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FERNANDO RODRGUEZ LVAREZ

El diseador ciudadano
En los das aciagos que se viven en Mxico, resurge
una discusin acerca de cmo participan los
diseadores ante los conflictos sociales.

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El emblema es un diseo de Alejandro Magallanes y se ha utilizado desde 2011 para respaldar las
protestas contra la violencia en Mxico.

En apariencia no debera dudarse del compromiso de los diseadores u otros profesionales


creativos ante los mltiples conflictos que abruman a la sociedad, para ofrecer
soluciones como expertos o para participar como ciudadanos, desde su
campo de accin o dentro de sus posibilidades.
Adems de los problemas de diseo y de comunicacin habituales, hoy los diseadores
tambin se enfrentan a la violencia, la desaparicin forzada de personas, el maltrato a
migrantes o la crisis econmica; el calentamiento global, la trata de personas o el fracking; el
robo de informacin, el control de las redes sociales o el trabajo esclavo, entre otros. No
importa si se vive o trabaja en una pequea localidad o en una gran ciudad.
Los argumentos a favor de comprometerse con una comunidad cercana, vulnerable o en
riesgo, parecen un asunto de convicciones personales y polticas o de unos cuantos activistas
involucrados, pero no un tema de diseo. Con frecuencia todo comienza con una queja, una
protesta, un crimen impune o el reclamo por una injusticia que termina en un movimiento
popular y que a veces conduce a una toma de conciencia y de participacin, pero

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desorganizada y espontnea.
Los argumentos en contra no slo cuestionan la participacin en marchas que
ocasionan atascos en el trfico o la efectividad de los plantones ante los monopolios de
televisin o de empresas periodsticas que nadie ve ni oye, sino la molesta filiacin
explcita de algunos diseadores, artistas, escritores, fotgrafos y cineastas; o la elaboracin
de carteles, mensajes y propaganda por cualquier causa, a la menor provocacin, por
estudiantes de diseo.
Se impugna que algunos diseadores apoyen causas solo para su lucimiento personal o
que no reconozcan la ineficacia de la ensima exposicin de carteles en alguna oscura galera
universitaria o de los mensajes ilustrados en las redes sociales acotadas y manipulables,
que no benefician a quienes estn involucrados en un conflicto o a las propias vctimas de un
atropello.
Sin embargo, artistas de todos los campos as como escritores de todos los gneros
tienen una larga tradicin de colaboracin con movimientos populares y de justicia social en
Mxico. Del mismo modo, los diseadores han participado activamente en el pasado
reciente.1

Neutralidad del diseo


No se cuestiona, empero, esa participacin de los diseadores en campaas polticas,
electorales o sociales que patrocinan entidades gubernamentales, partidos polticos, grupos
religiosos u organismos independientes porque se trata de trabajos remunerados que
requieren de la opinin y la accin experta sobre medios, mensajes o productos de diversa
ndole y que intentan persuadir sobre un candidato, un partido, una campaa de salud
pblica, una conmemoracin o para aliviar a los damnificados de un desastre. Hay entonces
un doble discurso.
Esa aparente neutralidad que se exige al diseo y a los diseadores en asuntos de
poltica y a todas las profesiones en general pone en entredicho el papel social que todo
proyecto implica, sea en la produccin de mensajes, objetos, espacios, servicios, estrategias,
acontecimientos o para respaldar las protestas de diversos grupos sociales. Todo diseo tiene
un destinatario, un pblico meta, un lector, un usuario, una audiencia, un consumidor, un
cliente, una comunidad, unos ciudadanos. No importa si se produce una pieza nica, se
manufactura una serie limitada o se disea un sistema masivo de productos.
El diseo social no es solamente un enunciado terico con races en las obras de Viktor
Papanek, Nigel Whiteley, Ernst Friedrich Schumacher y Victor Margolin, entre otros
autores;2 es un movimiento vigoroso que, adems de manifiestos y acciones colectivas,
promueve la participacin de diseadores en grupos organizados a favor o en contra de
diversas causas sociales, culturales y polticas.3

Ciudadana del diseo


En la actualidad las especializaciones en diseosontantas que rebasan las categoras
tradicionales. No slo hay diseadores grficos, industriales, textiles, arquitectos o de
informacin o como afirma Nigel Whiteley: diseadores formalizados, tericos,

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politizados, consumistas, tecnolgicos, valorizados,4 sino que hoy se forman diseadores-


autores, diseadores-productores, diseadores-activistas, diseadores-empresarios,
diseadores-curadores, diseadores-crticos, diseadores-integrales, diseadores-artistas,
diseadores-colaboradores.5 Sus enfoques tericos y metodolgicos van desde el diseo
socialmente responsable, sostenible, el ecodiseo, centrado en el usuario, universal,
slow design, etctera, hasta el diseo para el lujo, el dispendio o el lucro. Prcticamente
hay un tipo de diseador para cada producto listado en la Clasificacin de Locarno.6
Los que faltan en esa caracterizacin son los diseadores ciudadanos, aquellos que estn
comprometidos en un proceso de diseo atento al contexto social en el que viven; interesados
en el impacto de sus producciones en el ambiente y la cultura material; empeados en
ampliar los derechos fundamentales de sus usuarios; orientados al bien comn y la
honestidad.7
Cada vez son ms las asociaciones y colegios de diseadores que se pronuncian por un
compromiso tico en el trato con colegas y clientes, as como con los ciudadanos, con los
pblicos; pero todava son pocas las agrupaciones que se involucran directamente para
impulsar polticas pblicas que no slo beneficien al gremio sino que aboguen por el respeto
de los derechos ciudadanos o las acciones colectivas organizadas a favor del bien comn.8
El diseo no es solamente un asunto de forma, como la medicina no solo es un aspecto
de la salud, ni el arte un asunto de expresin o el derecho un mero asunto de justicia, en
abstracto.9 Es cierto, el diseo no salvar al mundo, como tampoco lo harn la medicina, el
derecho, la ingeniera, el arte o la administracin. Quienes pueden hacerlo son los
ciudadanos, ya sean mdicos, abogados, ingenieros, artistas, administradores o
diseadores.10
En Mxico, hoy todos tenemos un conocido, amigo, pariente, alumno, que ha sido
vctima de un crimen, de la violencia o una desaparicin forzada. Como profesionales
debemos actuar como lo sabemos hacer: como especialistas y ciudadanos.

Autor
Fernando Rodrguez
lvarez
CIUDAD DE MXICO

1. Documentados, por ejemplo, en los libros: Aquino, Arnulfo y Jorge Perezvega


(2004), Imgenes y smbolos del 68/ Fotografa y grfica del movimiento
estudiantil, UNAM, Mxico; Vilchis Esquivel, Luz del Carmen, (2010), Historia del
diseo grfico en Mxico (1910-2010), Conaculta/INBA, Mxico; Troconi,
Giovanni (2010), Diseo grfico en Mxico. 100 aos, 1900-2000, Artes de
Mxico, Mxico; Aquino, Arnulfo (2011), Imgenes picas en el Mxico
contemporneo, Conaculta/INBA/Cenidiap, Mxico; Aquino, Arnulfo (2012),
Imgenes de rebelin y resistencia: Oaxaca 2006, Conaculta/INBA/Cenidiap,
Mxico; entre otros.

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2. Papanek, Viktor (1983), Design for Human Scale, Van Nostrand Reinhold, Nueva
York; Whiteley, Nigel (2006), Design for society, Reaktion Books, Londres;
Schumacher, E.F. (1978), Lo pequeo es hermoso: Economa como si la gente
importara, Blume, Barcelona; y Margolin, Victor (2002), Las polticas de lo
artificial, Designio, Mxico. Pueden revisarse tambin los textos de Frascara,
Jorge (2000), Diseo grfico para la gente, Infinito, Buenos Aires; Ledesma,
Mara (2003), El diseo grfico, una voz pblica, Argonauta, Buenos Aires; Tapia
Alejandro (2004), El diseo grfico en el espacio social, Designio/Encuadre,
Mxico.
3. Lpez-Lago Ortiz, Samuel (2014), 50 aos del manifiesto First Things First,
FOROALFA.
4. Whitheley, Nigel (2008), El diseador valorizado (The Valorised Designer),
Mexicanos Diseando (blog).
5. McCarthy, Steven (2013), The Designer as...: Author, Producer, Activist,
Entrepeneur, Curator, and Collaborator: New Models for Communicating, Bis
Publishers, Amsterdam.
6. La Clasificacin de Locarno o Acuerdo de Locarno (1968), es una clasificacin
internacional utilizada para los fines del registro de dibujos y modelos
industriales y es parte de WIPO (Organizacin Internacional de la Propiedad
Intelectual).
7. De la Cuadra Reveco, Gonzalo (2014), Trabajando para el bien comn,
FOROALFA.
8. Ejemplos: Colegio de Diseadores Industriales y Grficos de Mxico, AC, Cdigo
de tica; American Institute of Graphic Arts (AIGA), Ethics and Social
Responsibility.
9. Owen, Charles (2007) Design Thinking: Notes on its Nature and Use. Design
Research Quarterly, (Vol. 2, No. 1, pp. 16-27).
10. Heller, Steven y Vernique Vienne (2003), Citizen Designer. Perspectives on
Design Responsability, Allworth Press, Nueva York.

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Publicado el 18/11/2014
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