economa, medida en trminos de
consumo, produccin y acumulacin, y a su vez esto requiere sus respectivas
demandas de materia y energa para ponerse en marcha (Heinberg, 2011).

El crecimiento econmico, se ha asociado con bienestar social, as como el medio


que garantiza que la economa no se estanque. Adems, el crecimiento econmico

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se ha asociado al no decrecimiento del consumo de bienes y servicios, hecho que
para las teoras convencionales y para el propio sistema, es considerado como algo
positivo. El mismo Heinberg (2011) argumenta:

We have relied on economic growth for the development of the worlds poorest
economies; without growth, we must seriously entertain the possibility that hundred
of millions perhaps billions of people wil never achieve the consumer lifestilye
enjoyed by people in the worlds industrialized nations. From no won, efforts to
improve quality of life in these nations will have to focus much more on factors such
as cultural expression, political freedoms, and civil rights, and much les son an
increase in GDP (Heinberg, 2011, p. 6)

En este sentido, la acumulacin de capital es en realidad una desacumulacin


ambiental, y de esta forma, es una desacumulacin social. A pesar de las grandes
transformaciones hacia el ambiente, el capitalismo ha permanecido esencialmente
igual, como una mquina enorme para la acumulacin de capital, impulsado por la
sed de ganancia por medio de la bsqueda de un crecimiento sin fin. Asimismo, el
sistema ha mostrado constantemente una tendencia al estancamiento, una
disminucin del crecimiento econmico y una polarizacin de las desigualdades

No hay manera de conjuntar los objetivos del sistema con los de las leyes de la
naturaleza, y a esto es a lo que referan Altvater y Mahnkop (2002) con las
contradicciones entre economa y ecologa. Bajo el capitalismo como un tipo de
organizacin social, el problema ecolgico y de las altas desigualdades parece no
tener fin, es por ello, que otros autores como el mismo Bellamy Foster (2010)
proponen una revolucin social para poder llevar a cabo una revolucin ecolgica y
esta revolucin social va encaminada hacia un socialismo ecolgico. 3

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Dicha propuesta de socialismo ecolgico (y su xito) dependen de cuatro puntos importantes
(Bellamy Foster, 2010):
1) Uso social y no de propiedad de la naturaleza.
2) Regulacin racional del metabolismo del hombre con la naturaleza, as como por parte de
los productores asociados.
3) Satisfaccin de las necesidades comunales, no slo de las generaciones actuales, sino
tambin de las generaciones futuras.

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No podemos recurrir a indicadores como el Producto Interno Bruto o el consumo
como sinnimos de bienestar, ya que, desde el surgimiento de las sociedades
industriales, los estndares de vida de los pases industriales han sido el parmetro
para indicar si un pas es desarrollado o no lo es. Los pases perifricos, en mayora
de veces, cuentan con estructuras precapitalistas, que han sido desdeadas por el
capital y que han sido vistas como un enemigo a combatir. Lo que es muy cierto, es
que los mecanismos de precios excluyen a las personas ms vulnerables, y el
constante nfasis en el crecimiento econmico es una de las causas por las cuales
las desigualdades pueden ampliarse, adems del impacto en la devastacin de la
naturaleza.

Conclusiones

Como ya hemos revisado a lo largo de este trabajo, el problema de las


desigualdades surge desde la subordinacin del valor de uso al valor de cambio, ya
que al vislumbrar las relaciones sociales en trminos de relaciones mercantiles,
implica que la nocin de igualdad sea vista desde un punto de vista en el que todos
tengamos acceso al mercado. Vimos que los conceptos de justicia y desigualdad en
autores como Amartya Sen, distan mucho de lo que la teora convencional sugiere
tomar como referencia.

Respecto a lo anterior, concluimos que el capitalismo no puede ser un sistema


equitativo ni justo, dado que esa bsqueda constante de ganancias, ha derivado en
un mayor grado de explotacin del trabajador, por medio de la intensificacin y una
mayor duracin de la jornada laboral, as como un salario bajo. Tambin la
naturaleza se ha visto afectada, dado que su apropiacin y explotacin ha dado
como consecuencia un deterioro del medio ambiente y esto a su vez se ha traducido
en una mayor desigualdad social, dado que no todas las personas tienen acceso a
los recursos que garantizan su reproduccin. Es por ello que, en el capitalismo, se
agudizan las contradicciones entre economa y ecologa, como bien lo mencionaban
Altvater y Mahnkop (2002).

Por otro lado, debemos dejar de considerar que el nico modo de llegar a un
bienestar es por medio del crecimiento econmico y el consumo. Heinberg sugiere
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que debemos descubrir cmo vivir en una economa no creciente, puesto que la
ausencia de crecimiento no implica no mejorar en algn sentido. El objetivo del
desarrollo humano, como bien lo describamos con Amartya Sen, debe ser el
desarrollo de nuestras capacidades y el de satisfaccin de necesidades bsicas.

Debemos buscar una transicin a una economa que le d una mayor importancia
a aquellos aspectos de la vida que nos ayuden a vivir de una mejor manera, y esto
se logra transitando a una economa de no crecimiento, como dira Heinberg (2011).
Es necesario que aprendamos a vivir sin una excesiva e innecesaria demanda de
recursos, de lo contrario se profundizarn las distorsiones sociales que estamos
presenciando, ampliando la brecha entre ricos y pobres. A su vez, debemos detener
el deterioro del ambiente en el que vivimos y repensar seriamente en una revolucin
social, as como lo pens Bellamy Foster.

Bibliografa

Altvater, Elmar, (2005), La ecologa de la economa global I y II, Edicin para


Internet: La Insignia, diciembre del 2005. Globalizacin: La euforia lleg a su fin,
Ediciones AbyaYala Ecuador.

Altvater, Elmar y Birgit Mahnkopf, (2002), Las limitaciones de la globalizacin.


Economa, ecologa y poltica de la globalizacin. Siglo XXI Editores/UNAM,
Mxico.

Bartra, Armando (2014), El hombre de hierro. Lmites sociales y naturales del


capital en la perspectiva de la gran crisis,UACM, ITACA, UAM.

Bellamy Foster, John, Brett Clark & Richard York, (2010), The ecological rift.
Capitalism's war on the earth, New York, Monthly Review Press.

Heinberg, Richard, (2011), The End Of Growth, Canad, New Society Publishers.

Hinkelammert, Franz y Henry Mora Jimnez, (2013), Hacia una economa para la
vida. Universidad Michoacana de San Nicols de Hidalgo, UMSNH, EUNA.
11
Martnez Allier, Joan. 1991. La crtica de Soddy a la teora del crecimiento
econmico, La Ecologa y la economa, Mxico, FCE.

Sen, Amartya, (1987), Sobre tica y economa. Alianza Universidad, Madrid.

Sen, Amartya, (1995), Nuevo examen de la desigualdad. Alianza Editorial, Madrid.

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