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1:
Chiavenato, IJ.,
Introduccin a la teora general de la administracin.
Ed. MacGraw Hill. 5a. ed..1994. Pginas 1-19
Disponible en la Biblioteca Magna de la UAN HD31 2000

El mundo de hoy es una sociedad compuesta de organizaciones. Todas las actividades orientadas
a la produccin de bienes (productos) o a la prestacin de servicios (actividades especializadas) son
planeadas, coordinadas, dirigidas y controladas en las organizaciones, las cuales estn constituidas
por personas y por recursos no humanos (como recursos fsicos y materiales, financieros,
tecnolgicos, de mercadeo, etc.). La vida de las personas depende de las organizaciones y estas
ltimas dependen del trabajo de las primeras. Las personas nacen, crecen, aprenden, viven, trabajan,
se divierten, se relacionan y mueren dentro de organizaciones extremadamente heterogneas y
diversificadas, cuyo tamao, caractersticas, estructuras y objetivos son diferentes. Algunas
organizaciones, llamadas empresas, tienen nimo de lucro y otras, como el Ejrcito, la Iglesia, los
servicios pblicos de naturaleza gratuita, las entidades filantrpicas, etc., no lo tienen. La Teora de
las Organizaciones (TO) es el campo del conocimiento humano que se ocupa del estudio de las
organizaciones en general.

Debido al volumen y a la complejidad de las operaciones que realizan, las organizaciones


necesitan ser administradas cuando alcanzan cierto desarrollo. Este proceso requiere un conjunto de
personas distribuidas en diversos niveles jerrquicos que se ocupan de asuntos diferentes. La
administracin es la conduccin racional de las actividades de una organizacin, con o sin nimo de
lucro. Ella implica la planeacin, la organizacin (estructura), la direccin y el control de todas las
actividades diferenciadas por la divisin del trabajo, que se ejecuten en una organizacin. Por tanto, la
administracin es imprescindible para la existencia, la supervivencia y el xito de las organizaciones.
Sin ella, las organizaciones jams encontraran condiciones para existir y crecer. La Teora General
de la Administracin (TGA) es el campo del conocimiento humano que se ocupa del estudio de la
administracin en general, independientemente de si sta se aplica en organizaciones con nimo de
lucro (empresas) o en aquellas que no lo tienen. La TGA estudia la administracin de las
organizaciones.

Hoy en da la administracin se muestra como una de las reas del conocimiento humano ms
complejas y llena de desafos. El profesional que la utiliza como medio de vida puede trabajar en los
niveles ms variados de una organizacin: desde el nivel de supervisin elemental hasta el de alta
direccin. Puede trabajar en las diversas especializaciones de la administracin, sea en la
administracin de la produccin (de los bienes o de los servicios prestados por la organizacin), en la
administracin financiera, en la administracin de recursos humanos, en la administracin 'de mer-
cados o incluso en la administracin general. En cada nivel y en cada especializacin de la
administracin las situaciones son muy diferentes. Adems, las organizaciones tambin son diferentes
y diversificadas en extremo. No existen dos organizaciones iguales, as como no existen dos personas
idnticas. Cada una tiene sus objetivos, su campo de actividad, sus directivos y su personal, sus
problemas internos y externos, su mercado, su situacin financiera, su tecnologa, sus recursos
bsicos, su ideologa y su poltica de negocios, etc.

En cada organizacin el administrador soluciona problemas, dimensiona recursos, planea su


aplicacin, desarrolla estrategias, diagnostica situaciones, etc. Cada uno de estos aspectos es
exclusivo de esa organizacin. Un administrador que ha tenido xito en una organizacin puede no
tenerlo en otra. Cuando una organizacin quiere contratar un ejecutivo para sus cuadros
administrativos, los candidatos se someten a un sinnmero de pruebas y entrevistas para investigar en
profundidad sus conocimientos, las caractersticas de su personalidad, su pasado profesional, su for-
macin escolar, sus antecedentes morales, su xito o fracaso en determinadas actividades y muchos
otros aspectos, entre los cuales pueden citarse su situacin conyugal o su estabilidad emocional. Esto
se debe a que el ejecutivo difcilmente puede pasar de una organizacin a otra sin que se presente
algn problema de adaptacin. Aunque el ejecutivo tenga profundos conocimientos de administracin
y su currculum profesional sea excelente, no se le juzgar por lo que sabe con respecto a las fun-
ciones que ejerce en su especialidad sino por la manera como ejecuta su trabajo y los resultados que
obtiene con los recursos disponibles. Levitt, profesor de administracin de Harvard Business School,
niega la existencia del administrador profesional porque mientras un abogado o un mdico son
considerados profesionales porque pasaron pruebas de conocimientos en su profesin, no ocurre lo
mismo con el administrador, cuyo conocimiento es apenas uno de los mltiples aspectos en la evalua-
cin de su capacidad profesional. Las organizaciones apenas s lo evalan por sus conocimientos
tcnicos de administracin; en cambio, tienen muy en cuenta su modo de actuar, sus actitudes, su
personalidad y su filosofa de trabajo. Segn Levitt, la finalidad es verificar si esas cualidades se
adaptan a los nuevos estndares, a la situacin de la empresa y al personal que trabajar con l, pues
no existen administradores con una manera nica de conducirse o de actuar sino directivos con
temperamentos y modos de actuar propios, quienes en determinadas condiciones ejecutan de manera
correcta tareas especficas en ciertas empresas. As mismo, Levitt recuerda el principio de
incertidumbre de Heisenberg, segn el cual el proceso de observacin de un fenmeno produce la
alteracin del mismo. Si, en fsica, la observacin de los tomos equivale a alterar la posicin y la
velocidad de stos, en la administracin de una organizacin, la presencia de un profesional en
determinada funcin afecta y modifica esa funcin, independientemente de qu labor realice. La
presencia de otro profesional producir otro tipo de alteracin. Adems, si 'a modificacin ocurre, la
manera de actuar debe ser, y acaba siendo, diferente.

De lo anterior se concluye que la administracin no es una actividad mecnica que dependa de


ciertos hbitos fsicos que deben ser superados o corregidos a fin de lograr un comportamiento
correcto. Aunque puede ensearse lo que un administrador debe hacer, tal hecho no lo capacitar
efectivamente para aplicarlo en todas las organizaciones. El xito de un administrador en la vida
profesional no est correlacionado del todo con lo que le ensearon ni con su brillantez acadmica ni
con su inters personal en poner en prctica lo que aprendi. Estos aspectos son importantes pero
estn condicionados por caractersticas de personalidad y por el modo particular de actuar. El
conocimiento tecnolgico de la administracin es importantsimo, bsico e indispensable, pero
depende, sobre todo, de la personalidad y del modo de actuar del administrador, o sea, de sus
habilidades.

Existen por lo menos tres tipos de habilidades necesarias para que el administrador pueda
ejecutar con eficacia el proceso administrativo: la habilidad tcnica, la humana y la conceptual.

Habilidad tcnica: capacidad para utilizar conocimientos, mtodos, tcnicas y equipos


necesarios para cumplir tareas especficas de acuerdo con su instruccin, experiencia y
educacin.
Habilidad humana: capacidad de discernimiento para trabajar con personas, comunicarse,
comprender sus actitudes y motivaciones, y aplicar un liderazgo eficaz.
Habilidad conceptual: capacidad para comprender la complejidad total de la organizacin y la
adaptacin del comportamiento de la persona dentro de aqulla. Esta habilidad permite que la
persona proceda de acuerdo con todos los objetivos de la organizacin y no slo segn los
objetivos y las necesidades de su departamento o grupo inmediato.

La combinacin adecuada de esas habilidades vara a medida que un individuo asciende en la


escala jerrquica, desde posiciones de supervisin hasta posiciones de . alta direccin.

A medida que se asciende en los niveles de la organizacin, disminuye la necesidad de


habilidades tcnicas y aumenta la necesidad de habilidades conceptuales.

Habilidades administrativas

Alta C
O
Direccin N
C
EP
HU TU
M A
AN LE
Mandos S
Medios AS
TE
CN
IC
AS
Supervisin

En los niveles inferiores, los supervisores requieren considerable habilidad tcnica para instruir
y formar tcnicos y dems subordinados. En los niveles ms altos, los ejecutivos no precisan conocer
en detalle las tareas especficas ejecutadas en el nivel operacional. A pesar de que vare la proporcin
de las habilidades tcnicas y conceptuales necesarias en los diferentes niveles de la organizacin, en
apariencia el denominador comn crucial en todos los niveles es la habilidad conceptual.

La TGA se propone desarrollar la habilidad conceptual, sin prescindir por completo de las
habilidades humanas y tcnicas. En otros trminos, pretende desarrollar la capacidad de pensar,
definir situaciones organizacionales o empresariales complejas, diagnosticar y plantear soluciones.
Las aplicaciones prcticas de la TGA se desarrollan a travs de las diferentes disciplinas
especializadas en administracin.

En una poca de complejidades, cambios e incertidumbres como la que atravesamos hoy, la


administracin se ha convertido en una de las reas ms importantes de la actividad humana. Vivimos
en una civilizacin donde el esfuerzo cooperativo del hombre es la base fundamental de la sociedad.
La tarea bsica de la administracin consiste en llevar a cabo las actividades con la participacin de
las personas. Ya sea en las industrias, en el comercio, en las organizaciones de servicios pblicos, en
los hospitales, en las universidades, en las instituciones militares o en cualquier.
Otra forma de empresa humana, la eficacia con que las personas trabajan en conjunto para conseguir
objetivos comunes depende principalmente de la capacidad de quienes ejercen la funcin
administrativa. El avance tecnolgico y el desarrollo del conocimiento humano por s solos no
producen efectos si la calidad de la administracin de grupos organizados de personas no permite una
aplicacin efectiva de los recursos humanos y materiales. La administracin, con sus nuevas
concepciones, como se ver ms adelante, es considerada una de las principales claves para la
solucin de los problemas ms graves que afligen el mundo en la actualidad.

Peter Drucker, autor de clara tendencia neoclsica, afirma que no existen pases desarrollados ni
pases subdesarrollados, sino simplemente pases que saben administrar la tecnologa existente y sus
recursos disponibles y potenciales, y pases que todava no saben hacerlo. En otros trminos, existen
pases administrados y pases subadministrados.

En cualquier organizacin, el trabajo del administrador -sea un supervisor de primera lnea o el


dirigente mximo de la organizacin- es esencialmente el mismo. En este sentido, no hay distincin
bsica como administradores entre directores, gerentes, jefes o supervisores. Independientemente de
la posicin o el nivel que ocupe el administrador, cuando ste debe responder por la participacin de
los subordinados slo puede alcanzar resultados a travs de la efectiva cooperacin de stos. Esa tarea
implica la ,utilizacin de principios bien diferentes de los aplicados por el contador, el economista, el
vendedor, o el ingeniero en el ejercicio de sus ocupaciones. Aunque la tarea que corresponde al
administrador puede variar infinitamente, y aunque el dirigente mximo de una organizacin tenga
una autoridad mucho ms amplia. y elevada que la del supervisor de nivel ms bajo, la premisa
permanece: todos los que logran resultados a travs del desempeo de los subordinados tienen
bsicamente las mismas funciones administrativas. La tarea de administrar se aplica a cualquier tipo o
tamao de organizacin, sea sta una gran empresa, una cadena de supermercados, una escuela, un
club, un hospital o una empresa de consulto ra. Toda organizacin, sea industrial o de cualquier tipo
de servicio, necesita ser administrada de modo adecuado para alcanzar sus objetivos con mayor
eficiencia y economa de accin y de recursos. Debido a sus limitaciones fsicas, biolgicas y
psquicas, el hombre necesita cooperar con otros hombres para alcanzar objetivos en conjunto.
Cualesquiera sean estos objetivos (empresariales, comerciales, militares, religiosos, caritativos o
educativos), la coordinacin del esfuerzo humano es un asunto esencialmente administrativo. Cuando
se requiera la cooperacin organizada y formal de los individuos para alcanzar uno o ms objetivos
comunes, el componente bsico y fundamental de esa asociacin es la administracin (la funcin de
lograr que las personas realicen muy bien las actividades, con ptimos resultados), A partir del
momento en que las organizaciones alcanzaron cierto tamao y complejidad, su administracin
comenz a presentar dificultades y desafos ignorados hasta entonces por los directivos. De ah surgi
la creciente necesidad de desarrollar una teora de la administracin que permitiese ofrecer a los
directivos de las organizaciones modelos y estrategias adecuados para la solucin de sus problemas
empresariales.

CONTENIDO Y OBJETO DE ESTUDIO DE LA ADMINISTRACIN

La palabra administracin viene del latn ad (direccin, tendencia) y minister (subordinacin u


obediencia), y significa cumplimiento de una funcin bajo el mando de otro; esto es, prestacin de un
servicio a otro. Sin embargo, el significado original de esta palabra sufri una radical transformacin.
La tarea actual de la administracin es interpretar los objetivos propuestos por la organizacin y
transformados en accin organizacional a travs de la planeacin, la organizacin, la direccin y el
control de todas las actividades realizadas en las reas y niveles de la empresa, con el fin de alcanzar
tales objetivos de la manera ms adecuada a la situacin. Por consiguiente, administracin es el
proceso de planear, organizar, dirigir y controlar el uso de los recursos para lograr los objetivos.

El significado y el contenido de la administracin experimentan una formidable ampliacin y


profundizacin en las diversas teoras que se presentarn en este libro. El propio contenido de estudio
de la administracin vara enormemente segn la teora o escuela considerada. Normalmente, cada
autor o estudioso de la administracin tiende a abordar las variables y los asuntos caractersticos
desde la orientacin terica de su escuela o doctrina. Adems, una de las razones que nos llev a
escribir este libro fue la necesidad de presentar las principales teoras de la administracin, sus
respectivos temas y sus contenidos. Pretendemos mostrar no slo el enfoque y el contenido
especficos de una corriente, sino tambin una visin amplia, simplificada, comparativa y, sobre todo,
crtica de cada una de las teoras para no correr el riesgo de dejar alguna por fuera.

NFASIS TEORIAS ADMINISTRATIVAS ENFOQUES PRINCIPALES


En las tareas Administracin cientfica Racionalizacin del trabajo en el nivel operacional
En la estructura Teora clsica. Organizacin formal.
Teora neoclsica. Principios generales de la administracin.
Funciones del administrador.
Teora de la burocracia. Organizacin formal burocrtica.
Racionalidad organizacional.
Teora estructuralista. Enfoque mltiple.
Organizacin formal e informal.
Anlisis intraorganizacional y anlisis
interorganizacional.
En las personas Teora de las relaciones humanas. Organizacin informal.
Motivacin, liderazgo, comunicaciones y dinmica
de grupo.
Teora del comportamiento organizacional. Estilos de administracin.
Teora de las decisiones.
Integracin de los objetivos organizacionales e
individuales.
Teora del desarrollo organizacional. Cambio organizacional planeado.
Enfoque de sistema abierto.
En el ambiente Teora estructuralista. Anlisis interorganizacional y anlisis ambiental.
Teora neoestructuralista.
Teora situacional. Anlisis ambiental (imperativo ambiental).
Enfoque de sistema abierto.
En la tecnologa Teora situacional o contingencial. Administracin de la tecnologa. (imperativo
tecnolgico)

Cada teora administrativa quiso privilegiar una de esas cinco variables, omitiendo o relegando a
un plano secundario a las dems.
AOS TEORIAS
1903 Administracin cientfica
1909 Teora de la burocracia
1916 Teora clsica
1932 Teora de las relaciones humanas
1947 Teora estructuralista
1951 Teora de los sistemas
1953 Enfoque sociotcnico
1954 Teora neoclsica
1957 Teora del comportamiento
1962 Desarrollo organizacional
1972 Teora situacional

ESTADO ACTUAL DE LA TEORA GENERAL DE LA


ADMINISTRACIN, (TGA)

Al esbozar los pasos graduales de la TGA, queremos demostrar el efecto acumulativo y


paulatino de las diversas teoras con sus contribuciones y puntos de vista. Todas las teoras
administrativas presentadas son vlidas, aunque cada quien le d valor slo a una o algunas de las
cinco variables bsicas. En realidad, cada teora administrativa surgi como una respuesta a los
problemas empresariales ms importantes de su poca. En este sentido, todas tuvieron xito al
presentar soluciones especficas para tales problemas. En cierto modo, todas las teoras
administrativas son aplicables a las situaciones actuales; por consiguiente, el administrador necesita
conocerlas bien para tener a su disposicin un abanico de alternativas interesantes para aplicar en
cada situacin. La moderna industria automovilstica utiliza los principios de la administracin
cientfica en sus lneas de montaje, y los principios de las teoras clsica y neo clsica en su estructura
organizacional. La organizacin empresarial como un todo puede explicarse mediante la teora de la
burocracia. Los supervisores son preparados segn el enfoque de la teora de las relaciones humanas,
los gerentes se preocupan por la teora del comportamiento organizacional, y los directivos del rea de
recursos humanos, por la teora del desarrollo organizacional. Las relaciones de este tipo de empresa
con la comunidad se estudian con la lente de la teora estructuralista, de la neoestructuralista y de la
teora situacional, y su interrelacin con la tecnologa es explicada por esta ltima teora. El estado
actual de la TGA es bastante complejo: se caracteriza por una variedad enorme de enfoques con
respecto a su objeto de estudio e implica una amplia gama de variables que deben tomarse en
consideracin.

Hoy en da la TGA estudia la administracin de las empresas y dems tipos de organizaciones


desde el punto de vista de la interaccin e interdependencia entre las cinco variables principales, cada
una de las cuales es objeto especfico de estudio por parte de una o ms corrientes de la teora
administrativa. Las cinco variables bsicas (tareas. estructura, personas, tecnologa y ambiente) son
los componentes esenciales en el estudio,
de la administracin empresarial. El comportamiento de esos componentes es sistmico y complejo:
cada cual influye en los dems componentes, y a su vez es influenciado por stos. Las modificaciones
que se llevan a cabo en uno de ellos provocan cambios en mayor o menor grado en los dems. Su
comportamiento conjunto es diferente de la suma de los comportamientos de cada componente
considerado de manera aislada. Adecuar esas cinco variables es el principal desafo de la
administracin.

Tarea
s

Estructur ORGANIZACION Persona


s
a

Tecnologa

Ambiente

Debido a la creciente importancia de la administracin y a los nuevos y complejos desafos que


ella enfrenta, algunos autores e investigadores se han concentrado en ciertos aspectos o variables
aisladas del enorme contexto de variables que intervienen (cada una de las cuales tiene su propia
naturaleza, impacto, duracin, importancia, etc.) en la estructura y el comportamiento de las
organizaciones. A medida que la administracin enfrenta nuevos desafos y situaciones, las doctrinas
y las teoras administrativas necesitan adaptar sus enfoques o modificarlos por completo para que
continen siendo tiles y aplicables; este hecho explica, en parte, los avances graduales de la TCA en
el siglo XX. El resultado de tal comportamiento de las teoras es la creciente complejidad que
acabamos de analizar.

El lector notar que para la teora clsica, pionera en la historia de la administracin, el campo
de estudio de la administracin eran, en principio, los mtodos y el proceso de trabajo de cada obrero.
Despus de algunas dcadas, ese campo fue elevndose gradualmente en nivel y en amplitud
organizacional hasta llegar, con la teora situacional, al contexto ambiental, que pertenece ms a la
esfera externa que interna de la organizacin. La teora administrativa se ha venido ampliando con
gran rapidez, lo cual dificulta la familiarizacin del estudiante de administracin, as sea de modo
superficial, con la muestra representativa de la literatura existente sobre esta rea.

El objeto de estudio de la administracin fue siempre la accin organizacional, que en principio


se entendi como un conjunto de cargos y tareas, despus como un conjunto de rganos y funciones;
posteriormente se desdobl en una compleja gama de variables hasta llegar a la concepcin de
sistema. Las teoras administrativas ms recientes estudian la organizacin como un sistema
compuesto de subsistemas que interactan entre s y con el ambiente externo. Obviamente, el objeto
de estudio de la administracin se ampli sustancialmente con el surgimiento de una cantidad de
variables importantes para su comprensin.

LA ADMINISTRACIN EN lA SOCIEDAD MODERNA

A pesar de que la administracin es una disciplina relativamente nueva, su desarrollo fue muy
rpido. La propia historia del pensamiento administrativo proporciona una perspectiva de las
contribuciones y de los problemas y situaciones con que se enfrent durante las ltimas siete dcadas
en el mundo industrial.

La administracin es un fenmeno universal en el mundo moderno. Cada organizacin y cada


empresa requieren tomar decisiones, coordinar mltiples actividades, dirigir personas, evaluar el
desempeo con base en objetivos previamente determinados, conseguir y asignar diferentes recursos,
etc. Toda organizacin o empresa necesita que los administradores realicen numerosas actividades
administrativas orientadas hacia reas o problemas especficos. El profesional, sea ingeniero,
economista, contador, mdico, etc., necesita conocer profundamente su especialidad, y cuando es
promovido en su empresa a supervisor, jefe, gerente o director, a partir de ese momento debe ser
administrador. Entonces debe cumplir una serie de responsabilidades que le exigirn conocimientos y
adoptar posiciones completamente nuevas y diferentes que su especialidad en ningn momento le
ense. De ah, el carcter eminentemente universal de la administracin: cada empresa necesita no
slo un administrador sino un equipo de administradores en los diferentes niveles, reas y funciones
para sacar adelante las diversas especialidades dentro de un conjunto integrado y armonioso de
actividades orientadas a alcanzar los objetivos de la empresa. Esta es la causa de que muchos
profesionales de nivel superior regresen a las aulas universitarias a tomar cursos de administracin.
Cuando son promovidos del nivel operacional donde ejecutan sus especialidades al nivel intermedio,
dejan de ser ingenieros, economistas, contadores, mdicos, etc., y se convierten en administradores.
Como el administrador no es el ejecutor sino el responsable del trabajo de otros, no puede darse el
lujo de cometer errores o de recurrir a estrategias de ensayo y error, lo cual implicara conducir a sus
subordinados por el camino menos indicado. El administrador es un profesional cuya formacin es
extremadamente amplia y variada: necesita conocer disciplinas heterogneas como matemticas,
derecho, psicologa, sociologa, estadstica, etc.; precisa tratar con personas que ejecutan tareas o que
planean, organizan, controlan, asesoran, investigan, etc., que jerrquicamente estn en posiciones
subordinadas, iguales o superiores a la suya; requiere estar atento a los eventos pasados y presentes
as como a las previsiones futuras, pues su horizonte debe ser muy amplio por cuanto es responsable
de la direccin de otras personas que siguen sus rdenes y orientaciones; debe tratar con eventos
internos (es decir, que ocurren dentro de la empresa); y externos (ubicados en el ambiente en que se
realiza la tarea y en el entorno general de la empresa); necesita ver ms all que los dems, pues debe
estar identificado con los objetivos que la empresa pretende alcanzar a travs de la accin conjunta de
todos sus estamentos. El administrador no es un hroe al cual queremos exaltar, sino un agente de
cambio y de transformacin de las empresas, que las conduce por nuevos rumbos, nuevos procesos,
nuevos objetivos, nuevas estrategias, nuevas tecnologas; un agente educador que, con su direccin y
orientacin, modifica los comportamientos y actitudes de las personas; un agente cultural en la
medida en que, con su estilo de administracin, modifica la cultura organizacional existente en las
empresas. Pero, ms que eso, el administrador deja huellas profundas en la vida de las personas a
medida que trata con ellas y con sus destinos en las empresas y, al tiempo, su actuacin influye en el
comportamiento de los consumidores, proveedores, competidores y dems organizaciones humanas.

La administracin se volvi tan importante como el mismo trabajo por ejecutar, a medida que
ste fue especializndose y que la magnitud de las operaciones fue creciendo de modo alarmante._a
administracin no es un fin en s misma, pero s un medio de lograr que las cosas se realicen de la
mejor manera posible, al menor costo y con la mayor eficiencia y eficacia,:,.,Estos conceptos se
analizarn ms adelante.

PERSPECTIVAS FUTURAS DE LA ADMINISTRACIN

Bennis predijo que en los prximos 25 a 50 aos el mundo vera el fin de la forma orga-
nizacional de hoy (la organizacin burocrtica) y el surgimiento de sistemas nuevos ms adecuados a
las exigencias de la postindustrializacin. Tal prediccin se basa en el principio evolutivo segn el
cual cada poca desarrolla un tipo de organizacin apropiado a sus caractersticas. Bennis destaca que
las debilidades de la organizacin burocrtica sern los grmenes de los futuros sistemas
organizacionales; con esta afirmacin se refiere a:

Los cambios rpidos e inesperados, principalmente en el campo del conocimiento y de la


explosin demogrfica, que imponen nuevas y crecientes necesidades que las actuales
organizaciones no estn en condiciones de atender.
El crecimiento de las organizaciones, que se vuelven complejas e internacionales.
Las actividades actuales, que exigen personas con competencias diversas y altamente
especializadas, lo cual implica problemas de coordinacin y, principalmente, de seguimiento
de los cambios acelerados.

En las prximas dcadas la tarea administrativa ser incierta y desafiante, pues se ver afectada
por un sinnmero de variables, cambios y transformaciones llenos de ambigedad e incertidumbre. El
administrador se enfrentar con problemas multifacticos cada vez ms complejos que los anteriores,
y deber dedicar su atencin a eventos y grupos ubicados dentro y fuera de la empresa, los cuales le
suministrarn informacin contradictoria que complicar su diagnstico perceptivo y su visin de los
problemas por resolver o de las situaciones por enfrentar, como las exigencias de la sociedad, de los
clientes, de los proveedores, de las agencias reguladoras, los desafos de los competidores, .las
expectativas de la alta direccin, de los subordinados, de los accionistas, etc. Sin embargo. todas esas
exigencias, desafos y expectativas sufren profundos cambios que sobrepasan la capacidad del
administrador para seguirlos de cerca y comprenderlos de manera adecuada. Con la inclusin de
nuevas variables, a medida que el proceso se desarrolla, esos cambios -tienden a aumentar y crean
una turbulencia que perturba y complica la tarea administrativa de planear, organizar, dirigir y
controlar una empresa eficiente Y' eficazmente. Basil y Cook 5 se refieren a la necesidad de
establecer funciones administrativas voltiles y transitorias para que el administrador pueda enfrentar
esa turbulencia: a pesar de que todos los individuos vuelven rutinario gran parte de su
comportamiento para simplificar el proceso de la vida diaria, existen numerosos cambios en el medio
ambiente que sobrepasan los lmites normales del comportamiento condicionado. El futuro parece
complicar esa realidad pues, sin duda, innumerables factores causarn profundos impactos en las
empresas.

En las prximas dcadas, los principales desafos para la administracin sern los siguientes:

Crecimiento de las organizaciones: las organizaciones exitosas tienden al crecimiento y a la


ampliacin de sus actividades, bien sea en trminos de tamao y recursos, de la expansin de
sus mercados o del volumen de sus operaciones. El crecimiento es una consecuencia
inevitable del xito organizacional. A medida que una organizacin crece, se presenta una
subdivisin interna (divisin del trabajo) y una especializacin de los rganos y, en
consecuencia, una mayor necesidad de coordinacin e integracin de las partes responsables
de garantizar la eficiencia y la eficacia. Dado que el mundo externo se caracteriza por cambios
rpidos y constantes, para enfrentarlos con xito los administradores "generales", dotados de
habilidades genricas y variadas, tendrn perspectivas ms promisorias que los
administradores "especialistas", concentrados en pocas habilidades gerencia1es.
Competencia ms aguda: a medida que aumentan los mercados y los negocios, crecen
tambin los riesgos en la actividad empresarial. El producto o servicio que demuestre ser
superior o mejor ser el que tenga mayor demanda. La fabricacin de tal producto o la
prestacin de tal servicio implicar mayores inversiones en investigacin y desarrollo,
perfeccionamiento de la tecnologa, disolucin de viejos departamentos y creacin de otros y
de nuevas divisiones, bsqueda incesante de nuevos mercados y necesidad de competir con
otras organizaciones para sobrevivir y crecer.
Sofisticacin de la tecnologa: con el progreso de las comunicaciones, del computador y del
transporte, las organizaciones y las empresas han internacionalizado sus operaciones y
actividades. La tecnologa proporcionar eficiencia y precisin mayores, y liberar tiempo que
podr dedicarse a tareas ms complejas que exijan p1aneacin y creatividad. La tecnologa
introducir nuevos procesos e instrumentos que afectarn la estructura y el comportamiento de
las organizaciones.
Tasas elevadas de inflacin: los costos de la energa, de las materias primas, de la fuerza
laboral y del dinero se elevan continuamente. La inflacin exigir, cada vez ms, mayor
eficiencia en la administracin de las organizaciones y empresas para que stas puedan
obtener mejores resultados con los recursos disponibles y los programas de reduccin de
costos de operacin. La inflacin impondr de modo inevitable nuevas presiones y amenazas
sobre las organizaciones con nimo de lucro: stas debern luchar por las utilidades y la
supervivencia a travs de mayor productividad.
Globalizacin de la economa e internacionalizacin de los negocios. la actividad de
exportacin y la creacin de nuevas subsidiarias en territorios extranjeros son un fenmeno
reciente, ocurrido despus de las dos guerras mundiales, que influir en las organizaciones del
futuro y su administracin. La competencia se torna mundial debido al intercambio global.
Protagonismo mayor de las organizaciones. a medida que crecen, las organizaciones se
vuelven ms competitivas, ms sofisticadas tecnolgicamente, ms internacionales y, con esto,
aumentan su influencia ambiental. En otros trminos, paulatinamente las organizaciones
llaman ms la atencin del entorno y del pblico, pasando a ser ms notorias ante la opinin
pblica. El protagonismo de la organizacin (su capacidad de llamar la atencin de los dems)
puede ser positivo (imagen positiva de la organizacin frente al pblico) o negativo (imagen
negativa). En todo caso, la organizacin jams ser ignorada por los diversos sectores:
consumidores, proveedores, prensa, sindicatos, gobiernos, etc., hecho que influir en su
comportamiento.

Todos estos desafos obligarn a que la administracin de las organizaciones y empresas tenga en
cuenta la administracin de la incertidumbre. Los cambios rpidos y repentinos, el crecimiento
organizacional, la competencia de las dems organizaciones y empresas, el desarrollo tecnolgico, los
fenmenos econmicos de la inflacin, la internacionalizacin de las actividades, el protagonismo y
el peso de la opinin pblica harn que las organizaciones del futuro (y del nuevo milenio) deban
tener en cuenta, no slo la previsin, la continuidad y la estabilidad, sino tambin lo imprevisible, la
discontinuidad y la inestabilidad en todos los sectores de la actividad empresarial. En estos tiempos
sern necesarias nuevas formas y modelos de organizacin, y ser imprescindible una nueva
mentalidad en los administradores.