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PARMETROS REQUERIDOS EN EL DISEO DE SEPARADORES

PARA MANEJAR MEZCLAS GAS-LQUIDO

Alexis Daz(1) ngel Paguay (2)Helen Tomal (3)Ing. Kleber Malav (4)
Facultad de Ingeniera en Ciencias de la Tierra
Escuela Superior Politcnica del Litoral
Campus Gustavo Galindo, Km 30.5 va Perimetral
Apartado 09-01-5863. Guayaquil-Ecuador
alexo_222@hotmail.com(1) anglepag@hotmail.com(2)hemito_87@hotmail.com(3)kmalave@espol.edu.ec (4)

Resumen

Los fluidos producidos por un pozo son mezclas complejas de hidrgeno y carbono, ste fluye por la tubera
vertical y llega a los cabezales, ubicados en la parte superior del pozo (superficie). Sigue una trayectoria
generalmente horizontal hasta la estacin de produccin donde se cumple la separacin del mismo en las
diferentes fases: petrleo, gas y agua, utilizando para ello los trenes de separadores (prueba y produccin), que
son recipientes donde el flujo entra por la parte superior y debido principalmente al cambio de velocidad y a la
accin de la gravedad, ocurre la separacin de fases. En este trabajo analizaremos los parmetros que se deben
tener en cuenta para lograr un buen diseo de separacin y cmo los diversos dispositivos internos (mecnicos)
aprovechan las fuerzas fsicas del fluido que ingresa a los equipos de separacin que tienen como objetivo separar
mezclas de lquido y gas, fundamentalmente para lograr la mayor recuperacin de hidrocarburos lquidos.

Palabras Claves:Parmetros, Diseo de Separacin, Dispositivos internos, Fluido, Equipos.

Abstract

The fluids produced by a well are complex mixtures of hydrogen and carbon, it flows through the tubing and
goes to Christmas tree, located on surface. Flowing horizontally through the pipe to the production station where it
meets the separation of the different phases: oil, gas and water, using trains of separators (test and production),
which are containers where the flow enters the top and mainly due to the change of speed and gravity, phase
separation occurs. This Paper reviews the parameters that must be taken consider achieving a good separation
design and how the various separator internals (mechanical) take advantage of the physical forces of fluid entering
vessel in order to get the best performance of the sameaimed at separating mixtures of liquid and gas, primarily to
maximize the recovery of liquid hydrocarbons.

Keywords: Fluids, Separation Design, Parameters, Separator, Vessel.

1. Introduccin tratamiento, es importante considerar las presiones de


separacin del gas en cada etapa, a fin de reducir a un
Los equipos de separacin tienen como objetivo mnimo los requerimientos de compresin.
separar mezclas de lquido y gas. El proceso es
ampliamente aplicado en la industria petrolera, 2. Importancia de la Separacin de Fases
fundamentalmente para lograr la mayor recuperacin
de hidrocarburos lquidos, sin embargo no hay un Un proceso de separacin se aplica principalmente por
criterio nico para establecer las condiciones de las siguientes razones:
operacin ms adecuadas. Los pozos producen hidrocarburos lquidos y
gaseosos mezclados en un solo flujo.
Cuando el sistema de separacin ocurre en varias Hay lneas en las que aparentemente se maneja solo
etapas y el gas producido se enva a una planta para su lquido o gas, pero debido a los cambios de presin y
temperatura que se producen, existe vaporizacin de
lquido o condensacin de gas.
En ocasiones el flujo de gas arrastra lquidos en
cantidades apreciables a los equipos de
procesamiento (compresores).
En campos productores donde el gas es quemado y
no se tiene equipo adecuado de separacin, una
cantidad considerable de aceite liviano arrastrado por
el flujo de gas, tambin se quema, originando
prdidas econmicas debido al mayor valor
comercial. Figura 3. Separador Horizontal
En la transportacin del gas se debe eliminar la
mayor cantidad de lquido para evitar problemas
como: corrosin del equipo de transporte, aumento
en las cadas de presin y disminucin en la
capacidad de las lneas.
Para obtener una separacin ms eficiente y completa,
dos o ms separadores se conectan en serie,
reducindose la presin en cada equipo, lo que se
conoce como separacin en mltiples etapas. Cada vez
que se reduce la presin, ocurre separacin de gas en
el lquido que sale de cada etapa. Figura 4. Separador Esfrico

El separador de prueba maneja la produccin de un


solo pozo con el fin de determinar o cuantificar la
produccin de gas y de lquido, mediante los
respectivos sistemas de medicin. Es ms pequeo que
el de produccin y generalmente se construyen con
una capacidad de 10000 bbl de fluido.

El de produccin recibe y trata el fluido de varios


pozos de un campo. Es de mayor capacidad que uno de
Figura 1. Sistema de Separacin en tres Etapas prueba.

3.Clasificacin y Descripcin de los El separador de tres fases es de tipo horizontal y se


Equipos de Separacin conocen como eliminadores de agua libre o Free Water
Knock-Out (FWKO). Separan la fase lquida en
3.1 Clasificacin petrleo y agua no emulsionada adems de la gaseosa,
debido a que disponen de suficiente tiempo de
residencia o retencin.
Por su forma los separadores se clasifican en:
verticales, horizontales y esfricos. Por la funcin en:
Es importante conocer la produccin de cada pozo.
bifsico y trifsicos: los primeros separan gas y
Con este fin en el separador de prueba se utilizan dos
lquido, y los segundos gas, petrleo y agua. Adems,
sistemas: la medicin por orificio, para cuantificar la
de acuerdo a la operacin: en prueba y de produccin.
cantidad de gas, y el medidor de turbina, que permite
establecer el flujo lquido.Adems para determinar el
Entre los equipos utilizados con mayor frecuencia
volumen de petrleo manejado en una estacin de
tenemos: separadores de agua libre, a baja
produccin se dispone del sistema LACT.
temperatura, eliminadores y depuradores.
3.2 Descripcin

Consta de las siguientes secciones bsicas:

Separacin primaria: Separa la mayor parte del


lquido del gas y reduce la turbulencia del flujo, debido
a un cambio en la direccin que se logra con una
entrada tangencial del fluido al separador por medio de
Figura 2. Separador Vertical una placa desviadora, dando fuerza centrfuga al flujo.
Separacin secundaria:Separa la mxima cantidad de 4.1 Separacin por Gravedad
gotas de lquido de la corriente de gas que fluye por la
parte superior del recipiente. Como la turbulencia del Si el flujo es vertical las partculas de lquido que se
flujo es mnima, las gotas lquidas se separan por separan caen a contraflujo del gas por la fuerza de
gravedad, para lo cual el equipo debe tener suficiente gravedad y se aceleran hasta que la de arrastre se
longitud. En algunos diseos la turbulencia se reduce iguala con la gravitacional.
con el uso de aspas alineadas que tambin sirven como
superficies colectoras de lquido Despus, las partculas continan cayendo a velocidad
constante, llamada velocidad de asentamiento o
Extraccin de niebla:Separa del flujo de gas las gotas terminal, que para una gota de lquido de cierto
pequeas de lquido que no se eliminan en las dimetro indica la velocidad mxima que debe tener el
secciones primaria y secundaria utilizando el efecto de gas para que se separen las partculas de este dimetro
choque y/o la fuerza centrfuga, con lo que se logra o mayor.
que las pequeas gotas de lquido se colecten y se
acumulen sobre una superficie, formando otras ms
grandes que precipitan a la seccin de acumulacin de
lquido.

Almacenamiento de lquido:Almacena y descarga el


lquido separado de la corriente de gas. Debe tener la
capacidad suficiente para manejar los baches de
lquido que pueden ocurrir en una operacin normal y
la instrumentacin requerida para controlar el nivel en
el separador, compuesta por un indicador de nivel, un
flotador y una vlvula de descarga
Figura 6. Separacin por Gravedad

4.2 Separacin por Fuerza Centrfuga

La fuerza centrfuga inducida a las partculas de


lquido suspendidas en una corriente de gas puede ser
varias veces mayor que la fuerza de gravedad que
acta sobre las mismas.

Este principio mecnico se emplea tanto en la seccin


primaria de un separador como en algunos tipos de
extractores de niebla. Se recomienda que la velocidad
del fluido debe ser de tal magnitud para que la relacin
gV2 se mantenga en 900, siendo V la velocidad del
gas y menor a 45 ft/seg.

Figura 5. Secciones Bsicas de un Separador

4. Fundamentos para la Separacin


Mezclas Gas-Lquido

La separacin de mezclas gas-lquido se logra


combinando apropiadamente los siguientes factores:

Figura 7. Separacin por Fuerza Centrifuga


4.3 Separacin por Choque L: Longitud del separador, ft.
qsL: Capacidad de lquido del separador a Ps y Ts,
Es el mecanismo ms utilizado en la eliminacin de las tr: Tiempo de retencin, min.
pequeas partculas de lquido suspendidas en una
corriente de gas, porque cuando chocan con Capacidad de Gas
obstrucciones quedan adheridas a las mismas.

Donde:

Af: rea del flujo a travs del separador, ft2.


dP: Dimetro de una gota de lquido esfrica, ft.
g: Densidad del gas a Pf, Tf, lbm/ ft3.
p: Densidad de las gotas de lquido, lbm/ ft3.
Pf: Presin de operacin del separador, psia.
qsg: Capacidad de gas del separador a Ps y Ts, ft3/da.
Figura 8. Separacin por Choque Tf: Temperatura de operacin del separador (R).
g: Viscosidad del gas, lbm/ft-seg.
5. Criterios y Ecuaciones para Determinar Zf: Factor de compresibilidad del gas a Pf y Tf,
la Capacidad de un Separador adimensional.

Los factores fundamentales para la determinacin de la 5.1 Clculo de la Capacidad de Tratamiento


capacidad de un separador son: Separadores Verticales
Dimetro y longitud. Capacidad de Lquido
Diseo y arreglo de las partes internas.

Caractersticas fsico-qumicas del petrleo y del gas , BPD


que se van a separar. Donde:

Presin y temperatura de operacin. o: Factor volumtrico del petrleo a Pf y Tf,


adimensional.
Nmero de etapas de separacin. D: Dimetro interior del separador, pulg.
h: Espesor, ft.
Nivel de lquido en el separador. qSL: Capacidad de lquido del separador a Ps y Ts,
tr: Tiempo de retencin, min.
Tendencia del petrleo a formar espuma.

Cantidad de material slido arrastrado por los Capacidad de Gas


fluidos.

Condiciones del separador y de sus componentes.

5.1 Clculo de la Capacidad de Tratamiento


Separadores Horizontales Donde:

Capacidad de Lquido D: Dimetro interior del separador, pulg.


dp: Dimetro de una gota de lquido esfrica, ft.
g: Densidad del gas a Pf, Tf, lbm/ ft3.
p: Densidad de las gotas de lquido, lbm/ ft3.
, BPD Pf: Presin de operacin del separador, psia.
Donde: qsg: Capacidad de gas del separador a Ps y Ts, ft3/da.
Tf: Temperatura de operacin del separador (R).
Af: rea del flujo a travs del separador, ft2. g: Viscosidad del gas, lbm/ft-seg.
o: Factor volumtrico del petrleo a Pf y Tf, Zf: Factor de compresibilidad del gas a Pf y Tf,
adimensional. adimensional.
Do: Dimetro exterior del separador, pulg.
6. Diseo General de Separadores Para iniciar el diseo se debe conocer la cantidad de
gas y de lquido que se separar, basndose en
Para el diseo se debe tener en cuenta la aplicacin de parmetros fundamentales como: la presin y la
la NORMA API SPECIFICATION 12J y se temperatura, con sus correspondientes variaciones
recomienda la siguiente metodologa: durante el tiempo. Cada separador debe cumplir las
condiciones del uso que va a tener, por lo cual es
Paso 1.- Obtencin de la informacin de proceso preciso saber las caractersticas de los fluidos que se
(propiedades de los flujos) y de la funcin que van a separaran en la unidad.
realizar los separadores; para lo cual, se requieren los
datos indicados en la tabla 1.
7. Principales Problemas Operativos
Tabla 1. Informacin de Proceso
7.1 Emulsiones

Paso 2.- Definicin del tipo de separador y del servicio


Es una mezcla de dos lquidos no miscibles, la cual
forma una fase dispersa interna y otra dispersante
Paso 3.- Seleccin de los criterios de diseo para el
externa.
servicio requerido, consideraciones adicionales y la
configuracin del separador.
Los emulsificantes se forman principalmente por las
tensiones superficiales de los componentes y por la
Paso 4.- Dimensionamiento del recipiente a travs del
presencia de agentes que promueven la formacin de
clculo de:
las mismas. Adems por la agitacin causada por el
gas para dispersar un lquido en otro.
Velocidad crtica del vapor.
Emulsificantes naturales incluyen polvo, suciedad,
rea requerida para el flujo de vapor. resinas, parafinas, asfaltenos, cidos naftnicos y
Relacin L/D. cualquier otra sustancia soluble en petrleo pero
Volumen de retencin de lquido en el recipiente. insoluble en agua.
Para separacin vapor-lquido se requieren niveles
bajo-bajo, bajo, alto, alto-alto, del lquido. En Mtodos para Romper Emulsiones.- Estos son:
separacin vapor-lquido-lquido, incluir nivel bajo y
nivel alto de interfase. Tratamiento trmico (calor). Calentando la emulsin
Diseo y especificacin de internos. entre 40C y 85C, se logra disminuir la viscosidad
Volumen del recipiente. de la mezcla.

Paso 5.- Definicin y dimensionamiento de las Operaciones mecnicas de filtracin y


boquillas de entrada y de salida. centrifugacin.

Paso 6.- Especificacin de los internos faltantes del Tratamiento qumico por inhibidores.
separador.
Tratamiento elctrico por corriente directa o alterna.
Paso 7.- Calculo de la cada de presin en el equipo.

6.1 Diseo de Separadores Gas Lquido: 7.2 Formacin de Espuma


Horizontales
Afecta el desempeo del separador para manejar
El separador gas-lquido es el recipiente ms utilizado mezclas gas-liquido. Si la espuma es un problema
en la industria petrolera y representa la unidad donde antes de instalar el recipiente, pueden incorporarse
se produce la separacin inicial y mayor del gas y del rompedores como el mtodo ms econmico para
lquido (petrleo). eliminarlo; en algunos casos es necesario utilizar
aditivos qumicos o aumentar la longitud del La eficiencia del separador est en funcin de los
separador. internos que influyen en el tiempo de retencin y en
el mismo proceso. Un mayor tiempo del fluido en el
7.3 Flujo de Avance equipo no garantiza una mejor separacin.

Son lneas de fluido bifsico que muestran tendencia a La aplicacin de qumico demulsificante desde el
un tipo de flujo inestable de oleaje. Su presencia cabezal del pozo, disminuye la emulsin agua-
requiere incluir placas rompe olas en el separador. petrleo y produce mayor cantidad de agua libre.

7.4 Materiales Pegajosos El gas origina agitacin en el proceso de separacin,


y hace difcil romper la emulsin. El GOR tiene que
Por su naturaleza crudos parafnicos pueden presentar ser igual en la cabeza del pozo y en la estacin, ya
problemas operativos, debido a que el material que es un parmetro del yacimiento.
pegajoso se incrusta en los elementos internos
La presin de operacin se controla mediante el flujo
7.5 Ondulaciones y Cambio de Nivel de gas que maneja el equipo; si eliminamos ms gas,
la presin disminuir, por lo tanto ms hidrocarburos
Son producidos por la entrada imprevista de tapones ligeros se escaparn con la fase gas.
de lquido dentro de separadores horizontales muy
largos, para eliminarlos se colocan placas en sentido
transversal al separador, conocidas como rompe-olas, 9. Agradecimientos
que son de gran utilidad para control de nivel, evitando
medidas errneas producto del oleaje interno. A todas las personas que de una u otra manera
colaboraron en la realizacin de este trabajo y de
7.6 Impurezas manera especial al Ing. Kleber Malav, por su valiosa
ayuda durante el desarrollo del mismo.
Cuando se manejan crudos y productos sucios, es
recomendable tener tanto en los separadores un
10. Referencias
sistema interno de tuberas que permitan la inyeccin
de agua, vapor o solventes para eliminar los slidos
que se depositan en el equipo durante su operacin o [1] API SPECIFICATIONS, Specifications for Oil and
para desalojar a los hidrocarburos antes de proceder a Gas Separators, API SPECIFICATION 12J (SPEC
la apertura del recipiente. 12J), Seventh Edition, October 1, 1989.
[2] CRAFT B.C., HOLDEN W.R. and E.D. GRAVES,
Jr: Well Design Drilling and Production Prentice
Hall, Inc. Cap. 7 1962, pg.463.
8. Conclusiones [3] HINCAPIE BENJAMIN, Estudio y Diseo de
Separadores Horizontales y Verticales de Dos y
Un separador horizontal trifsico es similar al Tres Fases (Tesis, Facultad de Ingeniera en
bifsico, con la particularidad que la fase petrleo Ciencias de la Tierra, Escuela Superior Politcnica
llega a una seccin de acumulacin, antes de del Litoral, 1987).
descargarse del equipo. [4] MALAV KLEBER, Apuntes de la Materia
Facilidades de Superficie III, Escuela Superior
El nivel de la interfase gas-petrleo puede variar Politcnica del Litoral, 2009.
desde la mitad hasta los tres cuartos de la altura [5] MALAV KLEBER, Curso Diseo de
(dimetro) del separador, dependiendo de la relacin Separadores, Petroecuador 2002, pg. 1- 226.
gas-lquido que tenga el flujo de entrada, es decir, si [6] PETROAMAZONAS, Facilidades de Superficie,
existe ms lquido que gas el nivel ser el ms alto. Mdulo I y II
[7] RIOFRIO EDGAR, Facilidades de Superficie II,
A mayor presin menor ser la capacidad de Serie Nuestro Valores Espol, Pgs: 152, 153,
separacin o manejo de lquido. 198-239.
[8] SICA METALRGICA ARGENTINA S.A., Free
El separador se inunda cuando existe mayor entrada Water Knock Out (FWKO), 2009.
que descarga de fluido y tiempo de retencin mayor
al estimado.

El tiempo de retencin de un fluido en el separador


est entre uno y tres minutos. En el clculo de
capacidad de separadores son los mismos.