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Fechas de caducidad y consumo preferente

Si utilizas este material por favor cita al boletn electrnico Brjula de compra de
Profeco (www.profeco.gob.mx)

El realizar la compra de alimentos y bebidas envasados en el supermercado implica


adems de revisar su precio, leer cuidadosamente sus etiquetas, debido a que stas
proporcionan informacin importante sobre el periodo de consumo, como es el caso de
la fecha de caducidad o de consumo preferente, que para muchos tienen el mismo
significado, cuando en realidad son diferentes.

Los minutos que se detienen a leer las etiquetas, revisar los empaques y la fecha de
caducidad de cada producto que se va consumir son un buen principio para cuidar la
economa y la salud de las familias.

Para el Lic. Jose Luis Alba, Director General de Verificacin y Vigilancia de la


Procuradura Federal del Consumidor (Profeco), la mayora de los consumidores que
compra su despensa en un autoservicio confa en la buena reputacin del
establecimiento y en la calidad de las marcas de los productos que estn a la venta,
dando por hecho que no es posible encontrar productos a la venta, cuya fecha de
caducidad o de consumo preferente haya vencido.

La diferencia
Cuando los consumidores acuden a comprar su despensa estn al pendiente de
revisar la fecha del empaque, aunque la mayora de ellos no est consiente de la
diferencia que existe entre la fecha de caducidad y la fecha de consumo preferente,
por lo que consideran que tienen el mismo significado, dijo a Brjula de Compra, la
Q.F.B. Carolina Jaramillo, Directora Ejecutiva de Dictamen Sanitario de la Comisin
Federal para la Proteccin Contra Riesgos Sanitarios de la Secretara de Salud
(Cofepris).

Agreg que tanto la fecha de caducidad como la de consumo preferente indican la vida
til alimentara de cada producto, pero tienen un significado distinto, el cual es
importante conocer antes de realizar la compra.

La Norma Oficial Mexicana NOM-051-SCFI-1994 Especificaciones generales de


etiquetado para alimentos y bebidas no alcohlicas preenvasados, las define de la
siguiente manera:

a) Fecha de caducidad: Es la fecha lmite en la que se considera que las


caractersticas sanitarias y de calidad del producto se eliminan. Despus de esta fecha
no deben ser comercializados ni consumirse, porque su ingestin representa un riesgo
a la salud.

Es requisito obligatorio poner en la etiqueta de los alimentos y bebidas no alcohlicas


preenvasadas su fecha de caducidad, excepto de aquellos productos enlatados o
envasados en blister al alto vaco.
b) Fecha de consumo preferente. Es la fecha a partir de la cual el producto deja de
presentar todas sus cualidades integras, por lo que su color, sabor o consistencia
pueden verse alteradas. A pesar de esto su consumo no representa ningn riesgo
para la salud.

Qu venden en el sper
De acuerdo con un monitoreo para identificar problemas de etiquetado realizado por la
Direccin General de Estudios sobre Consumo en 62 establecimientos de la Ciudad de
Mxico, del 21 de mayo al 06 de junio del presente ao, se identificaron 1,817
alimentos y bebidas envasados que presentaban alguna deficiencia en su etiquetado,
de stos, 262 (14.4%) tenan vencida la fecha de caducidad y 227 (12.5%) la de
consumo preferente.

Por tipo de producto, el huevo, la leche, sus productos y derivados, as como la carne
empacada encabezan la lista de productos caducos en los supermercados, como se
observa a continuacin:

Productos con fecha de caducidad vencida

Con fecha de
Participacin
Nmero de caducidad
Categora %
productos (a) vencida
(c=b/a)
(b)
Huevo 8 5 62.5
Leche, sus productos y
71 42 59.2
derivados
Carne (empacada) 50 26 52.0
Bebidas no alcohlicas,
agua envasada, productos
70 35 50.0
para prepararlas y
congelados de las mismas
Pescado fresco seco
72 30 41.7
congelado o empacado
Aceites y grasas
9 3 33.3
comestibles
Frutas y vegetales
36 11 30.6
(empacados)
Jugos y nctares 23 6 26.1
Alimentos preparados o
70 15 21.4
semipreparados
Cacao, caf, t y sus
25 5 20.0
derivados
Embutidos 29 5 17.2
Condimentos y aderezos 283 43 15.2
Frutas y vegetales
455 36 7.9
(enlatados)
Total 1,201 262 21.8

Fuente: Elaboracin propia con datos recabados en 62 establecimientos del 21 de mayo al 6 de junio de
2007 por la Direccin General de Estudios sobre Consumo. Profeco.
Mientras que las galletas y los cereales son los productos en los que se encontr que
estaba vencida su fecha de consumo preferente.

Productos con fecha de consumo preferente vencida

Con fecha de
Nmero de consumo
Participacin %
Categora productos preferente
(c=b/a)
(a) vencida
(b)
Harina, pan, tortillas y galletas 124 57 46.0
Cereales, leguminosas, sus
223 97 43.5
productos y botanas
Edulcorantes, sus derivados y
269 73 27.1
productos de confitera
Total 616 227 36.9

Fuente: Elaboracin propia con datos recabados en 62 establecimientos del 21 de mayo al 6 de junio de
2007 por la Direccin General de Estudios sobre Consumo. Profeco.

Qu dice la Ley
Para los comercios en general, la fecha de caducidad y la fecha de consumo
preferente son un indicador del tiempo en el cual un producto debe estar a la venta,
precis el Lic. Alba de Profeco.

Agreg que cuando se comercializan productos con fecha de caducidad vencida


Profeco procede a la inmovilizacin de estos productos, evitando su comercializacin,
en virtud de que representan un riesgo a la salud de los consumidores, de acuerdo con
los artculos 1 y 25 bis de la Ley Federal de Proteccin al Consumidor.

Cuando expira cualquiera de estas dos fechas el producto se debe retirar


inmediatamente de los anaqueles o exhibidores. De lo contrario el establecimiento
estar incurriendo en una infraccin al Reglamento de Control Sanitario de la
Secretara de Salud.

El artculo 21 de este reglamento advierte que no se podrn importar ni comercializar


productos que presenten fecha de caducidad vencida.

Con respecto a las sanciones por la venta de productos caducos, la Cofepris precisa
que podran alcanzar multas de hasta por 10 mil salarios mnimos.

Por su parte, la NOM-051-SCFI-1994 establece que los alimentos y bebidas no


alcohlicas preenvasados, de origen nacional o extranjero deben especificar en la
etiqueta la siguiente informacin:

a) El nombre o la razn social y domicilio fiscal del fabricante o la empresa


responsable de la fabricacin.

b) La fecha de caducidad, la cual no debe alterarse en ningn caso ni bajo ninguna


circunstancia.
c) La fecha de caducidad en la etiqueta correspondiente debe especificar las
condiciones especiales que se requieran para la conservacin del alimento, por
ejemplo, leyendas como mantngase en refrigeracin, consrvese en congelacin,
una vez descongelado no deber volverse a congelar, una vez abierto, mantngase
en congelacin u otras anlogas.

El siguiente cuadro incluye productos que estn obligados a incluir la fecha de


caducidad en su etiqueta:

Normas aplicables en alimentos y bebidas envasados

Productos NOM Informacin

En la etiqueta de los
productos objeto de esta
Productos crnicos curados y
norma debe figurar la
cocidos, curados NOM-092-SSA1-1994
leyenda "Consrvese en
emulsionados y cocidos
refrigeracin" y la fecha de
caducidad.
En la etiqueta de los
productos objeto de esta
norma debe figurar la
leyenda "Mantngase en
Quesos frescos, madurados y
NOM-121-SSA1-1994 refrigeracin" o "Consrvese
procesados
en refrigeracin". Adems
debe tener "Fecha de
caducidad" citando la fecha,
sealando da y mes.
En la etiqueta de los
productos objeto de esta
Productos de la pesca,
norma debe figurar la
pescados frescos refrigerados NOM-027-SSA1-1993
leyenda de fecha de
y congelados
caducidad sealando da,
mes y ao
En los productos objetos de
esta norma, deben figurar la
fecha de caducidad, en la
cual los productos con una
Productos lcteos durabilidad menor a 3
condensados azucarados, meses, debern ostentarla
productos lcteos fermentados NOM-185-SSA1-2002 sealando al menos da y
y acidificados y dulces a base mes. En cambio los
de leche productos cuya durabilidad
sea mayor a 3 meses,
debern ostentarla
sealando al menos mes y
ao.
Fuente: Elaborado por la Direccin General de Estudios sobre Consumo de Profeco.

Qu hace Profeco
La Direccin General de Verificacin y Vigilancia tiene un programa permanente de
verificacin de productos, principalmente alimentos y bebidas envasados, coment el
Lic. Alba. Del 1 de enero al 25 de junio de este ao se han verificado ms de 13.5
millones de productos, de los cuales se han inmovilizado 302,499. Los productos
inmovilizados son los siguientes:
Productos verificados e inmovilizados aplicando la NOM-051-SCFI-1994 durante el
periodo del 1 de enero al 25 de junio 2007

Producto Verificados Inmovilizados Part. %


Miel de abeja 176 176 100.0
Carne molida 154 154 100.0
Producto sin denominacin
genrica 140 140 100.0
Carne de res 110 110 100.0
Legumbres naturales 96 96 100.0
Desayunos 79 79 100.0
Mariscos 247,719 222,300 89.7
Comida rpida 232 181 78.0
Sin especificar 7 5 71.4
Pescado fresco 12,530 3,900 31.1
Frijoles 149,704 36,427 24.3
Productos enlatados 60,082 12,564 20.9
Masa, tortillas, tostadas,
harinas prep. 544 75 13.8
Suplemento alimenticio 1,384 181 13.1
Envases de comida 2,305 141 6.1
Jugos 39,317 1,953 5.0
Tortillas de maz 383 17 4.4
Legumbres enlatadas 999 30 3.0
Productos lcteos 50,250 1,527 3.0
Salsa casera 3,905 19 0.5
Productos alimenticios 5,008,643 14,774 0.3
Alimentos preparados 20,955 68 0.3
Pan 83,528 162 0.2
Dulces y golosinas 7,661,068 7,369 0.1
Agua purificada 199,928 30 0.0
Azcar 81,215 21 0.0
Otros 229,598 0 0.0
Fuente: Direccin General de Verificacin y Vigilancia de Profeco.

Y los consumidores
Al momento de tomar un producto alimenticio del anaquel, el consumidor tiene en sus
manos la posibilidad de revisar la informacin de etiquetas y el contenido de los
productos y no comprar aquellos con fechas vencidas. A esta primera medida
defensiva se suma la posibilidad de denunciar esta situacin en Profeco.

De que se desperdicieque me haga dao reza una frase utilizada en ocasiones


para ingerir alimentos, que por una razn u otra permanecieron en el refrigerador o
alacena ms del tiempo permitido, o que debido a un descuido se adquirieron sin
revisar la fecha de caducidad, o an cuando sta ya haba vencido.

La Qum. Jaramillo coment que es preferible desechar los alimentos envasados cuya
fecha de caducidad ya venci, porque despus de sta los alimentos comienzan a
desarrollar bacterias que causan infecciones estomacales.
El consumo de alimentos cuya fecha de caducidad ha expirado pone en riesgo la salud
de quienes los ingieran debido a que dichos alimentos ya se encuentran en proceso de
descomposicin, an cuando no se aprecie a simple vista en su olor o sabor, detall.

Las principales enfermedades que se llegan a adquirir por su consumo son infecciones
intestinales, entre las que Jaramillo mencion:

a) Gastroenteritis: Infeccin que se distingue por la inflamacin del estmago


y los intestinos. Nuseas, diarrea y vmito, son algunos de los principales
sntomas.

b) Salmonelosis: Es un grupo de infecciones producidas por microorganismos


que se adquieren por ingerir alimentos o bebidas contaminadas. Entre los
principales sntomas destacan fiebres altas, vmito y dolores abdominales
intensos.

Los sntomas de estas enfermedades pueden presentarse desde unos minutos hasta
incluso das despus de haberse ingerido el alimento. Todo depende de factores como
el grado de descomposicin del producto y el tipo de microorganismos de que se trate.

Por ello, Jaramillo insisti que los consumidores en casa deben extremar las medidas
de seguridad al almacenar conservas hechas en casa, debido a que estas pueden
causar botulismo, -enfermedad severa cuyos principales sntomas son la parlisis de
los msculos, vrtigo, repulsin a la luz y dificultad para hablar- y que por lo general se
adquiere por el consumo de conservas caseras envasadas de forma incorrecta.

En la alacena
Adems de revisar la fecha de caducidad o de consumo preferente antes de adquirir
cualquier producto perecedero, es necesario que los alimentos se encuentren
almacenados en casa bajo condiciones adecuadas, por lo que la Secretara de Salud
recomend tomar en cuenta lo siguiente:

1. Carnes, pescados y mariscos: Estos alimentos deben almacenarse en bolsas


de plstico a prueba de filtraciones y colocarse en la parte ms fra del
refrigerador. En caso de que requiera ms tiempo para su consumo, es
necesario colocarlos en el congelador.
2. Alimentos enlatados: Deben almacenarse en lugares frescos, limpios y secos.
Asimismo, se debe desechar cualquier lata que se encuentre abollada,
oxidada, inflada o con escurrimiento.
3. Frutas y verduras: Las frutas deben almacenarse en gabinetes con
temperaturas ambientales frescas, mientras que las verduras conviene
refrigerarlas o congelarlas para su ptima calidad.
4. Huevo: Puede ser almacenados dentro del refrigerador o en su cartn original a
temperatura ambiente.
5. Productos lcteos: Toda la lnea de productos lcteos deben ser almacenados
en el refrigerador, debido a que son propensos a deteriorarse rpidamente.
Los productos lcteos ultrapasteurizados (UHT) no requieren de refrigeracin,
mientras el envase no se abra
6. Artculos de repostera: Cualquier alimento que contenga glaseado, natilla,
crema batida, queso o huevo debe mantenerse en refrigeracin.
De esta manera se podr garantizar la mxima calidad de los alimentos, as como su
frescura y valores nutrimentales, aunque una vez vencida su fecha de caducidad no
deben ser ingeridos.

A dnde acudo
El Lic. Alba recomend que si un comercio vendi al consumidor un producto caduco o
si ste se da cuenta que est en exhibicin para su venta en algn comercio, acuda a
presentar una denuncia en la delegacin Profeco ms cercana a su domicilio.

Cualquier persona puede presentar una denuncia, sin necesidad de ser directamente
el afectado, no est obligado a presentar pruebas de las operaciones que denunci, ni
a proporcionar sus datos. Simplemente tendr que proporcionar los datos completos
que permitan identificar al proveedor y conocer su actividad comercial.

Si desea hacer alguna denuncia o requiere asesora puede acudir a la Delegacin de


Profeco ms cercana a su domicilio. En el Distrito Federal llmar al 55-68-87-22, o de
cualquier otro lugar de la Repblica Mexicana, mediante el servicio de larga distancia
sin costo: 01-800-468-87-22. O enviar un correo a: asesoria@profeco.gob.mx

Tambin, puede ingresar una denuncia ciudadana en las oficinas de la Cofepris


ubicadas en la calle de Monterrey Nm. 33, Col. Roma en la Ciudad de Mxico, en la
que se especifique lo sucedido, el producto que se compr y de preferencia que vaya
acompaado del ticket de compra o desde cualquier parte de la Republica Mexicana al
01-800-00-92-800. O mediante un correo a: contacto_cofepris@salud.gob.mx

Recomendaciones
Con el fin de llevar un control adecuado de los productos alimenticios que almacena,
se sugiere poner en prctica las siguientes recomendaciones, las cuales ayudarn a
mantener la alacena libre de productos caducos y en las mejores condiciones.

1. Antes de adquirir cualquier alimento es importante revisar que su fecha de


caducidad o consumo preferente no haya vencido.
2. Tomar en cuenta que la fecha de caducidad se reduce si el empaque se
encuentra deteriorado o fuera de su envoltura original.
3. No aceptar productos que tengan olores desagradables o presenten rastros de
descomposicin, an cuando la fecha est vigente.
4. Almacenar la mercanca en condiciones adecuadas, dependiendo el tipo de
producto (alacena, refrigeracin o congelamiento).
5. No sobresaturar el refrigerador con mercanca, porque esto evita que el aire
circule libremente y que los alimentos se conserven en condiciones ptimas.
6. Colocar hasta delante de la despensa la mercanca con fecha de caducidad
ms prxima.
7. Revisar peridicamente la alacena y en caso de encontrar productos con fecha
de caducidad vencida es necesario desecharlos de la siguiente manera:

a) Productos lquidos: Se deben abrir y vaciarlos directamente al


drenaje.
b) Productos enlatados: Se deben de abrir para drenarlos y vaciar el
contenido slido en bolsas de plstico. De esta manera se evita su
consumo accidental.