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La caza en Uruguay.

Situacin actual y perspectivas


Resumen

Dietrich (1992) realiza el siguiente resumen acerca de la situacin de la caza en Uruguay: De un


anlisis de la condicin presente de la conservacin y el manejo de la fauna cinegtica en Uruguay
resulta lo siguiente: primero, la tradicin ganadera conduce a una generalizada falta de inters entre
aquellos vinculados a la misma (estancieros, polticos) en los temas de conservacin y utilizacin de
la fauna silvestre. No existe un concepto nacional y poltico que integre la conservacin y el
aprovechamiento de la fauna sobre la base de legislacin moderna, ni hay una percepcin de los
animales silvestres como un recurso natural o un aspecto productivo de la actividad agropecuaria.
Segundo, no existe un cuerpo administrativo a nivel pblico eficiente y organizado que cuente con
personal capacitado y recursos materiales. Las diversas alternativas de uso de la fauna son
prcticamente desconocidas, y existe asimismo un grave dficit en la investigacin y la educacin al
respecto. Dietrich basa su anlisis en las especies cinegticas, por lo que ciertas modalidades de
caza, como la de control y la de supervivencia, merecen abordajes complementarios. Todos los tipos
de caza tienen aristas sociales, culturales, legales, sicolgicas, ticas, humanitarias y ecolgicas, que
podran resumirse en aspectos culturales o humanos y naturales o ecolgicos. Es remarcable que la
problemtica de la caza en el pas tiene una profunda raigambre sociocultural y si bien puede ser
conveniente actualizar la normativa vigente, el principal problema consiste en hacerla cumplir.

Introduccin

Algunos antecedentes de anlisis de la situacin de la caza en Uruguay aparecen en Vaz Ferreira,


(1956), Orfila, (1961), Hatchondo (1980), Rodrguez et. al. (1988), Dietrich (1992), Gonzlez (2002)
y Gonzlez & Martnez-Lanfranco (2010). Vaz Ferreira (1956) y Orfila son pioneros en sealar la
necesidad de tomar medidas para la conservacin de la fauna. Hatchondo (1980) seala por primera
vez el dao que producen los perros sobre la fauna, presenta algunos datos numricos respecto al
dao producido por vertebrados plaga e incluso presenta informacin sobre algunos invertebrados,
como la isoca y algunas hormigas. Rodrguez et al. (1988) analizan las modalidades y efectos de la
explotacin de la nutria en los humedales del este. Dietrich (1992) publica un anlisis de la situacin
y perspectivas de la caza a nivel nacional, pero lo hace en alemn y en una revista cientfica muy
poco conocida en el pas, lo cual, sumado al desinters de las autoridades y la comunidad acadmica
por los temas cinegticos, hizo que la difusin de ese trabajo en Uruguay fuese prcticamente nula.
Gonzlez (2002) identifica especies de mamferos silvestres utilizados en el pas como fuente de
alimentacin humana (ver recuadro). Gonzlez & Martnez-Lanfranco (2010: 366-369) publican un
captulo sobre conservacin de los mamferos autctonos, donde se incluye un somero anlisis de la
situacin de la caza. All presentan una hiptesis que plantea que en el pas se estaran consumiendo
anualmente al menos 18.000 mulitas, 9.000 tates, 5800 carpinchos y 5000 aperees. Se puede
encontrar informacin tambin en diversas fuentes periodsticas (e.g. Bianchi, 2005).

Utilizacin de mamferos silvestres como fuente de alimentacin humana en Uruguay (Gonzlez, 2002).

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Uruguay
Se consult una muestra de 30 personas en los 19 Departamentos de Uruguay, mediante entrevistas no estructuradas,
acerca de la utilizacin de mamferos en su dieta, asiduidad de consumo y modo de preparacin. Los resultados muestran
que forman parte habitual de la dieta de la poblacin rural de Uruguay las siguientes especies: el carpincho, la nutria, la
mulita, el tat, la liebre, el jabal, el apere y la paca, esta ltima restringida a la cuenca del Ro Yaguarn. Se identificaron
como especies consumidas ocasionalmente: la comadreja mora, el gato monts, el ciervo axis, el peludo y el tat de rabo
molle. La preparacin ms habitual es el asado, seguido de la inclusin en guisos y en tercer lugar el cocido. El proceso
normal de preparacin incluye cuereado, eviscerado y extraccin de glndulas sudorparas. La utilizacin de mamferos
silvestres como complemento de la dieta puede considerarse una prctica comn en zonas rurales de Uruguay, la cual
hasta ahora no ha sido cuantificada en trminos econmicos, sanitarios ni conservacionistas.

La percepcin social de la caza ha variado notablemente a lo largo de la Historia. Dicha actividad


pasa a ser percibida socialmente como un problema a raz de la constatacin de la disminucin
pronunciada de las poblaciones de muchas especies y de la extincin de otras. En la actualidad tiene
lugar un fenmeno conocido como la crisis global de la diversidad biolgica o la sexta extincin
(Leakey & Lewin, 1998, Ceballos et al 2010, Dirzo et al., 2014, Ceballos et al., 2015). La misma
consiste en un pronunciado aumento de las tasas de extincin de organismos a nivel planetario. El
desarrollo de las actividades cinegticas fue fundamental en la evolucin de nuestra especie y sin
duda existen races ancestrales que han inducido a los seres humanos a cazar a lo largo de cientos de
miles de aos. Sin embargo, la concepcin y la prctica de la actividad han evolucionado socialmente,
y en la actualidad una parte de la poblacin tiene una percepcin negativa de la caza, ya sea por
cuestiones de sensibilidad, por motivos ticos o por razones de ndole ecolgico, mientras que otros
grupos sociales practican y defienden la actividad.

La fauna es considerada un recurso natural o un bien comn, que brinda al ser humano beneficios
directos (como alimento, materias primas, compaa, etc.) y una gran variedad de servicios
ecosistmicos. Es objeto de manejo por accin u omisin y las poblaciones de las especies que son
objeto de caza, asi como otras relacionadas ecolgicamente, se comportan de distintos modos en
funcin del efecto de factores naturales y antropognicos. Se ha demostrado que la caza puede ser
til para controlar las poblaciones de algunas especies problemticas y tambin que muchas especies
pueden ser cazadas de manera sustentable, pero ello requiere estudios, monitoreos, un marco legal
adecuado y fiscalizacin efectiva.

En Uruguay, si bien existe una ley de caza, la misma, en general, no se cumple. Esto se debe al
desconocimiento de la norma por el ciudadano comn, a aspectos culturales del uso de la fauna y a
la ineficiencia del sistema institucional para ejercer control.

Existen diversas variantes de la caza. En Uruguay pueden reconocerse al menos los siguientes cuatro
tipos:

a) deportiva (practicada en forma legal entre los mamferos sobre el jabal, el ciervo axis y la liebre y
entre las aves sobre patos, palomas y perdices),

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Uruguay
b) comercial, que a su vez puede clasificarse en mayorista y minorista, con numerosas variables
(practicada en forma legal e ilegal principalmente sobre la liebre, el jabal, los zorros, la nutria, el
carpincho, los armadillos, la cotorra y las aves de jaula),

c) caza familiar o de supervivencia, que puede solaparse con la caza comercial minorista,

d) caza de control, que a su vez puede clasificarse en 1) aquella realizada por empresas controladoras
de plagas y 2) la que tiene lugar por retaliacin (Peters et al., 2017) cuando animales silvestres
producen daos materiales o molestias. Ejemplos de este tipo de caza son el control de carnvoros
que afectan ganado o aves de corral, de aves que producen daos en cultivos, la eliminacin de
murcilagos en edificaciones y de serpientes ponzoosas y, por extensin, no ponzoosas.

El rendimiento econmico de la fauna silvestre casi no figura en las estadsticas econmicas del pas,
aunque resulte fundamental para muchas familias del interior, especialmente en pocas de depresiones
financieras. Muchas especies (conocidas en conjunto como carne de monte por la traduccin del
ingls bush meat) forman parte de la dieta de familias rurales y de pueblos y ciudades del interior
y de la capital. Hemos constatado personalmente que en Montevideo es posible comprar armadillos
y carpinchos por encargo.

Adems de las especies de inters, deportivo, comercial y alimenticio, otras que pueden sufrir
disminuciones drsticas por la caza son aquellas consideradas problemticas por su incidencia en la
economa (cnidos y flidos) y la sanidad animal y humana (murcilagos) y las que tienen zonas de
distribucin muy reducidas o poblaciones muy pequeas (e.g. el venado de campo). Para otros grupos
animales, como diversos invertebrados, la caza puede no ser un factor de extincin importante, pero
para varias aves y mamferos contina siendo determinante, asi como para ciertos grupos de reptiles,
anfibios y peces que son utilizados como mascotas. Entre los invertebrados cabe sealar que las
araas migalomorfas de gran tamao tambin son utilizadas para mascotismo.

Existe una publicacin internacional reciente y especfica sobre conflictos entre felinos y humanos
en Amrica Latina, que incluye un captulo sobre Uruguay (Gonzlez et al., 2017). Las conclusiones
del mismo son:

a) los conflictos entre grandes felinos y el humano determinaron la desaparicin del jaguar y la
reduccin poblacional extrema del puma,

b) los flidos an abundantes en el pas son los de pequeo porte y los principales conflictos existentes
son depredacin de animales de corral, caza, mascotismo, deterioro del hbitat y atropellamiento
en carreteras,

c) se registraron actos de caza, tanto histricos como actuales, sobre todas las especies de flidos del
pas,

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d) si bien el marco legal existente prohbe la caza de todas las especies autctonas, ste no se cumple
en su totalidad,

e) hasta mediados de la dcada de 1980 la peletera represent una fuerte amenaza, hoy controlada;

f) se desconoce el alcance, severidad e impacto que tienen los distintos conflictos identificados para
el pas,

g) la cultura nacional tiene poco aprecio por la naturaleza en general y la fauna en particular;

h) es necesario realizar estudios para cuantificar el impacto que los distintos conflictos tienen sobre
cada especie de felino, desarrollar protocolos de accin y programas de educacin y
sensibilizacin ambiental involucrando a la academia, autoridades y sociedad.

Existen motivos ecolgicos, econmicos, ticos y culturales (entre ellos simblicos, recordemos que
tenemos cuatro especies con problemas en las monedas), as como trabas endmicas de ndole
institucional, que justifican la realizacin de esfuerzos para afrontar el desarrollo de una poltica de
Estado efectiva que apunte al conocimiento, uso y conservacin de la fauna. Algunos motivos y
problemas se enumeran a continuacin:

a) la cacera complementa la dieta proteica y la economa domstica de miles de familias del medio
rural, de pueblos y ciudades del interior e incluso de la capital: un clculo conservador indica que
los uruguayos estaran consumiendo cerca de 40.000 mamferos silvestres cada ao (ver Gonzlez
& Martnez-Lanfranco, 2010),

b) representa un tem en la economa nacional (a las cantidades de mamferos mencionadas habra


que sumar cada ao otras cantidades hipotticas promedio como 1000 jabales, 5000 zorros, 3000
nutrias y 3000 liebres, entre otras) mayoritariamente vinculado con las clases sociales ms dbiles
y en particular con aquellas arraigadas socioculturalmente en el medio rural,

c) ha sido identificada como el mtodo ms adecuado para el control de algunas especies plaga, como
el jabal, la liebre y la cotorra,

d) en Uruguay no hay una cultura de respeto a las leyes que regulan la caza: animales raros y en
peligro de extincin se matan por curiosidad y son comentados en diarios e informativos, la Polica
no representa una garanta para el cumplimiento de la normativa referente a la caza en casi todo el
territorio, ya que los propios agentes en muchas ocasiones son tambin cazadores. Los
representantes del Poder Judicial muchas veces no aplica la normativa por desconocimiento y por
falta de jurisprudencia. Todo indica que es necesario poner foco gubernamental, entre otras cosas,
en los aspectos educativos de la temtica, de modo de contribuir en el mediano plazo a la
valoracin social y el cuidado de la fauna como el recurso y el patrimonio natural que representa.

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Es imprescindible trabajar en aspectos culturales, es preciso fortalecer la institucionalidad pblica
relacionada con la utilizacin y conservacin de la fauna y resulta fundamental incentivar la
investigacin para generar informacin que haga posible evaluar la situacin del recurso (o bien
comn, trmino de ms amplio alcance) y establecer procedimientos adecuados para su uso y
conservacin.

Conclusiones y propuestas

La temtica de la caza debe ser abordada de forma integral, mediante un anlisis institucional y
sociolgico que tome en cuenta las barreras que existen para que la actividad pueda ser regulada en
forma efectiva en el pas. El principal problema radica en la actitud cultural de la poblacin hacia la
fauna, que lleva al incumplimiento generalizado de la legislacin vigente y la inoperancia del sistema
policial y judicial al respecto. Como expres Dietrich: no hay inters en la fauna ni un concepto
nacional y poltico en conocerla, utilizarla y conservarla. Y eso se ve acompaado de una gran
debilidad a nivel de las instituciones que deben investigar, promover la utilizacin y conservar la
diversidad biolgica.

El MNHN propone la creacin de un mbito de discusin interinstitucional, el cual se ofrece a integrar,


con el fin de generar pautas para una estrategia nacional que desemboque en el adecuado
conocimiento, uso y conservacin de la fauna.

Propuesta de algunas acciones a desarrollar.

1. Traducir y difundir la publicacin de Dietrich (1992).


2. Generar y acordar con ANEP, UTU y Secundaria material para el docente y el alumno donde
se trate el tema de la fauna nativa y su problemtica, con elementos didcticos para aplicar en
clase, como forma de modificar el paradigma del uso de la fauna extica en los ejemplos y
enseanza de biodiversidad. Si bien en los ltimos aos esta sugerencia ha comenzado a
aplicarse, es preciso profundizarla.
3. Desarrollar un anlisis tcnico de la situacin de la caza y un plan estratgico para su
regulacin efectiva en el pas. Incluir anlisis de barreras, de actores, FODAS especficos,
evaluar alianzas institucionales, etc. Las acciones 3, 4 y 5, entre otras, deberan verse incluidas
en el plan estratgico.
4. Fortalecer la oficina de Fauna con el ingreso de personal, desarrollo de medios materiales y
elaboracin de planes para el uso y conservacin de la fauna en general y especficamente de
las especies en categoras de riesgo, las cinegticas y aquellas que son cazadas con fines de
control (como los murcilagos), asi como fortalecimiento de la capacidad de fiscalizacin de
esa oficina en imprescindible coordinacin con el Ministerio del Interior.
5. Fortalecer al MNHN e impulsar su labor de educacin de la poblacin e investigacin de la
diversidad biolgica en el interior del pas en imprescindible coordinacin con la DINAMA.

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6. Desarrollar una lnea de trabajo con el Poder Judicial, la Polica y la Aduana para la generacin
de materiales escritos y la realizacin de talleres con jueces, policas y aduaneros sobre el
tema fauna y el marco legal e institucional necesario para su uso y conservacin.
7. Analizar y difundir la tesis doctoral de Fernandes-Ferreira (2014) como ejemplo de estudio
moderno sobre el tema en un territorio geogrficamente cercano.
8. Tomar en cuenta la problemtica de los flidos en funcin del captulo referido a Uruguay
(Gonzlez et al., 2017) del libro sobre conflictos entre felinos y humanos en Amrica Latina.
9. No esperar a que exista un plan nacional o una estrategia para comenzar a dar pasos concretos,
como trabajar con las empresas controladoras de plagas en el tema murcilagos o promover
proyectos de investigacin de determinadas especies. Las que figuran en las monedas, por ser
carismticas y simblicas y por tener las cuatro problemas de conservacin, seran buenos
ejemplos. Sin embargo, otras especies o grupos como los patos requieren urgentemente
evaluaciones de campo.
10. Establecer contactos entre el MVOTMA, el MEC y la ANII con el fin de plantear la
promocin de la investigacin de la diversidad biolgica nacional como base y fuente de
recursos para el desarrollo y el bienestar humano, apuntando a su conocimiento, la
investigacin de alternativas para su aprovechamiento sustentable y su conservacin.
11. Explorar alternativas innovadoras para fortalecer el control sobre los actos de caza en el pas.
La polica, el cuerpo nacional de guardaparques e incluso la sociedad civil, adems de los
funcionarios especficamente dedicados a la tarea (inspectores de fauna) pueden cumplir un
rol importante en las actividades de control en la medida que se cree conciencia y se generen
los mecanismos institucionales adecuados.
12. Generar un mbito especfico de discusin tcnica respecto a la aplicacin de la ley de fauna
a los invertebrados.
13. Promover la realizacin de una valoracin econmica de la fauna o algunos de sus
componentes.
14. Promover el inventario de la diversidad biolgica a nivel nacional, asi como la investigacin
ecolgica de dicha diversidad, ya que conocer las especies existentes no es suficiente para
garantizar su uso y conservacin, sino que es menester contar con informacin sobre su,
distribucin, relaciones trficas, ciclos de vida, etc.

Bibliografa mencionada

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Enrique M. Gonzlez Javier Gonzlez


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