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Padres de la Iglesia a aquellos santos que con la fuerza de la fe, con la
profundidad y riqueza de sus enseanzas la engendraron y formaron en el
transcurso de los primeros siglos

LOS PADRES DE LA IGLESIA: SU iMPORTANCIA PARA LA


TRADICIN.
LA PATRSTICA ORIENTAL Y LA OCCIDENTAL

1. Introduccin

2. Padres Orientales
San Atanasio
San Basilio de Cesarea, San Gregorio de Nisa y San Gregorio de Nacianzo
San Juan Crisstomo
San Cirilio de Alejandra

3. Padres Occidentales
San Ambrosio
San Jernimo
San Agustn
San Len Magno y San Gregorio Magno
San Isidoro de Sevilla

Padres de la Iglesia se llaman con toda razn escribi Juan Pablo II


en la Carta Apostlica Patres Ecclesiae (27-1-1980) a aquellos santos que
con la fuerza de la fe, con la profundidad y riqueza de sus enseanzas la
engendraron y formaron en el transcurso de los primeros siglos.
Los siglos IV y V constituyen la edad de oro de la Patrstica. En Oriente y
Occidente apareci una plyade de personalidades excepcionales, que
aunaban la santidad de vida y una destacada labor en el campo de las
ciencias sagradas, e incluso de la cultura en general.

1. INTRODUCCIN

La historia ha tenido siempre protagonistas, y protagonistas insignes tuvo la


historia eclesistica de la poca romano-cristiana. El inmenso esfuerzo de
formulacin del dogma, expuesto en el captulo anterior, fue llevado adelante
gracias a la sabidura y la accin de una serie de personajes excepcionales,
que se conocen con el nombre de Padres de la Iglesia. Los Padres aunaban
la ciencia sagrada y la nota de santidad, pblicamente reconocida por la
Iglesia, rasgo ste por el que se diferencian de los simples escritores
eclesisticos, en los cuales poda no darse la nota de santidad personal o la
integridad de la ortodoxia.

Los tiempos de oro de la Patrstica fueron los siglos IV y V, aun cuando hasta
el siglo VIII se extiende la que puede denominarse edad de los Padres. Los
Padres occidentales escribieron todos en latn; en Oriente los Padres fueron
en su mayora griegos, aunque tambin los hubo que se expresaron en otras
lenguas: sirio, copto, armenio, georgiano, rabe, etc. Aqu se recordar tan
slo a los Padres orientales y latinos que ms fama alcanzaron en la Iglesia
universal.

La expresin Padres se aplica, pues, a los grandes escritores cristianos


anteriores al ao 750, que renen los tres rasgos caractersticos de ortodoxia
de doctrina, santidad de vida y la aprobacin al menos tcita de la Iglesia.

Los Padres aparecen como los testigos de la Tradicin en la Iglesia, en


aquellas doctrinas en las que sus afirmaciones son coincidentes. Es el criterio
de la unanimidad moral, ya formulada por San Vicente de Lrins en su
clebre Commonitorium (434): Hay que recibir deca las sentencias de
aquellos Padres que, viviendo santa, sabia y constantemente en la fe y
comunin catlica, merecieron ya sea morir fielmente en Cristo, ya sea ser
felizmente muertos por Cristo. Pero hay que creerlas de acuerdo con esta
norma: Todo lo que todos o muchos afirmaron manifiesta, frecuente o
perseverantemente en uno y el mismo sentido, tngase por indudable, cierto
y confirmado. Esta doctrina, en el campo concreto de la interpretacin de la
Sagrada Escritura fue sancionada por el Concilio deTrento: a nadie le es
lcito interpretar la Escritura contra el consenso unnime de los Padres
(Dz 786).

2. PADRES ORIENTALES

2.1. San Atanasio

Breve biografa

El ms antiguo de los Padres orientales fue San Atanasio, obispo de


Alejandra y principal defensor de la ortodoxia catlica frente a la hereja
arriana. Atanasio, siendo an dicono, particip en el Concilio de Nicea del
ao 325, donde desempe un papel relevante. Tres aos ms tarde fue
elegido obispo de Alejandra y consagr ms tarde su vida a la defensa de la fe
ortodoxa definida en Nicea. Su pontificado se prolong durante 45 aos, 17 de
los cuales los pas desterrado en Trveris, en Roma, entre los monjes del
desierto egipcio como consecuencia del extrao signo que tuvo la poca del
postconcilio niceno, cuando el Arrianismo condenado en Nicea pareci
prevalecer merced al influjo conseguido por el obispo filoarriano Eusebio de
Nicomedia sobre los emperadores de la dinasta constantiniana.
Sus escritos
La mayor parte de los escritos de Atanasio estuvieron consagrados a la
defensa de la ortodoxia y a la exposicin cientfica del dogma trinitario y la
doctrina del Logos; en esta lnea destacamos sus tres Discursos contra los
rdanos. Atanasio fue tambin autor de varios escritos sobre la virginidad y
de una obra hagiogrfica que alcanz extraordinario xito: la Vida de San
Antonio, que contribuy poderosamente a la difusin de la vida asctica en
Occidente.

Teologa de San Atanasio

En el plano teolgico, la victoria final sobre el Arrianismo fue conseguida


merced a la obra de tres Padres pertenecientes, como Atanasio, a la escuela
alejandrina y que son conocidos con el ttulo comn de los grandes
capadocios: los hermanos Basilio de Cesrea (+379 aprox) y Gregorio de Nisa
(335-394?) y su amigo Gregorio de Nacianzo (+389-390).

2.2. Basilio de Cesarea, Gregorio de Nisa y Gregorio de Nacianzo

Basilio, llamado el Grande, fue arzobispo de Cesrea y destac, no slo por


sus escritos teolgicos antiarrianos, sino tambin como hombre de gobierno y
organizador del monacato oriental. Fue autor de dos reglas monsticas y de
una liturgia que lleva su nombre. Su tratado A los jvenes encierra todo un
programa de humanismo cristiano.

Su amigo Gregorio Nacianceno compuso la Filocalia, una antologa de las


obras de Orgenes, y fue llamado por su elocuencia el Demstenes
cristiano. Sus discursos, dirigidos a defender la dignidad del Hijo y del
Espritu Santo le valieron el apelativo de el Telogo.
El tercero de los Padres capadocios fue el hermano menor de Basilio,
Gregorio de Nisa. Dotado de un excepcional talento especulativo, y
seguramente el ms profundo de los tres, compuso la Gran Catequesis, una
excelente exposicin y defensa de los principales dogmas del Cristianismo, y
escribi un sugestivo Dilogo, mantenido con su hermana Macrina, acerca
del alma y la resurreccin. Fue uno de los Padres de la mstica cristiana y
descubri, sobre la base de su experiencia personal, la accin del Logos en el
alma, que completa la obra de salvacin incoada en el bautismo.

2.3. San Juan Crisstomo (344-407)


Antioqueno de nacimiento y formacin, San Juan Crisstomo Boca de
oro (344-407) ha sido considerado por la Iglesia griega como su mejor
orador y un exegeta eminente, que coment numerosos libros de la Biblia.
Obispo de Constantinopla durante seis aos, sus clebres homilas le
acarrearon la enemistad de la emperatriz Eudoxia, y en consecuencia, la
prdida de la sede y el destierro hasta la muerte.

2.4. San Cirilio de Alejandra


El doctor egipcio ms ilustre del siglo V fue sin duda San Cirilo, obispo de
Alejandra (412-444); Cirilo mantuvo la doctrina ortodoxa frente a Nestorio y,
por su defensa del ttulo de Madre de Dios para la Virgen, ha de considerarse
como el principal marilogo entre todos los Padres de la Iglesia. Su influencia
fue decisiva en el concilio de Efeso, donde se defini como ya se ha dicho
la Maternidad divina de Mara.

3. PADRES OCCIDENTALES

3.1. San Ambrosio (333-397)


El primero de los grandes Padres occidentales fue, por encima de cualquier
otra consideracin, un personaje histrico de gran relieve: San Ambrosio
(333-397), que desarroll una notable actividad literaria de exgesis bblica y
predicacin, pero estuvo, adems, en el centro de la actualidad, en una apoca
singularmente conflictiva y difcil. Ambrosio fue un genuino romano, y esa
cualidad se deja sentir tanto en su brillante carrera civil como en su gobierno
pastoral de obispo de Miln, a cuya sede fue elevado por aclamacin popular,
siendo todava simple catecmeno.

Correspondi a San Ambrosio el honor de administrar el bautismo a quien


habra de ser el mayor de los Padres occidentales, San Agustn. Le toc en
suerte tambin ser amigo y consejero de tres emperadores y excomulgar a
uno de ellos Teodosio el Grande por la matanza de Tesalnica; pero a su
muerte hizo de l un impresionante elogio fnebre, tan sentido como la
oracin que pronunciara aos antes en memoria de su antecesor Valentiniano
II. La fama de Ambrosio trascendi a su sede episcopal Miln, cuyo
prestigio se acrecent considerablemente, no slo en Italia del Norte, sino
tambin en otras regiones del Occidente latino.

3.2. San Jernimo (342-420)


El Occidente romano dio tambin a la historia cristiana su ms insigne
cultivador de la Sagrada Escritura: el dlmata Eusebio Jernimo (342-420).
Merece la pena destacar que Jernimo, como la mayora de los Padres de la
Iglesia, no vivi una existencia recoleta, consagrada a los estudios y de
espaldas a las realidades de su tiempo. Antioqua y Constantinopla, Trveris y
Roma fueron sucesivas residencias de San Jernimo, que termin por
establecerse en Beln, la ciudad natal de Jess.

Jernimo fue tambin algo muy distinto a un erudito intelectual o un puro


hombre de estudio. Polemista apasionado, promovi con entusiasmo el
ascetismo en su labor de direccin espiritual de nobles damas de la
aristocracia romana. Su obra como historiador y exegeta es muy notable; mas
su gran legado ha sido la traduccin de numerosos libros de la Biblia,
directamente del hebreo o arameo al latn. Esta versin es la clebre Vulgata,
cuya autenticidad, declarada por el Concilio de Trento, significa que en
materia de fe y costumbres est exenta de error. A Jernimo se debe tambin
la primera historia de la literatura cristiana: los Varones ilustres, que fue
continuada por Genadio de Marsella.

3.3. San Agustn (354-430)

El principal Padre de la Iglesia y una de las figuras cumbres de la historia


cristiana, y aun de toda la humanidad, fue el africano Aurelio Agustn (354-
430). Sus Confesiones autobiografa espiritual desde la infancia hasta su
conversin es una obra maestra de la literatura universal, que conserva
intacta su modernidad a travs de los siglos e interesa al lector de todos los
tiempos.

San Agustn coment el Antiguo y el Nuevo Testamento y trat los grandes


temas de la Teologa, que gracias a su aportacin experiment decisivos
avances. Hombre de su poca, Agustn se interroga acerca de los
acontecimientos histricos que se sucedan ante sus ojos, y en especial la
ruina del Imperio romano de Occidente, abatido por las invasiones brbaras,
justamente cuando haba llegado a ser un Imperio cristiano. Los paganos
interpretaban estas desgracias de Roma como un castigo de los dioses, por
haber abandonado la vieja religin. Agustn escribi en respuesta La Ciudad
de Dios, ensayo de Teologa de la Historia y tratado de Apologtica, en el
cual se pregunta por el sentido de los tiempos y el plan de la Providencia
divina.
En su ancianidad, experiment de cerca la inclemencia del tiempo que le toc
conocer y muri en su ciudad episcopal de Hipona, cercada por los vndalos.
El ttulo de Doctor gratiaecon el que es conocido en la historia de la Teologa
recuerda especialmente el largo esfuerzo desplegado por l para combatir la
doctrina racionalista de Pelagio sobre la gracia. La Iglesia de Occidente
cuenta tambin entre sus Padres a dos papas a los cuales la historia les
atribuye el apelativo de Magno: Len y Gregorio.

3.4. San Len Magno y San Gregorio Magno


Len I tal como se ha visto contribuy de modo sustancial a la
formulacin del dogma cristolgico. La teologa del Primado romano y su
fundamentacin escriturstica en el Primado conferido por Cristo a Pedro se
debe igualmente en buena parte a San Len.

El otro papa grande, Gregorio (540-604), es ya un romano proyectado


hacia el Medievo. Mucho haba cambiado el mundo en pocos siglos: si el
contexto histrico del primer gran Padre de la Iglesia, Atanasio, fue el
Imperio constantiniano, el horizonte vital de Gregorio Magno tanto o ms
que la lejana Constantinopla era la Italia longobarda, la Espaa visigoda y
la Francia merovingia. Las obras de Gregorio los Morales o los
Dilogos las leern con avidez los hombres de la Edad Media; y el canto
gregoriano se conserv vivo en la Iglesia hasta nuestros das.

3.5 San Isidoro de Sevilla


Un espaol San Isidoro de Sevilla (636) puede considerarse en rigor como
el ltimo Padre occidental. Sus Etimologas fueron la primera enciclopedia
cristiana, y su misin, la de ser el maestro del Occidente medieval, al que hizo
llegar las riquezas de la sabidura de la Antigedad.