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Experiment: Arma tu propio Homnculo

Si bien t ya sabes cmo te ves, sabes cmo tu sistema nervioso cree que te ves? Sigue leyendo, y descubrirs
cmo la sensibilidad de tu piel puede cambiar la forma en que ves tu cuerpo.

Tiempo 1 hora
Dificultad Intermedio

Qu vas a aprender?

En este prctico vas a visualizar cmo la sensibilidad de tu corteza somatosensorial (el tacto) cambia en ciertas
reas de tu cuerpo.

Prcticos Requeridos

Experimento: Como "siente" tu piel - Debieras estar familiarizado con la forma en que tu piel "siente", y
cmo recopilar la informacin necesaria para este prctico.

Equipo

Resultados del Experimento de la Piel

Antecedentes
Si tomaras una moneda de 100 pesos y pasaras el canto de la moneda desde tu brazo hasta tu mano, podras notar
que la sensacin cambia, de liso a spero. Por qu pasa esto? No puede ser que no hayan nervios en el brazo (igual
puedes sentir la moneda en el brazo), pero de todas maneras es mucho menos sensible que la mano. Si recorres la
moneda por la punta de los dedos, por ejemplo, podras fcilmente sentir los surcos de la moneda. Todo esto ocurre
debido a la distribucin de la corteza somatosensorial. Para aprender ms sobre el sistema somatosensorial, revisa
el experimento Cmo 'siente' tu Piel.

Como podras percibir (que apto!), la corteza somatosensorial est organizada en un mapa que se corresponde con
lugares en el cuerpo. Este mapa es diferente a una simple imagen de tu cuerpo. Por ejemplo, una pequea porcin
de la corteza es dedicada a tu brazo, mientras que una gran parte es dedicada a la mano y los dedos. Y por qu una
mayor rea est dedicada a la mano cuando el brazo es claramente ms grande? La respuesta es simplemente que tu
mano es ms til para la recopilacin de informacin que tu brazo. Es por eso que puedes sentir mucho detalle con
las puntas de los dedos, como la cabeza en la moneda, y no con tus bceps. Este curioso mapa, conectando un lugar
del cuerpo con sensibilidad tctil, se llama homnculo, que en latn significa "hombre pequeo". Este dibujo
muestra que reas de tu cuerpo estn representadas desproporcionadamente en la corteza somatosensorial, y fue
descubierto en 1950 por un neurocirujano canadiense, el Dr. Penfield de la McGill University. Durante la dcada
de 1950, McGill era un lugar muy emocionante para la neurociencia, y el Dr. Penfield haca operaba en pacientes
con epilepsia en ciruga a cerebro abierto. Mientras estos pacientes estaban despiertos, el Dr. Penfield estimulaba
determinadas zonas de la corteza somatosensorial, y los pacientes describan sensaciones leves en diferentes partes
de su cuerpo. La imagen de abajo es de un homnculo, asignado slo para el hemisferio cerebral izquierdo.
Materiales
Para este experimento vas a necesitar:

1. La informacin que reuniste en el Experimento de Sensibilidad de la Piel


2. Acceso a Internet
3. Este sitio web: http://www.maxplanckflorida.org/fitzpatricklab/homunculus/

Procedimiento
Ahora que ya tienes los datos que mediste en el Experimento de Sensibilidad de la Piel:
Es hora de ver cmo ser vera tu homnculo si fuera una persona de verdad! El Instituto Max Planck ha diseado
un sitio web genial que hace precisamente eso! Sigue ls instrucciones que detallamos a continuacin, y vers
cmo se ve tu sistema somatosensorial segn tu sistema nervioso.

Pasos Experimentales:

1. Entra a este sitio web y elige el modelo que se parezca ms a ti, o el que ms te guste:

2. Pon tu nombre, y ajusta los datos a la izquierda para que reflejen lo mejor posible los resultados que
obuviste.
3. Una vez que hayas construido tu Homnculo, cambia de puesto con tu compaero para que pueda hacer el
suyo tambi!

Preguntas y Consideraciones
1. Por qu crees que la sensibilidad de tu piel no es proporcional al tamao de esa parte del cuerpo? Cmo
es la relacin? Inversa?
2. Compara tu Hmnculo con el de tu compaero. Son muy distintos? Describe sus similitudes y diferencias.
3. Qu pasara si la sensibilidad de tus manos dejara de funcionar?