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R. D.

Laing

EL CUESTIONAMIENTO
DE
LA FAMILIA

ediciones
PAIDOS
Barcelona
Buenos Aires
Ttulo original:
The politics of the family and other essays.
Publicado en ingls por Tavistock, Londres, 1969.

Traduccin de Adolfo A. Negrotto

Cubierta de Julio Vivas

2 reimpresin en Espaa, 1982

1969, 1971 by R. D. Laing


de todas las ediciones en castellano.
Editorial Paids, SAICF;
Defensa, 599; Buenos Aires.
de esta edicin.
Ediciones Paids Ibrica, S. A.;
Mariano Cub, 92; Barcelona-21; Tel. 200 01 22.

ISBN: 84-7509-007-9
Depsito legal: B-18.281/1982

Impreso en I.G. Socitra, S.A.;


Arqumedes, s/n; L'Hospitalel de Llobregat

Impreso en Espaa - Printed in Spain


NDICE

Prlogo 9

Primera parte

ENSAYOS

La familia y la "familia" 15
Intervencin teraputica en situaciones sociales 34
Estudio de la familia y de los contextos sociales
en relacin con la "esquizofrenia" 59

Segunda parte

EL CUESTIONAMIENTO DE LA FAMILIA

Introduccin 81
Familia e invalidacin 83
Argumentos familiares 93
Operaciones 105
Reglas y metarreglas 120
Trasposicin 136
Bibliografa 145
PROLOGO

Los captulos q u e componen este libro son, a ex-


cepcin del p r i m e r o , versiones revisadas de confe-
rencias q u e p r o n u n c i en distintas oportunidades
d u r a n t e el perodo 1967-1968. H e eliminado m u -
chas r e d u n d a n c i a s (la m a y o r a , espero) y pulido el
lenguaje. E l p r i m e r captulo h a sido p r c t i c a m e n t e
reelaborado. E n otros aspectos, n o h a n sufrido cam-
bios: su finalidad fue y es suscitar i n t e r r o g a n t e s
m s q u e proporcionar respuestas.
E n t r e 1961 y 1967 mis estudios sobre familias
fueron financiados p o r medio d e becas q u e m e otor-
garon el Fondo de F u n d a c i o n e s p a r a Investigacio-
nes Psiquitricas (subsidio N 64-297) y el Insti-
tuto Tavistock d e Relaciones H u m a n a s .

Londres, marzo de 1971


R. D . LAING
Leyes, libro I

Ateniense: . . .suponiendo q u e tengis leyes bas-


t a n t e b u e n a s , u n a de las mejores ser
la q u e prohba a los jvenes p r e g u n t a r
cules de ellas son justas y cules n o ;
deben convenir en cambio al unisono
en q u e todas son b u e n a s , p o r q u e su
origen es divino; y a c u a l q u i e r a q u e
diga lo c o n t r a r i o n o h a y q u e escucharlo.
Pero u n a n c i a n o q u e advierta a l g n
defecto en vuestras leyes podr comu-
nicar su observacin a u n g o b e r n a n t e
o a alguien q u e lo iguale en aos, c u a n -
do no h a y a n i n g n joven presente.
Cleinas: Es exacto, e x t r a n j e r o ; y a u n q u e no
h a y a s estado all en esa poca, m e pa-
rerece q u e , cual u n adivino, h a s com-
prendido p l e n a m e n t e el propsito del
legislador...
Ateniense: .. . podemos observar q u e todas las me-
ditaciones sobre las leyes g i r a n casi
exclusivamente sobre el placer y el do-
lor, t a n t o e n los Estados como en los
individuos. . .

Leyes, libro IV
Ateniense: .. . d e b e m o s . . . o r g a n i z a r n u e s t r a s ciu-
dades y hogares de acuerdo con la l e y ;
con el t r m i n o " l e y " q u e r e m o s expresar
el o r d e n a m i e n t o de la m e n t e .
P l a t n , Las leyes
PRIMERA PARTE

ENSAYOS
1
LA FAMILIA Y LA "FAMILIA"

H a b l a m o s de familias como si todos nosotros su


piramos q u son. D a m o s el n o m b r e de tales a gru
pos de personas q u e viven j u n t a s d u r a n t e determi
nados perodos y se h a l l a n vinculadas e n t r e s por
el m a t r i m o n i o o el parentesco de sangre. C u a n t o
m s estudiamos la d i n m i c a de la familia, m s
difcil nos resulta distinguir en q u se asemeja y
en q u se diferencia de la d i n m i c a de otros grupos
q u e no reciben el n o m b r e de familias, incluso si
dejamos de lado las diferencias q u e p r e s e n t a n las
familias e n t r e s. Otro tanto o c u r r e con la estruc
t u r a (conjunto de p a u t a s m s estables y d u r a d e r a s
q u e las d e m s ) : t a m b i n e n este caso las compara
ciones y generalizaciones deben ser en e x t r e m o
cautelosas.
La d i n m i c a y las estructuras observables e n los
grupos a los que n u e s t r a sociedad da el n o m b r e de
familias, p u e d e n m u y bien n o manifestarse e n los
grupos q u e recibieron esa d e n o m i n a c i n en otras
pocas y lugares. Es probable q u e la influencia de
la d i n m i c a y la estructura de la familia sobre la
formacin de la personalidad vare de u n a sociedad
a otra, as como t a m b i n d e n t r o de n u e s t r a propia
sociedad,
La familia sobre la q u e aqu t r a t a m o s es la fami
lia de origen t r a n s f o r m a d a por medio de la inter-
1
Versin revisada de "Individual and Family Structure",
en Lomas (1967).
16 R. D. LAING

nalizacin, la divisin y otras operaciones, en la


2
" f a m i l i a " , proyectada a su vez sobre la familia y
otros objetivos. La relacin e n t r e las estructuras
observables de la familia y las estructuras q u e per-
sisten como p a r t e de la " f a m i l i a " como u n conjunto
de relaciones y operaciones e n t r e ambas, constituye
el t e m a de este capitulo.

La familia como fantasa

Lo q u e i n t e r n a l i z a m o s , es la familia como siste-


ma. N o los elementos aislados, sino las relaciones y
operaciones e n t r e elementos y conjuntos de elemen-
tos. Los elementos p u e d e n ser personas, cosas u
objetos parciales. Los padres son internalizados
como unidos o distanciados, juntos o separados, pr-
ximos o alejados, como personas q u e se a m a n , se
pelean, etc., e n t r e s o consigo m i s m a s . La m a d r e
y el p a d r e p u e d e n ser fusionados en u n a especie de
m a t r i z q u e los r e p r e s e n t a a ambos o divididos en
segmentos q u e n o coinciden con la h a b i t u a l dife-
renciacin de elementos en las personas. Sus rela-
ciones sexuales, tal como se las r e p r e s e n t a el n i o ,
ocupan u n a posicin c e n t r a l en cada " f a m i l i a "
interna. Los m i e m b r o s de la familia p u e d e n sentirse
en m a y o r o m e n o r grado d e n t r o o fuera de sta o
de u n a cualquiera de sus p a r t e s , segn sientan o no
q u e llevan la familia d e n t r o de ellos y q u e estn
incluidos e n el conjunto de relaciones q u e caracte-
r i z a n la familia i n t e r n a de los otros m i e m b r o s .
La familia, en c u a n t o internalizada, es u n siste-
m a tmporo-espacial. Lo q u e se i n t e r n a l i z a como
" p r x i m o " o " a l e j a d o " , o como " u n i d o " o "separa-
2
Empleamos comillas para sealar que nos estamos refi-
riendo a la familia internalizada.
EL CUESTIONAMIENTO D E LA FAMILIA 17

d o " , no son slo relaciones espaciales: u n a sucesin


en el tiempo est siempre presente.
Si pienso en otras personas como u n i d a s a m , y
t a m b i n en otras m s como no u n i d a s a m, h a b r
realizado dos actos de sntesis, de los q u e resultan
el nosotros y el ellos. La familia es u n nosotros
c o m n q u e se contrapone a ellos, ajenos a la fami-
lia. P e r o estn a d e m s los subgrupos d e n t r o de la
familia: nosotros, yo, t, ellos, nosotros los padres,
esos nios, nosotros los nios, nosotros (la m a d r e y
el n i o ) y l (el p a d r e ) , y as sucesivamente.
C u a n d o m e identifico a m m i s m o como u n o de
nosotros, espero q u e t hagas otro t a n t o . C u a n d o las
personas son tres, t y l (o ella) y yo, cada u n a
se convierte e n u n o de nosotros. E n tal familia
nosotros, cada u n o de nosotros, n o slo reconocemos
(reconoce) su propia sntesis de la familia, sino q u e
espera q u e u n a sntesis semejante exista t a m b i n en
ti y e n l (o e l l a ) . M i " f a m i l i a " c o m p r e n d e la de
l (o de e l l a ) , es de l (o de ella) y m a . L a "fami-
l i a " n o es u n objeto social simple, compartido por
sus m i e m b r o s . N o es, p a r a cada u n o de stos, u n
conjunto objetivo de relaciones. Existe e n cada u n o
de los elementos q u e la f o r m a n , y slo all.
Como dira Sartre, lo q u e u n e a la familia es la
internalizacin recproca por p a r t e de sus m i e m b r o s
(cuya condicin de tales depende, precisamente,
3
de esa i n t e r i o r i z a c i n ) de sus respectivas i n t e r n a -
lizaciones. La u n i d a d de la familia se e n c u e n t r a en
el interior de cada sntesis, y cada sntesis est
vinculada por interioridad recproca con la i n t e r n a -
lizacin por cada m i e m b r o de la interiorizacin de
rada m i e m b r o . . .
La unificacin por co-inherencia se halla presen-
te en la experiencia cristiana de ser u n o " e n "

s Empleamos interiorizar e interiorizacin como sinnimos


de internalizar e internalizacin.
18 R. D . L A I N G

Cristo. La co-inherencia i m p r e g n a b a la mstica


N a z i del Pas y el Partido. Sentimos q u e somos
U n o e n la m e d i d a en q u e reconocemos en nuestro
interior u n a presencia c o m n a todos nuestros her-
m a n o s y h e r m a n a s en Cristo, en el P a r t i d o o en la
4
familia.
Qu funcin c u m p l e la " f a m i l i a " e n lo q u e res-
pecta a la relacin e n t r e los m i e m b r o s de la
familia?
La " f a m i l i a " , es decir, la familia como estructura
concebida por la fantasa, lleva aparejado u n tipo
de relacin e n t r e los m i e m b r o s de la familia q u e
difiere de las relaciones e n t r e quienes no h a n
asumido r e c i p r o c a m e n t e en su interior esa i m a g e n .
La " f a m i l i a " no es u n objeto introyectado, sino
u n conjunto de relaciones introyectado.
La " f a m i l i a " , en su condicin de sistema i n t e r n o
q u e nos i n c l u y e , p u e d e n o ser c l a r a m e n t e diferen-
ciada de otros sistemas de esa especie, a los q u e
asignamos n o m b r e s t a n inadecuados como " t e r o " ,
" s e n o " , " c u e r p o m a t e r n o " , etc. P u e d e ser concebida
como algo q u e vive, agoniza o h a m u e r t o ; como u n
a n i m a l , u n a m q u i n a , a m e n u d o como u n recep-
tculo h u m a n o protector o destructivo, como esos
objetos q u e son a la vez rostro, casa y cuerpo q u e
dibujan los nios. Es u n conjunto de elementos con
subdivisiones d e n t r o de las cuales se e n c u e n t r a el
y o , junto con otras personas q u e lo contienen.
La familia p u e d e ser i m a g i n a d a como u n a t r a m a ,
u n a flor, u n a t u m b a , u n a crcel, u n castillo. El y o
puede ser m s consciente de u n a i m a g e n de la fa-
milia q u e de la familia m i s m a y t r a s p o n e r las im-
genes a la familia.

* Mi propsito es nicamente realizar una comparacin


abstracta entre grupos basados en la co-inherencia. Un estu-
dio de la co-inherencia desde el punto de vista cristiano puede
verse en Williams (1950).
EL CUESTIONAMIENTO D E LA FAMILIA 19

El espacio y el tiempo son, en la " f a m i l i a " , seme-


jantes al espacio y el tiempo mticos: t i e n d e n a
ordenarse e n torno de u n centro y describen ciclos
q u e se repiten. Quin o q u es, dnde se encuen-
tra, el centro de la familia?
Segn u n a descripcin:

"Mi familia era como una flor. Mi madre era el centro


y nosotros los ptalos. Cuando me fui de casa, mi madre
sinti como si hubiera perdido un brazo. Ellos (los herma-
nos) an se renen a su alrededor en esa forma. Mi padre
nunca integra en realidad la familia en ese sentido."

Esa familia era representada por u n a i m a g e n de


u n objeto, el cual d e s e m p e a b a la funcin de
c o m u n i c a r la sensacin de f o r m a r p a r t e de u n a
estructura vegetativa.

Internalizacin

" I n t e r n a l i z a r " significa trasponer lo " e x t e r n o "


a lo " i n t e r n o " . Implica la transferencia d e cierto
n m e r o de relaciones q u e constituyen u n conjunto
(con diversas operaciones e n t r e los elementos del
conjunto, cuyos productos p e r m a n e c e n d e n t r o
del conjunto) de u n a modalidad de la experiencia
a otras: o sea, de la percepcin a la imaginacin,
la m e m o r i a , los sueos.
E n nuestros perodos de vigilia percibimos algo;
lo r e c o r d a m o s ; luego lo olvidamos; soamos con
algo de contenido diferente pero de e s t r u c t u r a an-
loga; recordamos el sueo, pero n o la percepcin
original. A l g u n a s p a u t a s de esta y otras clases de
internalizacin r e a p a r e c e n u n a y otra vez e n nues-
tras ensoaciones, sueos, imaginaciones, fanta-
sas. La imaginacin p u e d e elaborar p a u t a s opues-
20 R. D. LAING

tas a las q u e se h a l l a n presentes en n u e s t r a s en-


soaciones. A r g u m e n t o s con d r a m t i c a s secuencias
de relaciones tmporo-espaciales e n t r e elementos
sufren transformaciones ( c u l m i n a n e n catstrofe
o en u n desenlace idneo p a r a satisfacer los propios
deseos, por ejemplo) al reaparecer bajo diferentes
modalidades. Podemos t r a t a r de influir sobre los
procesos imaginativos inspirados e n nuestros deseos
o temores, de c u y a existencia slo nos e n t e r a m o s
cuando sufrimos los efectos de esa accin.
Dostoievski describe a la familia de Raskolnikov
valindose de los recuerdos, los sueos, las fanta
sas inconscientes y la imaginacin de ste, as co-
m o t a m b i n de sus actos en relacin con otros
personajes. Raskolnikov p r o c u r a a s u m i r la q u e cree
ser su personalidad, pero slo consigue r e p r e s e n t a r
la p a u t a q u e h a concebido de su " f a m i l i a " , dis-
cernible en sus sueos, recuerdos, ensoaciones
d i u r n a s y experiencias fsicas, de las cuales el sujeto
q u e acta en este m u n d o se halla p r o f u n d a m e n t e
5
disociado.
M u c h o s son, pues, los procesos q u e se designan
con el rtulo c o m n de " i n t e r n a l i z a c i n " . Todos
ellos implican transicin o modulacin de u n m o -
do a otro.
Resumiendo, diremos q u e lo q u e se internaliza
no son objetos como tales, sino p a u t a s de relacin
por medio de operaciones i n t e r n a s , a p a r t i r de las
cuales u n a persona desarrolla u n a e s t r u c t u r a gru-
pal personificada.

Transformacin y externalizacin (proyeccin)

Este g r u p o i n t e r n o p u e d e condicionar e n m a y o r
o m e n o r grado la relacin de u n a persona consigo

6 Vase Laing (1969).


EL C U E S T I O N A M I E N T O D E LA FAMILIA 21

m i s m a . Relaciones tripartitas son reducidas a re-


laciones del yo con el yo. U n adulto p u e d e sentirse
como u n n i o m i e n t r a s trata de reconciliar dos
" p a r t e s " de s m i s m o q u e lo i m p u l s a n e n direc-
ciones opuestas y q u e concibe q u i z , respectiva-
m e n t e , como b u e n a y m a l a , m a s c u l i n a y femenina
o, incluso, como la m i t a d derecha y la m i t a d iz-
quierda de su cuerpo: trata de c o m p o n e r sus ideas,
pero i n t e r v i e n e entonces u n a tercera p a r t e , y as
sucesivamente.
Estas relaciones i n t e r n a s del yo con el y o son
tan v a r i a d a s como los sistemas familiares reales.
Incluso si la " f a m i l i a " n o se convierte e n u n m e d i o
i m p o r t a n t e de relacionarse o n o relacionarse con el
propio " y o " , siempre nos c a m b i a r e n a l g u n a m e -
dida el hecho de t e n e r este g r u p o e n nuestro in-
terior. A l g u n a s personas parecen d e p e n d e r hasta
tal p u n t o de esas operaciones grupales p a r a estruc-
t u r a r su espacio y su t i e m p o q u e , sin ellas, se sien-
ten incapaces de m a n t e n e r su equilibrio.
U n joven e x p e r i m e n t a la sensacin de q u e su
vida h a llegado a u n p u n t o m u e r t o . Lo p r e o c u p a n
el conflicto e n t r e el Este y el Oeste, la guerra fra,
el equilibrio del terror, las tcnicas de disuasin,
la imposibilidad del divorcio, la necesidad de co-
existencia, la evidente imposibilidad de coexisten-
cia. Cree q u e tiene la responsabilidad de h a l l a r u n a
solucin, pero se siente sin esperanzas, como pa-
ralizado. N o hace n a d a , pero lo a b r u m a la idea de
q u e es responsable de la destruccin q u e sin duda
sobrevendr.
Los elementos estructurales de sus preocupacio-
nes e l conflicto, la g u e r r a fra, el divorcio emo-
cional, el equilibrio del terror, la necesidad de co-
existencia se asemejan a los q u e caracterizan la
relacin e n t r e sus padres.
El, sin e m b a r g o , n o advierte esa semejanza. In-
siste en q u e su preocupacin por la situacin m u n -
EL CUESTIONAMIENTO D E LA F A M I L I A 23

P e n s a r en la estructura espacial n i c a m e n t e , n o
basta; tampoco puede separarse u n objeto interior
de su contexto. Debemos buscar siempre u n a suce-
sin de acontecimientos e n la q u e varios elementos
n u n c a u n o solo t e n g a n u n papel q u e desem-
pear.
U n h o m b r e se sinti destruido por u n a mujer.
Sinti, a los 30 aos, q u e ella actuaba como lo haba
hecho su m a d r e c u a n d o l tena tres. N o era la
p r i m e r a vez, ni sera la l t i m a , q u e e x p e r i m e n t a b a
esa sensacin.
El prototipo fue descubierto m e d i a n t e u n anlisis
de su transferencia al presente y luego confrontado
con los datos complementarios obtenidos de los pa-
dres y otras personas.

Orden de los acontecimientos en el prototipo


1. Est con la m u j e r q u e a m a (su n i e r a ) .
2. Su m a d r e regresa, despide a la n i e r a ,
3. y lo m a n d a como pupilo a u n colegio,
4. m i e n t r a s su p a d r e se abstiene de intervenir.
5. Su m a d r e vacila e n t r e l y sus a v e n t u r a s
amorosas.
6. H u y e del colegio, al q u e es devuelto por la
polica.

Argumento recurrente en el adulto


1. Se e n a m o r a de A.
2. Deja a A por B.
3. R o m p e con B.
4. C no interviene.
5. T a n t o l como B vacilan e n t r e su relacin
recproca y sus a v e n t u r a s amorosas con ter-
ceros.
6. T r a t a de escapar, pero n o puede.
24 R . D . LAING

La principal diferencia q u e se observa e n t r e las


dos series de acontecimientos es q u e en la segunda
el protagonista intenta hacer lo que le hicieron a l.
Deja a A. B no se lo lleva consigo. Aleja a B. Al
hacer q u e B lo a b a n d o n e , parece tener la situacin
bajo su control. Pero e x p e r i m e n t a cada repeticin
del a r g u m e n t o como si l fuera la vctima de B y ,
en ltima instancia, del a r g u m e n t o m i s m o , del cual
considera responsable a su m a d r e . B lo a p a r t de A ,
luego lo a b a n d o n y lo conden a la soledad. Yo
m e limit al papel de espectador, como a n t e s su
padre.
El d r a m a , " i n t e r n a l i z a d o " y vuelto a r e p r e s e n t a r
con u n a apariencia de control, es e x p e r i m e n t a d o
por l como su destruccin a m a n o s de u n a mujer.
Este papel de " d e s t r u c t o r a " es u n papel adjudi
cado e n u n d r a m a . Los d r a m a s familiares son, sin
e m b a r g o , varios. Si incursionamos e n su pasado,
otros nos salen al e n c u e n t r o , y si a v a n z a m o s siquie
ra u n poco, el d r a m a c a m b i a n u e v a m e n t e . Todos
ellos son representados s i m u l t n e a m e n t e en el mis
m o teatro; la farsa y la tragedia ocupan el escena
rio al m i s m o tiempo.
El a r g u m e n t o , modificado por las reversiones,
combinaciones, divisiones, inversiones, etc., p u e d e
a n ser reconocible. H a b i t u a l m e n t e , a d e m s , apa
rece dotado de u n final, feliz o catastrfico.
C u a n d o u n modelo i n t e r n o semejante de relacio
nes tmporo-espaciales dispuestas en serie es exter-
nalizado, parece funcionar a la vez como u n
esquema q u e gobierna el modo en q u e se desean,
se t e m e n , se ven suceder los acontecimientos exter
nos y , al i n d u c i r acciones y reacciones, como fan
tasas y profecas q u e se c u m p l e n a s m i s m a s .
EL C U E S T I O N A M I E N T O D E L A FAMILIA 25

La transferencia de los modos grupales

El n i o nace e n el serio de u n a familia q u e es el


producto de las operaciones de seres h u m a n o s q u e
lo h a n precedido e n este m u n d o . Es u n sistema al
q u e se logra acceso m e d i a n t e la vista, el odo, el
gusto, el olfato, el tacto, el dolor y el placer,
el calor y el fro; u n ocano en el q u e el n i o
a p r e n d e m u y pronto a n a d a r . Pero de esta serie son
las relaciones, no los simples objetos, lo q u e se inter-
naliza y se interpreta p a r a h a l l a r l e significado.
La familia q u e describimos aqu es u n modo
grupal caracterizado por la co-inherencia. A l g u n a s
familias son dirigidas a la m a n e r a de organizacio-
nes comerciales; otras son instituciones. D e la m a -
a n a a la noche el individuo se metamorfosea
m i e n t r a s pasa de u n modo g r u p a l a otro: de la fa-
milia a la cola q u e espera el m n i b u s , al trabajo,
al a l m u e r z o con los amigos, a la r e u n i n con los
compinches, antes de regresar a la familia. La
transferencia supone trasponer u n a metamorfosis
basada en estar " e n " y en llevar dentro de s u n
modo grupal de sociabilidad a otra.
La " f a m i l i a " es transferida al trabajo. O bien el
fatigado trabajador proyecta el " t r a b a j o " fruto
de la proyeccin de la " f a m i l i a " sobre el trabajo
sobre la familia.
La persona q u e se m u e v e a travs de distintas
pluralidades en u n a sociedad pluralista funciona de
diferentes modos, incluso s i m u l t n e a m e n t e , mien-
tras cada u n o de los conjuntos internos de estruc-
turas modales sufre u n a transformacin q u e difiere
de las d e m s por su tipo, su fase, su tempo, etctera.
26 R. D . L A 1 N G

Funcin defensiva de la "familia"

"Nada ms eficaz que otra persona para comunicar vida


al mundo que nos rodea o para con una mirada, un gesto
o una observacin agostar la realidad que nos aloja."
(Goffman, 1961).

La m a y o r p a r t e de las defensas e n u m e r a d a s por


el psicoanlisis p o r ejemplo la disociacin, la pro
yeccin, la introyeccin, la negacin, la represin,
la regresin son intrapsquicas. Estos m e c a n i s m o s
de defensa psicoanalticos son lo que una persona
se hace a s misma. N o son acciones q u e recaen
sobre el m u n d o externo, sobre los d e m s n i sobre el
m u n d o de los dems.
Es u n hecho manifiesto q u e las personas t r a t a n
de a c t u a r sobre los m u n d o s " i n t e r i o r e s " de los
d e m s con el fin de p r e s e r v a r sus propios m u n d o s
interiores, y q u e a l g u n a s (los llamados sujetos obse
sivos, por ejemplo) o r d e n a n y r e o r d e n a n los objetos
del m u n d o externo con idntico fin.
N o existe n i n g u n a teora psicoanaltica sistem
tica sobre la n a t u r a l e z a de las defensas transperso
nales, es decir, las defensas p o r medio de las cuales
el y o p r o c u r a controlar la vida interior del prjimo
con el fin de preservar su propia vida interior, n i
sobre las tcnicas a q u e se p u e d e r e c u r r i r p a r a h a c e r
frente a la persecucin q u e es su consecuencia.
Si el y o depende de la integridad de la " f a m i l i a " ,
depender entonces d a d o q u e la " f a m i l i a " es u n a
e s t r u c t u r a c o m p a r t i d a de q u e conciba a sta como
u n a e s t r u c t u r a compartida p o r otros. Nos sentimos
seguros c u a n d o i m a g i n a m o s la integridad de la
e s t r u c t u r a de la " f a m i l i a " en otros.
Cada m i e m b r o de la familia personifica u n a
estructura derivada de relaciones e n t r e los m i e m
bros. Esta presencia grupal compartida existe a
EL CUESTIONAMIENTO DE LA FAMILIA 27

condicin de que cada m i e m b r o la sienta dentro de


s. Esta es la r a z n de ser de las fantasas sobre
la familia a salvo, destruida o r e s t a u r a d a , sobre la
familia q u e crece, m u e r e o es i n m o r t a l . Cada
m i e m b r o de la familia p u e d e exigir q u e los otros
m a n t e n g a n dentro de s la m i s m a i m a g e n de
la "familia". La identidad de cada individuo se
apoya entonces en la presencia de u n a " f a m i l i a "
compartida dentro de los d e m s , quienes, e n v i r t u d
de ello, son p a r t e de la m i s m a familia. Integrar una
familia es sentir la misma "familia" dentro de s.
E n a l g u n a s familias los padres n o p u e d e n per-
m i t i r q u e sus hijos a n i q u i l e n la " f a m i l i a " d e n t r o
de s, c u a n d o sa es su voluntad, p o r q u e piensan
q u e ello ocasionara la fragmentacin de la familia:
dnde ira sta entonces a p a r a r ? T a m b i n p a r a
los hijos la " f a m i l i a " p u e d e ser u n a e s t r u c t u r a in-
t e r n a m s i m p o r t a n t e q u e el " s e n o " , el " p e n e " , la
" m a d r e " o el " p a d r e " . M i e n t r a s se conciba a la
" f a m i l i a " como algo p e r m a n e n t e , m u c h a s otras
cosas p u e d e n n o serlo.
L a " f a m i l i a " se convierte en u n elemento de
unin e n t r e sus m i e m b r o s , cuyos vnculos recpro-
cos p u e d e n ser, e n caso contrario m u y dbiles. Si
cualquiera de los m i e m b r o s de la familia desea
separarse excluyendo la " f a m i l i a " de su sistema o
disolvindola d e n t r o de s, el resultado ser u n a
crisis. L a " f a m i l i a " p u e d e r e p r e s e n t a r p a r a la fami-
lia el m u n d o entero. D e s t r u i r la " f a m i l i a " p u e d e
ser concebido como algo peor q u e el asesinato o m s
egosta q u e el suicidio. "Sera como destruir el
m u n d o de mis p a d r e s " , quienes no dejaran de sen-
tirlo as. Y lo q u e h a c e n los padres puede ser expe-
r i m e n t a d o como destructivo por los hijos si acarrea
la divisin de la " f a m i l i a " al m i s m o tiempo q u e la
de la familia.
Los dilemas a b u n d a n . Si no destruyo la " f a m i -
lia", la " f a m i l i a " m e destruir. N o puedo destruir
28 R. D. LAING

la " f a m i l i a " en m sin destruirla en ellos. Si se


sienten en peligro, me d e s t r u i r n ?
Actos q u e no h a n tenido tal propsito son defi-
nidos por los oros miembros de la familia como
destructivos, persecutorios o malsanos p o r q u e deter-
m i n a n la fragmentacin de la "familia". Cada cual
debe sacrificarse, e n consecuencia, con el fin de
preservar la " f a m i l i a " .
L a " f a m i l i a " llega a ser u n a defensa o b a l u a r t e
contra el d e r r u m b e , la desintegracin, la futilidad,
la desesperacin, la culpa y otras calamidades.
La preservacin, modificacin o disolucin de la
" f a m i l i a " n o puede ser u n a s u n t o m e r a m e n t e pri-
vado c u a n d o todos sus m i e m b r o s sienten q u e debe
ser preservada. La prdida de u n m i e m b r o p u e d e
resultar m e n o s peligrosa q u e la incorporacin de
u n e x t r a o si ste introduce otra " f a m i l i a " d e n t r o
de la " f a m i l i a " .
Como consecuencia, la preservacin de la "fami-
l i a " es e q u i p a r a d a a la preservacin del y o y del
m u n d o , y la disolucin de la " f a m i l i a " d e n t r o de
otro es e q u i p a r a d a a la m u e r t e del y o y el d e r r u m -
be del m u n d o . T a m b i n p u e d e o c u r r i r q u e odiemos
o t e m a m o s a la " f a m i l i a " o q u e envidiemos a otros
su vida familiar feliz o satisfecha; el m u n d o se
h u n d i r entonces si la " f a m i l i a " no es asesinada.
Cualquiera q u e sea el caso, la sombra de la "fa-
m i l i a " oscurece n u e s t r a visin. M i e n t r a s n o h a y a -
mos visto a la " f a m i l i a " d e n t r o de nosotros n o
podremos ni vernos n i v e r a familia a l g u n a con
claridad.

Un partido de tenis

A los 17 aos, Luisa presentaba u n cuadro de


esquizofrenia j u v e n i l simple. Activa en la escuela,
capaz de hacer amistades, aficionada a los deportes
E L C U E S T I O N A M I E N T O D E LA FAMILIA 29

e n especial el t e n i s , desde haca varios meses


se mostraba inactiva, indiferente y absorta e n sus
pensamientos. C u a n d o la vi, su m u t i s m o e inmovi-
lidad e r a n casi totales. Se dejaba, n o obstante, ves-
tir; coma lo q u e le p o n a n en la boca y obedeca
p a s i v a m e n t e las rdenes i m p a r t i d a s con energa.
Librada a s m i s m a n o m o s t r a b a iniciativa y n o
desarrollaba n i n g u n a actividad.
Estaba absorta e n u n desvaro relacionado con u n
i n t e r m i n a b l e partido de tenis. Dobles mixtos. Can-
cha principal. W i m b l e d o n . L a m u l t i t u d , la cancha,
la red, los jugadores y la pelota, q u e iba y vena,
iba y vena, iba y vena. Ella era todos esos ele-
m e n t o s , en especial la pelota.
Esa pelota t a n p e q u e a , t a n pasiva, y sin
e m b a r g o t a n s a l t a r i n a era servida, golpeada, vo-
leada, enviada a veces fuera de la c a n c h a : el ele-
m e n t o principal del partido y el espectculo. Todas
las m i r a d a s estn fijas e n ella. A u n q u e elstica, su
resistencia no es ilimitada. E m p e z llena de bro,
pero puede cansarse. E s el i n s t r u m e n t o de la rela-
cin e n t r e los jugadores. Estos la i m p u l s a n con
efecto, la u s a n p a r a sus t r a m p a s y a r t i m a a s . A u n -
q u e es t a n i m p o r t a n t e , a n a d i e le interesa r e a l m e n -
te. L a e m p l e a n o la q u i e r e n slo p a r a vencer al
rival. A veces la t r a t a n con suavidad, pero slo p a r a
g a n a r . N a d i e se preocupa por ella. N o le tiei en
compasin. Si quisiera protestar o rebelarse, o n o
a c t u a r de acuerdo con el impulso q u e se le da, si
aspirara a seguir su iniciativa, a elegir el modo de
rebotar o el l u g a r de destino, sera puesta a u n lado.
Lo i m p o r t a n t e es el partido: quizs, en lo esencial,
lo q u e interesa n o es g a n a r l o , sino prolongarlo inde-
finidamente.
Supongamos q u e la pelota sufriera u n a transfor-
macin. Podra convertirse en u n a g r a n a d a de
m a n o y h a c e r volar por los aires a los jugadores-
30 R. D . L A I N G

Podra incluso volverse u n a bomba atmica y hacer


volar la c a n c h a principal, los espectadores y la
m i t a d de Londres. Podra ser u n a bomba de tiem-
po, p r e p a r a d a para explotar en u n m o m e n t o critico,
sin q u e ella m i s m a supiera c u n d o o cmo.
Qu v e n g a n z a ! Qu cambio! P e r o , si explota,
ser la p r i m e r a e n ser destruida. Quizs incluso la
intolerable existencia de u n a pelota de tenis, gol-
peada, abrasada, rada, cubierta por el polvo calien-
te y seco del h o r n o en q u e se convierte la cancha
principal bajo el implacable resplandor del sol,
contemplada con indiferencia por los espectadores,
sea mejor q u e nada.
A d e m s , quiz sea eso lo q u e ella es. Quiz sea
se su karma. T a l vez sea u n a princesa apresada en
u n maleficio. Quiz deba aceptar la situacin por-
que se es su destino: r e n u n c i a r a u n a vida feliz
en expiacin de u n a falta olvidada. P o r q u e es u n
sacrificio, o u n ejemplo, o p o r q u e se lo dicta u n
misterioso impulso de amor.
Luisa viva con su padre, su m a d r e , su abuela
p a t e r n a y su abuelo m a t e r n o . P a d r e y abuela se
e n f r e n t a b a n con m a d r e y abuelo: dobles mixtos.
La pelota era Luisa. U n ejemplo p o n d r en claro
la exactitud de la metfora: de c u a n d o en c u a n d o
ambos bandos pasaban varias s e m a n a s sin hablarse,
m a n t e n i e n d o la comunicacin por i n t e r m e d i o de
Luisa. D u r a n t e las comidas no se dirigan la pala-
bra. La m a d r e peda por ejemplo a Luisa: " D i l e a
tu p a d r e q u e m e alcance la sal." Luisa se volva a
su p a d r e : " M a m quiere q u e le alcances la sal." El
padre responda: " D i l e q u e venga ella a buscarla."
" D i c e q u e la vayas a buscar", t r a n s m i t a Luisa.
C u a n d o Luisa era p e q u e a , su m a d r e tuvo u n
"episodio psictico".
Dio en decir q u e faltaba unin en la familia.
Todo el m u n d o tena q u e sentarse alrededor de
EL CUESTIONAMIENTO D E LA F A M I L I A 31

u n a mesa, sin h a b l a r y sin moverse, con las m a n o s


extendidas, las p a l m a s hacia abajo, tocando cada
u n o con la e x t r e m i d a d del p u l g a r el m e i q u e de
su vecino. U n a corriente de a m o r circulara as por
la familia y a y u d a r a a paliar su desgracia. Qu
idea descabellada! Lo h a c a n p a r a complacerla,
pero no lo t o m a b a n e n serio. Dara resultado?
Luisa no tenia conciencia de q u e existiera u n
vnculo e n t r e su desvaro sobre el partido de tenis
y su familia. Ese vnculo era la "familia". U n a de
las cosas q u e no se le p u e d e pedir a u n a pelota
de tenis es q u e sepa q u e es u n a pelota de tenis.
T a r d tres meses e n descubrir la relacin. Dos
aos despus se separ de su familia y h a estado
llevando u n a vida activa d u r a n t e los 10 aos subsi-
guientes. La " f a m i l i a " como fantasa puede ser
6
"inconsciente".
Los elementos de ese modelo d r a m t i c o q u e es la
" f a m i l i a " a s o m a n en la conciencia bajo la forma
de diferentes imgenes. La " f a m i l i a " sufre m o d u -
laciones y otras transformaciones en el proceso de
internalizacin y en su posterior historia como fan-
tasa.
La " f a m i l i a " traspuesta a la familia (o transfe-
rida a otras situaciones) n o es u n simple conjunto
de objetos introyectados, sino m s bien u n a m a t r i z
de dramas, de p a u t a s de secuencias tmporo-espa-
ciales q u e representar. Lo m i s m o q u e en u n rollo
de pelcula, todos los elementos estn presentes
s i m u l t n e a m e n t e , dispuestos de modo q u e e n t r e n
en escena unos a continuacin de otros, como en
u n a proyeccin cinematogrfica. El rollo es la fa-
milia interna.
La " f a m i l i a " n o es el nico rollo q u e llevan den-
tro de s las personas, listo p a r a desplegarse c u a n d o
6
Sobre la fenomenologa de la "fantasa inconsciente",
vase Laing (1970).
32 R. D. LAING

se dan las circunstancias adecuadas; tampoco es


n e c e s a r i a m e n t e el m s i m p o r t a n t e . U n o es atrave-
sado por u n o y atraviesa i n n u m e r a b l e s conjuntos
de subsistemas dentro de la totalidad infinita de
todos los conjuntos q u e sumados componen el u n i -
verso, y ocupa i n n u m e r a b l e s posiciones en esos con-
7
juntos i n n u m e r a b l e s .
La creacin de la " f a m i l i a " tiene l u g a r d u r a n t e
los primeros aos de vida. Exige la internalizacin,
concebida aqu como modulacin e x p e r i m e n t a l y
transformacin e s t r u c t u r a l . L a internalizacin de
u n conjunto de relaciones por cada u n o de los ele-
mentos de ese conjunto t r a n s f o r m a la n a t u r a l e z a de
los elementos, sus relaciones y el conjunto, e n u n
g r u p o de u n a clase m u y especial. Este conjunto de
relaciones de la " f a m i l i a " puede ser traspuesto a
nuestro cuerpo, sentimientos, p e n s a m i e n t o s , fanta-
sas, sueos, percepciones; puede convertirse en
a r g u m e n t o s q u e envuelven nuestros actos y ser
traspuesto a c u a l q u i e r aspecto del cosmos. El cos-
mos en su totalidad p u e d e recibir la proyeccin de
u n a r g u m e n t o familiar a p a r t i r del cual ser posi-
ble reconstruir el conjunto original de relaciones y
operaciones constitutivas de la " f a m i l i a " . Este pro-
totipo g r u p a l de la " f a m i l i a " es transferido o tras-
ladado (bertragung: traslado) de u n " e s t r a t o "
8
(range) a otro, sin dejar de ser el dominio desde
el cual las proyecciones son proyectadas. L a co-
inherencia r e s u l t a n t e de la superposicin recproca
de la " f a m i l i a " de cada u n o a la familia c o m n
conduce a lo q u e h e l l a m a d o la nexificacin de la
familia. Esas familias nexificadas p u e d e n conver-
tirse en sistemas r e l a t i v a m e n t e cerrados; adverti-
mos su presencia u n a y otra vez c u a n d o estudiamos

7
No pretendo afirmar que estas observaciones sean apli-
cables a algo ms que apariencias.
8
Para la explicacin de estos trminos, vanse pgs. 136
y sigs.
EL C U E S T I O N A M 1 E N T O D E LA FAMILIA 33

las familias de personas a quienes se h a diagnosti


cado esquizofrenia. Hay mucha distancia entre lo
que acabamos de expresar y la afirmacin de que
9
esas familias causan esquizofrenia.
Al h a b l a r de la familia o de la " f a m i l i a " slo
estamos c o m e n z a n d o a v i s l u m b r a r lo q u e quiz
podemos suponer q u e hemos estado t r a t a n d o de
describir.

" Vase el prefacio a la segunda edicin de Laing y Ester-


son: Sanity, Madness, and the Family (1970).
INTERVENCIN TERAPEUTICA EN SITUACIONES
1
SOCIALES

Estudiar situaciones sociales e i n t e r v e n i r en ellas


son actividades q u e desarrollan por igual asistentes
sociales y psiquiatras.
N o son las nicas q u e e n c u a d r a n en n u e s t r o m i -
nisterio, pero s algo q u e hacemos c o n s t a n t e m e n t e ,
cualesquiera q u e sean n u e s t r a s d e m s actividades.
C u a n d o u n mdico, a c t u a n d o estrictamente e n cali-
dad de tal, diagnostica amigdalitis a u n n i o o
cncer a u n adulto y dispone q u e al p r i m e r o se le
practique la ablacin de las a m g d a l a s o q u e al se-
g u n d o se lo i n t e r n e en u n hospital p a r a q u e se
investigue su enfermedad y se lo opere, est inter-
viniendo en u n a situacin social a la q u e quiz n o
pueda dedicar, por falta de tiempo o inters, sino
u n a atencin pasajera. A l e n t a m o s la esperanza de
q u e los mdicos consultados por familias a d v i e r t a n
cosa q u e a m e n u d o as o c u r r e q u e las decisio-
nes " e s t r i c t a m e n t e " profesionales r e p e r c u t e n inten-
s a m e n t e en todo el g r u p o familiar y afectan a
m u c h a s otras personas a d e m s del paciente. C u a n -
do sobreviene u n a enfermedad, sin e m b a r g o , la
salud fsica l a vida, a veces del paciente es
antepuesta a todo lo d e m s , y las repercusiones so-
ciales de aqulla y de la intervencin del mdico son
a m e n u d o descuidadas.

1
Conferencia pronunciada en la Associaon of Family
Caseworkcrs en mayo de 1968.
EL CUESTIONAMIENTO D E LA FAMILIA 35

El n i o ingresa en el hospital. Es difcil captar


p l e n a m e n t e las consecuencias individuales p a r a
no h a b l a r de las sociales de tan grave aconteci-
miento. N o son los investigadores quienes nos ilus-
t r a r n sobre las profundas repercusiones q u e pro-
duce e n la familia la hospitalizacin de u n n i o o
u n progenitor. M u y pocos asistentes sociales y casi
n i n g n psiquiatra tienen conciencia cabal del gra-
do en q u e la gente se resiste a a d m i t i r esas reper-
cusiones. M e refiero especialmente a lo q u e o c u r r e
en G r a n Bretaa.
D u r a n t e varios aos m i tarea h a estado vinculada
ron el estudio de gente en situaciones. P o r lo gene-
ral se m e consulta respecto de u n a " s i t u a c i n " q u e
ya ha sido definida por las personas q u e participan
en ella y , a veces, por otros agentes de la sociedad,
como caracterizada por el hecho de q u e "algo le
p a s a " a uno de los partcipes. Los d e m s no saben
q u h a c e r con esa persona; d a n por sentado, asimis-
mo, q u e si la persona en cuestin estuviera bien, la
situacin se enderezara por s sola. Es decir, se m e
consulta sobre u n a crisis social a la q u e se define
r o m o (se considera causada por, e n g e n d r a d a por,
ocasionada por, provocada por) u n a enfermedad.
H a y m u c h o s tipos de crisis social: c u a n d o la
crisis es definida como enfermedad, la opinin co-
rriente es q u e p a r a solucionarla es necesario h a b r -
selas con sta, es decir, t r a t a r a d e c u a d a m e n t e al
enfermo y curarlo (a condicin de q u e esa crisis no
h a y a originado otra, como ser u n a crisis econ-
m i c a ) . C u a n d o u n a situacin social d e t e r m i n a d a es
definida como crisis social provocada por u n a enfer-
medad, esa definicin est r e c l a m a n d o u n tipo de
accin d e t e r m i n a d o : es u n a prescripcin inequvoca
de q u e u n a persona debe ser curada por medio de
un " t r a t a m i e n t o " y de q u e si ello fuera conside-
rado necesario debe suministrarse a y u d a comple-
36 R. D . L A I N G

m e n t a r a a los otros partcipes en la situacin para


q u e p u e d a n h a c e r frente a la enfermedad y a las
consecuencias sociales secundarias q u e sta acarrea.
La definicin de la situacin y el r e q u e r i m i e n t o de
accin son las dos caras de u n a m i s m a m o n e d a . La
estrategia racional correcta de la intervencin es
prescripta por la definicin de la situacin.
Buena p a r t e de la zona de convergencia de la
asistencia social, la medicina y la psiquiatra, est
representada p o r las situaciones de ese tipo: fami-
lias q u e c u e n t a n en su seno con u n nio r e t a r d a d o
o u n m i e m b r o afectado por u n a incapacidad fsica.
E n m u c h o s casos h a b l a m o s de incapacidad mental
(excluida la s u b n o r m a l i d a d y otros estados m a n i -
fiestamente orgnicos) aguda o crnica; i n t e r p r e -
tamos la situacin en funcin del e s q u e m a sealado
p r e c e d e n t e m e n t e y la abordamos guindonos por
ste.
Veamos a h o r a a l g u n a s de las consecuencias prc-
ticas q u e trae a p a r e a d a s la adopcin por los asis-
tentes sociales de ese modelo mdico de situacin
social. Los asistentes sociales y los psiquiatras tie-
n e n q u e ser prcticos. N u e s t r a labor n o es repo-
sada: a m e n u d o reflexionamos m i e n t r a s a c t u a m o s ,
o bien, si la fatiga nos lo p e r m i t e , en nuestros ratos
libres. Con frecuencia descubrimos lo q u e h e m o s
estado haciendo despus q u e lo h e m o s hecho. U n a
ventaja de ello es q u e nos lleva a a d o p t a r u n enfo-
q u e p r a g m t i c o y emprico. L a desventaja es que,
sin tiempo p a r a reflexionar crticamente, podemos
volvernos dogmticos en los aspectos tericos y r u -
tinarios en c u a n t o a la prctica. Podemos incluso
r e i t e r a r explicaciones sobre lo q u e realizamos q u e
ni siquiera c o n c u e r d a n con lo q u e hacemos: e n es-
pecial si no disponemos del tiempo necesario p a r a
a n a l i z a r a fondo lo q u e r e a l m e n t e hacemos. C u a n d o
lo q u e pensamos q u e hacemos n o coincide con lo
EL CUESTIONAMIENTO D E LA FAMILIA 37

q u e en verdad hacemos, caemos en suposiciones q u e


i n f l u y e n sobre n u e s t r a s actitudes y podemos llegar
a e n c o n t r a r n o s (si es q u e volvemos a e n c o n t r a r
algo a l g u n a vez) lo bastante confundidos como
p a r a no advertir e n q u consisten n u e s t r a s suposi
ciones o el hecho de q u e estamos p e r p e t u a n d o p r c
ticas q u e n o comprendemos. Otro peligro es q u e
dejamos q u e sean otros los q u e hacen el anlisis,
m i e n t r a s nosotros hacemos el trabajo. N i n g u n o de
nosotros puede p e r m i t i r s e el lujo de aceptar sin m s
las afirmaciones de gente que cree q u e p u e d e decir
nos q u es lo q u e estamos haciendo o lo q u e debe-
riamos hacer, es decir, de gente q u e e n realidad n o
a s u m e p e r s o n a l m e n t e la labor prctica, sino q u e
piensa q u e est en condiciones de teorizar sobre
ella. La situacin r e s u l t a n t e es por d e m s peligrosa.
E n m i opinin, g r a n p a r t e de los lineamientos
tericos con q u e se m a n e j a n los asistentes sociales
son fruto (o h a n sufrido la influencia) de u n mo
delo mdico derivado de la psiquiatra, tomado a su
vez por sta de la m e d i c i n a general, modelo q u e ,
p e r lo m e n o s hasta h a c e m u y poco tiempo, era
aceptado sin anlisis por los mismos psiquiatras.
Este modelo, aplicado a u n a situacin social, nos
presta t a n t a a y u d a p a r a ver q u ocurre como la
q u e prestara u n p a r de anteojos oscuros p a r a
ver q u ocurre en u n a habitacin sin luz.
E n los casos e n q u e h e sido consultado sobre u n a
situacin, por lo general exista y a opinin formada
en el sentido de q u e "algo le p a s a b a " a a l g u i e n ; con
frecuencia t a m b i n a l g n " e x p e r t o " h a b a comen
zado a sospechar q u e algo " m e n t a l " le ocurra a
esa persona. Les d a r u n ejemplo. Como compren
d e r n , m e h e visto obligado a c o m p e n d i a r y esque
m a t i z a r los hechos.
38 R. D . LAING

Los Clark

De u n hospital p a r a nios con problemas de con-


ducta m e e n v a n u n a carta, en la q u e m e invitan
a d a r m i opinin sobre u n m u c h a c h i t o de n u e v e
aos al q u e se le ha diagnosticado esquizofrenia in-
cipiente ( ? ) . P o r espacio de tres meses el m u c h a c h o
haba concurrido s e m a n a l m e n t e al hospital, donde
era entrevistado por u n psiquiatra. Su m a d r e , q u e
era q u i e n lo haba, llevado al hospital, acudia all
m i s m o s e m a n a por medio p a r a m a n t e n e r conver-
saciones con u n asistente social versado e n psiquia-
tra. El m u c h a c h o no denotaba m e j o r a ; su con-
ducta en el hogar y e n la escuela e m p e o r a b a ; el
psiquiatra ignoraba la causa, y a q u e la m a y o r p a r t e
del tiempo n o consegua ni siquiera hacerlo h a b l a r ;
pensaba q u e quizs estuviera evolucionando hacia
u n a esquizofrenia. Si esta hiptesis se viera confir-
m a d a , podra hacerse algo en su favor, como ser
i n t e r n a r l o en u n a u n i d a d psiquitrica p a r a nios.
A causa de la p e r m a n e n t e i n t r a n q u i l i d a d q u e mos-
traba en el a u l a , y a e n otra ocasin h a b a sido
enviado a u n hospital de nios; de las punciones
l u m b a r e s y otras pruebas q u e se practicaron no
surgi q u e existiera " e n f e r m e d a d o r g n i c a " .
C u a n d o recibo u n pedido de esta n a t u r a l e z a ,
tengo q u e decidir no solamente cmo a b o r d a r a la
persona a q u i e n se h a adjudicado y a el papel de
paciente, sino t a m b i n cmo investigar con eficacia
y e n el m e n o r tiempo posible q u es lo q u e real-
m e n t e sucede. Esto n o fue lo q u e se m e pidi.
Se m e solicit u n diagnstico. Yo h e asignado otro
alcance a m i tarea. M i actitud es legtima. N u e s -
tros clientes no p l a n t e a n siempre las cosas como
nosotros quisiramos. N o debemos i g n o r a r su plan-
teo, pero tampoco estamos obligados a adoptarlo, ni
siquiera c u a n d o n u e s t r o cliente es u n psiquiatra
EL CUESTIONAMIENTO D E LA FAMILIA 39

Yo podra haber citado a la m a d r e p a r a que m e


viniera a ver con el nio. T a m b i n podra h a b e r
concurrido al hospital p a r a entrevistar a l n i o a
solas o p a r a celebrar consulta con el psiquiatra.
Podra h a b e r hecho m u c h a s cosas. Lo q u e hice fue
escribir a la m a d r e pidindole q u e m e h a b l a r a por
telfono. E n la conversacin telefnica q u e d con-
venido q u e la visitara a c o m p a a d o por dos asisten-
tes sociales, e n las p r i m e r a s h o r a s de la t a r d e , es
decir, en u n m o m e n t o e n q u e p u d i e r a n estar pre-
sentes la m a y o r a de los m i e m b r o s de la familia.
Estuvimos reunidos cerca de dos h o r a s y m e d i a con
los familiares m s cercanos del m u c h a c h o : su m a -
dre, sus dos h e r m a n o s m a y o r e s (de 13 y 11 a o s ) ,
su h e r m a n a m e n o r (de 7 aos) y su p a d r e . E n ese
lapso entrevistamos al seor y la seora Clark j u n t o
a sus hijos; a David solo; al seor y la seora Clark
solos. M e m o s t r a r o n la casa y m e i n f o r m a r o n sobre
las costumbres de la familia e n lo tocante a la ali-
m e n t a c i n , el sueo y otros aspectos.
D a r unos pocos detalles. Nos r e u n i m o s , en pri-
m e r t r m i n o , en la sala de estar: la m a d r e , el pa-
dre, el h e r m a n o de 13 aos, el h e r m a n o de 11
aos, David (de 9) y la h e r m a n a (de 7 ) . E n de-
t e r m i n a d o m o m e n t o , le p r e g u n t a la seora Clark:
" A q u i n se parecen sus hijos?"
"Este es la i m a g e n de su p a d r e " , contest, sea-
lando al m a y o r .
El segundo no se pareca a nadie.
" M i hija se parece a David. Eso forma p a r t e del
problema: est e m p e z a n d o a parecerse a D a v i d . "
" A q u i n se parece D a v i d ? "
"David se parece a m."
" Y q u es lo q u e ocurre con D a v i d ? "
Lo q u e ocurre con David (la seora Clark recito
la lista de u n tirn) es q u e no se lo p u e d e controlar,
no hace lo q u e le o r d e n a n , no t e r m i n a de compren-
derlo, se aleja de la casa, no dice a q u h o r a va n
40 R. D . LAING

volver, no se interesa por la lectura ni la escritura


y, por ltimo, " n o est preocupado".
Todo ello ocurri e n los p r i m e r o s veinte m i n u t o s .
Vas t a r d e la m a d r e m e mostr toda la casa: el lu-
gar en q u e d o r m a n los varones, el lugar en q u e
dorma su hija, el lugar e n q u e d o r m a n ella y el
esposo, etc. C u a n d o nos h a l l b a m o s en el descanso
de la escalera, m i e n t r a s el resto de la familia aguar-
daba abajo, le p r e g u n t :
" C m o e m p e z a r o n en realidad las cosas?"
" D a v i d se lo pasaba fuera de la casa, n o m e deca
a q u hora iba a volver, se negaba a obedecerme:
m e desafiaba. U n da en q u e deba volver a la u n a
p a r a a l m o r z a r , y n o lo hizo hasta despus de las
dos, y el p a d r e haba salido, le dije: ' T i e n e s q u e
estar en casa a la h o r a de las comidas y vas a h a c e r
lo q u e y o te diga.' ' N o ' , m e contesto. 'S q u e lo
h a r s . Si n o m e obedeces, te m a n d a r bien lejos.'
'Hazlo.'"
La m a d r e n o saba q u actitud t o m a r . Casi sin
saber lo q u e haca telefone a la polica y dijo de-
l a n t e del n i o : " T e n g o u n hijo al q u e no puedo
controlar. N o s q u h a c e r con l . " " E s p e r e u n
m i n u t o " , le contestaron. Esper y esper ( d u r a n t e
dos m i n u t o s ) y al fin volvieron al telfono y le
dijeron q u e lo llevara al hospital local p a r a nios
con problemas de conducta, y le dieron la direc-
cin. Lo hizo as, y desde entonces h a c e y a tres
meses q u e c o n c u r r e s e m a n a l m e n t e con el n i o al
hospital. A c t u a l m e n t e l a m e n t a h a b e r tomado esa
iniciativa, pero lo.cierto es q u e D a v i d sigue negn-
dose a obedecerla y n o parece preocupado en ab-
soluto.
Despus de estar con la seora Clark t u v e u n a
charla con David, parados ambos j u n t o a la ven-
t a n a de su dormitorio. F u e u n a conversacin de
h o m b r e a h o m b r e , e n cuyo transcurso m e explic
lo que haca fuera de la casa: a y u d a b a a los obre-
42 R. D. LAING

Esta haba tenido dos hijos: su hijo m a y o r t a m b i n


tuvo dos hijos, y ahora ocurra otro t a n t o con su
hijo m e n o r . Ella quera u n a nieta. As la seora
Clark, al poco tiempo de m o r i r su p a d r e , q u e d
n u e v a m e n t e e m b a r a z a d a p a r a b r i n d a r a su suegra
el obsequio de u n a nieta. El resultado fue D a v i d ,
a quien se dio el n o m b r e de su abuelo m a t e r n o .
H u b o u n n u e v o intento y , gracias a Dios, esta vez
naci u n a n i a , que fue i n m e d i a t a m e n t e a n e x a d a
por la m a d r e del seor Clark.
C u a n d o tena la edad de D a v i d , la seora Clark
se pareca a su padre. Este era u n individuo des-
preocupado q u e pasaba la m a y o r p a r t e del t i e m p o
fuera de su casa, haciendo s e g n su esposa lo
q u e no deba. N u n c a le explicaba a sta e n q u
ocupaba su tiempo ni con quines se a c o m p a a b a ,
ni q u era lo q u e le impeda regresar t e m p r a n o .
No estaba m u y interesado en h a c e r dinero, a u n q u e
g a n a b a bastante, y n u n c a a p r e n d i a leer y escri-
bir. La seora Clark quera m u c h o a su p a d r e
y se le pareca, pero su m a d r e consigui d e s t e r r a r
esas tendencias e hizo d e ella u n a m u c h a c h a for-
m a l . A h o r a advierte q u e " r e a p a r e c e n " en David.
Su m a d r e n o cesa de repetirle q u e debi h a b e r l a s
combatido, como ella en su m o m e n t o las combati
en su hija. P e r o la seora Clark no p u d o decidirse
a hacerlo c u a n d o estaba a tiempo y a h o r a es de-
masiado tarde. A veces piensa q u e D a v i d le gusta
m u c h o y q u e quiz n o h a y a n a d a de m a l o en su
m a n e r a de ser. Recuerda lo q u e ella senta c u a n d o
tena esa edad.
Lo expuesto no nos a y u d a m u c h o a c o m p r e n d e r
por q u t e n d r q u e haberse visto en D a v i d a u n
posible esquizofrnico. La forma e n q u e se m a n e -
jan los hechos y el hbil empleo de u n a adecuada
esquizofrenizacin psiquitrica p u e d e n favorecer
la aparicin de u n a "esquizofrenia". E n clase D a -
vid se mostraba distrado, irritable, inquieto (cali-
EL CUESTIONAMIENTO D E LA F A M I L I A 43

ficativos q u e se aplican a los " h i p o m a n i a c o s " ) ;


pero el relato de su m a d r e de q u e era u n m u c h a c h o
imposible, de q u e n o poda lograr n a d a d e l, in-
vita a p e n s a r e n el " n e g a t i v i s m o " . D a v i d n o h a -
blaba al psiquiatra ( " m u t i s m o " ) , estaba alegre
c u a n d o todos se sentan preocupados ( " p e r t u r b a -
cin a f e c t i v a " ) : otros tantos t r m i n o s vinculados
con la esquizofrenia. Es ste u n juego de grave fu-
tilidad. El diagnstico referente a D a v i d era u n a
complicada m a n e r a de eludir el* verdadero proble-
m a : diagnosticar ( l i t e r a l m e n t e , ver a travs de)
la situacin social.
Podemos v i s l u m b r a r e n esa familia u n d r a m a
q u e se p e r p e t a a travs de tres generaciones. Los
actores son dos m u j e r e s y u n h o m b r e : la m a d r e ,
la hija y el p a d r e en u n p r i m e r m o m e n t o , y la
m a d r e , la hija y el hijo de sta m s t a r d e . C u a n d o
el p a d r e m u e r e , la hija concibe u n hijo p a r a reem-
plazar a aqul. Lo i m p o r t a n t e es el d r a m a . Los ac-
tores vienen y v a n . C u a n d o m u e r e n , otros son en-
gendrados. El q u e acaba de nacer se hace cargo
del papel dejado v a c a n t e por el q u e acaba de m o -
rir. El sistema se p e r p e t a a s m i s m o a travs de
las generaciones; los jvenes son familiarizados con
los papeles q u e e n su m o m e n t o d e s e m p e a r o n los
muertos. P o r consiguiente, la representacin con-
tina. La e s t r u c t u r a d r a m t i c a p e r d u r a , sujeta a
transformaciones cuyas leyes a n n o h e m o s for-
m u l a d o y c u y a existencia slo r e c i e n t e m e n t e he-
mos podido v i s l u m b r a r .
D a v i d representa el papel q u e su abuelo repre-
sent en otro tiempo. Qu o c u r r i r c u a n d o se
case? Se casar con su abuela y reproducir a su
m a d r e en su hija, q u i e n a su vez se casar con
su abuelo p a t e r n o y reproducir a su p a d r e en su
hijo? Quin fue su abuelo? Su propio abuelo, que
reprodujo a su nieto e n s mismo? H a b l a r de iden-
tificaciones es engaoso. Es u n a m a n e r a sinttica
44 R. D . L A I N G

de decir q u e b desempea el papel q u e e n otro


tiempo desempe a; q u e el nieto desempea el
papel q u e su abuelo desempe u n a vez. Los ac-
tores no son nunca los personajes q u e r e p r e s e n t a n
(en este s e n t i d o ) , a u n q u e p u e d a n a veces "identi-
ficarse" confusamente con ellos. Lo q u e antecede,
q u e h e presentado en u n a forma m u y esquemtica
y abstracta, se basa en u n tipo de informacin co-
tidiana a la q u e tienen acceso los asistentes sociales
y m u c h a s otras personas. Se basa e n lo q u e sea-
lan p b l i c a m e n t e u n a s personas respecto de otras.
P u e d e ser grabado, reproducido y estudiado e n for-
m a totalmente objetiva.
U n mbito m u y i m p o r t a n t e del estudio de las
situaciones sociales es todo lo q u e se s u m a a las
palabras: la forma de p r o n u n c i a r l a s ( p a r a l i n g s -
t i c a ) , los movimientos de las personas ( c i n t i c a ) .
Estos datos son i g u a l m e n t e objetivos, pero su re-
produccin resulta en la actualidad m e n o s sencilla
q u e la de las palabras. P o r eso h e prescindido de
ellos. P e r o es evidente q u e n o sern advertidos por
quien estudie u n a situacin de m a n e r a fragmen-
taria.
El caso es tpico: u n psiquiatra haba visto al ni-
o, pero n o a los otros m i e m b r o s de la familia; u n
asistente social versado en psiquiatra haba visto
a la m a d r e , pero n o al n i o n i a otros familiares;
el asistente social y el psiquiatra se h a b a n r e u n i d o
p a r a discutir el caso. N a d i e haba visto a nadie m s
ni e x a m i n a d o el escenario: nadie haba visto el ho-
gar de D a v i d , su escuela, las calles en q u e jugaba
o, mejor dicho, trabajaba. N a d i e haba reconstrui-
do la situacin. A m e n o s q u e estemos embotados
por el hbito hasta el p u n t o de considerar todo esto
como u n a prctica n o r m a l , n o dejaremos de per-
cibir q u e es u n a e x t r a a m a n e r a de proceder. Si
u n equipo de hockey requiriese nuestra i n t e r v e n -
cin p o r q u e su zaguero izquierdo tiene bajos des-
EL C U E S T I O N A M I E N T O D E LA FAMILIA 45

empeos, no pensaramos slo en citar al zaguero


a n u e s t r a oficina, r e d a c t a r u n a historia clnica y
a d m i n i s t r a r l e u n Rorschach. As lo espero, por lo
m e n o s . T a m b i n iramos a ver j u g a r al equipo. N o
llegaramos a n i n g u n a p a r t e si no supiramos n a d a
sobre el hockey ni sobre el tipo d e j u g a d a s q u e son
corrientes en l.
E n nuestro trabajo n a d i e sabe por adelantado
en q u consiste la situacin. T e n e m o s q u e descu-
brirlo. Cada u n o d e los elementos de la situacin
es u n relato n a r r a d o por algunos m i e m b r o s de la
situacin sobre la situacin, en el sentido de q u e
"algo le p a s a " a alguien en la situacin; ello con-
figura y a u n a situacin engaosa q u e m e r e c e ser
c u i d a d o s a m e n t e investigada. Quiz t e n g a n razn.
Quizs alguien tenga n e u m o n a , u n t u m o r cere-
bral, epilepsia, etc. Corresponde al mdico diagnos-
ticar y t r a t a r la e n f e r m e d a d . O quiz se equivo-
q u e n . M u c h o s psiquiatras son a n m u y ingenuos
con respecto a lo social. Casi todos ellos n u n c a h a n
visto reunidos a todos los m i e m b r o s de u n a familia;
si los vieran, su modelo mdico-clnico h a r a que
fuera m s difcil p a r a ellos q u e para u n lego inteli-
gente c o m p r e n d e r lo q u e ocurre. C u a n d o todos los
m i e m b r o s de u n a situacin comienzan a definir la
situacin como:
Lo que nos pasa a todos es q u e tenemos q u e h a -
cer frente a lo q u e le pasa a l (o e l l a ) ; debemos,
a n t e todo, poner esa m a n i o b r a e n t r e parntesis, en
la situacin tal como nosotros la vemos. Le pase o
no algo al principio a la persona elegida como chivo
emisario, no t a r d a r en pasarle si el proceso sigue
su curso. Es u n o de los procesos sociales m s anti-
guos de q u e se tenga m e m o r i a . E n el caso conside-
rado, m i dictamen fue q u e por el m o m e n t o al
m u c h a c h o no le pasaba n a d a serio, pero q u e no
tardara e n pasarle (pobre- prediccin) por cuanto
si todos seguan tratndolo como hasta entonces, se
46 R. D : L A I N G

volvera "esquizofrnico" e n el plazo de seis meses.


Suger q u e el m u c h a c h o n o deba ser entrevistado
si no lo deseaba en forma expresa, pero q u e alguien
tendra q u e m a n t e n e r charlas con su m a d r e y su
abuela.
E n esa situacin, como en m u c h a s otras, es dable
observar la siguiente caracterstica: ninguno de los
que estn en la situacin sabe en que consiste la
situacin. Si p e r m a n e c e m o s e n u n a situacin tal
|Kr u n breve lapso d i g a m o s noventa m i n u t o s
nos sentimos cada vez m s perdidos, confusos, des-
orientados. La gente habla como si supiera q u es lo
q u e est ocurriendo: no lo saben en absoluto, como
tampoco nosotros. A c t a n como si se comprendie-
ran recprocamente, c u a n d o en realidad nadie en-
tiende a nadie. N o todas las situaciones son de esta
clase, la cual engloba sin e m b a r g o a b u e n n m e r o
de ellas. El ejemplo q u e di puede ser considerado
u n subtipo d e n t r o de esa categora: u n a situacin
presentada como la inexistencia de u n a situacin.
V e a m o s otro caso:
Los padres de u n a m u c h a c h a de 16 aos se sien-
ten preocupados p o r q u e creen q u e sta h a empe-
zado a c o n s u m i r drogas, frecuenta m a l a s c o m p a a s
y n o habla con ellos. C o n c u r r e n a u n hospital. U n a
asistente social versada e n psiquiatra confecciona
u n a historia clnica sobre la base de lo q u e exponen
los padres. Consulta al psiquiatra. E n vista de lo
q u e resulta de la historia clnica, la m u c h a c h a es
citada a la oficina del psiquiatra. F a l t a a la cita. Se
le fija otra. C o n c u r r e con u n a h o r a de retraso. El
psiquiatra c o m p r u e b a q u e su m a n e r a de c o m u n i -
carse con l es deficiente. Dispone una entrevista
con ambos padres. Les dice q u e su colega, la asis-
t e n t e social, lo h a consultado, q u e l h a visto a la
m u c h a c h a y q u e , e n su opinin, est e n f e r m a de
cuidado: p r o b a b l e m e n t e se volver psictica en el
plazo de seis meses si no a b a n d o n a las drogas. N o
48 R. D . LAING

(ion sepan en q u consiste sta. U n corolario de lo


q u e antecede es el siguiente: la situacin debe ser
descubierta. El lector p u e d e p e n s a r q u e se t r a t a de
u n a proposicin trivial: lo invitamos a t o m a r en
cuenta sus implicaciones. Los relatos q u e h a c e la
gente (la p a l a b r a " g e n t e " designa a q u a toda clase
de personas: padres, hijos, asistentes sociales, psi-
q u i a t r a s , nosotros m i s m o s ) n o nos r e v e l a n simple
e i n e q u v o c a m e n t e e n q u consiste la situacin.
Esos relatos f o r m a n p a r t e de la situacin. N o h a y
n i n g u n a razn a priori p a r a " c r e e r " e n u n relato
por el hecho de q u e q u i e n lo hace es tal o cual per-
sona; tampoco h a y n i n g u n a r a z n a priori p a r a
desconfiar de u n relato por el hecho de q u e q u i e n
lo hace es tal o cual persona. Podemos t e n e r b u e n a s
razones p a r a creer d e s p u s de haberlos sometido
a p r u e b a e n los relatos de ciertas personas. Los
relatos q u e nos h a c e n y q u e hacemos son siempre
p a r t e i m p o r t a n t e de la situacin por descubrir, pero
su aporte al conocimiento de la verdad es a m e n u d o
desdeable.
Esto es t a m b i n aplicable a las "historias clni-
c a s " redactadas por profesionales. I m a g i n e el lector
lo q u e sera u n a "historia clnica" psiquitrica de
Jess. Es i n g e n u o s u p o n e r q u e llegaremos a descu-
brir u n a situacin recopilando los antecedentes su-
ministrados p o r u n o o dos de sus m i e m b r o s . Pero
esa "historia clnica" de la situacin es una muestra
de la situacin. Lo q u e hacemos c u a n d o "confeccio-
n a m o s u n a historia c l n i c a " no es, f u n d a m e n t a l -
m e n t e , descubrir la historia. Nos i m p o n e m o s de u n
relato, es decir, del m o d o en q u e u n a persona define
la situacin. Ese modo de definir la situacin puede
ser u n a p a r t e i m p o r t a n t e de la situacin q u e nos-
otros estamos t r a t a n d o de descubrir. T a m p o c o las
fechas son esenciales p a r a la historia. Las fechas
son seales discontinuas q u e la historia deja tras de
s: son producto de la historia. D u r a n t e n u e s t r a
EL CUESTIONAMIENTO DE LA FAMILIA 49

intervencin inicial puede ser m u y instructivo or


los relatos de la gente. Pocos psiquiatras son exper-
tos en sonsacar esos relatos. Son expertos en inter-
p r e t a r situaciones e n funcin de u n o s pocos mitos
psiquitricos corrientes.
Todo el m u n d o tiene su versin sobre lo q u e
ocurre y sus causas. A m e n u d o las versiones con-
c u e r d a n , sin q u e a u m e n t e por ello la probabilidad
de q u e sean exactas. N o h a y u n a relacin necesaria
o constante e n t r e lo q u e las personas h a c e n , lo q u e
creen q u e hacen y lo que dicen q u e estn o h a n
estado haciendo.
C u a n d o la situacin se deteriora hasta el p u n t o
de d a r lugar a la intervencin de u n e x t r a o , puede
o c u r r i r q u e todos o p a r t e de sus m i e m b r o s n o slo
no c o m p r e n d a n en q u consiste la situacin, sino
q u e n o comprendan que no la comprenden. Caer
en cuenta de ello puede resultarles a t e r r a d o r en
sumo grado; t a m b i n es bastante a t e r r a d o r p a r a
nosotros, q u e no estamos " e n " la situacin del mis-
mo modo. Si pueden c o m p r e n d e r q u e n o la com-
p r e n d e n y e m p i e z a n a comprenderla, ello nos per-
m i t e a veces a l e n t a r esperanzas de q u e s e r n m s
capaces de hacerle frente por s mismos. Con fre-
cuencia, sin embargo, u n a de las causas q u e contri-
b u y e n al deterioro de la situacin a l m i s m o
tiempo q u e es efecto, e n n u e s t r a opinin, de ese de-
terioro es el hecho de q u e la situacin no puede
ser vista por n i n g u n o de sus m i e m b r o s e n la forma
en que nosotros creemos q u e podemos ver q u e es.
Cualquier formulacin de este tipo nos invita a
desarrollar una teora sobre la ignorancia y la
superchera sociales.
El mbito de nuestra competencia es el estudio y
la intervencin en situaciones sociales relativamen-
te p e q u e a s (microsituaciones): e n n i n g u n a situa-
cin social podemos presumir q u e los participantes
sepan en q u consiste la situacin. Quizs algunos
50 R. D. LAING

lo sepan, o quiz no. N o podemos dar a su defini


cin de la situacin otro alcance q u e el de u n relato
que ellos nos c o m u n i c a n y q u e es p a r t e i n t e g r a n t e
de la situacin q u e debemos descubrir. H e m o s de
descubrir en q u consiste la situacin en el curso
de n u e s t r a intervencin en ella. U n a m a n e r a obvia
(y sin e m b a r g o dejada de lado con frecuencia) de
descubrir e n q u consiste u n a situacin es r e u n i r
en u n l u g a r y ocasin determinados a todas las per
sonas de quienes suponemos e n u n comienzo, con
fundadas razones, q u e son elementos clave d e la
situacin.
Consideramos necesario llegar a u n a formulacin
de las estrategias posibles y adecuadas de la inter
vencin en situaciones. E m p l e a r psicoterapia con
u n a persona es u n a estrategia de intervencin en
la situacin de la q u e esa persona es m i e m b r o .
A p e n a s si h e m o s comenzado a catalogar y clasi
ficar las estrategias de intervencin; m u c h o m e n o r
es el c a m i n o recorrido en la t a r e a de investigar cu
les se a d a p t a n mejor a cada tipo de situacin. N o
contamos, en p r i m e r l u g a r , con u n a tipologa siste
m t i c a de las situaciones; m e n o s a n con u n a cla
sificacin de las m a n e r a s e n q u e podemos inter
venir.
P o r ejemplo: las situaciones nos son presentadas,
definidas por sus m i e m b r o s en a l g u n a de las si
guientes formas:

1. Algo le pasa a alguien.


2. N a d a le pasa a n a d i e , pero todo a n d a m a l .
3. Cada u n o opina q u e al otro o a los otros les
pasa algo.

E n otros casos e n q u e somos llamados a interve


nir, los m i e m b r o s de la situacin q u e h a provocado
i n q u i e t u d o quejas dicen:
EL CUESTIONAMIENTO D E LA FAMILIA 51

4. N a d a pasa, n i con nosotros n i con la situacin.


N o nos molesten. Por q u se e n t r o m e t e n ?
P a r a nosotros, todo m a r c h a bien. A u n q u e
quiz no todo m a r c h e bien desde el p u n t o de
vista de la polica o de los vecinos.

Quin debe decidir y sobre la base de q u cri-


terios cul es la opinin "correcta"? Es sta u n a
p r e g u n t a i n a d e c u a d a ? C u a n d o nos e m b a r c a m o s e n
la arriesgada empresa de i n t e r v e n i r e n algo, la cosa
cambia p a r a nosotros segn q u e los m i e m b r o s
de la situacin digan q u e n a d a pasa con ellos n i con
la situacin, q u e algo les pasa a u n o o dos m i e m -
bros de la situacin o q u e n a d a les pasa a ellos, pero
que la situacin est embrollada. Y lo m i s m o en los
d e m s casos.
N o puedo h a c e r otra cosa, a q u y a h o r a , q u e
m e n c i o n a r de paso la i m p o r t a n t e tarea cuyo obje-
tivo es h a l l a r m a n e r a s adecuadas de f o r m u l a r ios
problemas implcitos en lo q u e antecede.
A n l o g a m e n t e , debo l i m i t a r m e a a l u d i r al t e m a
de las estrategias prcticas de i n t e r v e n c i n q u e te-
n e m o s a nuestro alcance. El ejemplo q u e sigue sirve
p a r a d e m o s t r a r q u e las tcnicas de intervencin
posibles son m s v a r i a d a s de lo q u e m u c h o s de nos-
otros podramos h a b e r i m a g i n a d o .
El relato, hasta h o y indito, pertenece a G r e g o r y
Bateson y se refiere a u n a situacin en H a w a i . Dice
as:

"Un nio, el quinto o sexto de una familia con diez hijos,


tenia copiosos antecedentes delictivos. No sala de un esta-
blecimiento correccional sino para entrar en otro, hasta que
finalmente fue derivado a una entidad particular de asisten-
cia psiquitrica (el Lilinokalani Trust) integrado por ha-
waianos.
La entidad cuenta con los servicios de un psiquiatra occi-
dental y de un joven asistente social. Este hizo una visita
52 R . D . LAING

a la madre del nio, que era hurfano de padre. Descubri


que el problema estaba vinculado con la ruptura de una
promesa que haba hecho en otro tiempo la madre. Ni bien
se enter de eso, decidi abandonar el caso. Los alucinados
esquizofrnicos son una cosa, y todo el mundo sabe que son
de incumbencia de la psiquiatra; pero cuando nos enfren-
tamos con una promesa r o t a . . . La conducta del nio pa-
reca 'psiquitrica', pero la promesa rota tena ya un as-
pecto diferente. Las promesas rotas se manejan en Hawai
con precauciones rituales. Algo puede sucederle a uno, ya
que toda promesa contiene una maldicin. Esa es la razn
por la cual no se puede conseguir que un hawaiano prometa
venir un sbado a arreglarnos el jardn, y en el viejo Hawai
nadie haca promesas. La madre, sin embargo, haba pro-
metido a su madre (la abuela del nio) que nunca se ca-
sara con un divorciado: la abuela se haba casado con un
divorciado y las cosas haban marchado mal, y ella exigi
a su hija que prometiera no hacer lo mismo. La abuela
muri, su hija se cas con un divorciado, tuvo diez hijos, y
uno de ellos era ahora el paciente."

Es i n t e r e s a n t e , s e a l a Bateson, q u e esta c u l t u r a
e n decadencia r e c u e r d e p o r lo g e n e r a l q u es lo in-
correcto y lo q u e a t r a e dificultades de o r d e n reli-
gioso o s o b r e n a t u r a l , p e r o n o la n a t u r a l e z a de los
viejos r e m e d i o s c u l t u r a l e s . Quiz nosotros h a y a m o s
ido a u n m s lejos. Y a n o somos capaces n i siquiera
de " d i a g n o s t i c a r " q u es lo q u e o c u r r e .

"En el viejo Hawai, lo adecuado en esas circunstancias era


celebrar un 'Ho'o Pono Pono'. Se trata de una reunin de
la familia completa, que incluye a los miembros casados con
sus cnyuges y descendencia. En esa reunin se pide a cada
uno de los concurrentes que exprese todos los cargos que
tenga contra los dems. Una vez que el interpelado ha deta-
llado todas las quejas que acudieron a su pensamiento, el
presidente de la asamblea (por lo general un sacerdote o el
jefe de la familia) le pregunta: 'Lo desenredas?'
54 R. D. LAING

Diferencias entre el diagnstico social y el mdico

Consignaremos a q u u n a s pocas observaciones


finales sobre la relacin e n t r e las situaciones socia-
les y el modelo mdico. El diagnstico mdico cobra
sentido en el contexto de u n conjunto de procedi-
mientos q u e son enseados a todos los mdicos y
c u y a influencia se ejerce a lo largo de toda la
vida de quienes los h a n aprendido. E n lo esencial,
consiste en lo siguiente. C u a n d o abordamos a al-
guien en calidad de paciente escuchamos sus l a m e n -
taciones, confeccionamos u n a historia clnica, lo
e x a m i n a m o s , prescribimos las investigaciones com-
p l e m e n t a r i a s q u e a n u e s t r o juicio h a c e n falta, lle-
gamos a u n diagnstico, formulamos u n pronstico
c u a n d o ello es posible y, al cabo de todo eso, in-
dicamos u n t r a t a m i e n t o . L a m e n t a c i o n e s , historia
clnica, e x a m e n e investigaciones, diagnstico, pro-
nstico, t r a t a m i e n t o . El diagnstico i n c l u y e la etio-
loga si ella es conocida. A m e n u d o implica el
pronstico. E n todos los casos d e t e r m i n a el trata-
m i e n t o : n i n g u n a terapia racional p u e d e preceder
al diagnstico. Es t e m e r a r i o e irresponsable t r a t a r a
u n e n f e r m o sin h a b e r a r r i b a d o antes, por lo m e n o s ,
a u n diagnstico provisional q u e sirva de base al
tratamiento.
E x a m i n e m o s este modelo en relacin con el diag-
nstico de u n a situacin social. U n a situacin nos
sale al e n c u e n t r o , definida en p r i m e r l u g a r por sus
m i e m b r o s y / o por agentes q u e p a r t i c i p a n en otras
situaciones. T a n pronto como nos hacemos presen-
tes en u n a situacin i n t e r a c t u a m o s con algunos de
sus elementos; por consiguiente, lo q u e r a m o s o no,
intervenimos de u n modo u otro. T a n p r o n t o co-
mo i n t e r v e n i m o s , la situacin cambia u n tanto, por
poco q u e sea. U n mdico n o e x p e r i m e n t a la sensa-
cin de estar interviniendo en, por ejemplo, u n a
cardiopata o u n a tuberculosis por el hecho de escu-
EL CUESTIONAMIENTO D E LA F A M I L I A 55

char las quejas del paciente, redactar u n a historia


clnica o practicar u n e x a m e n . N o comienza a in
tervenir con el propsito de cambiar algo hasta que
inicia el t r a t a m i e n t o , despus de h a b e r hecho todo
lo necesario p a r a llegar a u n diagnstico. E n nues
tro caso, estamos i n t e r v i n i e n d o en la situacin
y modificndola tan pronto como e m p e z a m o s a
actuar. T a n pronto como i n t e r a c t u a m o s con la si
tuacin h e m o s comenzado a intervenir, lo q u e r a
mos o no. A d e m s , n u e s t r a intervencin h a comen
zado a c a m b i a r n o s a nosotros, t a n t o como a la
situacin. Una relacin recproca ha comenzado.
Los mdicos y t a m b i n los psiquiatras f r u y a orien
tacin es a n p r e d o m i n a n t e m e n t e mdica t utilizan
u n modelo esttico n o recproco: la historia clnica
se confecciona despus d e h a b e r escuchado al pa
ciente; el e x a m e n se practica despus de h a b e r con
feccionado la historia clnica; despus se formula u n
diagnstico provisional o, si es posible, definitivo;
a continuacin se prescribe la " t e r a p i a " .
Diagnstico proviene de da, a travs de, y gnosis,
conocimiento. Diagnosticar es u n t r m i n o apro
piado p a r a las situaciones sociales si por l enten
demos ver a travs del escenario social. El diagns
tico comienza t a n p r o n t o como tropezamos con u n a
situacin d e t e r m i n a d a , y n o concluye j a m s . N u e s
tro modo de ver a travs de u n a situacin cambia
la situacin. T a n pronto como dejamos traslucir
de c u a l q u i e r modo (con u n gesto, u n a p r e t n de
m a n o s , u n a tos, u n a sonrisa, u n a inflexin de voz)
lo q u e vemos o lo q u e creemos ver, algo cambia en
la situacin, incluso la m s rgida.
Podra parecer q u e la m a n e r a m s r p i d a , radi
cal y apropiada de modificar u n a situacin consiste
en t o m a r a u n o o dos de sus m i e m b r o s , " s a c a r l o s "
de la situacin y " a d m i n i s t r a r l e s " psicoterapia in
dividual. Practicamos " t e r a p i a " a u n m a t r i m o n i o
p a r a conseguir q u e nos digan cmo ven la situacin
56 R. D . LAING

y para decirles q u creemos h a b e r descubierto, e n


la esperanza de que ese i n t e r c a m b i o a y u d a r a
modificar la situacin. Es i n g e n u o confiar e n q u e ,
al decirle a u n a persona lo q u e creemos distinguir
q u e hace, la capacitaremos p a r a q u e deje de ha-
cerlo. Quiz n o es u n a desventaja el q u e las cosas
no sean t a n fciles.
El diagnstico social es u n proceso, n o u n m o m e n -
to aislado. N o es u n elemento de u n conjunto orde-
nado de acontecimientos q u e se suceden en el tiem-
po. E n el modelo mdico esa sucesin es u n ideal
al q u e t r a t a m o s de a p r o x i m a r n o s e n la prctica:
quejas; historia clnica; e x a m e n ; diagnstico; t r a -
tamiento. La intervencin en situaciones sociales
puede t e n e r diferentes fases: stas se s u p e r p o n e n ,
c o n t r a p u n t s l i c a m e n t e . N o se les puede fijar u n
orden de sucesin temporal.
Lo q u e vemos c u a n d o e x a m i n a m o s u n a situacin
cambia c u a n d o escuchamos lo q u e nos c u e n t a n de
ella. Despus de u n ao, c u a n d o h a y a m o s logrado
conocer u n t a n t o a las personas y su situacin, el
relato h a b r sufrido diversas transformaciones: a
m e n u d o ser m u y distinto del q u e omos u n a o
antes. N i n g u n a de las versiones es n e c e s a r i a m e n t e
verdica ni falsa. Es u n relato diferente, o quiz
nosotros omos u n relato diferente. As como el r e -
lato se t r a n s f o r m a con el correr del tiempo, t a m -
bin lo q u e vemos sufre transformaciones. E n u n
m o m e n t o d e t e r m i n a d o nos sentimos inclinados a
definir la situacin de u n modo d e t e r m i n a d o ; a su
vez esa definicin cambia la situacin de u n m o d o
q u e quiz n u n c a seamos capaces de definir. N u e s -
tra definicin de la situacin puede d a r origen a
diferentes relatos. Las personas r e c u e r d a n cosas
distintas y las c o m b i n a n de m a n e r a distinta. Esto
redefine la situacin como c a m b i a d a por n u e s t r a
definicin, teniendo en c u e n t a la forma e n q u e ori-
g i n a r i a m e n t e se mostr a n t e nosotros. N u e s t r a defi-
EL CUESTIONAMIENTO D E LA F A M I L I A 57

nicin es un acto de intervencin q u e cambia la


situacin, la cual requiere entonces q u e se la defina
n u e v a m e n t e ; significa introducir u n factor nuevo.
A cada instante, en el proceso continuo de m i r a r
a travs, de diagnosticar, la vemos de u n m o d o
d e t e r m i n a d o que nos lleva a u n a definicin n o defi-
nitiva, sujeta a revisin de a c u e r d o con las t r a n s -
formaciones q u e esa m i s m a definicin provoca,
prospectiva y retrospectivamente. E n el aspecto
mdico, nuestro diagnstico no influye sobre el
hecho de q u e u n a persona padece de tuberculosis.
N u e s t r o diagnstico no modifica la e n f e r m e d a d . N o
podemos t r a n s f o r m a r u n a tuberculosis en u n a car-
diopatia por el hecho de decir q u e se t r a t a de u n a
cardiopata. P e r o supongamos q u e n u e s t r o diagns-
tico es el siguiente: Esto es u n a crisis social que
obedece al hecho de q u e este m u c h a c h o sufre de
esquizofrenia. Debemos t r a t a r la "esquizofrenia"
del m u c h a c h o y el asistente social debe a y u d a r a
los parientes a h a c e r frente a la terrible tragedia
q u e significa tener u n e n f e r m o m e n t a l en la fami-
lia, etc. N o se t r a t a , en este caso, de u n simple diag-
nstico mdico. Se t r a t a de u n a prescripcin social.
En m i opinin, como ustedes saben, es u n a inter-
pretacin errnea de la situacin. E n todo caso, lo
m i s m o si estn de acuerdo conmigo q u e si n , no
cabe duda de q u e u n diagnstico mdico semejante
t a m b i n define y cambia la situacin. Esa defini-
cin puede ser u n "factor etiolgico" q u e contri-
b u y e a crear la situacin q u e h e m o s definido e
incluso a originar la " e n f e r m e d a d " q u e pretende-
mos combatir. Las situaciones sociales son el m b i t o
adecuado p a r a las profecas q u e favorecen la apa-
ricin de los efectos a q u e se refieren. U n diagns-
tico de esta especie tiende a provocar u n a situacin
como la que define.
Debemos p r o c u r a r n o ser ingenuos. Quines son
los expertos en la m a t e r i a ? N o los psiquiatras, o al
60 R. D. L A I N G

El problema de los orgenes de la esquizofrenia se


ra, pues, descubrir por q u a l g u n a s personas sufren
de esa e n f e r m e d a d y otras no.
Esta posicin m e r e c e serios reparos. Ya sea q u e
se considere a la enfermedad q u e sufren los es
quizofrnicos como orgnica, social, psicolgica,
gentica, qumico-molecular o psicobiolgico-social,
creo q u e es bastante exacto a f i r m a r que, si bien casi
todo el m u n d o concuerda e n q u e existe u n a enfer
m e d a d llamada esquizofrenia q u e afecta a los es
quizofrnicos, las opiniones difieren c u a n d o se t r a t a
de establecer en q u consiste esa enfermedad. P a r a
caracterizarla se h a n propuesto todos los tipos
imaginables de perturbaciones, desde las heredi-
tario-orgnicas hasta las socio-funcionales, asi como
tambin todas las combinaciones imaginables e n t r e
ellas.
T e n i e n d o en cuenta lo q u e antecede, propongo
q u e demos u n paso a t r s y adoptemos el siguiente
p u n t o de p a r t i d a : Esquizofrenia es el nombre dado
a un estado que la mayora de los psiquiatras ads
criben a los pacientes a quienes llaman esquizofr
nicos. Esta adscripcin, p r e d o m i n a n t e m e n t e des
tructiva, es u n sistema de atribuciones dotado de
u n a coherencia i n t e r n a variable. Con frecuencia es
el resultado de u n a mezcla de psiquiatrizacin cli-
nico-mdico-biolgico-psicoanaltica q u e rivaliza en
confusin con la esquizofrenizacin en su confusin
profunda a p a r e n t e .
Si los q u e e m p l e a n el t r m i n o esquizofrenia pa
ra designar u n estado morboso q u e afecta a ciertas
personas t r a t a n de justificar su empleo a r g u m e n
tando q u e lo aplican al estado morboso q u e sufre
el paciente porque es obvio q u e el paciente sufre
u n estado morboso (sea cual f u e r e ) , estn recu
rriendo a u n a explicacin q u e n o halla sustento
fuera de si m i s m a . El estado morboso es o bien
EL CUESTIONAMIENTO DE LA FAMILIA 61

u n a presuncin, o bien u n a hiptesis. N o se puede,


hoy por hoy, a f i r m a r q u e sea u n a realidad, p o r q u e
nadie lo h a comprobado. Yo n o comparto esa p r e -
suncin n i m e baso e n esa hiptesis. ( N o puedo
decir que niego los hechos p o r q u e n o h a y hasta
ahora n i n g n hecho q u e n e g a r . )
D e esto se deduce q u e investigar los orgenes de
la esquizofrenia es como perseguir u n a liebre cuyos
rastros estn en la m e n t e de los cazadores. En q u
circunstancias aparece e n escena la adscripcin de
esquizofrenia? Cmo y p o r q u se p e r p e t a ? Por
p a r t e de quin y con respecto a q u i n ? E n q u
2
condiciones? Cules son las funciones interper-
sonales y grupales a las q u e presta utilidad? Qu
ocurrira si ese conjunto d e atribuciones fuera de-
jado de lado?
U n a especie p a r t i c u l a r de d e s a r m o n a e n t r e dos
seres h u m a n o s , psiquiatra el u n o y paciente el otro,
es la causa decisiva a u n q u e no o r i g i n a r i a de la
atribucin de esquizofrenia. La institucionalizacin
de esa atribucin e n u n conjunto de conductas or-
ganizadas observadas por psiquiatras, e n f e r m e r a s
psiquitricas, asistentes sociales, familiares y otras
personas es lo q u e induce e n m a y o r m e d i d a de
lo q u e m u c h o s de nosotros s u p o n e m o s b u e n a
p a r t e de las formas de conducta ulteriores a las
q u e se considera tpicas, por lo general, de la es-
quizofrenia, t a n t o a g u d a como crnica, y e n las q u e
se ve con frecuencia u n a confirmacin del diagns-
3
tico inicial.
2
Vase Laing y Esterson (1964).
3
Los antecedentes de la sociologa de la desviacin en
relacin con la adscripcin de enfermedad mental pueden
verse en Scheff (1967). Tambin en Goffman (1961). Fou-
cault (1965) sita el desarrollo de la nocin de enfermedad
mental en la perspectiva de la historia socioeconmica y cul-
tural europea. Tambin puede consultarse la obra de Szasz
(1961), por supuesto.
62 R. D . L A I N G

P a r a investigar los orgenes de la esquizofrenia


debemos c o m e n z a r por el principio: debemos poner
todas las presuposiciones e n t r e parntesis y reflexio-
n a r sobre la n a t u r a l e z a de esa dilatada espiral de
mltiples y progresivas desarmonas y creciente y
recproca alienacin como consecuencia de la cual
un ser h u m a n o pone, llegado el caso, u n term-
metro en la boca y el a n o de otro ser h u m a n o para
obtener datos q u e p e r m i t a n explicar la conducta
a n o r m a l de este ltimo. H a sido necesario q u e se
sucedieran m u c h a s generaciones p a r a llegar a u n a
situacin como la descripta por el doctor Shakow en
esta conferencia: u n h o m b r e le pide a otro q u e res-
te siete de 100, y el interpelado contesta: " N o soy
partidario de h a c e r cosas hacia a t r s " . El psiclogo
ve en esta m a n e r a de expresarse del paciente u n a
confirmacin del diagnstico formulado con a n t e -
rioridad por los psiquiatras.
A p e n a s si h e m o s comenzado a e s c u d r i a r los or-
genes de este p a r t i c u l a r sistema de atribuciones de
e n f e r m e d a d a u n m i e m b r o de u n sistema social.
No slo debemos interrogarnos sobre cmo y por
q u en ciertas circunstancias sociales es convenien-
te inevitable, incluso, en a p a r i e n c i a considerar
a u n m i e m b r o de u n g r u p o social como afectado
por u n a e n f e r m e d a d l l a m a d a esquizofrenia, sino
tambin f o r m u l a r la siguiente p r e g u n t a : Hasta
q u p u n t o se vuelve m s inteligible la conducta
diagnosticada como esquizofrenia c u a n d o se la ubica
en el contexto de la situacin social originaria a la
q u e pertenece?
Esto no significa q u e la conducta de la persona
a quien se est por diagnosticar la enfermedad no
tenga n a d a q u e ver con la etiologa de la esquizo-
frenia. P o d r a m o s decir q u e esa conducta, q u e pro-
voca la a t r i b u c i n , es u n o de los m u c h o s factores
etinlgicos presentes en la gnesis de la esquizo-
frenia. Esa conducta es u n a de las " c a u s a s " de la
EL CUESTIONAMIENTO D E LA FAMILIA

"esquizofrenia". Pero la i n t e r m i n a b l e espiral de


transacciones sociales no h a comenzado ni t e r m i n a
all.
Abordamos la curva siguiente de la espiral c u a n -
do formulamos esta p r e g u n t a : Hasta q u p u n t o
" d e t e r m i n a " la "esquizofrenia" la conducta poste-
rior de esa persona? O si ustedes prefieren: Hasta
q u p u n t o es iatrognica la conducta considerada
en general como esencialmente esquizofrnica?
Hiptesis: El a t r i b u i r la e n f e r m e d a d a u n a per-
sona y el inducirla a d e s e m p e a r el papel corres-
pondiente g e n e r a n b u e n a p a r t e de las formas de
c o m p o r t a m i e n t o q u e se consideran " s i n t o m t i c a s "
de la esquizofrenia.

Experimento: T m e s e u n g r u p o de individuos de
los considerados n o r m a l e s segn
criterios corrientes ( g r u p o N )
Trteselos como esquizofrnicos
T m e s e u n grupo de individuos de
los considerados esquizofrnicos
" i n c i p i e n t e s " segn criterios co-
rrientes (grupo X )
Trteselos como individuos n o r m a l e s
Prediccin: M u c h o s de los i n t e g r a n t e s del grupo
N c o m e n z a r n a observar el com-
p o r t a m i e n t o q u e , segn criterios
corrientes, caracteriza a los esqui-
zofrnicos
M u c h o s de los i n t e g r a n t e s del grupo
X c o m e n z a r n a observar el com-
p o r t a m i e n t o q u e es tenido por nor-
m a l segn criterios corrientes
Experimento: Tmese u n g r u p o de esquizofrnicos
"incipientes"
I ) Trteselos como a dementes
I I ) Trteselos como a personas
normales
64 R. D. LAING

Prediccin: En I) la "sintomatologa" de la esqui-


zofrenia se h a l l a r presente en
m a y o r proporcin
E n I I ) la sintomatologia de la esqui-
zofrenia d i s m i n u i r considerable-
mente

U n e x p e r i m e n t o de esta clase es factible, pero,


q u e y o sepa, n u n c a h a sido llevado a cabo. |Qu
4
e x t r a o r d i n a r i o ! Sin e m b a r g o , las "predicciones"
consignadas no son otra cosa q u e las comprobacio-
nes a q u e h e llegado a lo largo de m i s 2 0 aos de
experiencia e n este t e r r e n o , logradas t a m b i n por
muchos otros.
El estudio d e los orgenes de la esquizofrenia re-
sultar difcil si n u e s t r a investigacin se limita a
las situaciones e n q u e la atribucin de la esquizo-
frenia y las consecuencias q u e ello a c a r r e a y a h a n
tenido lugar.

II

H a y tres problemas, por lo menos, q u e son fun-


d a m e n t a l e s : m u e s t r e o . contexto y mtodo. Cada
u n o de ellos merecera, por derecho propio, ser tra-
tado e n detalle. E n lo q u e sigue, q u e es u n e x a m e n
de los principales r u m b o s q u e t o m a r o n n u e s t r a s in-
vestigaciones e n Londres, m e l i m i t a r a h a c e r alu-
sin a a l g u n a s cuestiones. E n la p a r t e final volver
a o c u p a r m e del individuo, a u n q u e lo h a r a la luz
de nuestros estudios sobre contextos sociales; t a m -
bin e x p o n d r dos fragmentos de teora destinados
a facilitar la comprensin de lo q u e ocurre.

4
Un experimento de esta clase ha sido descrpto por Zar-
lock (1966).
EL CUESTIONAMIENTO DE LA FAMILIA 65

H e m o s tratado de obtener m u e s t r a s de conducta


por m e d i o de un estudio de mltiples contextos so-
ciales; r e c u r r i m o s , p a r a ello, a u n mtodo de feno-
menologa social.

1. Amplificacin de los estudios sobre familias


P r o c u r a m o s c o m p r o b a r hasta q u p u n t o la per-
sona diagnosticada como esquizofrnica es u n a
p a r t e t a n inteligible del contexto familiar como las
otras personas q u e lo c o m p o n e n . C o n c e n t r a m o s
nuestros esfuerzos, n o t a n t o e n elaborar u n a tipo-
loga de estructuras familiares, como e n a c l a r a r lo
q u e siempre verificamos q u e e r a n situaciones su-
9
m a m e n t e confusas. C o m p a r a m o s esas situaciones
con lo q u e sucede e n las familias " n o r m a l e s " .
Todos los que h a n realizado estudios detenidos
sobre las familias de los esquizofrnicos concuer-
d a n e n q u e la conducta a p a r e n t e m e n t e irracional
del individuo se p r e s e n t a , por lo m e n o s e n p a r t e ,
como racional e n el contexto familiar originario.
La familia en conjunto es entonces lo q u e aparece
como irracional. U b i c a d a la familia e n su contexto,
se t r a n s f o r m a r su irracionalidad en racionalidad?
Podemos seguir as, con intervencin, presumible-
m e n t e , de m e t a - m e t a - m e t a . . . contextos, hasta lle-
gar al contexto de todos los contextos sociales, el
sistema total del mundo. Esto parece bastante irra-
cional, pero puede h a l l a r su razonabilidad en u n
meta-contexto adicional del cual slo tenemos u n a
vaga intuicin.
Sea como fuere, hemos llegado a a b a r c a r en nues-
tros estudios no slo las operaciones nrafamiliares,
sino t a m b i n las relaciones zrcterfamiliares y la
interaccin que, s u p e r a n d o los lmites de la fami-
5
Vanse Laing y Esterson (1964); Laing (1965); Ester-
son (1970).
EL CUESTIONAMIENTO D E LA FAMILIA 67
7
public u n informe p a r c i a l del e x p e r i m e n t o , que
concluy e n 1966. P a r a decirlo b r e v e m e n t e , a l bo
r r a r s e e n esa subcultura las distinciones e n t r e los
roles de " m i e m b r o s del p e r s o n a l " y " p a c i e n t e s " , el
Pabelln 21 adquiri semejanza con u n hogar, li
bre de " m i e m b r o s del p e r s o n a l " q u e hicieran acos
tar a los "pacientes", los h i c i e r a n l e v a n t a r , les
a d m i n i s t r a r a n m e d i c a m e n t o s , etc. N o resultaba cla
ro quines i m p a r t a n y quines recibian " t r a t a
m i e n t o " , n i p o r qu enfermedad, y a q u e n o se poda
distinguir n i a nadie p r e o c u p a b a q u i n estaba
cuerdo y quin loco.

3. Estudio de autobiografas y vidas


M s personas quiz de las q u e i m a g i n a m o s p a s a n
por experiencias c u y o curso espontneo sera inter
ferido por los psiquiatras e n caso de q u e se los con
sultara sobre ellas. Bateson h a dedicado su atencin
a ese problema e n u n i n f o r m e de especial inters
8
terico. H e m o s registrado u n g r a n n m e r o de re
latos, h a s t a a h o r a inditos, de personas q u e logra
ron completar las transformaciones m s diversas
sin ser obstaculizadas.

4. Hogares
9
Desde 1964 h a n estado funcionando e n L o n d r e s
hogares dirigidos por los huspedes a quienes estn
destinados. M s de 150 personas h a n c u m p l i d o es
tadas e n ellos. N o h a y all personal n i pacientes;
no h a y psiquiatras n i esquizofrnicos. E l experi
m e n t o ( a c t u a l m e n t e e n curso) h a demostrado sin
lugar a dudas q u e m u c h a s personas q u e se com
portan como esquizofrnicos tpicos en ciertos lu-

* Cooper (1967).
8
Vase Bateson (1961).
0
Vase el apndice de este captulo.
68 R. D. L A I N G

gares, a c t a n de u n m o d o diferente en esos esta-


blecimientos. Lo q u e sucede en ellos es m s pro-
saico de lo q u e m u c h o s esperaban, y a la vez, en
ciertos aspectos, e x t r a o y novedoso. E n ambos sen-
tidos los hospitales psiquitricos, incluso los m s
liberales, r e s t r i n g e n la "posibilidad de imprevistos"
abierta t a n t o p a r a el personal como p a r a los pa-
cientes. E n esos hogares h a y reglas, no h a y n i n g u n a
regla contra las reglas, pero h a y la regla de q u e
las reglas p u e d e n ser e x a m i n a d a s y revisadas. Al-
gunos de sus huspedes, criados e n sistemas fami-
liares en los q u e i m p e r a b a n las n o r m a s m s ex-
t r a a s , son expertos e n descubrir m e t a r r e g l a s ocul-
tas c u a n d o c o m p r u e b a n q u e estn en u n l u g a r en
q u e esa actividad es apreciada.

III

U n o p u e d e estar alegre o desanimado, o fuera


de s, o a v a n z a r , salir, e n t r a r , moverse e n crculo,
retroceder o p e r m a n e c e r inmvil. D e todos estos
movimientos, son especialmente los dos ltimos los
q u e tienden a provocar la atribucin de esquizo-
frenia. El m s ilcito es, quizs, el de retroceder
( r e g r e s i n ) . Sin e m b a r g o , pese a todo lo q u e se h a
escrito sobre l, es a n , en m i opinin, m a l com-
prendido.
E n el Pabelln 21 de Cooper y en nuestros hoga-
res ese m o v i m i e n t o n o fue obstaculizado. Si se le
p e r m i t e c o n t i n u a r , se desarrolla u n proceso q u e
parece ser u n curso n o r m a l , con u n principio, u n a
etapa i n t e r m e d i a y u n fin. A ese curso p l a n t e a d o
como hiptesis lo designar X por el m o m e n t o , p a r a
evitar las connotaciones patolgicas de trminos
como "colapso esquizofrnico a g u d o " .
Al r e m e m o r a r l a , las personas q u e h a n pasado
por la experiencia X la describen a m e n u d o como
EL CUESTIONAMIENTO D E LA FAMILIA 69

un movimiento hacia adentro, hacia abajo, hacia


atrs, que al llegar al nadir cambia su direccin y
10
sube y los reintegra al m u n d o .
Rara vez en un hospital psiquitrico, y nunca
en el seno de una familia, he visto que ese curso X
avanzara ms all de la etapa inicial. En nuestros
hogares lo he visto desarrollarse hasta terminar en
lo que los psiquiatras llamaran una curacin, sin
medicamentos, electroshocks ni psicoterapia formal,
y durar desde unas pocas horas hasta m s de u n
ao de incursin a travs de formas arquetpicas,
con muchas vicisitudes. Parece ser u n proceso de
muerte y resurreccin del cual, si es felizmente
cumplido, las personas regresan al m u n d o sintin-
dose renacidas, renovadas y reintegradas e n u n
nivel de funcionamiento ms alto que antes. M e he
11
referido a ese viaje en otro l u g a r , aunque hasta
ahora slo en forma esquemtica.
Paradjicamente, muchas personas a quienes se
diagnostica esquizofrenia son incapaces de hacer tal
viaje, ya sea porque se lo impide el tratamiento o
porque se encuentran atascadas. Estn inmoviliza-
das por un complejo nudo, tanto interno como ex-
terno, de atribuciones e interdicciones contradicto-
rias y paradjicas. A menudo esas personas son
trasladadas del lastimoso y desconcertante contexto
de sus familias al igualmente lastimoso y no menos
desconcertante contexto del hospital psiquitrico,
13
sin que ocurra cambio existencial a l g u n o . Sus
familias, y tambin el hospital, les impiden en-
contrar en la ruta X u n medio para salir de la
intrincada situacin en que se hallan. El comienzo
del proceso X puede inspirar temor a todo el m u n -
do, incluido el paciente. A menudo es considerado

1 0
Vase Laing (1970).
1 1
Vase Laing (1967).
!2 Vase Haley (1965).
70 R. D . LAING

el comienzo de la afeccin esquizofrnica, pese a


que es el posible comienzo de la curacin. Se lo
trata con t r a n q u i l i z a n t e s , envoltura en s b a n a s
h m e d a s , electroshocks, etc. Si otros investigadores
confirman lo q u e yo sospecho sobre el proceso X ,
es decir, q u e se trata de u n recurso por medio del
cual podran a l c a n z a r la curacin a l g u n a s de las
personas sometidas a u n t r a t a m i e n t o c u y o propsito
es, precisamente, impedirles pasar por l, estara-
mos entonces a n t e u n equvoco trgico e irnico.
A continuacin describir b r e v e m e n t e algunos
aspectos del nudo q u e aprisionaba a u n joven d e 2 3
aos c u a n d o lo vi por p r i m e r a vez. M i propsito
es ofrecer u n ejemplo de la internalizacin de u n a
situacin familiar m u l t i g e n e r a c i o n a l , semejante a
las q u e h e observado e n v a r i a s personas, y q u e
puede conducir a u n diagnstico de esquizofrenia.
P r e s e n t a r los hechos e s q u e m t i c a m e n t e .
El joven se percibe a s m i s m o en esta forma:
L a d o derecho: masculino.
Lado izquierdo: femenino.
El lado izquierdo es m s joven q u e el derecho.
Los dos lados n o se j u n t a n .
A m b o s se h a l l a n en estado de putrefaccin, y
l j u n t o con ellos, c a m i n o de u n a m u e r t e pre-
matura.
Por medio del psicoanlisis y utilizando otras
fuentes de informacin se estableci q u e :
Sus padres se separaron c u a n d o l tena cinco
aos.
Su m a d r e le dijo q u e l " s a l a " a su padre.
Su p a d r e le dijo q u e l " s a l a " a su m a d r e .
Su m a d r e deca q u e su p a d r e n o era u n verda-
dero h o m b r e .
Su p a d r e deca que su m a d r e n o era u n a ver-
dadera mujer.
P a r a Pablo, ambos decan la verdad.
EL CUESTIONAMIENTO DE LA FAMILIA 71

E n consecuencia, p o r u n a p a r t e (o, como lo h u


biera expresado l, e n su lado derecho) era u n
homosexual femenino, y por la otra (en su lado
izquierdo) u n a lesbiana masculina.
Su abuelo m a t e r n o (Ao M ) m u r i a poco de
n a c e r l.
Su m a d r e deca q u e sala al abuelo m a t e r n o .
P e r o la cuestin referente a lo q u e era verdadero
y lo q u e no era verdadero haba estado en d a n z a en
la familia d u r a n t e varias generaciones.
Su abuela m a t e r n a (Aa M ) n o consideraba a
su esposo (Ao M ) u n verdadero h o m b r e .
Ni su abuelo m a t e r n o ( A o M ) consideraba a
su esposa ( A a M ) u n a v e r d a d e r a m u j e r .
A travs de su m a d r e , Pablo pensaba q u e el pa
dre de sta (el abuelo de Pablo) se identificaba con
la identificacin de su m a d r e (la bisabuela de P a
blo) con la relacin de su p a d r e (el t a t a r a b u e l o de
Pablo) con su esposa (la t a t a r a b u e l a de P a b l o ) .
A travs de su p a d r e , Pablo pensaba q u e el p a d r e
de sta se identificaba con la identificacin de su
m a d r e (la bisabuela de Pablo) con la esposa ideal
de su p a d r e (el t a t a r a b u e l o de P a b l o ) .
C u a n d o realizamos u n serio esfuerzo p a r a anali
zar por dentro u n g r u p o familiar q u e c o m p r e n d e
tres generaciones, la situacin a d q u i e r e u n a com
plejidad casi insoportable.
1 3
Por s solas, las alteraciones de la identidad en
la familia son formidables. Veamos, por ejemplo, el
caso de u n h o m b r e y u n a m u j e r : P e d r o y Ester.
Pedro es esposo, p a d r e , abuelo, hijo. Ester es esposa,
m a d r e , abuela, hija. Si tienen u n hijo y ste se casa
y tiene u n a hija, Ester ser, segn el caso, nieta,
1 3
Alteracin: proceso por el cual el yo se convierte en
otro-para-otro.
EL CUESTIONAMIENTO D E LA FAMILIA 73

Es decir: la relacin de H con la relacin de P


con la relacin de H con la relacin d e P con M .
H-P-H->(P^M)
Si M ( L u i s a ) , pongamos por caso, n o est de
acuerdo con la forma e n q u e P se relaciona con la
relacin de H con P M o M P , H puede q u e d a r im-
plicado e n
H - M - P - > H - > ( P ^ M )
Y la disolucin familiar puede, e n t r e otras cosas,
g i r a r e n t o r n o de las diferentes opiniones q u e H , P
y M tienen de M - P - * H - ( P ^ M ) .
P o r ejemplo:
H -> ( M (P ( H -> ( P - M ) ) ) )
^ M ( M - > ( P -> ( H -> ( P r * M ) ) ) )
u
T P -> ( M - ( P - ( H - ( P ^ M)))),
para m e n c i o n a r slo u n fragmento m u y simplifi-
cado de u n ejemplo sencillo.
Veamos ahora la relacin de A consigo m i s m o .
Est la relacin de A consigo m i s m o como hijo y
la relacin de A consigo m i s m o como padre. Pin-
sese e n la relacin e n t r e la relacin de A consigo
m i s m o en relacin con su p a d r e y la relacin de su
p a d r e con l, y la relacin de A consigo m i s m o en
relacin con su relacin con su hijo y la relacin
de su hijo con l.
E n la relacin de cada persona consigo m i s m a se
i n t e r p o n e n las relaciones e n t r e las relaciones q u e
a b a r c a n el conjunto de relaciones q u e tiene con los
dems.
Avancemos u n paso m s . T e n e m o s la relacin de
A con su p a d r e y la relacin de A con su m a d r e .
La relacin de A con la relacin de su p a d r e con
l. La relacin de A con la relacin de su m a d r e
con l. La relacin de A con la relacin de su m a -
1 4
En que significa "no equivalente a".
74 R. D. LAING

dre con su p a d r e . La relacin de A con la relacin


de su p a d r e con su m a d r e . Asimismo, la relacin de
A con la relacin de su p a d r e con su relacin
con la relacin e n t r e su p a d r e y su m a d r e . La m a
n e r a en q u e A se relaciona con la relacin de su
hijo con la relacin de A con su esposa, se relaciona
con la m a n e r a e n q u e A se relacion con la m a n e r a
en q u e su p a d r e se relacion con la relacin d e A
con la relacin de su p a d r e con la m a d r e de A.
Volvamos a Pablo. Su m a d r e pensaba q u e poda
ser mejor esposo y p a d r e q u e su esposo. Y su p a d r e
pensaba q u e poda ser mejor esposa y m a d r e q u e
su esposa.
D e acuerdo con lo q u e opinaba sobre la opinin de
su m a d r e respecto de su padre, sobre la opinin
de su m a d r e respecto de la opinin de su abuela
m a t e r n a respecto de su abuelo m a t e r n o , sobre la
opinin de su p a d r e respecto de su m a d r e y sobre
la opinin de su p a d r e respecto de la opinin de su
abuelo p a t e r n o respecto de su abuela p a t e r n a , e n la
familia n o h a b a habido u n verdadero h o m b r e n i
u n a v e r d a d e r a m u j e r a lo largo de cuatro genera
ciones.
Pablo, a causa de su i n t e m a l i z a c i n de ese em
brollado conjunto de relaciones de relaciones de
relaciones, se e n c u e n t r a aprisionado por u n n u d o ,
q u e lo inmoviliza eficazmente.
E n r e s u m e n : Pablo percibe su lado derecho e n
consonancia con la opinin de su p a d r e de q u e l
sala a su m a d r e , m u j e r fingida y s e u d o h o m b r e ; y
su lado izquierdo e n consonancia con la opinin de
su m a d r e de q u e l sala a su padre, h o m b r e fingido
y seudomujer. P e r o t a m b i n se identifica, e n su
lado derecho, con su opinin sobre su p a d r e , y en
su lado izquierdo, con su opinin sobre su m a d r e .
E n su lado derecho, a d e m s , se identifica con la
identificacin q u e su m a d r e haca de l con lo que
h u b i e r a sido u n esposo y p a d r e ideal p a r a su abuela
EL CUESTIONAMIENTO DE LA FAMILIA 75

m a t e r n a , y en su lado izquierdo, con la identifica


cin que su p a d r e haca de l con lo q u e h u b i e r a
sido u n a esposa y m a d r e ideal p a r a su abuelo pa
terno.
Su cuerpo era u n a especie de mausoleo, u n ce
m e n t e r i o q u e los f a n t a s m a s de varias generaciones
visitaban m i e n t r a s sus despojos t e r m i n a b a n de
corromperse. Los m i e m b r o s de esa familia h a b a n
e n t e r r a d o sus m u e r t o s unos en otros. Lo q u e a n t e
cede es u n esquema m u y simplificado del complejo
proceso de t o r t u r a d a y tortuosa confusin sexual
q u e se haba desarrollado dentro de la e s t r u c t u r a
familiar, el que n o podemos profundizar aqu.
Ese jovena
76 R. D. LAING

puertas de n u e s t r a m e n t e son las m s difciles de


abrir.
U n n e g r o , dijo M a r x , tiene la piel oscura e n toda
circunstancia, pero slo e n ciertas condiciones so-
cioeconmicas ser esclavo. E n toda circunstancia
u n h o m b r e p u e d e q u e d a r atascado, liberarse y verse
obligado a volver la espalda y a retroceder u n largo
trecho p a r a e n c o n t r a r s e a s m i s m o n u e v a m e n t e .
Slo en ciertas condiciones socioeconmicas sufrir
de esquizofrenia.

APNDICE

Kingsley Hall (1965-1970)


La P h i l a d e l p h i a Association (Asociacin Filadel-
fia) fue fundada e n abril de 1965.
E n junio del m i s m o a o los administradores del
Kingsley H a l l , por i n t e r m e d i o de su fundador, el
seor M u r i e l Lester, le cedieron el uso d este
antiguo centro social del Este de Londres.
El Kingsley H a l l tiene capacidad p a r a 14 perso-
nas. E n t r e el 1 de j u n i o de 1965 y el 31 de agosto
de 1969 se alojaron e n l 113 personas, como surge
de los cuadros insertos e n las p g i n a s q u e siguen.
La Asociacin organiz all seminarios y grupos.
E n t r e los t e m a s estaban incluidos estudios sobre la
desviacin, crtica de la perspectiva clnica, teoras
del doble v n c u l o y del parentesco, estudios sobre
la familia, fenomenologa de la psicosis e historia
de la psiquiatra.
Realizamos tareas de adiestramiento e investiga-
cin. Mdicos y trabajadores no mdicos proceden-
tes de G r a n B r e t a a , Estados Unidos y otros pases
t o m a r o n p a r t e e n seminarios y labores de supervi-
sin individual.
EL CUESTIONAMIENTO DE LA FAMILIA 77

Cifras correspondientes al Kingsley Hall, desde


el 1 de junio de 1965 hasta el 31 de mayo
de 1970 inclusive

EDAD A L INGRESAR EN KINGSLEY HALL

Edad Hombres Mujeres Total


16-19 4 1 5
20-29 47 28 76
30-39 20 8 28
40-49 6 1 7
50 y ms 2 2 4
Total 79 4 119

DURACIN DE LA ESTADA

Periodo Hombres Mujeres Total


ta

3-6 dias 5 7
1 semana - 1 mes 22 9 31
1-3 meses 25 4 29
3-6 meses 6 8 14
6-12 meses 10 7 17
1-2 aos 4 7 11
2-3 aos 5 2 7
3-4 aos 2 2
4-5 aos

1 1
Total

79 40 119

PERSPECTIVA MEDICA

Hombres Mujeres Total


Clasificados como pacientes por
los psiquiatras 54 21 75
Con estada previa en un
hospital (27) (14) (41)
Sin estada previa en un
hospital (27) (7) (34)
No clasificados como pacientes 25 19 44
Total 79 40 119
Derivados a un hospital 4 4
Ingresados en un hospital despus
de su estada en Kingsley Hall 5 3 8
Total 9 3 12
78 R. D. L A I N G

Las actividades desarrolladas incluan dibujo,


tejedura, yoga, recitales poticos, danzas sagradas
de la I n d i a , exposiciones, pelculas y conferencias
sobre antropologa, psiquiatra, teatro, etc. Las ins
talaciones del Kingsley H a l l fueron utilizadas por
diversos grupos de la c o m u n i d a d local.
C o n c u r r i e r o n m u c h o s visitantes. L a s personas
alojadas e n el i n m u e b l e decidan a quin q u e r a n
ver.

1 5
Cifras correspondientes a todos los hogares
Otros dos hogares fueron instalados en Londres
(1964-1968, 1966-1968), con el concurso de la Aso
ciacin Filadelfia. E n los tres establecimientos
(incluido el Kingsley H a l l ) residieron en total 194
personas. N a d i e q u e no h u b i e r a estado antes e n u n
hospital psiquitrico ingres en u n o despus de
c u m p l i r u n a estada e n nuestros hogares.

PERSPECTIVA MEDICA
Hombres Mujeres Total
Clasificados como pacientes 98 39 137
Con estadia previa en un
hospital (57) (24) (81)
Sin estada previa en un
hospital (15) (56)
No clasificados como pacientes 32 25 57
Total 130 64 194
Derivados a un hospital 6 2 8
Ingresados en un hospital despus
de su estada en los hogares 12 3 15
Total 18 5 23

1 5
No se incluyen las cifras correspondientes a los hogares
actualmente en funcionamiento (marzo de 1971).
SEGUNDA PARTE

EL CUESTIONAMIENTO
DE LA FAMILIA
INTRODUCCIN

1
E n estas c h a r l a s h e p r o c u r a d o caracterizar de
modo provisional algunos componentes d e u n a teo-
ra prospectiva sistemtica q u e a n n o existe.
H e dado por supuesto que el o y e n t e o lector n o
conoce la labor desarrollada con familias (terapia,
investigacin, teora) d u r a n t e los ltimos 25 aos,
en especial e n los Estados Unidos.
U n a lista de las personas q u e se h a n destacado
en este campo, de ser completa, ocupara excesivo
espacio. M e n c i o n a r a los pocos q u e h a n ejercido
sobre m u n a influencia p r e p o n d e r a n t e , conducira
a conclusiones errneas. Algunos h a n influido sobre
mi p r i n c i p a l m e n t e por medio de sus escritos; otros,
a travs de la vinculacin personal y la a m i s t a d ;
otros a u n , i n d i r e c t a m e n t e , por su influencia sobre
otras personas, etc. El lector q u e n o est familiari-
zado con este c a m p o y desee conocer m s sobre los
estudios del tipo de los q u e h a n servido de base a
estas charlas, e n c o n t r a r u n a orientacin en las
referencias bibliogrficas contenidas e n las notas
de pie de pgina.

1
Este captulo y los que lo siguen son versiones revisadas
de cinco charlas radiales difundidas en noviembre y diciem-
bre de 1968 por la Corporacin Canadiense de Radiodifusin;
las charlas integraron el octavo ciclo anual de las Conferen-
cias Massey. Con el ttulo de The Politics of the Family
fueron publicadas por primera vez en forma de libro por la
CCR, en 1969.
82 R. D . L A I N G

Espero q u e mis colegas, los "profesionales", h a -


llen algo q u e les interese en estas charlas. La teora
de los conjuntos y la trasposicin est siendo apli-
cada con xito en lingstica, sistemas de parentes-
co, mitologa y otros mbitos de las ciencias sociales.
Podemos aplicar este m o d o de p e n s a r al "interior
psicosocial" de las familias en n u e s t r a propia so-
ciedad? P o r cierto q u e s. Pero, con q u resultado?
Ser fructfero, nos p e r m i t i r realizar nuevos des-
cubrimientos, ver m s c l a r a m e n t e , c o m p r e n d e r m e -
jor, proporcionar a la terapia p a u t a s tiles y efica-
ces, definir con m s exactitud los objetivos de
nuestra investigacin? A n n o lo sabemos. Podra
tratarse de u n traicionero callejn sin salida. P e r o ,
en m i opinin, vale la p e n a correr el riesgo. Quiz
represente la salida del callejn e n q u e p o d r a n
atascarse, en especial, a l g u n a s de las investigacio-
nes t c n i c a m e n t e m s perfectas q u e se r e a l i z a n en
este c a m p o . E s m e r a d a s , meticulosas, esas investi-
gaciones conducen a veces a u n tipo de anlisis de
las interacciones familiares del q u e se d e r i v a n
descubrimientos q u e n o p o d r n n u n c a contestar las
p r e g u n t a s q u e en realidad desearamos ver contes-
tadas. H e m o s a p r e n d i d o por experiencia q u e es in-
,til f o r m u l a r p r e g u n t a s c u a n d o n o disponemos de
u n a metodologa q u e nos p e r m i t a contestarlas.
Cabe, sin e m b a r g o , q u e e n t r e lo imposible y lo tri-
vial h a y a l u g a r p a r a u n a senda a la vez practicable
y valiosa. Comoquiera q u e sea, deseara q u e se m e
contara e n t r e los q u e persisten e n buscarla.
N o pocas incomodidades ocasion a la C a n a d i a n
Broadcasting Corporation (Corporacin C a n a d i e n -
se de Radiodifusin) d u r a n t e la p r e p a r a c i n de
estas charlas. M i agradecimiento a los seores
Phyllis W e b b y Jeff A n d e r s o n , de esa corporacin,
quienes facilitaron m i labor en todo m o m e n t o .
R. D . LAING
Londres, e n e r o de 1969
FAMILIA E INVALIDACIN

La p r i m e r a familia q u e m e interes fue la m a .


A u n h o y s m e n o s sobre ella q u e sobre m u c h a s
otras. Es tpico. A los nios m e n o s q u e a n a d i e se
les explica lo q u e ocurri " r e a l m e n t e " a n t e s de q u e
llegaran al m u n d o , e n especial si su curiosidad n o
se limita a u n o s pocos p u n t o s discontinuos e n el
tiempo l a s l l a m a d a s " f e c h a s " y a otros hechos
e n apariencia "concretos", como c u n d o naci cada
cual, con q u i n se cas, c u n d o y dnde m u r i ,
q u hijos tuvo, q u trabajo haca, c u n t o g a n a b a ,
etctera.
Cul es la t e x t u r a de la v e r d a d e r a experiencia
vivida de la vida familiar? Cmo es la t e x t u r a de
esa experiencia v i n c u l a d a con la e s t r u c t u r a d r a -
mtica, el producto social del e n t r e l a z a m i e n t o de
m u c h a s vidas a lo largo de m u c h a s generaciones?
P r e g u n t a s difciles de contestar, puesto q u e esa es-
t r u c t u r a d r a m t i c a , a u n q u e producto d e la conduc-
ta y la experiencia, es por lo general desconocida
p a r a las m i s m a s personas q u e la g e n e r a n y la per-
petan.
E n este tipo de inquisicin, las fechas de los
acontecimientos familiares pblicos n o nos sirven
de m u c h o . N o debemos ignorarlas, p e r o tampoco
dejarnos e n g a a r por ellas. P e d r o y L e o n o r se ca-
saron en 1960. A la boda asistieron m s de 100 in-
vitados. Sin e m b a r g o , P e d r o n u n c a se sinti esposo
de Leonor y L e o n o r comenz a sentir q u e era " r e a l -
F.L C U E S T I O N A M I E N T O D LA FAMILIA 85

Una de las funciones del ritual es trasponer A


a B en los momentos crticos, como por ejemplo el
del nacimiento, el matrimonio, la muerte. E n nues
tra sociedad muchos de los antiguos ritos han per
dido gran parte de su poder. N o han surgido otros
nuevos.
A y B notan, desvinculados, de modo que es di
fcil percibir cules son las leyes que rigen su rela
cin.
Cuando A y B no concuerdan, todo el mundo se
confabula para repudiar a A , con el propsito de
preservar las convenciones. Cualquiera que rompa
esta regla se expone a la invalidacin. Se supone
que no debemos sentirnos casados si no nos hemos
casado. Recprocamente, se supone que debemos
sentirnos casados si lo "estamos". Si la novia par
ticipa en la ceremonia nupcial pero no la siente
como "real", si la ceremonia no "prende", no fal
tarn parientes y amigas que le digan: "No te
preocupes, yo sent lo mismo, querida. Espera a
tener u n hijo. . . Entonces te sentirs madre", etc.
Ms grave an es experimentar la ceremonia nup
cial como una representacin: ello significa traspo
ner A a B de un modo prohibido. Como consecuen
cia nos sentiremos quizs asustados o culpables y
desearemos, probablemente, repudiar a A y refu
giarnos en B, donde todo es como todos dicen.
En este ltimo caso, el conjunto de elementos
que incluye la estructura de los acontecimientos tal
como se han experimentado no slo debe ser repu
diado en privado, sino tambin excomulgado.
Las convenciones son tiles. Es impropio decir
que una persona est muerta cuando vive, o que
vive cuando ha sido enterrada, o que el mundo se
est desmoronando cuando, como todos pueden ver,
sigue en su sitio. Si todo A que no se adapta a B
es ipso facto descalificado, debemos, bajo pena de
86 R.D. LAINC

sufrir graves trastornos, reducir A a In forma y el


t a m a o adecuados, a r t e p a r a el cual n o todos estn
i g u a l m e n t e dotados.
M s a d e l a n t e m e referir a a l g u n a s operaciones
q u e realizamos e n n u e s t r a experiencia p a r a legi-
t i m a r l a , p a r a a d a p t a r l a a " l e y e s " con frecuencia
no escritas, n o m e n c i o n a d a s y n o confesadas.
C u a n d o este sistema se d e r r u m b a es probable
que sea l l a m a d o a i n t e r v e n i r u n p s i q u i a t r a , segn
u n a estrategia desarrollada en E u r o p a y Estados
Unidos en los ltimos 150 aos.
A continuacin transcribir el relato q u e hizo u n
psiquiatra francs, el profesor M o r e l , de su inter-
vencin e n u n a familia, t o m a d o de su m a n u a l de
psiquiatra, q u e vio la l u z en 1860. El relato tiene
inters histrico p o r q u e e n l se e m p l e a por pri-
m e r a vez el t r m i n o dementia praecox, todava en
uso, a u n q u e e n general h a sido desplazado por la
nocin de "esquizofrenia".
P a r a M o r e l la demencia precoz era u n a enfer-
m e d a d insidiosa de n a t u r a l e z a constitucional, he-
reditaria, q u e se abata sobre algunos jvenes y
epilogaba en demencia. E n u n captulo dedicado
a la predisposicin morbosa y la degeneracin h e r e -
2
dadas, e s c r i b i :

. . . Recuerdo con pena una enfermedad mental hereditaria


de carcter progresivo que se manifest en una familia con
cuyos miembros compart mis aos de juventud. Un padre
desdichado me consult un da sobre el estado mental de su
hijo de 13 14 aos, en quien un violento odio hacia su pro-
genitor haba reemplazado de pronto a los ms tiernos senti-
mientos. Cuando vi por primera vez al muchacho, cuya ca-
beza estaba bien formada y cuyas facultades intelectuales
sobrepasaban a las de muchos de sus condiscpulos, me im-

2
Morel (1860, pg. 565).
EL CUESTIONAMIENTO D E LA FAMILIA 87

presion el hecho de que su crecimiento hablo quedado (Jo


alguna manera detenido. Sus principales padecimientos guar-
daban relacin con esa causa en apariencia insignificante,
que nada tena que ver con las particulares anomalas de sus
sentimientos. El hecho de ser el ms pequeo de su clase lo
llenaba de desesperacin, pese a que siempre ocupaba el
primer lugar en "composicin", sin esforzarse y sin trabajar
casi para lograrlo. Era, por asi decir, por intuicin que com-
prenda las cosas y que todo se ordenaba por si mismo en su
memoria y en su intelecto. Gradualmente perdi la alegra
y se volvi sombro, taciturno y apegado a la soledad. Podra
pensarse que se senta inclinado al onanismo, pero no era as.
Sus manifestaciones de depresin melanclica y su odio ha-
cia el padre, que le inspiraba incluso la idea de darle muerte,
reconocan otra causa. Su madre estaba trastornada, alienada,
y su abuela era excntrica en grado sumo.

Aconsej que al muchacho se


R. D. LAING

hieles, una demencia precoz, indica que el joven sujeto hn


llegado ni fin de la vida intelectual que le estaba deparada.

Esta descripcin clnica concisa y elegante es el


prototipo de u n a cantidad p r o b a b l e m e n t e millona-
ria de diagnsticos semejantes formulados e n cir-
cunstancias semejantes e n los ltimos 100 aos.
La estructura de esa presentacin, modificada en
algunos aspectos n o esenciales, es a n el paradigma
de la m a y o r a de los e x m e n e s , diagnsticos y tra-
mientos clnico-psiquitricos relacionados* con u n
"caso".
El p r e s e n t a n t e es u n " p a d r e desdichado" a q u i e n
M o r e l conoca bien. L a queja es q u e su hijo (de 13
14 aos) h a demostrado " d e p r o n t o " u n "odio
violento" hacia l. A n t e s , el p a d r e tenia la i m p r e -
sin de q u e el hijo abrigaba "los m s tiernos senti-
m i e n t o s " a su respecto. E n su p r i m e r c o m e n t a r i o
sobre la situacin, M o r e l se refiere e x c l u s i v a m e n t e
al nio. M s a n , slo r e p a r a e n algunos aspectos
de su personalidad: dice q u e tiene la cabeza bien
formada y q u e su capacidad intelectual es superior
al promedio. Sin e m b a r g o , su t a m a o es m e n o r q u e
lo n o r m a l . T a l es el conjuro q u e p r o n u n c i a M o r e l ;
podemos ver e n la informacin u n principio de con-
firmacin del diagnstico al q u e el g r a n clnico nos
conducir paso a paso m e d i a n t e u n proceso de ex-
clusin, del m i s m o modo q u e u n detective nos con-
duce a u n c r i m i n a l . Est claro q u e n a d a le o c u r r e
al p a d r e . Eso n i es necesario decirlo. Si el p a d r e
afirma q u e el m u c h a c h o lo odia, algo debe ocurrir-
le al m u c h a c h o . Su cabeza tiene b u e n aspecto y su
desempeo escolar es sobresaliente. P e r o es m s
bien bajo. Aja!. . . u n a detencin en el crecimien-
to, de n a t u r a l e z a constitucional hereditaria. L a cau-
sa principal de sus padecimientos parece ser su
pequenez. Aja! Esto no tiene que ver con lo q u e
EL CUESTIONAMIENTO I3E L A FAMILIA 89

realmente le o c u r r e , es decir, con el hecho de que


odia a su p a d r e . H a perdido su alegra y se h a
vuelto sombro, t a c i t u r n o y apegado a la soledad:
el c u a d r o comienza a t o m a r forma. U n n u e v o sn-
d r o m e psiquitrico est a p u n t o de ser i n v e n t a d o .
Comienzo brusco; deterioro de la afectividad como
p r i m e r s n t o m a ; evidente detencin del crecimien-
to, de n a t u r a l e z a c o n s t i t u c i o n a l . . . debe ser h e r e -
dado. P e r o si hiciera falta u n a confirmacin, la
causa n o es, en apariencia, el o n a n i s m o ( m a s t u r -
bacin) . Y su m a d r e y su abuela m o s t r a r o n signos
de perturbacin m e n t a l . N o cabe d u d a . Necesita
tratamiento. Ya.
U n o alienta esperanzas, p e r o t e m e lo peor. Es
necesario alejarlo de la escuela e i n t e r n a r l o e n u n
"establecimiento de h i d r o t e r a p i a " . Con ello logra-
remos, s e g u r a m e n t e , q u e deje de odiar a su p a d r e .
El m u c h a c h o crece u n t a n t o . P e r o , l a m e n t a b l e m e n -
te, n o " r e s p o n d e " al t r a t a m i e n t o con otros sentidos.
Pese a todo, podemos decir al p a d r e q u e hicimos
c u a n t o era posible p a r a conseguir q u e su hijo lo
a m a r a . Este h a perdido todo inters p o r sus estu-
dios y y a n o h a b l a con n a d i e . P e r o pinsese e n su
m a d r e y en su abuela. E n estos casos, c u a n d o se
trata de algo heredado, estamos l i b r a n d o u n a ba-
talla perdida de a n t e m a n o . Nos vemos obligados
a i n f o r m a r a usted q u e las posibilidades de curacin
son escasas.
Esta historia es a n demasiado c o m n . D o n d e
dice demencia precoz, lase proceso esquizofrnico.
Sustituyase el "establecimiento de h i d r o t e r a p i a "
por u n o de nuestros " m e j o r e s " hospitales o sana-
torios. E n l u g a r de "ejercicios gimnsticos, etc.",
lase terapia de grupo, terapia ocupacional, terapia
a m b i e n t a l . Agregese u n a p e q u e a dosis de psico-
terapia, u n a pizca de electroshocks p a r a la depre-
sin,- u n pice de h o r m o n a s p a r a t r a t a r la deten-
90 R. D . LAING;

cin del crecimiento y a l g u n a s vitaminas y medi-


camentos, de modo que n o quede sin a p r o v e c h a r
n i n g u n a de las posibilidades q u e ofrecen los recien-
tes adelantos de la p s i q u i a t r a . . .
Por q u odia a su padre y por q u ha llegado
incluso a p e n s a r en m a t a r l o ? N u n c a lo sabremos.
El efecto y el propsito preciso de la inter-
vencin psiquitrica es convertir a ese joven en u n
"joven i n v l i d o " : invalidar su odio por su padre,
e m p r e s a q u e recibe el n o m b r e de t r a t a m i e n t o . E n
u n a m i n o r a de casos ese t r a t a m i e n t o produca, ha-
ce 100 aos, los resultados deseados. Los jvenes
decidan no odiar a sus padres, es decir, n o m o s t r a r
los "signos" de la " e n f e r m e d a d " por la q u e reciban
tal " t r a t a m i e n t o " . Unos pocos a p r e n d a n incluso a
mostrarse agradecidos. Quiz la psiquiatra sea hoy
m s eficiente. El porcentaje de casos en q u e pro-
clama h a b e r logrado la remisin de los sntomas
y, con a y u d a de tranquilizantes y unos pocos elec-
troshocks de " m a n t e n i m i e n t o " administrados du-
r a n t e aos, u n a incidencia m s baja de recadas, es
mayor.
El padre del m u c h a c h o es conocido por Morel
como u n buen h o m b r e ; su hijo, un buen m u c h a -
cho q u e no se m a s t u r b a b a . deca odiarlo. Cmo
resolver la contradiccin e n t r e la imagen pblica
del p a d r e y la experiencia q u e su hijo atestiguaba?
Para Morel. el medio adecuado de lograrlo n o era
investigar la estructura familiar en la q u e los sen-
timientos del nio h u b i e r a n encontrado, segn pre-
sumo, un contexto inteligible. H a b a , en cambio,
que e x a m i n a r su cabeza o su psiquis. La gente se
ha dedicado a e x a m i n a r la cabeza, la s a n g r e , la
orina o la supuesta psicopatologa de esos m u c h a -
chos y m u c h a c h a s desde el comienzo de Jos tiem-
pos. Algunos se sienten inclinados a e x a m i n a r ca-
bezas, sangre y o r i n a : otros prefieren buscar lo
EL CUESTIONAMIENTO D E LA F A M I L I A ) |

patolgico " e n " la "psiquis". La bsqueda de la


"patologa" y la etiologa de la " e n f e r m e d a d " pro-
sigue, a cargo t a n t o d e los q u e se o c u p a n de la
psicopatologa como d e los q u e se o c u p a n de la fi-
siopatologa. No es posible q u e la causa de que
ese joven odiara a su p a d r e n o fuera u n a e n f e r m e -
dad, y q u e , e n cambio, h a y a sido convertido e n u n
invlido a causa d e q u e su odio por su padre fue
invalidado?
Si nuestros deseos, sentimientos, esperanzas, te-
mores, percepcin, imaginacin, m e m o r i a , sue-
o s . . . n o se ajustan a la ley, son proscriptos y
excomulgados. Excomulgados y proscriptos, n o por
eso dejan de existir. Sufren, sin e m b a r g o , transfor-
maciones secundarias.
Si A y B n o c o n c u e r d a n , los policas de la m e n t e
(los psiquiatras) son llamados a intervenir. Diag-
nostican u n delito ( e n f e r m e d a d ) . Se practica u n
arresto y se p o n e al paciente bajo custodia (hospi-
talizacin). Siguen entrevistas e investigaciones.
P u e d e o c u r r i r q u e se obtenga u n a confesin (el pa-
ciente a d m i t e q u e est e n f e r m o , da m u e s t r a s de
d i s c e r n i m i e n t o ) . Lo m i s m o si lo h a c e q u e si no, es
hallado culpable. Se dicta sentencia (se prescribe
u n t r a t a m i e n t o ) . C u m p l e su condena, sale e n li-
bertad y en lo sucesivo obedece las leyes. A l g u n a s
personas son refractarias a esos mtodos: tales casos
se consideran de m a l pronstico. El p s i q u i a t r a , es-
pecialista e n la m a t e r i a , sabe c u n d o tiene e n t r e
m a n o s u n o de esos casos.
E n el l t i m o prrafo h e n a r r a d o la historia oficial
de u n a consulta, e x a m e n , diagnstico, pronstico y
t r a t a m i e n t o psiquitricos en funcin de la m a n e r a
e n q u e a m e n u d o son experimentados. Si el " p a -
c i e n t e " r e h u s a aceptar la definicin pblica de la
situacin, ello demuestra q u e sufre el delirio p a r a -
noide de q u e es perseguido por nuestro intento de
a y u d a r l o a c o m p r e n d e r q u e no os perseguido.
92 R. D. LAING

D e los r e l a t i v a m e n t e pocos psiquiatras q u e h a n


realizado el estudio directo de familias, la m a y o r a
h a sacado e n conclusin q u e g r a n p a r t e de la prc-
tica psiquitrica es hoy t a n i n g e n u a como e n tiem-
pos de Morel."
Quin define la situacin? Cul es la situacin?
Cul es e n realidad el caso y cul n o lo es?

3
Vanse Boszormenyi-Nagy y Framo (comps.) (1965);
r
Lidz, Fleck y Cornelison (196 )); Handel (comp.) (1968);
Cooper (1967).
ARGUMENTOS FAMILIARES

La situacin m s c o m n q u e m e h a sido dado


e n c o n t r a r en u n a familia es aquella en la q u e lo q u e
yo pienso q u e ocurre no g u a r d a casi n i n g n pa-
recido con lo q u e cada u n o de los m i e m b r o s de la
familia siente o piensa q u e ocurre, sea ello coinci-
dente con el sentido c o m n o no. Es posible q u e
nadie sepa lo q u e ocurre. D e c u a l q u i e r modo, h a y
algo q u e u n e x t r a o puede con frecuencia percibir
sin dificultad: q u e los m i e m b r o s de la familia opo-
n e n u n a resistencia concertada tendiente a i m p e d i r
q u e se descubra lo q u e ocurre, y q u e e m p l e a n com-
plicadas estratagemas c u y o fin es m a n t e n e r a todo
el m u n d o en la oscuridad. Y quien se halla e n la
oscuridad, como es obvio, n a d a p u e d e ver.
Sabramos algo m s sobre lo q u e ocurre si ello
no nos estuviera prohibido, y si n o nos estuviera
vedado darnos cuenta de ello.
E n t r e verdad y m e n t i r a se e n c u e n t r a n imgenes
e ideas q u e i m a g i n a m o s y pensamos como reales,
las que p a r a l i z a n n u e s t r a imaginacin y n u e s t r o
pensamiento a causa de los esfuerzos q u e hacemos
por conservarlas.
Cada generacin proyecta en la siguiente ele-
mentos derivados del producto de por lo m e n o s
Ires factores: lo q u e fue 1) proyectado e n ella
por generaciones anteriores; 2) inducido en ella por
generaciones anteriores, y 3) su respuesta a esa
proyeccin y esa induccin.
EL CUESTIONAMIENTO D E LA FAMILIA 95

ser definida como tal. Creo, p e r s o n a l m e n t e , q u e la


m a y o r p a r t e de las rdenes m s tempranas y per-
durables que recibimos nos son i m p a r t i d a s en for-
m a de atribuciones. Se nos dice: las cosas son as y
as. Se nos dice, por ejemplo, q u e somos u n b u e n
m u c h a c h o o u n a b u e n a chica y n o s i m p l e m e n t e
q u e debemos ser u n b u e n m u c h a c h o o u n a b u e n a
chica. Es posible q u e nos digan a m b a s cosas; pero
si somos (esto o a q u e l l o ) , n o es necesario q u e nos
digan q u e seamos lo q u e y a nos lian " d a d o a en-
t e n d e r " q u e somos. El medio m s i m p o r t a n t e que
utilizamos p a r a esta clase d e comunicacin es
quizs el lenguaje n o verbal. C u a n d o las atribu-
ciones c u m p l e n la funcin de m a n d a t o s o prohi-
biciones, esa funcin puede ser n e g a d a , lo q u e da
origen a u n tipo de perplejidad semejante o idn-
tica a la q u e provoca la sugestin hipntica. Quiz
la hipnosis sea el modelo e x p e r i m e n t a l d e u n fen-
m e n o q u e se produce n a t u r a l m e n t e e n m u c h a s fa-
milias. E n u n a situacin familiar, sin e m b a r g o , los
hipnotizadores (los padres) h a n sido a su vez hip-
notizados (por sus padres) y c u m p l e n las rdenes
de stos c u a n d o e d u c a n a sus hijos para q u e edu-
q u e n a sus h i j o s . . . de ese modo, q u e i n c l u y e no
darse cuenta de q u e u n o est c u m p l i e n d o instruc-
ciones; y a q u e u n a de las instrucciones es n o pen-
sar q u e a u n o se le h a ordenado o b r a r as. T a l
estado p u e d e ser inducido fcilmente bajo hipnosis.

Podemos decir a alguien q u e sienta algo y q u e


no recuerde q u e se le h a dicho. O, s i m p l e m e n t e ,
decirle q u e es as como siente. O, m e j o r a n , decir
a u n tercero, e n presencia de ese alguien, q u e ste
siente de esa m a n e r a .
Bajo hipnosis, el sujeto as lo siente y no sabe
q u e ha sido hipnotizado para q u e lo sienta. En q u
medida lo q u e sentimos o r d i n a r i a m e n t e n o es
lo q u e se nos ha hecho sentir por medio de la h i p -
R. D.. LAING

nosis? En q u medida lo q u e somos no es lo q u e


se nos h a llevado a ser por medio de la hipnosis?
Lo q u e usted diga es u n a orden p a r a m . La rela-
cin e n t r e dos personas puede ser tan poderosa
como para q u e usted se convierta en lo q u e y o , con
u n a m i r a d a , con el tacto, con u n a tos, estoy asu-
m i e n d o q u e es. N o necesito decir n a d a . U n a a t r i -
bucin, en el sentido q u e le doy aqu al t r m i n o ,
puede ser cintica, tctil, olfativa, visual. T a l atri-
bucin equivale a u n a orden q u e debe ser obedecida
"ciegamente".
As, si yo lo hipnotizo a usted, no digo: " L e or-
deno sentir fro". Indico q u e h a c e fro. Usted,
i n m e d i a t a m e n t e , siente fro. Creo q u e m u c h o s n i o s
comienzan en u n estado semejante.
A los nios les indicamos cmo son las cosas y
ellos adoptan posiciones e n el espacio definido p o r
nosotros. Luego p u e d e n optar por convertirse e n
u n fragmento de ese fragmento de sus posibilidades
q u e nosotros les indicamos q u e son.
Lo que les decimos explcitamente es, creo, m e -
nos i m p o r t a n t e .
Lo q u e les indicamos q u e son es, en realidad, u n a
orden sobre cmo r e p r e s e n t a r u n d r a m a . E s decir,
un argumento.
Ser n i o desobediente, por ejemplo, es u n papel
en u n d r a m a familiar d e t e r m i n a d o , d r a m a q u e se
representa sin interrupcin. Los padres le dicen al
n i o q u e es desobediente p o r q u e n o h a c e lo q u e se
le ordena. Lo q u e le dicen q u e es es u n a induccin
q u e obra con m u c h o m a y o r fuerza q u e lo q u e le
dicen q u e haga. As, por m e d i o de la atribucin
" E r e s desobediente", le estn diciendo en realidad
q u e no haga lo q u e ostensiblemente le dicen q u e
haga. Es probable q u e descubramos q u e las frases
como " E r e s desobediente" son lo m e n o s i m p o r t a n t e .
Es posible q u e descubramos q u e lo q u e i n d u c e al
EL CUESTIONAMIENTO D E LA FAMILIA 97

nio a comportarse en la forma en q u e lo hace son


seales tctiles, cinticas, olfativas y visuales, y
q u e esas seales f o r m a n p a r t e de u n a red "secreta"
de comunicaciones q u e n o g u a r d a relacin con los
comunicados verbales oficiales.
Esas seales n o le dicen q u e sea desobediente:
definen como desobediencia lo q u e el n i o hace.
E n tal forma, ste se entera de q u e es desobedien-
te y de la manera e n q u e se p u e d e ser desobediente
e n el contexto p a r t i c u l a r de su familia: se trata de
u n a habilidad aprendida. Algunos n i o s tienen u n a
aptitud especial p a r a este aprendizaje.
N o quiero decir q u e sea ste el nico m o d o en
q u e u n n i o pueda volverse "desobediente", pero
sin duda es u n o de ellos.
As:
No: H a z lo q u e te digo q u e debes h a c e r
Sino: H a r s lo q u e sealo q u e ests haciendo
Ves lo q u e digo q u e ves
No: S lo q u e te digo q u e debes ser
Sino: Eres lo q u e sealo q u e eres
El h i p n o t i z a d o r mdico sabe lo q u e est hacien-
do; el familiar hipnotizador casi s i e m p r e lo ignora.
Son pocas las veces e n q u e u n p a d r e m e h a hablado
de esa tcnica presentndola como u n a estratagema
deliberada.
Lo c o m n es q u e los padres se sientan confun-
didos a n t e u n n i o q u e h a c e x c u a n d o se le dice q u e
haga y y se le indica q u e es x.
" S i e m p r e estoy t r a t a n d o de conseguir q u e h a g a
nuevos amigos, pero es m u y tmido. N o es verdad,
querido?"
" E s muy desobediente. N u n c a h a c e lo q u e le
o r d e n a n . Lo haces, acaso?"
" N o m e canso de repetirle q u e debe ser cuida-
doso, pero es m u y negligente. V e r d a d q u e lo
eres?"
98 R. D. LAING

4
C u a n d o las indicaciones o a t r i b u c i o n e s y las
r d e n e s son c o n t r a d i c t o r i a s , los dos sistemas, A y B,
se p o n e n de manifiesto. C u a n d o todo m a r c h a con
s u a v i d a d e n u n a situacin " n o r m a l " , la e s t r u c t u r a
es m e n o s e v i d e n t e , a u n q u e no p r e s e n t a diferencias
esenciales. E n este caso, a d e m s , lo p r o b a b l e es q u e
a n a d i e le interese conocer el m e c a n i s m o q u e h a c e
q u e las cosas m a r c h e n b i e n :
" E l solo sabe q u est bien y q u est m a l : n u n c a
tuve q u e decirle q u e n o hiciera esas cosas."
" L o h a c e sin necesidad d e q u e y o se lo p i d a . "
" S a b e por s m i s m o c u n d o es b a s t a n t e . "
El sistema f a m i l i a r q u e funciona sin c o n t r a t i e m -
pos es m u c h o m s difcil de e s t u d i a r q u e el q u e
tropieza con dificultades.

P o r lo g e n e r a l , c u a l e s q u i e r a q u e sean las cir-


c u n s t a n c i a s , los i n t e n t o s p o r t r a e r a la superficie
el proceso de trasposicin del p a s a d o al f u t u r o son

4
Todos los medios de comunicacin son aptos para trans-
mitir esas indicaciones (atribuciones) casi hipnticas. La for-
ma en que se dicen las cosas (paralingstica) ms que el
"contenido" del discurso (lingstica). Los movimientos que
empleamos (cintica y paracintica). Y el tacto, el gusto, el
olfato. La cintica ha sido estudiada en forma sistemtica y
muy completa durante varios aos por el profesor Birdwhis-
tell, del Eastern Pennsylvanian Psychiatric Institute (Insti-
tuto Psiquitrico de Pennsylvania Este), y sus colaboradores.
Sobre el gusto y el olfato no se han reunido, que yo sepa,
datos en forma sistemtica. En la Universidad de Florida el
profesor Jourard ha iniciado un estudio sobre nuestros hbitos
tctiles (Jourard, 1968), pero hasta ahora no ha extendido su
investigacin a las familias. El doctor Harry Wiener, del
New York Medical College, ha divulgado una serie de espe-
culaciones muy su gerentes sobre el papel que presumible-
mente desempean ciertos mensajeros qumicos externos
(MQE) o ectohormonas en la regulacin, al menos parcial,
de nuestra conducta social. Sabemos que algunos insectos
logran por este medio una coordinacin social compleja; se
ha abierto as un vasto y hasta ahora casi inexplorado campo
de estudios: el de la relacin que existe entre las ectohormo-
nas y la conducta social humana (Wiener, 1966, 1967, 1968).
EL CUESTIONAMIENTO D E LA F A M I L I A 99

resistidos e n r g i c a m e n t e . Si u n m i e m b r o cualquiera
de u n a familia comienza a darse c u e n t a de q u e es
la sombra de u n a m a r i o n e t a , sera u n a m u e s t r a de
b u e n criterio de su p a r t e el q u e t o m a r a toda clase
de precauciones a n t e s d e decidir a q u i n p a r t i c i p a r
su descubrimiento.
D a r s e cuenta de esas cosas n o es " n o r m a l " . H a y
diversos calificativos psiquitricos y u n a variedad
no m e n o r de t r a t a m i e n t o s aplicables a quienes in-
c u r r e n e n ello.
Opino q u e m u c h o s adultos (yo e n t r e ellos) estn
o h a n estado sumidos, en m a y o r o m e n o r grado, en
u n t r a n c e hipntico q u e se r e m o n t a a su p r i m e r a
infancia: p e r m a n e c e m o s e n ese estado h a s t a q u e ,
r e p e n t i n a m e n t e despiertos (como hace decir Ibsen
a u n o de sus p e r s o n a j e s ) , descubrimos q u e n u n c a
hemos vivido.
Los intentos por despertar antes de t i e m p o son a
m e n u d o castigados, e n especial p o r quienes m s nos
a m a n . P o r q u e ellos, benditos sean, estn dormidos.
Piensan que la persona q u e se despierta o q u e , a n
dormida, c o m p r e n d e q u e lo q u e se tiene por verda-
dero es u n " s u e o " , se est volviendo loca. Cual-
quiera q u e se e n c u e n t r e e n ese estado de transicin
es probable q u e se sienta confuso. S e a l a r esa con-
fusin como u n signo de enfermedad es u n a m a -
n e r a rpida de o r i g i n a r u n a psicosis. La persona q u e
advierte q u e "todo esto es u n a pesadilla" t e m e vol-
verse loca. U n psiquiatra q u e declara ser mdico
de a l m a s pero q u e m a n t i e n e a la gente d o r m i d a , la
somete a t r a t a m i e n t o por el hecho d e haberse des-
pertado y la vuelve a d o r m i r con m e d i c a m e n t o s
(en forma cada vez m s eficiente, a m e d i d a q u e
este m b i t o de la tecnologa perfecciona sus ar-
m a s ) , la a y u d a e n realidad a volverse loca.
L a s personas m s despiertas q u e h e conocido
tienen plena conciencia de todo esto. Son m u y
pocas. N o son n e c e s a r i a m e n t e psicticos n i intelec-
EL CUESTIONAMIENTO DE LA FAMILIA 101

convulsiones epilpticas o histricas y que comenz a expe-


rimentarlas a causa del terror que sinti cuando su hermano
(el lio de mi paciente) se present en ana oportunidad anta
ella disfrazado de fantasma, con la cabeza cubierta por una
sbana. La visin, por consiguiente, contenia los mismos
elementos que el recuerdo: la aparicin del hermano, la
sbana, el terror y sus consecuencias. Pero los elementos
haban sido dispuestos en un contexto diferente y transfe-
ridos a otras figuras. (La bastardilla es de Freud.)

E n u n nivel superficial, hay dos conjuntos de


relaciones:

Conjunto A
su n i e r a
su m a d r e
y su to, el h e r m a n o de su m a d r e
Conjunto B
la m u j e r m i s m a
su hijo
y su h e r m a n o , el to de su hijo

Bajo la operacin de <f> (vase pgina 94) su


h e r m a n o se le aparece en relacin con su hijo,
como (segn su n i e r a , s e g n . . . ?) el h e r m a n o de
su m a d r e se haba aparecido (disfrazado de fantas-
m a ) a sta.
Protege entonces a su hijo(<f>m a d r e ) de su her-
m a n o (<t> t o ) .

Conjunto A <j> Conjunto B


madre > hijo
el h e r m a n o -> su h e r m a n o
de su m a d r e (el to de su hijo)
(su to)
R. D. I . A I N C

" S u " " m a d r e " es la i m a g e n de la i m a g e n q u e se


haba formado su n i e r a de su m a d r e .
Qu valor de <> podemos inferir q u e ella puede
h a b e r asumido, considerando las transformaciones
q u e se h a n mencionado?
F r e u d c o m e n t a : " E v i d e n t e m e n t e , la causa d e la
visin, o de los pensamientos que ella reemplazaba
(la bastardilla es m a ) , era el t e m o r d e q u e su pe-
q u e o hijo siguiera los pasos de su to, con quien
tena u n g r a n parecido fsico."
F r e u d piensa q u e la m u j e r " v e " a su h e r m a n o
" e n " su hijo, q u e t e m e q u e ste se parezca a su to
d e m e n t e y q u e a esa proyeccin superpone otra, a
saber, la de su m a d r e tal como la conoci a travs
de su n i e r a .
F r e u d ve q u e su paciente ve a su h e r m a n o en su
hijo. La posibilidad de q u e su hijo salga al to la
atemoriza.
U n n i o cubre su cabeza con u n a sbana p a r a
disfrazarse de fantasma y a t e m o r i z a r a su h e r m a n a .
Esta no se " r e c o b r a " del susto. M s t a r d e se casa,
tiene u n hijo y u n a hija, y m u e r e . C u a n d o la hija
es adulta y m a d r e de u n hijo v e a p a r e c e r a su h e r -
m a n o ( q u e est i n t e r n a d o en u n hospital psiqui-
trico) en la pieza donde d u e r m e su pequeo. Como
proteccin, cubre la cabeza de ste con u n a sbana.
P a r a evitar el terror, la paciente de F r e u d lo
causa al colocar el m a n t o del fantasma sobre la
cabeza de su hijo dormido.
U n d r a m a con fantasmas. La sbana con q u e
cubra su cabeza u n n i o q u e quera asustar a su
h e r m a n a es deslizada sobre la cabeza del hijo de la
hija de su h e r m a n a por u n a sobrina a quien quiz
n u n c a conoci. U n fantasma de u n a historia de la
infancia de su m a d r e n a r r a d a a u n a c r i a t u r a por
su n i e r a aparece en la vida de u n n i o que tiene
a n q u e descubrir su pesadilla. La sbana aparta
EL CUESTIONAMIENTO DE LA F A M I L I A 103

de su vista una visin q u e a n no h a a p r e n d i d o a


ver.
La visin de la paciente de F r e u d h a c e visible
p a r a nosotros u n p e q u e o fragmento de u n velo
c u y o tejido es la proyeccin p o r nosotros, desde
nosotros, en nosotros, de nosotros. Nosotros somos
el velo q u e nos impide ver n u e s t r o yo.

C u a n d o estudiamos familias debemos e n f r e n t a r


dos dificultades intrnsecas. P r i m e r o , la escala t e m -
poral. F a m i l i a s (de u n a clase u otra, a u n q u e por
cierto muy diferentes de las n u e s t r a s ) h a n existido,
digamos, d u r a n t e 100.000 aos. Slo podemos estu-
diar d i r e c t a m e n t e u n pequeo sector de la cadena
de las familias: tres generaciones, c u a n d o la suerte
nos favorece. Incluso los estudios que a b a r c a n tres
generaciones son raros. Qu p a u t a s podemos aspi-
r a r a descubrir, c u a n d o slo podemos investigar
tres de u n total de por lo m e n o s 4000 generaciones?
La segunda dificultad consiste en q u e c u a n t o m s
armonioso es el funcionamiento de u n a familia,
menos accesible resulta sta p a r a el investigador.
Podemos d e s a r m a r u n reloj y volverlo a a r m a r .
Podemos i n v e n t a r u n reloj o a p r e n d e r a fabricar-
lo. Podemos descubrir m u c h a s cosas sobre l inter-
firiendo en su funcionamiento. Y as sucesivamente.
De los mtodos q u e se e m p l e a n e n ciencias n a t u -
rales p a r a estudiar lo q u e es propio de ellas, son
m u y pocos los q u e podemos utilizar p a r a el estudio
de las familias, e n especial de aquellos aspectos de
las familias q u e h e abordado en m i exposicin.
N o podemos a s p i r a r a ver cmo se alza o se baja
el teln de u n d r a m a d e n t r o del cual nacemos. P e r o
hay d r a m a s d e n t r o de otros d r a m a s .
T o m e m o s u n pedazo cualquiera de papel. Dibu-
jemos algo en l. A r r u g u m o s l o . M a t e m t i c a m e n t e
es posible expresar con precisin de q u m a n e r a
101 R. D. LAING

se asemejan y se diferencian las p a u t a s lisas y


arrugadas.
C u a n t o m s a fondo se estudian las familias, m s
evidente resulta el hecho de q u e las p a u t a s tras-
cienden las generaciones. Se t r a n s f o r m a n . N a d i e ,
q u e yo sepa, h a descubierto si esas p a u t a s y sus
transformaciones pueden ser expresadas e n lo q u e
se conoce hoy por t r m i n o s matemticos. Es com-
prensible. Nosotros mismos, todos nosotros, somos
los elementos de la p a u t a q u e estamos t r a t a n d o de
discernir. Las p a u t a s familiares n o estn dispuestas
a n t e nosotros como las estrellas e n el cielo.
Notas dotadas de u n a comprensin q u e slo les
p e r m i t e e n t r e v e r la existencia del acorde del q u e
son elementos. Quiz p u e d a n , i n t e r p r e t a n d o sus vi-
braciones, c o m e n z a r a inferir algo e n y m s all
de s m i s m a s . A esto l l a m a m o s m s i c a ; y la msica
desdea ser oda por las notas q u e la f o r m a n .
Representamos papeles e n u n d r a m a q u e n u n c a
h e m o s visto n i ledo, c u y o a r g u m e n t o n o conoce-
mos, c u y a existencia podemos e n t r e v e r , pero del
q u e el comienzo y el fin estn m s all de n u e s t r a s
posibilidades actuales de i m a g i n a c i n y concepcin.
OPERACIONES

El m u n d o , segn Hegel, es " u n a u n i d a d de lo


dado y lo i n t e r p r e t a d o " . Es difcil d e t e r m i n a r q u
es lo " d a d o " y cules n u e s t r a s " i n t e r p r e t a c i o n e s " .
U n modo de lograrlo es c o m p a r a r las m a n e r a s en
q u e los h o m b r e s e x p e r i m e n t a n el m u n d o e n dife-
rentes pocas y lugares, o incluso e n u n a m i s m a
poca y lugar. Todos h e m o s sentido sorpresa y
hasta incredulidad c u a n d o , al t e n e r a n u e s t r o al-
cance por p r i m e r a vez los datos de la antropologa,
comprobamos lo a m p l i a s q u e son las diferencias
q u e s e p a r a n esas m a n e r a s de e x p e r i m e n t a r l o .
N o conocemos e n detalle la forma e n q u e se llega
a ese resultado. Podemos decir con certeza q u e los
nios n o n a c e n e x p e r i m e n t a n d o el m u n d o del mis-
m o modo e n q u e lo h a c e n los adultos e n u n a cul-
tura d e t e r m i n a d a .
I n t e r p r e t a n lo " d a d o " original e n la m i s m a for-
m a e n q u e nosotros, los adultos, lo hicimos a l g u n a
vez, a u n q u e lo h a y a m o s olvidado. El estudio de las
experiencias de la p r i m e r a infancia es m u y difcil:
los nios no p u e d e n decirnos e n n u e s t r o lenguaje
q u e x p e r i m e n t a n y nosotros, con frecuencia, n o
podemos recordar.
N u e s t r a experiencia de adultos es el producto
m u y complejo de m u c h o s procedimientos.
Las leyes q u e g o b i e r n a n n u e s t r a experiencia son,
creo, t a n t o n a t u r a l e s como sociales. E n u n cierto
nivel de comprensin, distinguimos e n t r e leyes n a -
turales y sociales.
106 R. D. LAING

"El Universo mesopotmico no consista en materia inerte:


toda piedra, todo rbol, todo objeto concebible era un ser con
voluntad y carcter propios; a causa de ello estaba. . . asen
tado en la autoridad; sus miembros, adems, obedecan vo
luntara y automticamente rdenes que los hacan actuar
como deban. Llamamos a esas rdenes leyes de la natura
leza."

C u a n t o m s " p r o f u n d a m e n t e " i m p l a n t a d a s estn


las leyes sociales, c u a n t o m s " d u r a m e n t e progra
m a d a s " o " e n c u r t i d a s " estn e n nosotros, t a n t o
m s " n a t u r a l e s " llegan a p a r e c e m o s . E n realidad,
si alguien viola u n a de esas leyes " p r o f u n d a m e n t e "
i m p l a n t a d a s , nos sentimos inclinados a calificar de
" a n t i n a t u r a l " su conducta.
A continuacin m e n c i o n a r algunos rasgos apa
r e n t e m e n t e " n a t u r a l e s " de la experiencia contem
pornea, q u e a d q u i r i m o s a m u y corta edad.
I n t e r p r e t a m o s lo dado en funcin de distinciones,
conforme a reglas. Sometemos n u e s t r a experiencia
a operaciones, con el propsito de a c a t a r las reglas.
Por medio de esas operaciones, de acuerdo con las
reglas, en funcin de las distinciones, se e n g e n d r a
u n producto.
H a c e m o s distinciones, pero esas distinciones n o
estn y a formuladas y a n u e s t r a disposicin c u a n d o
nacemos.
Supongo q u e h a y u n conjunto de distinciones
primitivas en funcin de las cuales i n t e r p r e t a m o s
lo q u e se presenta a n t e nosotros, y q u e n u e s t r a s
p r i m e r a s experiencias diferenciadas son el p r i m e r
producto de n u e s t r a s interpretaciones m s primiti
vas y de lo dado virgen. Posteriormente ese pro
ducto parece ser dado. C o m p a r a d a con n u e s t r a
experiencia de adultos, esa experiencia " o r i g i n a l "

Profesor Thorkild Jacobsen, citado en Hooke (1962,


pg. 78).
108 R. D. LAING

Divido m i experiencia e n dentro-fuera; real-


irreal; b u e n o y m a l o ; y o y n o y o ; a q u y all;
ahora y entonces; lo e n c u e n t r o a g r a d a b l e o penoso.
Supongamos q u e d e n t r o - y o - a q u - a h o r a - b u e n o -
real-agradable se aplican al m i s m o sector. P u e d e n
p e n s a r q u e soy afortunado. Eso n o significa q u e si
todo lo q u e soy y o es b u e n o , todo lo q u e es r e a l sea
y o ; n i q u e por estar y o aqu-ahora, n o p u e d a h a b e r
estado all-entonces. P e r o tengo, s, u n a " i d e n t i
d a d " q u e es a l t a m e n t e valorada e n n u e s t r a c u l t u r a .
Yo-irreal-malo-aqu-dentro-ahora-dolor no es infre
cuente.
U n a de las distinciones f u n d a m e n t a l e s es la q u e
expresan los trminos a d e n t r o y afuera. Es imposi
ble pensarla d u r a n t e largo tiempo independiente
m e n t e de las otras distinciones q u e hacemos: es
ta distincin (al igual q u e las d e m s ) opera con
otras distinciones de acuerdo con las reglas q u e ri
gen sus combinaciones. La distincin e n t r e adentro-
y-afuera se aplica a casi todas las facetas de la expe
riencia. M e es casi imposible no h a c e r esa distin
cin. M u y r a r a s veces la dejo de lado. Sugiero al
lector las siguientes acciones:

I) t r a g u e la saliva q u e h a y e n su boca
II) sorba a g u a de u n vaso y tragela
III) escupa e n el vaso y t r a g u e la escupida j u n t o
con el a g u a
IV) sorba u n poco de agua, vulvala al vaso,
srbala de nuevo y tragela.

Quizs el lector p u e d a c u m p l i r sin incomodarse


las cuatro operaciones, pero h a y m u c h a gente q u e
no puede hacerlo por c u a n t o la tercera y la c u a r t a ,
e n especial, le r e s u l t a n r e p u g n a n t e s .
Sentimos q u e h a y u n a diferencia e n t r e la saliva
q u e se e n c u e n t r a dentro de n u e s t r a boca y esa mis-
EL CUESTIONAMIENTO D E I.A F A M I L I A 109

m a saliva c u a n d o ha sido a r r o j a d a fuera u n o s pocos


centmetros.
L a diferencia se a c e n t a c u a n d o lo q u e se ubica
d e n t r o o fuera son excrementos.
Nosotros nos sentimos d e n t r o de u n saco de piel:
lo q u e se halla fuera del saco es no-nosotros. Yo-
a d e n t r o . N o yo-afuera.
E n m o m e n t o s de xtasis (cpula, inanicin, audi-
cin de m s i c a , fiebre alta) la distincin se a n u l a .
Pocos son los q u e n o h a n e x p e r i m e n t a d o esa a n u l a -
cin, pero pocos, t a m b i n , e n m i concepto, los q u e
la h a n e x p e r i m e n t a d o a m e n u d o o por largo tiempo.
Esos m o m e n t o s son excepciones privilegiadas. E n
circunstancias n o r m a l e s la distincin e n t r e lo in-
terno y lo externo es u n a de las q u e , c o m b i n a d a s
con otras distinciones segn reglas de u n a sintaxis
de la experiencia, c o n t r i b u y e n a d a r n o s la sensa-
cin de q u e n u e s t r a experiencia tiene sentido. Per-
tenece al orden sociofamiliar, n o al o r d e n n a t u r a l .
Sin e m b a r g o , la sintaxis del sentido c o m n es t a n
oscura como obvia. E n u n a ciudad m o d e r n a quiz
prefiramos d a r por sentado q u e yo estoy d e n t r o de
m i piel y fuera de la t u y a , y q u e t ests d e n t r o
de tu piel y fuera de la m a .
P e r o s u r g e n dificultades. " Y o " estoy d e n t r o de
m i piel, pero puedo e x p e r i m e n t a r como e x t e r n o lo
q u e est dentro de m y todo lo q u e y o n o soy p o r
dentro. Dnde estoy, entonces? No del todo den-
tro de algo? No del todo fuera de algo? D e n t r o
de q u quiero estar? F u e r a de q u quiero estar?
Qu quiero q u e h a y a d e n t r o de m ? Qu quiero
q u e h a y a fuera de m ? Quiero q u e lo q u e est den-
tro de m est dentro? Quiero q u e lo q u e est fuera
de m est dentro? Siento dentro de m lo q u e est
fuera? Es lo q u e est d e n t r o de m lo q u e y o desea-
ra q u e estuviera fuera? Es lo q u e est fuera de
m lo q u e y o deseara q u e estuviera dentro? Quiz
pueda hacer u n cambio. P o r medio de la proyec-
R. D. LAING

cin, llevar fuera lo q u e est d e n t r o de m . P o r


medio de la introyeccin, llevar d e n t r o lo q u e est
fuera d e m . Asi m e h e dado vuelta a m m i s m o de
a d e n t r o p a r a afuera y de afuera p a r a dentro. Pero,
a pesar de ese cambio, a n puedo e x p e r i m e n t a r lo
i n t e r n o como externo y lo e x t e r n o como i n t e r n o .
I n t r o d u z c a m o s ahora la distincin e n t r e b u e n o y
m a l o . Supongamos q u e m i interior era m a l o y que,
por medio de la proyeccin, lo h e puesto fuera. M i
interior m a l o , ahora afuera, m e persigue. O sino
supongamos q u e quiero sacar fuera lo q u e yo soy
por dentro. Difcil, sin descubrir q u e tengo lo q u e
yo era por dentro, d e n t r o de m . Dudosa mejora.
Si estoy lleno de cosas b u e n a s e n m i interior, pue-
den s e r m e robadas por los q u e carecen de ellas. Si
las pongo fuera, quedo vaco de cosas b u e n a s y p a r a
a p r o v i s i o n a r m e de ellas deber r e c u r r i r al exterior.
La tentativa d e e n c o n t r a r u n a combinacin estable
y satisfactoria e n t r e bueno-malo, vacio-lleno, den-
tro-fuera, yo-no y o p u e d e i n s u m i r u n a g r a n canti-
dad de energa y ello m e h a r sentir exhausto,
vaco por d e n t r o y por fuera. S u p o n g a m o s q u e aa-
dimos las distinciones e n t r e real e irreal, verdadero
y falso, a esta d a n z a infernal: ser real es ser a u t n -
tico y ser irreal es ser falso. Debo evitar ser irreal,
pero si estoy dentro de la realidad, sta puede estar
fuera, y si estoy y a vaco por dentro, puedo hallar-
m e en peligro de ser vaco, irreal, falso y m a l o . Sin
e m b a r g o , y o quiero ser a c a b a d a m e n t e r e a l , verda-
dero y bueno. H a g a m o s otro cambio. I n m e d i a t a -
m e n t e son Ellos los que son falsos, vacos y malos.
Pero no todos p u e d e n h a l l a r sosiego r e c u r r i e n d o
a ese procedimiento. S u p o n g a m o s q u e ser real es
estar dentro de la realidad. Lo externo, sin e m b a r -
go, es irreal, por c u a n t o h e puesto la realidad den-
tro de m . T r a t e m o s , entonces, de poner dentro lo
externo n u e v a m e n t e ; h a g a m o s real a lo interno,
pleno a lo real y verdadera a la plenitud. Entonces
ELCUESTIONAMIENTODEI.A F A M I L I A 111

ser bueno p o r q u e estoy lleno de algo, p e r o tambin


m a l o p o r q u e n o estoy lleno d e m m i s m o , lo q u e
m e hace irreal. P e r o , no podemos distribuir las
cosas e n forma m s pareja?
No h a y acaso realidad bastante p a r a todos?
Veamos: lo q u e est d e n t r o de m es real y lo q u e
est dentro de ellos es real. L o externo es real y y o
estoy dentro de la realidad y la realidad est dentro
de m. Dnde est, entonces, la irrealidad? La
irrealidad n o existe y n o merece existir.
Nosotros, nuestra familia, las familias q u e in-
cluye n u e s t r a familia, nuestra escuela, n u e s t r a igle-
sia, nuestra ciudad, n u e s t r a provincia, n u e s t r o pas,
n u e s t r o televisor, n u e s t r a s tazas, platos y vitrinas
y n u e s t r a ta Josefina son reales. Y verdaderos. Po-
demos confiar en ellos y ellos e n nosotros. N u e s t r a
vida es plena. El m u n d o se asoma a n u e s t r a ciudad,
y si a veces obramos m a l , hacemos c u a n t o podemos.
N o deseamos el m a l a nadie. Somos. Y aquellos p a r a
quienes nosotros n o existimos, n o existen, y en
cuanto de nosotros d e p e n d a , n o existirn.
P o r q u e debemos defender la realidad contra el
vaco, el e n g a o y la m a l d a d de la Irrealidad. Ese
es el objetivo de n u e s t r a lucha. Defender lo real de
lo irreal, lo verdadero de lo falso, la vida plena de
la vida vaca, lo bueno d e lo m a l o . Lo q u e es, de lo
q u e n o es.
Pero, entonces, de q u nos estamos defendiendo?
De n a d a ? Oh, no! El peligro, la a m e n a z a , el ene-
migo, Ellos, son m u y reales. P o r consiguiente,
debemos r e c o m e n z a r . . .
Ellos Son Reales. Son peligrosos, p o r q u e son.
M i e n t r a s sean, estaremos en peligro. P o r lo tanto,
debemos destruirlos. Y si debemos destruirlos, ellos
deben destruirnos a nosotros p a r a i m p e d i r q u e los
destruyamos, y nosotros debemos destruirlos antes
a ellos para evitar q u e nos d e s t r u y a n antes de q u e
los h a y a m o s destruido p a r a n o d a r l u g a r a q u e nos
R D. LAING

d e s t r u y a n antes a n o s o t r o s . . . y eso es lo q u e esta


mos t r a t a n d o de h a c e r .
Ellos p u e d e n parecer irreales e inexistentes, o
existir y parecer reales, o existir y parecer irreales,
o n o existir y parecer reales. Existen p a r a ser des
truidos y son destruidos p a r a ser reinventados.
No debemos preocuparnos si n u e s t r a lucha con
tra Ellos produce bajas m u y elevadas. S i e m p r e ha
br m s en el l u g a r de donde provienen: nuestro
interior.
D a d a s n u e s t r a s distinciones y n u e s t r a s reglas,
tenemos q u e trabajar p a r a n o r m a l i z a r n u e s t r a ex
periencia. N u n c a lo lograramos si n o furamos
capaces de someterla a u n conjunto adicional d e
operaciones, de las cuales y a h e m o s m e n c i o n a d o
algunas. El psicoanlisis engloba a la m a y o r a bajo
la denominacin de " m e c a n i s m o s de defensa".

Negacin
Es u n a de las m s sencillas. " L a s cosas son a s i "
se t r a n s f o r m a en " L a s cosas no son as". P o r
ejemplo: "Estoy celoso" se t r a n s f o r m a en "No
estoy celoso".
Disociacin
U n conjunto es dividido e n dos subconjuntos.
C u a n d o la disociacin es completa, n o se pro
duce n i n g n intercambio e n t r e los subconjun
tos.
Desplazamiento
P o r ejemplo: Siento enojo contra T o m s , en
lugar de sentirlo contra Ricardo. Vuelvo a casa
y la " e m p r e n d o " con m i esposa a causa de lo
q u e siento por el jefe.
Escotomizacin
No veo lo q u e n o quiero ver.
EL CUESTIONAMIENTO D E LA FAMILIA 113

Sustitucinj ET EMCBT /F12 9nn283ET Tf 3 V8 Tf 3 V8DC BT 98.0820.780 Tcr8


R. D. laing

simples. L a forma en q u e el tenia h a sido t r a t a d o


en las obras especializadas no contribuye a facilitar
su estudio: h a y superposicin e n las connotaciones
de diversos t r m i n o s ; los autores d a n a veces dis-
tinto significado a u n m i s m o t r m i n o ; las obras
estn redactadas en tres idiomas principales: ale-
m n , ingls y francs, lo q u e da l u g a r a p r o b l e m a s
de traduccin. Las teoras de F r e u d sobre esta y
otras cuestiones evolucionaron y se modificaron a
lo largo de m s de 4 0 aos.
Las operaciones i m p o n e n restricciones adiciona-
les al producto. " B o r r a n " y s u s t i t u y e n lo q u e se
halla de a c u e r d o con las reglas, y lo h a c e n confor-
m e a reglas q u e las gobiernan a ellas m i s m a s .
C u a n d o n o h a y inconveniente en q u e la experien-
cia ( E ) sea agradable, como t a m b i n c u a n d o la
experiencia debera ser agradable, es sometida a
u n a operacin c u y a finalidad es hacerla m s agra-
dable en apariencia. P e r o c u a n d o las reglas n o lo
p e r m i t e n o no lo exigen, c u a n d o el placer est pro-
hibido o es desdeado, el " p l a c e r " es entonces sacri-
ficado a otros valores q u e o c u p a n u n l u g a r m s alto
en la j e r a r q u a .
La m a y o r a de las operaciones a q u e se somete
a E son a su vez sometidas a operaciones p a r a vol-
verlas, como se dice c o m n m e n t e , "inconscientes".
Slo c u a n d o conseguimos n e u t r a l i z a r esas operacio-
nes q u e se c u m p l e n respecto de otras operaciones
logramos q u e las operaciones q u e i m p o n e m o s a E
se conviertan en elementos de E susceptibles d e ser
examinados. C u a n d o ello n o es posible, debemos
inferirlos. Esa inferencia acerca de su existencia
puede ser tambin bloqueada por operaciones como
la negacin y la escotomizacin.
Las operaciones impuestas a la experiencia d e las
q u e venimos h a b l a n d o no son, por lo general, expe-
r i m e n t a d a s . Es t a n poco frecuente q u e ello o c u r r a
q u e , si no m e h u b i e r a acontecido sorprenderlas en
EL CUESTIONAMIENTO DE LA FAMILIA 115

accin a l g u n a s veces y e n t e r a r m e de q u e a otros


les h a ocurrido lo m i s m o , m e sentira inclinado a
pensar que, en su esencia, no son elementos de la
experiencia. Es r e l a t i v a m e n t e fcil c o m p r o b a r en
otros el proceso. Ello m e i n d u c e a sostener q u e h a y
u n a operacin o u n a clase d e operaciones que
actan sobre nuestra experiencia de nuestras ope-
raciones con el fin de excluirlas de n u e s t r a expe-
riencia. T a l e s operaciones a c t a n de a.lgn modo
sobre la experiencia q u e tenemos de ellas, en forma
tal q u e n o e x p e r i m e n t a m o s ni n u e s t r a s p r i m e r a s
operaciones ni las operaciones q u e e x c l u y e n a stas
de n u e s t r a experiencia. Esto es p a r t i c u l a r m e n t e
claro e n el caso d e la represin.
A los 13 aos t u v e u n a experiencia m u y molesta.
No voy a molestarlos explicando e n detalle en q u
consisti. Dos m i n u t o s despus m e sorprend a m
m i s m o e n el proceso d e excluirla de m i m e n t e . Ya
la haba olvidado en g r a n p a r t e . P a r a ser m s
exacto, estaba e n c a m i n o de p o n e r p u n t o final a
la operacin olvidando q u e la haba olvidado. C u n -
tas veces haba hecho lo m i s m o a n t e r i o r m e n t e , n o
sabra decirlo. Quiz m e h a y a ocurrido m u c h a s
veces, p o r q u e n o puedo recordar m u c h a s experien-
cias embarazosas anteriores a sa y no g u a r d o m e -
moria de n i n g n acto de olvidar q u e estaba olvi-
d a n d o cumplido antes de los 13 aos. Estoy seguro
de q u e sa n o fue la p r i m e r a vez, n i tampoco la
l t i m a , e n q u e r e c u r r a semejante a r t i m a a ; pero
la m a y o r a de esos acontecimientos estn a n ,
segn creo, t a n eficientemente reprimidos, q u e h e
olvidado incluso haberlos olvidado.
E n eso consiste la represin. N o es u n a operacin
simple. Olvidamos algo. Y olvidamos q u e lo h e m o s
olvidado. Despus de eso, y en lo q u e a nosotros
concierne, n o h a y n a d a q u e h a y a m o s olvidado.
U n a operacin de represin c l a r a m e n t e definida
lleva a cabo u n a intercepcin, de modo t a l q u e :
116 R. D. LAING

a ) olvidamos X
b) no tenemos conciencia de q u e h a y u n X q u e
hemos olvidado
c) n o tenemos conciencia de q u e h e m o s olvi
dado X
d ) no tenemos conciencia de q u e n o tenemos
conciencia de q u e hemos olvidado q u e h e m o s
olvidado X .

La represin es la aniquilacin, n o slo desde el


recuerdo, sino t a m b i n del recuerdo de u n a p a r t e
de E , junto con la aniquilacin de la experiencia
de la operacin. Es el producto de por lo m e n o s tres
operaciones.
Si consideramos u n ejemplo r e a l c u a l q u i e r a de
a l g u n a operacin, descubrimos q u e es casi imposi
ble h a l l a r u n ejemplo p u r o de u n a operacin sin
g u l a r aislada. Ello era de prever. El hecho de q u e
u n a c r i a t u r a m u e v a todos los dedos de u n a m a n o
al m i s m o tiempo, n o significa q u e n o tenga cinco
dedos. Las operaciones de negacin y desplaza
m i e n t o d a n l u g a r a u n producto c o m n . " L a culpa
n o es ma. Es t u y a . " L a negacin y el desplaza
m i e n t o p u e d e n ser el equivalente de la proyeccin.
La satisfaccin de deseos y la idealizacin son
operaciones q u e implican proyeccin y negacin.
T o d a proyeccin i n c l u y e cierto grado d e negacin
de la a m p l i t u d (range) de E. Soy desdichado. No
soy desdichado ( n e g a c i n ) . No estoy n e g a n d o
q u e soy desdichado (negacin de la n e g a c i n ) .
Considero q u e la funcin principal de todas esas
operaciones es lograr la produccin y subsistencia
de la E q u e se desea, o al m e n o s se tolera, en la
familia, en especial p o r p a r t e de la familia.
Las operaciones q u e h e m e n c i o n a d o son opera
ciones q u e i m p o n e m o s a n u e s t r a propia experien
cia. Las h a c e n las personas p a r a si m i s m a s . P e r o
seran innecesarias si las reglas de la familia n o las
EL C U E S T I O N A M I E N T O DE LA FAMILIA 11 7

exigieran, e ineficaces sin la cooperacin de los


d e m s . L a negacin es exigida p o r los d e m s : es
p a r t e de u n sistema transpersonal de colusin por
el cual obramos d e acuerdo con los d e m s y stos
con nosotros. R e p r e s e n t a r la "familia feliz", por
ejemplo, no sera posible si n o h u b i e r a colusin.
I n d i v i d u a l m e n t e , soy desdichado. Lo niego a mi
mismo. Niego a mi mismo y a los d e m s q u e est
n e g a n d o algo. Los d e m s deben proceder igual.
Debo h a c e r m e cmplice de su negacin y compli-
cidad, y ellos deben hacerse cmplices d e las m a s .

De modo que somos una familia fejiz y no tenemos


secretos entre nosotros.
Si somos desdichados/debemos mantenerlo en secreto/
y somos desdichados por tener que mantenerlo en secreto
y desdichados por tener que mantener en secreto/el hecho/
de que tenemos que guardarlo como un secreto
y porque estamos manteniendo todo eso en secreto.
Pero, como somos una familia feliz, comprendern ustedes
7
que el problema no se plantea.

La represin de g r a n p a r t e de la sexualidad in-


fantil es aprobada, el acto de la represin es negado,
y la represin, su aprobacin y la negacin de la
represin son negadas. N a d a h a ocurrido. " N o s
de q u m e h a b l a . " Quin oy h a b l a r j a m s , por
ejemplo, de q u e u n n i o b u e n o , luego u n a d u l t o
n o r m a l , h a y a deseado en circunstancia alguna chu-
p a r el p e n e de su p a d r e ? E s p e r f e c t a m e n t e n o r m a l
que a d e t e r m i n a d a edad u n o h a y a deseado c h u p a r
el pecho de su m a d r e . Sin e m b a r g o , es e n general
preferible n o relacionar el pecho de la m a d r e con
el de u n a amiga o, p a r a u n a m u j e r , el pecho feme-
n i n o con los genitales d e u n amigo. Lo m s p r u -
d e n t e , e n general, es m a n t e n e r esos conjuntos de

1
Para un mayor desarrollo del tema, vase Laing (1970).
118 R. D . LAING

relaciones en c o m p a r t i m i e n t o s separados (disocia


cin) y reprimir, p a r a asegurarse u n m a r g e n ma
y o r de seguridad, todos los deseos infantiles cuando
stos sean demasiado "perversos", puesto q u e son
anteriores a la c o m p a r t i m e n t a c i n y la represin,
etctera, y negar la existencia de tales operaciones,
y n e g a r a d e m s esa negacin. El producto al q u e
se llega es el resultado de m u c h a s reglas, sin las
cuales n o podra surgir o subsistir. A d m i t i r las
reglas, sin e m b a r g o , sera a d m i t i r lo q u e las reglas
y operaciones t r a t a n de volver inexistente.
Se espera de u n o q u e sea capaz de e x p e r i m e n t a r
pasin despus de casado, pero n o q u e la h a y a expe
r i m e n t a d o e n exceso ( m e n o s a u n , q u e se h a y a de
jado a r r a s t r a r por ella) m u c h o tiempo antes. Si
esto es demasiado difcil, u n o debe fingir p r i m e r o
q u e n o siente la pasin q u e r e a l m e n t e siente y
a l a r d e a r luego de u n a pasin q u e e n realidad no
siente y s i m u l a r q u e ciertos m o v i m i e n t o s apasio
nados d e resentimiento, odio o envidia son irreales,
no se h a n producido o son otra cosa. Ello r e q u i e r e
realizaciones falsas, desrealizaciones falsas y u n
pretexto (racionalizacin). Despus de este holo
causto casi total de la experiencia e n el altar de la
conformidad, es probable q u e nos sintamos algo
vacos. P e r o podemos t r a t a r de l l e n a r ese vaco con
dinero, artculos de consumo, posicin, respeto,
a d m i r a c i n , o con la envidia q u e nos provoca el
xito econmico, profesional o social de nuestros
colegas. Todo eso, m s u n repertorio de distraccio
nes p e r m i t i d a s u obligatorias, sirve p a r a distraernos
de n u e s t r a propia distraccin. Y si nos h a l l a m o s
recargados de trabajo, demasiado tensos, podemos
refugiarnos e n lneas de defensa adicionales incues
tionablemente lcitas: podemos degustar m i x t u r a s ,
narcticos, estimulantes, sedantes o t r a n q u i l i z a n t e s
q u e nos d e p r i m a n a u n m s , hasta el p u n t o de im
pedirnos c o m p r e n d e r lo deprimidos q u e estamos, y
EL CUESTIONAMIENTO D E LA FAMILIA 119

nos a y u d e n a excedernos en la comida y el sueo.


Y m s all de eso h a y todava otras lneas de defen-
sa, q u e llegan hasta los electroshocks, hasta la solu-
cin final (o casi) q u e consiste p u r a y s i m p l e m e n t e
en remover partes del cuerpo culpable, en especial
del sisti'ina nervioso central. Esta l t i m a solucin,
sin e m b a r g o , slo es necesaria cuando la lobotoma
social normal n o da resultado y la lobotoma qu-
mica fracasa i g u a l m e n t e .
N o puedo i m a g i n a r otro modo de obtener u n pro-
ducto " n o r m a l " a p a r t i r de la sustancia de nuestro
y o originario q u e no sea se: u n a vez q u e llegamos
a nuestra m a t r i z de distinciones, tenemos reglas
para combinarlas y dividirlas en conjuntos y sub-
conjuntos. El producto " n o r m a l " requiere q u e esas
operaciones sean negadas. Nos gusta la comida pre-
sentada con elegancia a n t e nosotros, pero no q u e r e -
mos or h a b l a r de las fbricas en q u e se procesa a
los animales, de los m a t a d e r o s , n i de lo q u e ocurre
en la cocina. N u e s t r a s ciudades son n u e s t r a s fbri-
cas; familias, escuelas e iglesias, los m a t a d e r o s ;
universidades y otros lugares, las cocinas. E n nues-
tra vida de adultos, e n el m a t r i m o n i o y los nego-
cios, consumimos el producto.
REGLAS Y METARREGLAS

P o r lo general t e n e m o s plena conciencia de


n u e s t r a s distinciones, pero n o , en el m i s m o grado,
de q u e las hacemos. Las operaciones a q u e somete-
mos a E no son por lo c o m n e x p e r i m e n t a d a s . Sin
e m b a r g o , es con su a y u d a q u e la m a y o r a de nos-
otros da cuerpo a todo u n m u n d o de elecciones. Con
g r a n trabajo, u n deseo es:
I ) negado
I I ) r e e m p l a z a d o por u n t e m o r q u e provoca u n a
pesadilla que es
I I I ) negada y
I V ) disimulada tras u n a fachada.
(Negacin, r e e m p l a z o , negacin, r e e m p l a z o : pro-
ceso r e l a t i v a m e n t e simple e n cuatro etapas.)
Tales operaciones p u e d e n ser exigidas. L a pro-
yeccin y su negacin son exigidas. Es obligatorio
proyectar lo m a l o en el E n e m i g o , sea q u i e n sea; y
es obligatorio n e g a r q u e se t r a t a de u n a proyeccin.
Podemos t r a z a r u n m a p a de proyecciones que
a b a r q u e el cosmos en su totalidad y sealar en l
con sombreado o con color q u debe y q u n o debe
proyectarse en cada regin: u n m a p a frj 0 Tc (o) Tj 2.868 3.49
F.L C U E S T I O N A M J E N T O D E LA FAMILIA 121

m a l o ( ) , optativo ( + o ) y n e u t r a l ( 0 , n i +
ni).
Se dice que h a y u n tiempo y l u g a r apropiados
para cada cosa. E n el hogar:
1. No debemos e c h a r e n el inodoro el collar de
perlas de n u e s t r a m a d r e .
2. H a y algo q u e debemos e c h a r e n el inodoro,
y solamente all.
3. No debemos acostarnos con los zapatos pues
tos.
4. Debemos cepillarnos los dientes antes de ir a
dormir.
5. No debemos despedir gases c u a n d o estamos
e n la mesa, etc.
Tales reglas tienden a ser precisas y estrictas.
Las reglas q u e rigen los valores con q u e dotar al
cosmos p u e d e n t a m b i n ser estrictas.
H a y tiempos, lugares y personas p a r a
1. valor + ( b u e n o ) .
2. valor ( m a l o ) .
3. valor -f- o (optativo).
n
4. valor n i + i ( 0 ) ( n e u t r a l ) .
(las estrellas n o deben ser consideradas ni bue
nas n i m a l a s ) .
Cabe a g r e g a r u n a q u i n t a categora de regiones
q u e p u e d e n ser vistas como b u e n a s ( + ) , m a l a s
( ) , optativas ( + o ) o n e u t r a l e s ( 0 ) . Son m u y
pocas.
Si h a y perfecta coincidencia e n t r e los valores
proyectados en y asignados a u n estrato (range)
todo est en el tiempo y l u g a r q u e le corresponde.
En ese conjunto de problemas n o h a y violacin de
las reglas y n o cabe sentir culpa o ansiedad por tal
causa.
C u a n d o los valores positivos son traspuestos a u n
estrato positivo, pensamos bien de aquellos de quie-
122 R. D. LAING

nes se supone q u e debemos p e n s a r bien. Si somos


cristianos, Dios es b u e n o . Si somos patriotas, nues
tro pas es bueno. Si somos partidarios del Poder
Negro, los negros son admirables. U n o es b u e n o si
tiene buenos pensamientos sobre aquello de q u e se
supone q u e debe p e n s a r bien y malos p e n s a m i e n
tos sobre aquello de q u e se supone q u e debe pen
sar m a l . C u a n d o los valores negativos son traspues
tos al estrato positivo, no pensamos bien de aquellos
de quienes se supone q u e debemos p e n s a r bien.
C u a n d o los valores negativos son aplicados al es
trato negativo, pensamos m a l de aquellos de quie
nes se supone que debemos p e n s a r m a l . Con
valores positivos en el estrato negativo, p e n s a m o s
bien de aquellos de quienes se supone q u e debemos
pensar m a l . Con valores positivos o negativos en el
estrato optativo, pensamos m a l o bien de aquello o
aquellos a c u y o respecto somos libres de t o m a r par
tido. Con valores n e u t r a l e s en el estrato n e u t r a l ,
no pensamos bien ni m a l de aquello de q u e se
supone q u e debemos p e n s a r q u e no es b u e n o ni
malo. Y as sucesivamente.
Esas reglas gobiernan por entero el c a m p o social.
Si n o somos capaces de comprenderlas, condicio
n a r n de continuo nuestra visin. A causa de ello,
la investigacin en el mbito de las ciencias sociales
resulta p a r t i c u l a r m e n t e difcil: al investigador
m i e m b r o de u n a sociedad d e t e r m i n a d a su condicin
de tal no le da el poder de h a c e r q u e las reglas se
desvanezcan. A " n o s o t r o s " nos resulta fcil adver
tir q u e en Rusia o en C h i n a la sociologa tiene u n
campo de accin m u y limitado. D a r n o s c u e n t a de
cmo gobiernan " n u e s t r a s " reglas los valores q u e
trasponemos al mbito social, nos es ya m u c h o m s
difcil. Nos es difcil, incluso, darnos cuenta de q u e
tenemos valores q u e trasponemos, para n o mencio
n a r n u e s t r a dificultad p a r a e n t r e v e r las reglas en
EL C U E S T I O N A M T E N T O D E LA F A M I L I A 123

funcin de las cuales llevamos a cabo esas proyec


ciones.
Analicemos ahora los malos pensamientos e n
relacin con las reglas de las q u e d e p e n d e la asig
nacin de valores a las distintas regiones del m u n
do, es decir, e n relacin con n u e s t r o m a p a de pro
yecciones.
Los malos pensamientos son u n a relacin. Lo q u e
corresponde tener en c u e n t a n o es q u pensamos,
vemos, sentimos, nos proponemos, nos i m a g i n a m o s ,
etc., sino qu pensamos, etc., respecto de qu o
quin, c u n d o y dnde.
Es m a l o p e n s a r m a l d e aquello de q u e se supone
q u e debemos p e n s a r bien. Es m a l o p e n s a r bien de
aquello de q u e se s u p o n e q u e debemos p e n s a r m a l .
Es b u e n o pensar mal de aquello de q u e se supone
q u e debemos p e n s a r mal. Es poco sensato t o m a r
en serio lo que se s u p o n e q u e n o es serio. E s m a l o
mostrarnos frivolos respecto de lo q u e se supone
q u e debemos t o m a r e n serio (afectividad inadecua
d a ) . U n p e n s a m i e n t o " b u e n o " o " m a l o " slo se
convierte e n Bueno o M a l o al ser relacionado con la
persona o cosa a las cuales se aplica: lo q u e impor
ta es qu pensamos acerca de qu. U n m a l pensa
m i e n t o es bueno si se aplica a u n objeto m a l o . U n
b u e n p e n s a m i e n t o es malo si se aplica a u n objeto
malo.
E n n u e s t r a sociedad sabemos, sin necesidad de
conocer al destinatario, q u atribuciones debemos
hacer, y cules n o , a cada u n o : p a d r e , m a d r e , es
poso, esposa, hijo, hija, y o ; blancos, rojos, a m a r i
llos, negros, judios, gentiles; bueno-malo, seguro-
peligroso, digno de confianza-indigno de confianza,
bondadoso-cruel, etctera.
U n a vez q u e u n a p a r t e cualquiera del sistema
social u n i v e r s a l llega a ser gobernada por esas r e
glas, a cada u n a de las partes del sistema social
universal:
124 R. D. LAING

I) se le asigna u n valor por el hecho de q u e


h a y u n a regla q u e la gobierna.
I I ) P u e d e h a b e r u n a regla q u e disponga q u e
ese valor n o debe ser sustituido, contradi
cho, cuestionado o siquiera percibido.
I I I ) P u e d e h a b e r n o slo u n a regla q u e prohiba
percibir q u e existe tal valor y q u e existe
u n a regla I ) , sino t a m b i n
I V ) u n a regla q u e prohiba percibir I I )
V ) u n a regla q u e prohiba percibir I I I ) y
V I ) u n a regla q u e prohiba percibir I V ) y V ) y
VI).
H a y reglas xjue prohiben percibir las reglas y
q u e prohiben, por lo t a n t o , percibir todos los pro
blemas q u e se originan en su c u m p l i m i e n t o y en
su violacin.
Con el objeto de i m p e d i r cualquier q u e b r a n t a
m i e n t o del sistema, la violacin de las reglas, lo
m i s m o que la de las reglas q u e p r o h i b e n percibir las
reglas y la de las reglas q u e prohiben percibir
las reglas q u e prohiben percibir las reglas, es en
frentada, p r i m e r o , por medio de la disuasin, y ,
en segundo t r m i n o , por medio de castigos.
P e r o ni la disuasin ni el castigo p u e d e n ser de
finidos como tales con palabras, y a q u e u n a defi
nicin semejante sera u n a infraeccin a las reglas
q u e prohiben percibir las r e g l a s . . .
La violacin directa de las reglas bsicas de pri
m e r grado p u e d e ser castigada con la m u e r t e . El
culpable se hace acreedor a atribuciones de trai
cin, felona, hereja; p r o b a b l e m e n t e se p e n s a r
que l es m a l v a d o , depravado, degenerado. L a gen
te considera por lo c o m n q u e n i n g n castigo es
suficiente: debera ser azotado y sometido al t r a
t a m i e n t o m s adecuado. El culpable es malo y de
m e n t e (Ezra P o u n d , por e j e m p l o ) .
Referirse a la posibilidad de referirse a reglas
que se refieren a reglas referidas a su vez a reglas
F.L CUESTIONAMIENTO D E LA FAMILIA 125

(como y o lo estoy haciendo) es posible, s i e m p r e


q u e n o se lleven las cosas demasiado lejos y n o
se aborde el t e m a en forma demasiado directa. P a
ra ir m s all sin riesgos, debo ser m s abstracto.
Las reglas r i g e n todos los aspectos de la expe
riencia: q u debemos y q u no debemos experi
m e n t a r , q u operaciones debemos, y cules n o , lle
v a r a cabo p a r a formarnos u n a i m a g e n permitida
de nosotros mismos y de los d e m s en el m u n d o .
Supongamos que nos o r d e n a n r e p a r a r el m o t o r
de u n automvil, q u e nos d a n instrucciones q u e
fatalmente c o n d u c i r n a q u e el m o t o r se haga pe
dazos y q u e hemos sido condicionados p a r a q u e nos
sintamos mal si no podemos volver a p o n e r cada
cosa en su sitio.
P u e d e habrsenos instruido p a r a q u e analicemos
n u e s t r a s instrucciones si las cosas a n d a n m a l . N u e s
tras instrucciones p u e d e n ser errneas. Quiz sea
necesario a d a p t a r l a s , modificarlas o dejarlas de la
do. P e r o se produce u n a situacin especial c u a n d o
existe u n a regla q u e prohbe e x a m i n a r o cuestionar
las reglas; y m s a u n c u a n d o existen reglas q u e
prohiben advertir q u e existen tales reglas, incluida
la l t i m a m e n c i o n a d a e n p r i m e r t r m i n o .
Si aquello q u e se nos ordena r e a l i z a r n o p u e d e
ser realizado a causa del modo en q u e se nos or
dena realizarlo, nos h a l l a r e m o s e n dificultades.
Se nos ordena ser honestos. P e r o se nos o r d e n a
a c t u a r sobre n u e s t r a experiencia e n u n a forma q u e
slo puede ser calificada de deshonesta.
Se nos induce a confiar en ciertas personas, quie
nes nos dicen q u e n o podemos confiar en nosotros
mismos. O sea, se nos exhorta a depositar n u e s t r a
poco confiable confianza en aquellos q u e nos dicen
que confiemos e n ellos c u a n d o nos dicen q u e n o
somos dignos de confianza: por lo t a n t o , n u e s t r a
confianza es indigna de confianza. Y asi sucesiva
mente.
126 R.D. I.AING

La gente lleva a cabo diferentes operaciones,


regidas por diferentes n o r m a s , p a r a m a n t e n e r tras
puestas al cosmos social, estrictamente de acuerdo
con las n o r m a s , distinciones p r i m a r i a s casi idnti
cas (en n u e s t r a c u l t u r a ) . Al v a r i a r el objeto al q u e
son aplicadas esas distinciones y la forma en
q u e son aplicadas, v a r i a n t a m b i n los m u n d o s de
experiencia q u e ellas originan y m a n t i e n e n . Si las
instrucciones son contradictorias o paradjicas p u e
den t r a e r como consecuencia q u e las distinciones se
combinen en conjuntos simultneos e incompati
bles.
P u e d e o c u r r i r q u e ni siquiera sea posible disociar
o dividir el m u n d o en dos, tres o m s pedazos de
m a n e r a tal q u e cada subconjunto est integrado
por elementos compatibles.
H a y instrucciones q u e se refieren al objeto de
nuestra experiencia. E instrucciones q u e nos dicen
q u debemos e x p e r i m e n t a r y cmo debemos hacer
lo. T a l es el caso de las q u e estn dirigidas a gober
n a r n u e s t r a conducta. Se nos dice, por ejemplo, que
debemos cepillarnos los dientes ( q u h a c e r ) . Y se
nos dice cmo debemos hacerlo.
Las instrucciones nos i m p o n e n deberes m s o
m e n o s estrictos y nos dejan u n a libertad de accin
q u e es t a m b i n variable. P o r ejemplo: se nos indica
q u e debemos m a n t e n e r nuestros dientes y encas
en b u e n estado. P u e d e o c u r r i r q u e se dejen a n u e s
tra eleccin los medios p a r a lograrlo. Si nuestros
dientes se deterioran, la culpa ser n u e s t r a o n o
segn q u e se nos h a y a dicho o n o que e n tal caso
seremos los responsables. Sin e m b a r g o , si se nos
indica q u e limpiemos nuestros dientes de determi
nado modo, con d e t e r m i n a d o tipo de cepillo y
d e t e r m i n a d a clase de pasta dental, q u e comamos
ciertos alimentos q u e benefician la d e n t a d u r a y q u e
no comamos otros q u e la perjudican, y q u e respete
mos otras recomendaciones y prohibiciones espec-
EL C U E S T I O N A M I E N T O DE LA FAMILIA 127

Ticas, y si nosotros hacemos lo q u e se nos ha orde-


n a d o y nos abstenemos de hacer lo q u e se nos ha
prohibido e s decir, si cumplimos las instrucciones
al pie de la l e t r a entonces, si se nos caen los
dientes, la culpa no ser nuestra. P e r o debemos in-
dagarnos a nosotros mismos p a r a descubrir en qu
nos hemos equivocado, e n q u nos h e m o s a p a r t a d o ,
si n o de la letra, del espritu de las instrucciones,
m i e n t r a s las llevbamos a cabo. Si las cosas salen
m a l p u e d e n decir las instrucciones ello debe
i n t e r p r e t a r s e como u n castigo. A nosotros nos in-
c u m b e descubrir a q u falta corresponde. Y si no
descubrimos la falta, nuestro fracaso t a m b i n es
u n a falta. Slo sirve p a r a demostrar lo culpables
q u e somos. T a l vez nuestros dientes se caigan por-
q u e , si bien comimos e x a c t a m e n t e lo q u e debamos
y n o m s de lo q u e debamos, desebamos comer
m s o comer otra cosa. Quiz sea castigo a nuestra
gula. Est claro q u e n o nos servira d e n a d a ser
p r u d e n t e s despus de ocurrida la desgracia. P o r lo
tanto, debemos repasar m i n u c i o s a m e n t e u n a y otra
vez n u e s t r a s instrucciones, p a r a e n c o n t r a r a l g u n a
falta q u e pueda ser castigada con la prdida de
nuestros dientes o con algo peor. P e r o este constante
a u t o e x a m e n , no ser en s m i s m o u n a falta, u n a
forma de autoindulgencia, de narcisismo, egotismo,
orgullo, v a n i d a d ? Qu otra cosa podemos hacer
nosotros, c r i a t u r a s dbiles por n a t u r a l e z a , a quienes
se exige ser fuertes? Debemos orar. Pero, no sera
sensato hacernos sacar todos los dientes, t a n t o p a r a
evitar q u e se nos caigan como p a r a castigar a nues-
t r a c a r n e por su sibaritismo y a n u e s t r o espritu por
sus pecados contra la carne? P o r q u e hemos sido
instruidos p a r a c o m p r e n d e r , en especial si n o somos
capaces de descubrir cul es n u e s t r a falta, q u e esa
m i s m a ignorancia es signo de q u e hemos alcanzado
las mayores, profundidades del pecado: de q u e esta-
mos t a n hundidos en la depravacin q u e ni siquiera
128 R. D. laing

tenemos conciencia de n u e s t r a depravacin. Si no


conocemos n u e s t r a depravacin, esa falla en ver
nuestra depravacin es u n a depravacin m s de-
pravada q u e todas las d e m s depravaciones. . .
N a d i e supone, c u a n d o le dice a u n n i o cmo y
con q u frecuencia debe lavarse los dientes, y q u e
si se porta m a l se le c a e r n , q u e esas indicaciones,
s u m a d a s a la escuela dominical y presbiteriana y
a todo lo d e m s , producirn 4 5 aos m s t a r d e u n
cuadro tpico de obsesin y depresin involutivas.
Este s n d r o m e es u n a de las especialidades de Esco-
cia.
Dos o m s instrucciones p u e d e n ser incompati-
bles. A causa de ello se origina u n tipo de conflicto
que, al m e n o s si se lo juzga por su e s t r u c t u r a , es
r e l a t i v a m e n t e simple. L e digo a u n a persona q u e
haga a la vez A y B ; pero si h a c e A n o podr h a c e r
B y viceversa. Podemos vernos aprisionados por
nudos m u c h o m s complejos. Slo m e es posible
indicar algunos aspectos de este t e m a , q u e recin
8
comienza a ser estudiado por u n a s pocas p e r s o n a s .
Si le digo a u n a persona q u e h a g a algo, no le
estoy d a n d o u n a indicacin explcita de q u e debe
decirse a s m i s m a q u e lo est haciendo p o r q u e yo
se lo dije. P u e d o decirle a esa persona q u e h a g a
algo y estar dispuesto a p e r m i t i r l e q u e se diga a si
m i s m a (si es su deseo, si eso la h a c e sentirse m e j o r )
q u e lo est haciendo p o r q u e quiere y no p o r q u e se
lo dije. P o r otra p a r t e , una persona puede q u e r e r
hacer algo y darse cuenta de q u e a m m e a g r a d a
p e n s a r q u e ella q u i e r e q u e y o le diga lo q u e debe
hacer; en consecuencia, lograr q u e yo le diga q u e
haga lo q u e ella quiere hacer, y e n esta forma h a r
a la vez lo q u e quiere y lo q u e y o le dije q u e hi-
ciera.
8
Vase especialmente Watzlawirk, Beavin y Jackson
(1PC7).
EL C U E S T I O N A M I E N T O D E LA FAMILIA 129

Eso, sin embargo, puede r e s u l t a r m e molesto. E n


consecuencia, le o r d e n a r I) que h a g a lo q u e yo
quiero. Pero, I I ) u n a de las cosas q u e quiero es
q u e , al h a c e r lo que yo quiero, no piense que est
haciendo lo q u e y o quiero, sino q u e est haciendo
lo q u e ella quiere, e incluso q u e piense q u e eso q u e
est haciendo, lejos de ser lo q u e yo q u i e r o , es lo
q u e y o no quiero. P o r lo tanto, le o r d e n a r q u e , al
c u m p l i r m i s instrucciones, que no son lo q u e ella
quiere sino lo q u e yo quiero, se diga a s m i s m a
q u e , por el contrario, est haciendo lo q u e ella
quiere y n o lo q u e y o quiero.
Por a a d i d u r a , las rdenes n o slo p u e d e n ser
contradictorias, incompatibles o encubiertas, sino
tambin paradjicas. U n a orden es paradjica
c u a n d o , al cumplirla c o r r e c t a m e n t e , se la desobe-
dece, y al desobedecerla, se la obedece. N o hagas lo
q u e te digo. N o m e creas. S espontneo.
H e podido observar e n la vida r e a l situaciones
familiares e n las q u e se d a n todas las posibilidades
hasta a h o r a m e n c i o n a d a s y a l g u n a s m s .
La situacin es compleja; sin e m b a r g o , u n a vez
q u e comenzamos a violar las reglas q u e prohiben
percibir las reglas, nos d a m o s c u e n t a de q u e g r a n
p a r t e de n u e s t r a s dificultades n o se deben a la
complejidad intrnseca del asunto sino a nuestros
i m p e d i m e n t o s p a r a v e r lo q u e , si esos i m p e d i m e n -
tos son eliminados, p u e d e resultar obvio. Subsisten
obstculos q u e h a c e n difcil expresar con palabras
todo eso q u e hemos visto o credo ver.
N u n c a h e encontrado a n a d i e ( y en esto m e
i n c l u y o ) q u e no fijara u n lmite a lo que puede
expresarse con palabras y a las palabras a que es
lcito recurrir para expresar algo.

Si lo q u e pienso es correcto, nosotros, en este


m o m e n t o , podemos n o saber que existen reglas que
prohiben saber que existen ciertas reglas.
130 R. D. LAING

Algunos e n t r e ustedes sienten q u e h a y reglas q u e


se refieren a reglas, pero quiz n u n c a p e n s a r o n en
ello en tales trminos.
Otros lo ven claro, h a s t a a h o r a . T e n d r n q u e
tener paciencia conmigo, por u n rato, hasta q u e
les d a l c a n c e , si es q u e puedo hacerlo.
Deseo h a b l a r acerca de las reglas sobre las q u e
n o se puede h a b l a r , t a n t o como sea necesario p a r a
convencer a quienes n o saben con certeza sobre q u
estoy h a b l a n d o , de q u e es sta u n a cuestin m u y
i m p o r t a n t e a la q u e no puedo r e f e r i r m e e n forma
m s directa.
H a y u n a ley q u e r e p r i m e el homicidio. P o d e m o s
h a b l a r sobre el homicidio y sobre la ley q u e repri-
m e el homicidio.
H a y u n a ley q u e r e p r i m e el incesto. P o d e m o s
h a b l a r m u c h o m s l i b r e m e n t e sobre la ley contra
el incesto q u e sobre el incesto. P o r lo c o m n existe
u n a regla q u e prohbe h a b l a r sobre el incesto, espe-
c i a l m e n t e delante d los nios, pero n o u n a regla
absoluta q u e prohiba h a b l a r sobre si existe o n o u n a
ley contra el incesto.
Sola parecer evidente a m u c h a s personas ( e n t r e
ellas L v y - B r u h l ) q u e si el incesto n o se produca,
era p o r q u e exista u n a aversin " n a t u r a l " hacia l.
M u c h o s consideran hoy i g u a l m e n t e evidente q u e si
n o o c u r r e con m s frecuencia es p o r q u e h a y reglas
que lo prohiben.
M u c h a s personas solan escandalizarse a n t e esta
opinin p o r q u e ella parece i m p l i c a r q u e , si no
existieran esas reglas, la gente h a r a lo q u e est
prohibido. M u c h a s personas crean, y a l g u n a s sin
duda lo creen todava, q u e a d m i t i r q u e existen re-
glas contra el incesto sera a d m i t i r q u e padres e
hijos, h e r m a n o s y h e r m a n a s , p o d r a n querer m a n -
t e n e r relaciones sexuales e n t r e s. Por q u debera
existir u n a regla contra lo q u e n a d i e desea " n a t u -
r a l m e n t e " hacer? F r e u d opinaba q u e lo q u e la
EL CUESTIONAMIENTO D E LA F A M I L I A 131

gente cree q u e " p o r n a t u r a l e z a " n o se siente incli


n a d a a h a c e r puede ser u n producto de la represin
y otras operaciones c u m p l i d a s bajo la influencia de
reglas q u e prohiben hacerlo e incluso pensar en
ello. El deseo, o a u n el p e n s a m i e n t o , y la regla q u e
de n u e s t r a conciencia. D e esta m a n e r a , el resultado
de esas operaciones es u n estado de conciencia
" n o r m a l " que ignora el deseo, el p e n s a m i e n t o y las
reglas, y las operaciones.

Nos sentimos inclinados a p e n s a r q u e toda regla


negativa (como la q u e se refiere al incesto) supone
u n deseo, impulso, propensin, instinto o tendencia
a h a c e r lo q u e ella prohibe. " N o hagas eso" implica
q u e tenderamos a hacerlo si no estuviera prohibido.
H a y u n tesoro e n t r e las races del rbol. Lo des
cubrirs. Recuerda solamente q u e no debes p e n s a r
en u n m o n o blanco. E n el m o m e n t o e n q u e lo
hagas, p e r d e r s el tesoro p a r a siempre. (Relato fa
vorito de F r a n c i s H u x l e y . )
Podemos verificar, por medio de u n e x p e r i m e n t o
directo, q u e a l g u n a s rdenes negativas producen
u n efecto paradjico: nos incitan a h a c e r lo q u e se
nos h a dicho q u e n o h a g a m o s , e n especial si no
desebamos n i deseamos hacerlo.
" N u n c a h u b i e r a pensado e n ello si n o m e hubie
r a n dicho q u e n o debo h a c e r l o . "
Las reglas negativas p u e d e n d a r origen a las
acciones q u e prohiben. Si n o q u e r e m o s q u e la gente
haga cosas q u e n o est haciendo, n o debemos pro
hibrselo. Las probabilidades de q u e y o n o piense
en algo en lo q u e n o h e pensado hasta ahora sern
m a y o r e s si no m e dicen q u e no lo haga.
M i propsito, en estos ltimos prrafos, no h a
sido i n d a g a r si la prohibicin contra el incesto ema
na de reglas sociales, de u n a ley n a t u r a l o de sta y
aqullas s i m u l t n e a m e n t e . Slo quise demostrar
132 R. D. LAING

que no h a y n i n g u n a regla q u e prohba h a b l a r sobre


si existen o n o esas reglas o esa ley n a t u r a l .
U n a familia tiene u n a regla en el sentido de q u e
Pedrito n o debe p e n s a r en cosas sucias. Pedrito es
un b u e n chico: no es necesario decirle q u e n o
debe p e n s a r en cosas sucias. N u n c a se le ense a
no p e n s a r en cosas sucias. N u n c a lo hizo.
Por lo t a n t o , segn la familia, e incluso segn
Pedrito, no existe n i n g u n a regla que prohiba los
pensamientos sucios, y a q u e n o es necesario t e n e r
u n a regla contra algo q u e n u n c a ocurre. A d e m s ,
en la familia n o se habla de u n a regla contra los
pensamientos sucios puesto que, dado q u e n o exis-
ten pensamientos sucios n i u n a regla q u e los pro-
hiba, no es necesario h a b l a r sobre u n t e m a sin duda
triste, abstracto, i r r e l e v a n t e e incluso v a g a m e n t e
sucio. N o h a y n i n g u n a regla q u e prohiba h a b l a r
sobre u n a regla inexistente sobre pensamientos su-
cios inexistentes, ni regla a l g u n a q u e prohiba
h a b l a r sobre conversaciones inexistentes acerca de
u n a regla inexistente sobre algo q u e n o existe.
Quiz n a d i e ajeno a tal sistema de reglas familiar
podra adoptarlo conscientemente:
Regla A : N o lo hagas. Regla A 1: La regla A no
existe. Regla A 2: La regla A 1 n o existe.
Este tipo de disposicin se aplica slo a a l g u n a s
reglas. Podemos h a b l a r de ciertas reglas ( c u a n d o
hemos conseguido c r u z a r a la vereda de e n f r e n t e ) .
Pero h a y otras de las q u e n o podemos h a b l a r sin
q u e b r a n t a r la regla de q u e n o podemos h a b l a r
sobre ellas.
Si obedecemos a esas reglas, n o sabremos q u e
existen. N o h a y n i n g u n a regla q u e prohiba h a b l a r
de poner u n dedo en nuestra boca, o e n la de nues-
tro h e r m a n o , h e r m a n a , m a d r e , p a d r e o cualquier
otra persona. N i n g u n a regla nos prohbe hablar de
m e t e r el dedo en u n flan; hay, en cambio, u n a
regla que nos prohbe hacerlo. N i n g u n a regla se
EL CUESTIONAMIENTO D E LA F A M I L I A 133

opone a q u e a d m i t a m o s la existencia de esta regla:


no h a y q u e m e t e r el dedo en el fuego. Por q u no?
P o r q u e podemos q u e m a r n o s . N i n g u n a regla se
opone a q u e hablemos sobre esa prohibicin y ex-
pliquemos sus fundamentos.
P e t o , puedo decir, y o n u n c a h e metido el dedo
9
e n . . . ciertos lugares ( q u e n o puedo m e n c i o n a r )
Qu lugares? N o los puedo m e n c i o n a r . Por qu?
C u a n d o no podemos h a b l a r sobre u n a regla acerca
de lo que no podemos mencionar, hemos llegado al
lmite en cuanto a las cosas de que no podemos
hablar.

H e reflexionado sobre el problema de cmo n o


p e n s a r u n p e n s a m i e n t o q u e se supone q u e n o debe-
mos pensar. N o se m e o c u r r e n i n g u n a m a n e r a de
hacerlo, excepto la de " p e n s a r " de u n modo espe-
cial e n q u n o debemos pensar, con el fin de asegu-
rarnos de q u e n o pensamos e n ello.
" P o r s u p u e s t o " q u e a u n a persona en quien se
ha c u m p l i d o u n impecable lavado d e cerebro j a m s
se le o c u r r i r p e n s a r e n ciertas cosas sucias q u e n o
se p u e d e n m e n c i o n a r . P a r a m a n t e n e r esa p u r e z a ,
sin e m b a r g o , es necesario estar c o n s t a n t e m e n t e
alerta. Alerta contra q u ? L a respuesta es estric-
t a m e n t e impensable. P a r a t e n e r recuerdos, ensoa-
ciones, deseos, sueos e imaginacin limpios, debe-
mos m a n t e n e r n o s alejados d e la suciedad y proteger
a todos nuestros sentidos contra la contaminacin.
Si alcanzamos a or p o r casualidad a u n a persona
q u e habla de cosas sucias, q u e d a r e m o s c o n t a m i n a -
dos. Incluso si podemos olvidarnos i n m e d i a t a m e n t e
de q u e omos. Deberemos acordarnos d e seguir olvi-
0
No se pueden mencionar slo en relacin con lo que no
puede ser relacionado con ellos (mi dedo) en este contexto
particular.
134 R. D . L A I N G

d a n d o y acordarnos de acordarnos de evitar a esa


persona en el futuro.
M u c h a s de esas reglas d e t e r m i n a n e n q u partes
del cuerpo, y de quines, y p a r a relacionarlas con
quines, podemos " p e n s a r " .
T a m b i n h a y reglas q u e d e t e r m i n a n q u tipos
de sensacin, y e n q u p a r t e de nuestro cuerpo, en
q u m o m e n t o y en relacin con quines, podemos
experimentar.
Cules son los extraos lugares e n q u e se pro-
ducen las sensaciones extraas? De dnde vienen?
A dnde v a n ?
T r a t a m o s de evitar las sensaciones penosas, pero
h a y m u c h a s sensaciones agradables q u e a m u c h a s
personas les est prohibido e x p e r i m e n t a r , i m a g i n a r ,
recordar, soar, as como les est prohibido de u n
modo absoluto h a b l a r sobre el hecho de q u e les
est prohibido h a b l a r sobre ellas. Lograrlo n o es
difcil c u a n d o u n o h a obedecido p r e v i a m e n t e la
orden de n o " p e n s a r " siquiera e n las cosas que
estoy t r a t a n d o de explicar.
Llegamos entonces a u n a posicin en q u e no po-
demos p e n s a r que no podemos p e n s a r sobre aquello
en q u e no podemos p e n s a r a causa de q u e existe
u n a regla q u e prohibe p e n s a r en X , y u n a regla
q u e prohibe p e n s a r q u e existe u n a regla q u e pro-
hibe p e n s a r q u e no debemos p e n s a r en no p e n s a r
e n ciertas cosas.
Si algunos pensamientos no p u e d e n ser pensados,
y si u n o de los pensamientos q u e no p u e d e n ser
pensados es el p e n s a m i e n t o de que h a y pensamien-
tos q u e no p u e d e n ser pensados, e n t r e ellos el pen-
samiento m e n c i o n a d o p r e c e d e n t e m e n t e , la persona
q u e obra de acuerdo con este clculo de antipensa-
mientos no sabr q u e no sabe q u e est obedeciendo
u n a regla q u e le prohibe p e n s a r que est obede-
ciendo u n a regla que le prohibe p e n s a r en X. P o r
lo tanto, no t e n d r conciencia de X ni de q u e no
El C U E S T I O N A M I F N T O DE LA FAMILIA 135

tiene conciencia de q u e no tiene conciencia de la


regla q u e le prohbe tener conciencia d e X. Al obe
decer la regla q u e le prohbe d a r s e c u e n t a de q u e
est obedeciendo u n a regla, n e g a r estar obedecien
do regla alguna.
A u n si no vamos m s all d e a n a l i z a r superfi
cialmente la e s t r u c t u r a de a l g u n a d e las variedades
de la "conciencia" occidental, no dejaremos d e sen
tirnos maravillados a n t e su ingeniosidad. Es sin
duda u n o de los nudos m s g r a n d e s con q u e el
h o m b r e se h a y a a m a r r a d o a si m i s m o a l g u n a vez.
U n o de sus muchos rasgos caractersticos es q u e .
c u a n t o m s nos inmoviliza, m e n o s nos d a m o s cuen-
ta de q u e estamos aprisionados por l.
C u a l q u i e r persona a t r a p a d a en u n anticlculo de
esta ndole n o puede evitar ser m a l a c u a n d o se pro-
pone ser b u e n a . P a r a obedecer las reglas, debemos
violarlas. Incluso si pudiramos lavar nuestro cere
bro tres veces por da, no podramos impedir q u e
u n a p a r t e de nuestro yo siguiera consciente de lo
q u e se supone q u e n o debemos saber si queremos
a s e g u r a r la continuidad de esos estados paradjicos
d e m l t i p l e ignorancia, lanzados e n la paradjica
espiral por la cual, c u a n t o m s obedecemos la ley,
m s la q u e b r a n t a m o s ; c u a n t o m s virtuosos, m s
nos h u n d i m o s en el pecado: nuestra virtud es u n
h a r a p o sucio.
TRASPOSICIN*

1A operacin contraria de la proyeccin es la n-


royeccin.
A m b a s son operaciones de trasposicin, por me
dio de las cuales los elementos y las relaciones e n t r e
los elementos de u n conjunto l l a m a d o "territo
r i o " (domain) son traspuestos a elementos y
relaciones e n t r e elementos q u e reciben la denomi
nacin de "estratos".
P u e d e h a b e r m u c h a s trasposiciones diferentes de
un conjunto a otro. P u e d e h a b e r trasposiciones
de u n conjunto a si m i s m o .
Recordemos: si <f> es u n a trasposicin de A a B,
diremos q u e el conjunto A es el territorio de <p y
q u e el conjunto B es el estrato de </>.
La proyeccin es u n a trasposicin de lo i n t e r n o
a (o e n ) lo externo, y la introyeccin es u n a tras
posicin de lo externo a lo interno. Las familias
tienen p a r t i c u l a r importancia porque son, m s q u e
n i n g n otro conjunto social, territorio y estrato a
la vez de proyecciones hacia lo externo e introyec-
ciones desde lo externo, y tambin, el estrato de
proyecciones hacia ellas desde los m i e m b r o s de la
familia m i s m a , y son el territorio de introyerciones
hacia los individuos q u e las componen. Lo q u e en
la familia proyectan sus m i e m b r o s se combina con
lo que introyectan en s mismos desde el exterior,
formando u n producto q u e es a su vez proyectado

* Mapping. f T.l
EL C U E S T I O N A M I E N T O D E L A F A M I L I A 137

e introyectado. Las n u e v a s proyecciones e i n t r o


yecciones vuelven a ser proyectadas e introyecta-
das, en u n proceso sin fin.
El propio cuerpo tiene u n a i m p o r t a n c i a singular
porque es el estrato de trasposiciones "introyecti-
v a s " desde todos los territorios, y esos conjuntos
introyectivos proporcionan u n "fondo c o m n " p a r a
proyecciones q u e , a su vez, p u e d e n dirigirse hacia
c u a l q u i e r territorio, desde el cual p u e d e n proseguir
y p r o s i g u e n sin cesar las re-introyecciones y
re-proyecciones y las re-re-proyecciones y re-re-
introyecciones. Sin e m b a r g o , e n la prctica, como
sabemos, las posibilidades e n c u a n t o a qu p u e d e
trasponerse y hacia qu p u e d e c u m p l i r s e la traspo-
sicin, son bastante limitadas. E x a m i n a r e m o s ste
p u n t o m s adelante.
La familia aporta el p r i n c i p a l territorio a p a r t i r
del cual se hacen las trasposiciones <f> introyectivas.
La nexificacin de la familia es la trasposicin in-
tensiva, repetida u n a y otra vez, de F - F - F . . .
d e n t r o de los conjuntos y subconjuntos de la red de
relaciones familiares f o r m a d a p o r personas y obje-
tos parciales a lo largo d e v a r i a s generaciones.

La familia es t a m b i n el estrato de trasposiciones


introyectivas desde territorios externos a la familia.
Esas introyecciones familiares son el territorio en
el que se originan fantasas sobre el beb y el n i o
pequeo. El n i o p e q u e o es, p o r as decir, el
estrato terminal comn en el q u e todas las intro-
yecciones convergen y se i n t e r c a m b i a n , son m a n -
c o m u n a d a s y a l m a c e n a d a s p a r a convertirse en u n a
especie de banco de <f>, n u e v o territorio del cual
saldrn otras proyecciones (de acuerdo con u n
curioso cronmetro c u y a n a t u r a l e z a a n resta
d e t e r m i n a r ) en busca de su estrato, q u e p u e d e ser
cualquiera, desde u n a relacin m a r i t a l , u n ncleo
R. D. LAING

familiar o una red social hasta la totalidad del sis


tema social universal o, incluso, hasta la totalidad
del cosmos.
E n cuanto estrato, el universo social, con sus sub-
conjuntos traspuestos ya m u c h a s veces por medio
de proyecciones, se convierte a su vez e n el territo
rio desde el cual se c o n c e n t r a n , por mediacin de
la familia, trasposiciones introyectivas q u e h a n de
ser reproyectadas una vez m s . . .
En modo a l g u n o debemos p e r m i t i r q u e la dife
rencia de m a g n i t u d e n t r e territorio y estrato nos
provoque desaliento. U n territorio d i m i n u t o p u e d e
ser proyectado en u n estrato m u y vasto y u n vasto
territorio puede ser proyectado en u n estrato dimi
nuto. La escala no constituye, en la prctica, u n
i m p e d i m e n t o (cf. la astrologa, la q u i r o m a n c i a , la
medicina a l q u m i c a ; el h o m b r e , el microcosmos
como " i m a g e n " del macrocosmos: posible analoga
con los hologramas, e t c . ) . La cuestin n o es el grado
de verdad "cientfica" o el valor q u e p u e d a n t e n e r
esas trasposiciones. C u a n d o las estudiamos, sin em
bargo, nos h a l l a m o s e n el verdadero mbito de la
ciencia. Existen hoy no m e n o s q u e a y e r . P e r o el
estudio "cientfico" que hacen de ellas los psiclo
gos, socilogos y antroplogos se torna inadecuado
c u a n d o deben dejar de lado las sociedades " p r i m i
10
tivas" y p e n s a r en t r m i n o s de " n o s o t r o s " .
La operacin por medio de la cual se c u m p l e la
trasposicin es por lo general "inconsciente". La
gente describe lo q u e es u n a i m a g e n de u n a i m a g e n
de u n a i m a g e n , pero no advierte q u e es tal: cree
en cambio q u e es a l g n tipo de realidad p r i m a r i a .
P a r a desarrollar en forma m s completa este
lema necesitaramos i n c u r s i o n a r en la teora m a t e
mtica de la trasposicin, lo q u e nos vemos obliga
dos a dejar p a r a otra oportunidad.
10
VaseWillis (1967).
EL CUESTIONAMIENTO D E LA F A M I L I A 1.1!)

Supongamos q u e proyecto a m i m a d r e en mi
esposa. Esta adquiere el valor d e m i m a d r e p a r a
m. T a l es el efecto de la proyeccin. Sin e m b a r g o
(vase lo dicho sobre los Clark a n t e r i o r m e n t e ) ,
p u e d e o c u r r i r t a n t o como q u e n o q u e y o la in-
duzca a personificar a m i m a d r e . La operacin por
medio d e la cual la induzco a personificar a m i m a -
dre es lo q u e yo llamo induccin. La proyeccin es
hecha por u n a persona como su propia experiencia
de otra. La induccin es hecha p o r u n a persona ha-
cia la experiencia de otra. E n realidad, no contamos
con u n a palabra q u e designe la transformacin
sufrida por la experiencia de la otra persona bajo
la influencia de la induccin. La introyeccin es
u n a operacin c u m p l i d a por m e n mi experiencia,
idntica en principio a la proyeccin, de la q u e se
distingue slo por las diferentes localizaciones de la
transferencia: procede desde u n a zona cualquiera
de lo q u e considero como n o yo, como n o aquello
con lo cual m e identifico ( m i familia, por e j e m p l o ) ,
hacia lo q u e considero como " y o " , como aquello
con lo cual m e identifico.
Si m i esposa, influida por m , por mis proyeccio-
nes e inducciones, comienza a a c t u a r e incluso a
sentir como m i m a d r e , n o sera suficiente decir q u e
ha introyectado a sta. M i esposa p u e d e c o m e n z a r
a a c t u a r y a sentir como m i m a d r e a u n q u e n o la
h a y a conocido n u n c a . E n realidad, m i s acciones
p u e d e n m u y bien inducir a otra persona a a c t u a r
y sentir como alguien a quien y o m i s m o n o h a y a
conocido n u n c a .
D a r a h o r a u n ejemplo imaginario, expresn-
dome en p r i m e r a persona p a r a h a c e r m s simple
la n a r r a c i n . M i padre perdi a su m a d r e c u a n d o
era nio y fue criado por su h e r m a n a m a y o r . Su
esposa fue m s bien u n a combinacin de m a d r e y
h e r m a n a p a r a l. N o tuvo hijas, y s q u e h u b i e r a
deseado tener u n a . C u a n d o m e cas, encontr en
140 R. D . LAING

mi esposa a la m a d r e q u e haba perdido, y ello


coincidi con la i m a g e n q u e se haba formado m i
esposa de s m i s m a p o r influencia de sus padres.
A causa d e las proyecciones q u e convergan sobre
ella, mi esposa fue f i n a l m e n t e inducida a ser algo
m s q u e u n a m e r a i m a g e n p a r a esas proyecciones:
se convirti en la e n c a r n a c i n de u n a persona (o
de u n a a m a l g a m a de personas) desconocida p a r a
ella y de quien a p e n a s si haba odo h a b l a r . Al ser
inducida m i esposa a convertirse en la m a d r e de
mi p a d r e , en quin ser yo inducido a convertir-
m e ? En m i hijo? En m i hija? Y as sucesiva-
mente.
En m i opinin, esas inducciones se desarrollan
sin cesar.
Todas n u e s t r a s acciones y reacciones hacia los
dems incluyen u n coeficiente de induccin. Pocas
veces proporcionamos a los d e m s u n a informacin
totalmente exacta. Y pocas veces, en realidad, tene-
mos a nuestro alcance alguien a quien sea posible
proporcionarla. H a c e m o s u n gesto, e n s m i s m o u n a
corporizacin inducida de la i m a g e n q u e se h a for-
m a d o otra persona de otra persona proyectada en
nosotros por otra persona; ese gesto, a su vez, induce
en forma m s o m e n o s a p r e m i a n t e u n gesto com-
p l e m e n t a r i o en la persona a quien fue dirigido;
este l t i m o gesto, inducido por nuestro gesto indu-
cido, nos induce a su vez a h a c e r u n gesto del q u e
deriva u n a n u e v a i n d u c c i n . . . con lo que la r e p r e -
sentacin sigue su curso.

H e tratado de describir u n estado q u e es m s o


menos a c e n t u a d o segn el grado de ignorancia en
que nos m a n t e n e m o s con respecto a l.
Es u n estado difcil de vivir. Aceptamos ser feli-
ces o desdichados, sentirnos satisfechos o frustrados,
llenos de esperanza o de desesperacin, a c t u a r con
EL C U E S T I O N A M I E N T O D E LA F A M I L I A 141

bondad o con m a l d a d , siempre q u e sepamos dnde


estamos: siempre q u e nos sintamos orientados.
Creemos saber dnde estamos, qu, c u n d o , qui-
nes, incluso cmo y por q u somos.
N o es tan i m p o r t a n t e el lugar e n q u e estamos
como el hecho de q u e estemos en a l g n lugar. N o
es t a n i m p o r t a n t e la personalidad q u e tenemos
como el hecho de q u e tengamos u n a personalidad.
Podemos aferramos a nuestra condicin de cris-
tianos, de personas casadas, de a m a s de casa, de
hijas obedientes: a distintas atribuciones, incluso
las desagradables. N o somos aquello a lo q u e p a r e -
cemos a f e r r a m o s .
La familia en c u y o seno nacimos hizo por nos-
otros todo cuanto estaba a su alcance. Nos dio sus
distinciones, opciones, identidades, definiciones, r e -
glas, repertorios de operaciones, instrucciones, atri-
buciones, lugares, libretos, roles, papeles que des-
empear. . .
P e r o no nos dijo quines somos "nosotros", q u e
desempeamos esos papeles y adoptamos esas posi-
ciones.
Algunos de ustedes p e n s a r n q u e h e generalizado
t e m e r a r i a m e n t e observaciones basadas en el estudio
de casos "patolgicos", sirvindome de ellas p a r a
i n t e r p r e t a r la " n o r m a l i d a d " . Como los lectores u
oyentes de estas charlas m e son en su m a y o r a des-
conocidos, debo dejar q u e sean ellos los q u e decidan
si h a n de aceptar o r e c h a z a r lo q u e de interesante
o significativo h a y a n encontrado en ellas. D a r u n
ltimo ejemplo, q u e i n c l u y o con el propsito de
demostrar que la brecha e n t r e lo q u e en apariencia
es a n o r m a l , desviado o patolgico, y lo n o r m a l , es
m s superficial de lo q u e podra parecer a p r i m e r a
vista. Lo q u e sigue es u n a conversacin e n t r e u n a
m a d r e y su hija de 14 aos.

M (a su hija de 14 a o s ) : Eres m a l a .
H: N o , no lo soy.
142 R . D . LAING

M : S, lo eres.
H : M i to J u a n no piensa lo m i s m o .
M : N o te quiere t a n t o como yo. Slo u n a m a d r e
sabe la v e r d a d acerca de su hija, y slo q u i e n
te q u i e r a t a n t o como y o te dir la verdad,
sea cual fuere. Si no m e crees, m r a t e aten
1 1
t a m e n t e en el espejo y vers q u e estoy
diciendo la verdad.
La hija lo hizo y vio q u e su m a d r e , despus de
todo, tena r a z n , y c o m p r e n d i c u a n equivocada haba e
u n a m a d r e q u e la a m a b a t a n t o q u e estaba dispuesta
a decirle la verdad. F u e r a la q u e fuese.

Este ejemplo puede parecer algo i n q u i e t a n t e ,


incluso siniestro. Veamos ahora lo q u e o c u r r e si
cambiamos u n a p a l a b r a . D o n d e dice " m a l a " , pon
gamos " b o n i t a " .
M: Eres bonita.
H: N o , no lo soy.
M: S, lo eres.
H: M i to J u a n n o piensa lo m i s m o .
M: N o te q u i e r e t a n t o como yo. Slo u n a m a d r e
sabe la v e r d a d acerca de su hija, y slo quien
te q u i e r a t a n t o como y o te dir la verdad,
sea cual fuere. Si n o m e crees, m r a t e a t e n
t a m e n t e e n el espejo y vers q u e estoy di
ciendo la verdad.

La tcnica es la m i s m a . A u n q u e vare la atribu


cin (bonita, b u e n a , bella, fea, m a l a ) , la estructura
es idntica. La e s t r u c t u r a es tan c o m n que pasa
p r c t i c a m e n t e inadvertida, a m e n o s q u e la atribu
cin desentone. Todos utilizamos a l g u n a versin
similar de esa tcnica, y quizs estemos dispuestos
a justificarla. Sugiero q u e reflexionemos sobre la
1 1
Cf. Winnicott (1967) y Lncan (1966).
EL CUESTIONAMIENTO D E LA FAMILIA 143

estructura de la induccin y no slo sobre su con-


tenido.
Lo que para m es la causa ms directa de que
nos sintamos turbados por el ejemplo, podra ser
expresado en trminos generales en esta forma: la
otra persona induce al yo a t r a s p o n e r a la imagen
del y o cpie tiene el yo u n valor que n o s p a r e c e
no debera ser traspuesto al y o ; el sistema del yo es
un estrato q u e no debera ser traspuesto de ese
modo en n i n g u n a circunstancia o slo e n circuns-
tancias excepcionales.
No obstante, si se t r a t a r a de u n valor p a r a nos-
otros m s " a p r o p i a d o " , posiblemente n o nos senti-
ramos turbados. M s a u n : si se e n s e a r a a u n n i o
a trasponer el m i s m o valor ( " m a l o " ) a u n a zona
considerada como el estrato adecuado p a r a ste,
tampoco e x p e r i m e n t a r a m o s , creo, turbacin.
Hitler, por ejemplo, era malo. E n s e a m o s esto, y
m u c h a s otras cosas semejantes, a nuestros nios,
antes de que p u e d a n decidirlo por s mismos con
conocimiento de las " p r u e b a s " . Podemos p e n s a r de
alguien q u e es decididamente m a l o si no piensa que
H i t l e r era m a l o . Consideremos el racismo: semitis-
mo, antisemitismo, antiantisemitismo. Negros y
blancos. Negros antiblancos. Blancos antinegros.
Basura blanca y malditos negros. " C u a l q u i e r a q u e
piense de ese modo es peor q u e ellos." Negros anti-
antiblancos. Blancos antiantinegros. Incluso los q u e
creen q u e n o e m p l e a n esos valores tienden a usar-
los, pero reservndolos p a r a quienes los e m p l e a n .
"Yo n o creo q u e los blancos, en lo f u n d a m e n t a l ,
sean m s degenerados q u e nosotros los negros. P e r o
cualquiera q u e h a b l e despectivamente de los negros
es una basura b l a n c a . "
"Yo no creo q u e los blancos, e n lo f u n d a m e n t a l ,
sean superiores a los negros. Pero los negros q u e
incitan a la violencia y l l a m a n 'monos' a los blan-
cos no son sino m o n o s ellos m i s m o s . "
144 R . D . LAING

Mientras no podamos elevar nuestro pensamien


to hasta s u p e r a r la oposicin e n t r e Ellos y Nosotros,
e n t r e buenos y malos, la situacin seguir como
hasta ahora. La nica a l t e r n a t i v a es q u e los buenos
e x t e r m i n e n a los malos y los malos a los buenos.
La empresa no parece demasiado difcil ni impro
bable si se considera q u e , en n u e s t r a opinin, nos
otros somos los buenos y ellos los malos, y en su
opinin, ellos son los buenos y nosotros los malos.
Millones de personas h a n m u e r t o en este siglo,
y m u c h a s m s e n t r e las q u e , segn todo p e r m i t e
suponerlo, estaremos incluidos muchos de nosotros
y de nuestros hijos m o r i r n , estranguladas por
ese n u d o que, en apariencia, somos incapaces de
desatar.
El nudo parece r e l a t i v a m e n t e simple, pero se
halla muy, pero muy ajustado e n torno, por as
decir, de la g a r g a n t a de la h u m a n i d a d entera.
P e r o , no lo c r e a n p o r q u e y o lo digo: m r e n s e en
el espejo y comprubenlo.
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R. D . Laing es uno de los pensadores de nuestro tiempo
que ms ha contribuido al cuestionamiento radical de los
presupuestos bsicos sobre los que se apoyaba la
psiquiatra tradicional. Su trabajo en el Tavistock Jnsti-
tute for Human Relations y su colaboracin con D.
Cooper y A. Esterson, constituyen uno de los principales
puntos de partida del movimiento antipsiquitrico que se
desarrolla en los ltimos aos. Su rechazo de las ideas
establecidas sobre la enfermedad mental (y especialmen-
te sobre la esquizofrenia: "no acepto que la esquizofre-
nia sea un 'hecho' bioqumico, neurofisiolgico ni
psicolgico") evoluciona con los aos hacia una crtica
radical de los fundamentos de nuestra civilizacin. Una
de las instituciones bsicas de sta, la familia, que ha
degenerado en un juego de poder, es el objeto de este
libro.
Laing presenta la familia como un sistema altamente
complejo de relaciones y analiza la estructura de la
familia como nexo dinmico de las interacciones que
moldean la personalidad de cada uno de sus miembros y
sus eventuales psicopatologas. Escrito en un lenguaje
directo, este libro va dirigido no slo al especialista sino
al pblico lector interesado en la problemtica contem-
pornea de esta institucin central de nuestra civiliza-
cin.

PAIDOS