Está en la página 1de 331

Dr.

Alexander Lowen

SEL

terapia
revolucionaria que
utiliza el lenguaje
del cuerpo
para curar los
problemas
de la mente

EDITO RIA L DIANA


MXICO
Contenido
1. D e R e ic h a la b io e n e r g tic a

L a teraputica reichiana, 19 4 0 -19 4 5 13


M is actividades como terapeuta reichiano, 19 4 5 -19 5 3 24
El desarrollo de la bioenergtica 34

2. El c o n c e p to d e e n e r g a

C arga, descarga, circulacin y m ovim iento 44


T eres tu cuerpo 52
M ente, espritu y alm a 59
L a vida del cuerpo: el ejercicio bioenergtico 65

3. El le n g u a je d el cu erp o

El corazn de la vid a: el corazn de la m ateria 78


L a interaccin con la vid a 84
Seales y expresiones del cuerpo 93

4. L a t e r a p ia b io e n e r g tic a

U n viaje hacia el descubrim iento de s mismo 10 0


L a esencia de la terapia 112
L a ansiedad 117

5. El p l a c e r : o r ie n t a c i n p r im a r ia

El principio del placer 128


El ego y el cuerpo 135
C aracteriologa 143
Jerarq u a de los tipos de carcter y su D eclaracin
de Derechos 160
9
Contenido

L a r e a lid a d : u n a o r ie n ta c i n s e c u n d a ria

R ealidad e ilusin 165


Los colgados 172
Con los pies sobre la tierra 182

L a an sied ad de c a e rs e

El miedo a las alturas 188


Ejercicio de cada 192
Causas de la ansiedad de caerse 202
C aer dorm ido 206

T ensin y sexo

L a gravedad : idea general de la tensin 214


D olor de la p arte in ferio r de la espalda 2 20
El desahogo sexual 232

A utoexpresin y supervivencia

Autoexpresin y espontaneidad 249


Sonido y personalidad 257
Los ojos son los espejos del alm a 267
Las jaquecas 286

C onciencia : unidad y dualidad

Expansin de la conciencia 292


Las palabras y la sublimacin de la conciencia 307
Principios y carcter 316

ndice 3 31
T res clases de alm as, tres p leg arias:
S o y un arco de violn en tus m anos, S e o r,
T em e, p a ra que no me p u d ra .
N o m e taas dem asiado fu e rte, S e o r, que p uedo q u eb rarm e.
T em e fu erte, S e o r, qu m s da si me quiebro.

Nikos K azantzakis , R ep o rt to G reco


1
De Reich a la bioenergtica

L a teraputica reichiana, 19 4 0 -19 4 5

L a bioenergtica est basada en la obra de W ilh elm Reich.


Fue; m aestro mo de 1940 a 19 5 2, y analista m o tam bin de
1942 a 1945. Lo conoc en 1940 en la N ew School fo r Social
Research, (Escuela N ueva de Investigaciones Sociales) de N ueva
Y ork, donde im parta un curso sobre Anlisis del C arcter. M e
interes vivam ente la descripcin del catlogo de dicho curso,
en que se haca referencia a la identidad funcional del carcter
de una persona con su actitud corporal o estructura m uscular.
Entendemos en este caso p or estructura el conjunto de tensiones
m usculares crnicas del cuerpo. Suele denom inarse arm ad u ra
porque sirve para proteger al individuo de las experiencias emo
tivas dolorosas y amenazantes. Lo defienden de los impulsos peli
grosos de su prop ia personalidad, y tam bin de los ataques de
los dems.
D urante una porcin de aos antes de conocer a R eich, h a
ba estado yo investigando la relacin entre la m ente y el cuer
po. El inters que me inspiraba este estudio se deba a m i ex
periencia personal en las actividades fsicas de los deportes y
la calistenia. D urante la dcada de 1930 fui d irector de atletism o
en varios campos universitarios de verano, donde pude com pro
b ar que un program a regular de actividad fsica no slo perfec
cionaba mi salud corporal, sino que adems ejerca un efecto
13
14 / Bioenergtica

positivo en mi estado m ental. En el proceso de mis investigacio


nes, estudi a fondo las ideas de Emile Jacques-D akroze, recogi
das bajo el ttulo de Eurritm ia, y el concepto de R elajacin Pro*
gresiva y Yoga de Edmund Jacobson. Estos estudios corroboraron
mi fuerte conviccin de que el hom bre poda in flu ir en sus ac
titudes m entales trabajando sobre el cuerpo; pero no acabaron
de convencerm e totalm ente.
R eich cautiv mi im aginacin desde la prim era clase que le
o. Comenz el curso con la exposicin del problem a del histe
rismo. El sicoanlisis, indic, haba logrado despejar y explicar
el facto r histrico del sndrome de la conversin histrica. Este
facto r result ser un trau m a sexual experim entado p or la persona
en los prim eros aos de su niez, y reprim ido com pletam ente y
olvidado en' aos posteriores. D icha represin y la conversin
siguiente de las ideas y sentimientos reprim idos en el sntoma
constituan el factor dinmico de la enferm edad. A unque los
conceptos de represin y conversin ya eran entonces principios
slidamente establecidos de la teora sicoanaltica, no se entenda
del todo el proceso en virtu d del cual u na idea reprim ida se con
verta en sntom a fsico. Lo que fa lta b a en la teora sicoanaltica,
segn Reich, era la comprensin del fa cto r tiempo. P o r qu
se preguntaba se desarrollaba el sntom a en un momento
3ado, y rio antes ni despus?
P ara poder contestar a esta pregunta, era necesario enterarse
de lo que ocurri en la vid a del paciente durante el transcurso de
dichos aos intermedios. C m o se bande con sus emociones
sexuales durante ese periodo? R eich opinaba que la represin
del trau m a original se m antena con la supresin del sentimiento
sexual. Esta supresin constitua- la predisposicin al sntoma
histrico, cuya m anifestacin era provocada por un incidente
sexual posterior. P ara Reich, la supresin del sentim iento sexual
ju n to con la actitud caracteriolgica que la acom paaba consti
tua la verd ad era neurosis; el sntom a slo era su expresin ex
terna. L a consideracin de este elemento o sea, la conducta y
actitud del paciente respecto a la sexualidad introdujo un
factor econmico en el problem a de la neurosis. El adjetivo
econm ico hace referencia a la acum ulacin de fuerzas que p re
disponen al individuo p ara el desarrollo de sntomas y actitudes
neurticas.
Q ued vivam ente im presionado con la penetracin del pen
sam iento de Reich. Despus de haber ledo u n a porcin de libros
D e Hoich a la bioenergtica /' .15
de Freud, conoca perfectam ente la idea sicoanaltica en general,
pero no recordaba que se hubiese tom ado en cuenta este factor.
Experim entaba la sensacin de que R eich me estaba introdu
ciendo a uri nuevo enfoque de los problem as humanos, lo cual
me produjo inters inm ediato. El alcance pleno de este modo
nuevo de v e r las cosas fue esclarecindose e intensificndose gra
dualm ente en m a m edida que R eich iba exponiendo sus ideas
a lo largo del curso. Comprob que el facto r econmico era una
el a.ve im portante p ara entender la personalidad, porque se re
fiere a cmo m aneja el individuo su energa sexual, o su energa
en general. C u n ta energa posee una persona, y cunta des
carga cu la actividad sexual? L,a econom a energtica o sexiil
del individuo se refiere al equilibrio que establece entre su carga
y descarga de energa, o entre la excitacin y el desahogo sexual.
Slo cuando esta economa o equilibrio es alterado, surge el sn
tom a de conversin histrica. L a arm ad u ra m uscular o las ten
siones crnicas musculares sirven p ara m antener esta economa
equilibrada, puesto que sujeta de alguna m anera la energa que
no puede descargarse.
Aum ent mi inters p or R eich cuando procedi a desarrollar
s pensamiento y a explicar ss observaciones. L a diferencia en
tre una economa sexual sana y o tra neurtica no entraba en el
problem a del equilibrio. D e lo que hablaba R eich entonces, era
de una economa del sexo, ms bien que de la economa de la
energ; pero aquellos trminos eran sinnimos en su m ente. U n
individuo neurtico conserva el equilibrio sujetando su energa
en las tensiones m usculares y lim itando su excitacin sexual. El
individo sano no tiene limitacin, y su energa no est sujeta
en su arm adura muscular. Por tanto, toda su energa est a dis
posicin del p lacer sexual o de cualquier otra expresin crea
dora; Su economa energtica funciona a alto nivel. L a econom a
de la energa a niveles bajos es caracterstica de la m ayor p arte de
la gente, y a eso se debe su tendencia a la depresin, que es
endm ica en nuestra cultura.1
Aunque R eich expona sus ideas claras y lgicamente, yo me
qued con un ligero escepticismo d u ran te toda la prim era m itad
del curso. Posteriormente he com probado que esta actitud es
algo tpico en m. A ella atribuyo gran p arte de mi capacidad

1 Alexander Lowen, Depression and the Body (Nueva York, Co-


wrd, McCann & Geoghesran, Inc., 1972).
16 / Bioenergtica

p a ra pensar las cosas p or m mismo. El escepticismo que me ins


p irab a R eich se concentraba en la indudable im portancia exce
siva que daba a la funcin del sexo en los problemas emocionales.
E l sexo no es la solucin total , pensaba yo. Pero ms tarde, sin
c a e r en la cuenta, este escepticismo mo se desvaneci. D urante
el resto del curso qued com pletam ente convencido de la razn
d e R eich y sus motivos.
L a razn de este cambio se me esclareci unos dos aos ms
tard e, despus de h ab er estado sometido personalm ente a la te
rap u tica de R eich durante algn tiempo. Se me ocurri pensar
que no haba term inado de leer uno de los libros mencionados
p o r l en la bibliografa de su curso: Tres ensayos sobre la teora
de la sexualidad, de Freud. L levab a ya leda la m itad del se
gundo ensayo, titulado Sexualidad In fan til , cuando interrum p
m i lectura. Com prend que este trabajo haba tocado la fibra
de m i ansiedad inconsciente sobre mi, sexualidad in fd n til; y, aun
que no estaba preparado p ara enfrentarm e con esa ansiedad,
y a no pude seguir siendo escptico respecto a la im portancia de
la sexualidad, p or el contrario, comenc a considerar toda su im
p ortan cia p a ra nuestras vidas.
El curso de R eich sobre anlisis del carcter term in en enero
de 19 4 1. D urante el periodo entre dicha term inacin y el co
m ienzo de m i tratam iento, continu en contacto con l. Asist
a u n a porcin de reuniones e n .s u casa de Forest Hills, donde
discutimos las consecuencias sociales de sus conceptos sobre la
econom a del sexo y desarrollam os un proyecto para aplicarlos
a un program a de salud m ental de la com unidad. R eich haba
sido un pionero de este campo en Europa. (De este aspecto de
su actividad y de mi relacin con l, rrie ocupar ms detenida
m ente en otro libro sobre R e ic h ).
Com enc m i terap ia personal con R eich en la p rim avera de
1942. D urante el ao anterior haba sido un visitante bastante
asiduo de su laboratorio. M e ense parte del trabajo que estaba
llevando a cabo con biopreparaciones y tejidos cancerosos. Y de
pronto, m e dijo un da:
Lowen, si le interesa a usted este trab ajo, no hay ms que
u n a m anera de iniciarse en l: someterse a tratam iento tera
putico.
Aquello me impresion, porque no se me haba ocurrido tal
cosa. Y le contest:
De R eich a la bioenergtica / 17

Y a lo creo que m e interesa, pero lo que yo deseo es h a


cerme famoso.
R eich tom en serio m i m anifestacin, porque replic:
Y o le h ar a usted famoso.
H an pasado los aos, y considero esta declaracin de R eich
como u n a profeca. E ra el em pujn que yo estaba necesitando
p a ra sobreponerm e a m i resistencia y lanzarm e al cam po de acti
vid ad de toda m i vida.
M i prim era sesin teraputica con R eich fue u n a experiencia
que no olvidar jam s. M e entregu a ella con la candorosa
conviccin de que yo no tena nad a m alo. Se tratab a de u n an
lisis instructivo nad a ms. M e tum b e n la cam a con unos cal
zones de bao. No quiso utilizar R eich u n divn, porque sta
iba a ser una terap ia orientada h acia el cuerpo. M e dijo que
doblase las rodillas y que m e relajase y respirase con la boca
abierta y la m andbula aflojad a. Segu sus instrucciones y esper
a v e r qu pasaba. A l cabo de cierto tiem po, m e dijo:
Lowen, no est usted respirando.
Y o le repliqu:
C laro que estoy respirando; si no m e h ab ra m uerto.
A lo que l contest:
Su pecho no se m ueve. Toque el mo.
Le coloqu la m ano en el pecho y observ que suba y bajaba
a cada respiracin, cosa que no ocu rra con el mo.
M e tum b de nuevo y volv a respirar, pero esta vez m i c a ja
torcica se levan tab a al in spirar y se h u n d a al expirar. No
pas nada. M i respiracin prosigui fcil y profunda. A l cabo
de algn tiem po, me dijo R eich:
Incline h acia atrs la cabeza y abra com pletam ente los ojos.
Lo hice as y de m i garganta se exhal un grito. Era un h e r
moso da de principios de prim avera, y las ventanas ae la habitacin
daban a la calle. El doctor R eich no quera lla m a r la atencin
de los vecinos y m e rog qu,e enderazase la cabeza, con lo cual
dej de gritar. M i respiracin p ro fu n d a se restableci, sin que
me hubiese pertu rb ado el grito, lo cual no d ejab a de ser extrao.
Es que no estaba em ocionalm ente relacionado con l. No sent
miedo alguno. Despus de unas cuantas respiraciones, el doc
tor R eich m e propuso repetir el procedim iento, es decir, echar
hacia atrs la cabeza, y ab rir los ojos com pletam ente. El grito
volvi a producirse. No me parece muy exacto decir que haba
gritado, porque no cre que fuese yo. A quel grito era algo que
18 / Bioenergtica

m e h ab a ocurrido . U n a vez ms qued desvinculado ce todo


aquello, pero, al term inar la sesin, tena la sensacin re que
no estaba tan bien como crea. H aba en mi personalidad? co
sas (imgenes, emociones) que se o cu ltab an aMmi conciencia, y
com prend que tenan que salir a la superficie.
Por entonces llam aba R eich a su terap ia V egeto terapia A na
ltica del C arcter. El anlisis del carcter h ab a sido su contri
bucin principal a la teora sicoanaltica que --le granje; lin alto
prestigio entre todos los analistas. L a vegetoterapia consista en
la m ovilizacin de los sentim ientos a travs d la respiracin y
otras tcnicas orgnicas que activaban los Centros vegetativos
(los ganglios del sistema nervioso autnom o) y liberaban ener
gas vegetativas .
L a vegetoterapia representaba una desviacin .y un nuevo
punto de p artid a del anlisis puram ente verb al p a ra dirigir el
trab ajo con el cuerpo. H aba ocurrido unos nueve aos antes en
el decurso de u n a sesin analtica. R eich lo describi de la m a
n era siguiente:
En Copenhague trat el ao de 1933 a un hombre que pre
sentaba una resistencia especilmente fuerte descbrir sus fanta
sas de homosexual pasivo. Esta resistencia se manifestaba en una
actitud de extrema tensin del cuello (cuello tenso ). Tras
un ataque energtico a su resistencia, termin por ceder, pero de
una manera alarmante. El color de su rostro estaba cambiando
rpidamente de blanco a amarillo o azul; su piel se moteaba y
adquira diversos matices; senta agudos dolores en el cuello y el
occipucio; tena diarrea, se senta exhausto y pareca haber perdido
fortaleza.2
El ataque enrgico fue verb al nad a ms, pero ib a dirigido
a la actitu d de tiesura de cuello del paciente. Los afectos se
desahogaron som ticam ente cundo el paciente. cedi en su ac
titud de defensa squica . R eich com prob entonces que la ener
ga puede frenarse con una tensin crnica m uscular .3 A p artir
de entonces estudi las m anifestaciones corporales de sus p a
cientes. Y observ: No hay individuo neurtico que no m ani
fieste tensin en el abdom en .* O bserv la tendencia comn
de los pacientes a 're te n e r la respiracin y rep rm ifU a exhalacin

2 'Wilhelm Reich, The Function of the Orgasm (Nueva York: Or-


gone Institute Press, 19 4 2), pgs. 239-240.
3 Ibid., pg. 240.
4 Ibid., pg. 273.
B e Reich a a bioenergtica / 19

para controlar sus emociones... Y lleg, a la conclusin de que la


retencin del aliento contribua a dism inuir la energa del orga
nismo al reducir sus actividades m etabolicas, lo cual a su vez
reduca la produccin de ansiedad.
Por tanto, el prim er paso de R eich en el procedim iento tera
putico consista en hacer que el paciente respirase con facilidad
y profundidad. El segundo, en m ovilizar cualquier expresin emo
cional que se exteriorizara ms claram ente en la cara o en la
actitud del. paciente. En el caso mo, esta expresin fue el m iedo.
Hemos visto el poderoso efecto que este procedim iento ejerci
sobre m. M e tenda en la cam a y respiraba con la m ayor libertad
que poda, tratando de que la expiracin fuese profunda. Se m e
indicaba que aflojase todo el cuerpo y no controlase expresin o
impulso alguno. Acontecieron u n a porcin de cosas que fueron
ponindome poco a poco en contacto con mem orias y experien
cias antiguas. A l principio, la respiracin profunda, a la que
no estaba acostumbrado, me produca sensaciones fuertes de cos
quilleo en las manos, que llegaron a convertirse en dos ocasiones
en un espasmo agudo carpopedal, que me acalam braba fuerte
m ente las manos. Esta reaccin desapareca al acomodarse mi
cuerpo a la energa intensificada que produca la respiracin
profunda. Se me m anifestaban temblores en las piernas cuando
m ova suavemente las rodillas p ara ju n tarlas y apartarlas, y en
los labios al obedecer al impulso de adelantarlas.
Siguieron despus varias liberaciones de sentimientos y m e
m orias asociadas. En cierta ocasin, m ientras estaba tendido en
la cam a respirando,,, el cuerpo se me empez a balancear invo
luntariam ente. Aum ent el balanceo hasta que m e sent. Enton
ces, sin que me pareciese que era yo el que lo haca, me levant
de la cama, me volv hacia ella y empec a golpearla con ambos
puos. M ientras descargaba los golpes, apareci la cara de mi
padre en la sbana y com prend de repente que estaba pegndole
por cierta paliza que me dio cuando era nio. U nos aos ms
tarde le pregunt sobre este incidente. M e dijo que era el nico
castigo corporal que me haba dado en su vida. M e explic que
aquel da haba llegado yo a casa muy tarde, y m i m adre estaba
preocupada e inquieta, y, que la azotina fue p ara que no vo l
viese a hacerlo. L a parte interesante de esta experiencia, lo mismo
que la del grito, fue su com pleta espontaneidad y su ndole in
voluntaria. M e sent impulsado a tundir a golpes la cam a, lo
20 / Bioenergtica

mismo que a gritar, no m erced a un pensam iento consciente,


sino a u n a fuerza, in terior que se apoder de m.
En o tra ocasin, m ientras respiraba tendido en la cam a, .em-r
pec a experim entar u na ereccin. Sent el impulso de tocarm e
el pene, pero lo domin. Entonces record un episodio intere
sante de mis tiempos infantiles. M e v i a los cinco aos cam inando
p o r el apartam ento en que viva, orinndom e en el piso. Mis
padres estaban fuera. Saba que haca aquello p a ra vengarm e de
m i padre, que el da antes me reprendi p o r ag arrarm e el
miembro.
Necesit unos nueve meses de terapia p ara averigu ar qu era lo
que me hab a arrancado aquel grito en la sesin prim era. No haba
vu elto a gritar. A l pasar el tiempo, cre experim entar la im pre
sin positiva de que haba u n a imagen que me asustaba. O b
servando el techo en postura supina desde la cam a, sent como
si algn da fuese a aparecrsem e. As ocurri p or fin : era la
cara de m i m adre que me m irab a con u n a expresin de intensa
clera en los ojos. Com prend enseguida que era el rostro que
m e h ab a m etido miedo. R eviv la experiencia como si estuviese
sucediendo en aquel mismo momento. Era un beb de unos nueve
meses, tendido en un carricoche delante de mi casa. H aba es
tado llam ando a gritos a mi m adre. Ella, naturalm ente, tena
m s cosas qu hacer en la casa, p or lo que mis persistentes be
rridos la m olestaron. Sali furiosa contra m. Tendido all ahora,
en la cam a de Reich, a los trein ta y tres aos, me qued m i
rando a su imagen, profiriendo palabras que no poda conocer
cuando era nio, porque le d ije : P o r qu ests enojada con
m igo? Si grito y lloro, es porque t quiero .
P or aquel tiempo, R eich utilizaba o tra tcnica p ara desarro
lla r su terapia. A l com enzar cada sesin, rogaba a sus pacientes
que le declarasen todos los pensam ientos negativos que tenan
sobre l.: C rea que todos los pacientes sentan algo negativo y
tam bin algo positivo respecto a l, y no se fiaba de lo segundo
m ientras no expresasen prim ero sus pensamientos e ideas nega
tivas. A m me result esto extraordinariam ente difcil: Como
tena con R eich un compromiso, lo mismo que eon la terapia,
a la que m e haba entregado totalm ente, de m i mente se haban
disipado todos los pensamientos negativos. M e pareca que no
tena queja ninguna contra l. H aba sido m uy generoso con
m igo, y no me caba la m enor duda de su sinceridad, de su in
tegridad ni del v a lo r de sus conceptos. D e lo que no caba la
De R eich a la bioenergtica / 21

m enor duda, e ra de que yo estaba decidido a que saliese bien


la terap ia; y no exterioric a R eich mis sentimientos hasta que
estuvo casi a punto de fracasar.
Despus de la experiencia del m iedo al v e r el rostro de mi
m adre, pasaron varios meses sin que hiciese el m en or progreso.
V e a p o r entonces a R eich tres veces a la sem ana, pero no
avanzaba porque no p od a d eclarar a R eich lo que pensaba de
l. Y o quera que se interesase p aternalm en te p o r m i, no slo
teraputicam ente; pero, consciente de que esto era m ucho pedir,
no p oda expresarlo. D ando vueltas al problem a, no sacaba nad a
en limpio. R eich p areca no enterarse de mi conflicto. No daba
resultado el tra ta r de respirar,.m s p ro fu n d a y plenam ente.
L levab a ya som etido cerca de un ao a la terapia, y el estan
cam iento p areca poder prolongarse indefinidam ente, cuando
un da me aconsej R eich que lo dejase.
L ow en m e d ijo , es usted incapaz de d a r rienda suelta
a sus sentimientos. P o r qu no desiste?
Sus palabras repercutieron en m como u n a sentencia de
m uerte. Desistir equivala al fracaso de todos mis sueos. M e
qued abatido y llor am argam ente. E ra la prim era vez que
sollozaba desde nio. Y a no era capaz de rep rim ir mis emo
ciones. D eclar a R eich lo que esperaba de l, y me escuch
con toda comprensin.
No s si de verd ad se haba propuesto poner fin a la terapia
o si aquella sugerencia de qu term inase yo el tratam iento fue
na m aniobra p a ra acab ar con m i resistencia, p e ro tena la im
presin fu erte de que esa era su intencin. En todo caso, aquello
produjo el resultado apetecido. Com enc de nuevo avan zar
en l proceso teraputico.
E l objeto de la terapia era p a ra R eich que el paciente desa
rrollase su capacidad de entregarse plenam ente a los m ovim ientos
involuntarios y espontneos del cuerpo, qe constituan p arte del
proceso respiratorio. P or eso insista en que l respiracin fuese
plena y profunda. Entonces, las ondas respiratorias producan
un m ovim iento o n d u la to rio en el cu erp o, que R eich llam aba
reflejo del orgasmo.
En el decurso de sus actividades siconalticas anteriores, R eich
haba llegado a la conclusin de que la salud e m ocio nal estaba
relacionada con la capacidad de entregarse plenam ente en el
acto sexual, o sea, con l a potencia orgsm ica, com o l la llam aba.
H aba com probado que ningn neurtico tena esta capacidad.
22 / Bioenergtica

L a neurosis no slo obstaculizaba la entrega, sino que, al fren ar


la energia con las tensiones m usculares crnicas,, im peda que
fuese liberable en el desahogo sexual. Tam bin haba averiguado
que los pacientes que adq u iran c ap ac id ad . p ara la satisfaccin
orgsm ica plena en el acto sexual, se liberaban y seguan libe-,
rados de cualquier com portam iento o actitud neurtica. El o r
gasmo pleno, segn Reich, descargaba todo exceso de energa
del organismo, p o r lo que no quedaba al individuo energa p ara
ap oyar o continuar el sntom a o conducta neurtica.
Es im portante, entender que R eich defina el orgasmo como
algo distinto de la eyaculacin o del clmax. R epresentaba una
reaccin in volun taria del cuerpo totat, m anifestada en m ovi
mientos rtm icos y convulsivos. El mismo tipo de m ovim iento
puede producirse cuando la respiracin es com pletam ente libre,
y el individuo cede a su cuerpo. En ese caso no hay clm ax ni
descarga de excitacin sexual, puesto que no se han llevado a
cabo los requisitos previos p a ra la excitacin. Lo que ocurre es
que la pelvis se m ueve espontneam ente h acia adelante en cada
exhlacin, y h acia atrs en cada inhalacin. Estos m ovim iento son
producidos por la o la respiratoria que recorre el cuerpo hacia
arrib a y hacia abajo en la expiracin y en la inspiracin. A l mis
m o tiempo, la cabeza ejecuta movim ientos parecidos a los de la
pelvis, slo que v a hacia atrs en la fase exp iratoria y hacia
adelante en la inspiratoria. T ericam ente, el paciente que tu
viese el cuerpo suficientem ente libre p ara este reflejo durante
la sesin teraputica, sera capaz tam bin de experim entar la
plenitud del orgasmo en el acto sexual. Podra considerarse, a este
paciente em ocionalm ente sano.
M uchos de los que leyeron L a funcin del orgasmo5 de R eich
creyeron quizs que estas ideas eran fantasas imaginativas, de
u n a m ente obsesionada con el sexo. Sin em bargo, las dio a co
nocer p o r p rim era vez cuando y a e ra un sicoanalista docente de
alto prestigio, y su form ulacin del concepto analtico del carc
te r y su tcnica era considerada como u na de las contribuciones
principales a la teora analtica. A pesar de eso, no fueron acep
tadas p o r la m ayor p arte d e los sicoanalistas, y an hoy mismo
son desconocidas o pasadas p o r alto p or la m ayor parte de los
investigadores del sexo. No obstante, los conceptos de R eich ad
5 Estas ideas , vieron la luz por primera vez eri un libro anterior,
titulado D ie Funktion des Orgasmus ( Internationaler Psychoanalytischer
Verlag, 1927).
De R eich a la bioenergtica / 23

quieren un a realidad convincente, cuando se experim entan en


el cuerpo propio, como yo hice. Este convencim iento basado en la
experiencia personal explica que m uchos de los siquiatras y de
ms estudiosos que trab ajaro n con R eich llegasen a ser, p o r lo
menos durante algn tiempo, seguidores entusiastas suyos.
Despus de mi acceso de llanto y de la declaracin de los
sentimientos que me inspiraba Reich, m i respiracin se hizo ms
fcil y libre, y m i reactividad sexual ms p rofunda y plena. Pro-
dujronse una porcin de cambios en m i vida. M e cas con la
m uchacha a quien quera. El com promiso del m atrim onio cons
tituy un gran paso p a ra m. Adem s estaba preparndom e a fa
nosamente p o r llegar a ser terap eu ta reichiano. D urante ese ao
asist a un sem inario clnico sobre anlisis del carcter dirigido
p o r el doctor Theodore P. W olfe, que era el socio m s ntim o de
R eich en Estados Unidos y haba traducido sus prim eras publi
caciones que vieron la luz en ingls. Y o haba term inado haca
poco mis estudios premdicos y estaba presentando mis solicitudes
p or segunda vez p a ra u n a porcin de escuelas mdicas. M i te
rap ia avanzaba persistentemente, p ero con lentitud. A unque no
hubo explosiones sensacionales de emociones o recuerdos durante
las sesiones, me pareca estar avanzando y acercndom e ms y
ms hacia la capacidad de entregarm e a mis sentimientos sexua
les. T am bin me senta ms cerca de Reich.
l se tom unas largas vacaciones de verano. T erm in el ao
en junio y lo reanud a mediados de septiembre. Guando se
acercaba a su fin la terap ia de este ao, R eich propuso que
interrum pisemos el tratam iento d u ran te uno. Sin embargo, yo
no haba acabado. El reflejo del orgasmo no se desarrollaba
consistentemente en m, aunque me senta m uy cerca de l. Lo
haba intentado con todo afn, p ero precisam ente este afn era
la p ied ra en que tropezaba. L a idea de u na vacacin me pareci
buena, y acept la sugerencia de Reich. H aba adems razones
personales en mi decisin. Com o no poda ingresar p or entonces
n ninguna escuela mdica, tom un curso de anatom a hum ana
fundam ental en la U niversidad de N ueva Y ork durante el otoo
de/ 1944.
M i terap ia con R eich se reanud en el otoo de 1945, a base
de sesiones semanales. A l poco tiempo, el reflejo del orgasmo
apareci consistentemente. Esto se deba a varias razones. D u
ran te el ao de interrupcin de la terapia, no trat, naturalm ente,
de d ar gusto a R eich ni de esforzarm e p or log rar una buena
24 / Bioenergtica

salud sexual, y pude asim ilar y com pletar m i trab ajo previo con
l. P or entonces vi adems a mi p rim er paciente en calidad
de terap eu ta reichiano, lo cual represent un aliento trem endo
p a ra m i espritu. M e pareca haber llegado ya a la m eta y tena
la conciencia de sentirme m uy seguro en cuanto a m i vida. M e
result m u y fcil entregarm e totalm ente 'n cuerpo, lo cual su
pona tam bin entregarm e a Reich. A l cabo de unos meses, los
dos com prendim os sin lugar a dudas que mit. terapia haba lle
gado a trm ino feliz segn su criterio. Aos despus comprob,
sin em bargo, que no haba resuelto muchos de mis grandes p ro
blemas de personalidad. El tem or de fo rm u lar lo que deseaba,
aunque fuese irrazonable, no haba sido totalm ente discutido.
M i miedo un fracaso y mi necesidad de salir avante seguan
en pie. No se haba explorado m i incapacidad p ara llo ra r a
m enos que se me colocase contra la pared. Estos problemas fue
ron resueltos definitivam ente muchos aos despus p or medio
de la bioenergtica.
No quiero decir que mi terapia con R eich fuese ineficaz. Si
no resolvi plenam ente todos mis problemas, me hizo ms cons
ciente de ellos. Pero lo ms im portante es que me abri el ca
m ino de la autorrealizacin y m e ayud a acercarm e a esta
m eta. Profundiz y vigoriz mi concentracin sobre el cuerpo
com o base de la personalidad. Y m e proporcion u n a identifi
cacin positiva con mi sexualidad, que ha resultado ser la piedra
an g u lar de m i vida.

M is actividades como terapeuta reichiano, 19 4 5 -19 5 3

D urante l otoo de 1945 vi a m i p rim er paciente. A unque


to d ava no haba asistido a la escuela mdica, R eich me anim
a ello, tom ando en cuenta mi historial educativo y mi instruc
cin con l, incluyendo m i terapia personal. Esta instruccin re
quiri una participacin continua en los seminarios clnicos sobre
vegetoterap ia analtica del carcter, bajo la direccin del doctor
T heodore W olfe, y en los seminarios que R eich organizaba en
su casa, en los cuales explic los fundam entos tericos de su
idea, subrayando los conceptos biolgicos y energticos que jus
tificaban su trab ajo con el cuerpo.
Fue cundiendo ms y ms el inters p or la terapia reichiana
a m edida que la gente se iba fam iliarizando con sus ideas. La
publicacin de L a funcin del orgasmo en 194-1 aceler este pro
De R eich a la bioenergtica / 25

ceso, aunque l libro no recibi u n a acogida fa vo rab le p or p arte


de los crticos ni se vendi mucho. R eich haba form ado s
p ropia com paa editora, J a O rgone Institute Press, que ni tena
agentes de ventas ni hizo publicidad alguna. L a prom ocin de
sus ideas y del libro fue, p o r tanto, nicam ente de carcter oral
y privado. No obstante, sus ideas fueron propagndose, aunque
lentam ente, y aum ent la dem anda de la terap ia reichiana. Pero
haba m uy escasos analistas del c arcter bien preparados, y a
eso se debi, tanto como a m i disposicin personal, el que co
menzase a dedicarm e a la terapia.
D urante dos aos antes de salir p a ra Suiza, estuve siendo
terap eu ta p ractican te reichiano^ En septiem bre de 1947 me m a r
ch de N ueva Y ork con m i esposa p a ra incorporarm e a la escuela
m dica de la U n iversid ad de G inebra, ' en la que m e gradu
el mes d junio de 19 5 1 como doctor en M edicina n M . D. M ien
tras estuve n Suiza, practiqu adem s lim itadam ente la terapia
con algunos suizos que haban odo h ab lar del trab ajo de R eich
y deseaban vivam ente ap rovech ar esta n u e v a ! orientacin te ra
putica. Com o tantos mdicos jvenes, empec suponiendo can
dorosam ente que saba algo sobre los problem as emocionales de
la gente, con una seguridad basada ms' en el entusiasmo que
en la experiencia. A l echar u na o jead a retrospectiva a aquellos
aos, com prendo mis limitaciones tanto en la teora como en
la prctica. Sin em bargo, creo que ayud y fui til a algunas
personas. M i entusiasmo constitua u n a fuerza indudable, y m i
insistencia en resp irar y entregarm e totalm ente era una orien
tacin positiva.
Antes de desplazarm e a Suiza, se prod u jo un avance im p or
tante en la terap ia reichiana: el uso del contacto directo con
el cuerpo del paciente p ara aliv ia r las tensiones m usculares que
obstaculizaban su capacidad de entregarse a sus sentimientos, p er
m itiendo que se produjese el reflejo del orgasmo. D u rante su
trab ajo conmigo, R eich presionaba de cuando en cuando con
sus manos algunos msculos tensos de m i cuerpo p a ra ayu d ar a
que se relajaran . Los msculos d la m andbula estn extraord in a
riam ente tensos en la m ayor p arte de la gente: la m andbula
s cierra y ap rieta en un gesto de determ inacin, que muchas
veces s acerca a lo torvo, o el m entn se ad elan ta agresiva
m ente, o se retira hacia adentro anorm alm ente. E n ninguno de
estos casos es com pletam ente m vil, y su posicin fija delata
u n a actitud estructurada. ' Bajo la presin, los msculos de las
26 / Bioenergtica

m andbulas se fatigan y aflo jan . En consecuencia. l a respi


racin se hace ms Ubre, y profunda, y se producen frecuente
mente. temblores involuntarios en el cuerpo y en l a s piernas. O tras
reas de tensin m uscular objeto de la presin de Reich, eran
la nuca, la p arte in ferio r de la espalda y los msculos aductores
de los muslos. En todos los casos, la presin se aplicaba selecti
vam ente n ad a ms a las reas en que poda palparse la espas-
ticidad m uscular crnica.
L a imposicin, de las m anos representaba u n a desviacin im
portante de la p rctica analtica tradicional. En los anlisis , fren
danos estaba estrictam ente prohibido todo contacto fsico, entre
analista y paciente. El prim ero se sentaba tras el segundo, sin
ser visto p o r l y ven a a hacer evidentem ente las veces de una
p a n ta lla sobre la cual el .paciente proyectaba sus pensamientos.
No estaba com pletam ente inactivo, porque sus reacciones gutii-
rales a las ideas expresadas p o r el paciente y sus interpretaciones
verbales constituan una influencia im portante sobre el proceso
pensante del mismo. R eich hizo del analista una fuerza ms di
recta en el procedim iento teraputico. Se sentaba frente al p a
ciente p a ra poder ser visto p o r l y estableca contacto fsico
con el mismo, cuando lo consideraba necesario o conveniente. Era
un hom bre corpulento de suaves ojos castaos, como los recuer
do en las sesiones, y de manos fuertes y calientes.
Hoy no caemos en la cuenta del avance revolucionario que
esta teraputica representaba entonces ni de las suspicacias y
hostilidades que provoc. Por su fuerte concentracin en la
sexualidad y el contacto fsico entre terapeuta y paciente, los
que practicaban la teraputica ,d^, R eich fueron acusados de v a
lerse de la excitacin sexual y su estim ulacin p ara intensificar
la potencia orgsmica.
Se dijo que R eich m asturbaba a sus pacientes. N ada ms
lejos de la verdad. Esta calum nia revela el grado de tem or de
que se rodeaba p or entonces a la sexualidad y al contacto fsico.
A fortunadam ente, el am biente ha cam biado de m an era notable
d u ran te los ltimos trein ta aos en lo que se refiere a l sexo y
al tacto. L a im portancia del tacto est cada da siendo m s reco
nocida com una fo rm a p rim aria de contacto,6 y no s duda de
su v a lo r en la situacin teraputica. Desde luego, cualquier con

6 Ashley Montagli, Touching: The Human Signijicance of the Skin


(Nueva York, Columbia University Press, 19 7 1).
De Reich a la bioenergtica / 27

tacto fsico, entre mdico y paciente es de gran responsabilidad


p ara el prim ero, en cuanto a respetar la relacin teraputica y
evitar toda cmplicacin entendimiento sexual con el paciente.
No estara m al ad vertir aqu que, en bioenergtica, los tera
peutas son preparados p ara usar las maos con objeto de p alpar
y sentir las espasticidades o inhibiciones m usculares de sus p a
cientes; para aplicar la presin necesaria a fin de aligerar o re
ducir la contraccin m uscular con sensibilidad a la tolerancia
que tiene el paciente del d olor; y p ara establecer contactos en
form a de golpecitos y tactos delicados y alentadores con el fin
de darle seguridad y Confianza. Es difcil, hoy comprender, las
proporciones del gran paso que dio R eich en 1943.
El procedimiento de la presin fsica facilitaba el desfogue
de los sentimientos y la recuperacin correspondiente de los re
cuerdos. Y contribua a acelerar el proceso teraputico, lo cual
e ra necesario cuando las sesiones se reducan a una p o r semana.
Y a entonces haba adquirido R eich u n a gran destreza p ara leer
el cuerpo y saba como aplicar la presin p ara aliv ia r las ten
siones musculares, estim ulando la circulacin de la sensacin por
el cuerpo, en form a de corrientes, como l las llam aba. En 1947
logr provocar el reflejo del orgasmo en algunos pacientes al
cabo de un periodo de seis meses. P ara cum prender el alcance
de esto, basta record ar que yo estuve sometido a la terap ia de
R eich cerca de tres aos, en sesiones trisemanales, p a ra lo g rar
que se estableciese el reflejo del orgasmo.
Debo subrayar que este reflejo no es un orgasmo. No in ter
viene p ara nada el aparato genital, no hay preparacin orgnica
alguna, ni p or tanto, descarga de la excitacin sexual. Indica
que est abierto el cam ino p ara esa descarga si la en trega total
pde trasladarse a la situacin sexual. Pero ste traslado no
ocurre necesariamente. Las dos situaciones, la sexual y la tera
putica, son diferentes; la prim era est mucho ms cargada emo
cional y energticam ente. Adem s, en la situacin teraputica,
la persona cuenta con el apoyo del terapeuta, lo cual puede re
p resentar un factor muy im portante, como ocurra en el caso
de Reich, que era un hom bre de personalidad sum am ente fu er
te. Sin embargo, cuando no h ay reflejo orgsmico, no es p ro
bable que la persona experim ente movim ientos plvicos involun
tarios en el clm ax del acto sexual. Estos m ovim ientos son la
base de la reaccin orgsm ica plena. Debemos record ar que,
en la teora de Reich, l reaccin orgsmica, no el reflejo del
28 / Bioenergtica

orgasm o, es el criterio p ara ju zgar la salud em ocional del in


dividuo.
No obstante, el reflejo orgsmico ejerce algunos efectos po
sitivos en la personalidad. A unque se produce en el ambiente
p ropicio de la situacin teraputica, es experim entado como algo
agradable y liberador. L a persona siente lo que es estar libre
de inhibiciones. AI mismo tiem po, se siente conectada e integrada
con su cu erp o; y a travs de su cuerpo, con su am biente. Expe
rim en ta una sensacin ds bienestar y paz interior. A dquiere el
conocim iento de que la v id a del cuerpo reside en su aspecto
in volu n tario. Yo puedo atestiguar esta reaccin p o r experiencia
personal, y adems p or los com entarios de mis pacientes a lo
largo de los aos.
Lam entablem ente, estas m agnficas sensaciones no siem pre se
producen bajo la tensin de la vid a cotidiana de nuestra cultura
m oderna. El ritm o, la presin y la filosofa de nuestros tiempos
son la anttesis de la vida. El reflejo puede perderse con m ucha
frecuencia si el paciente no h a aprendido a bandearse entre las
presiones de su vid a sin recu rrir a pautas neurticas de conducta.
As ocurri a dos de los pacientes que R eich trat p or estas fe
chas. V arios meses despus de term inada su terapia con xito
aparente, m e vinieron a solicitar o tra adicional porque no h a
b an logrado conservar los beneficios obtenido con Reich. C om
p ren d que no poda haber atajos p ara alcanzar la salud emo
cional, y que la nica m anera de asegurar el funcionam iento
ptim o era tra b a ja r asiduam ente en la solucin de todos los
problem as del individuo. Sin embargo, yo segua convencido de
q u e la sexualidad era la clave p a ra solucionar los problemas
neurticos individuales.
Es n atu ral criticar la im portancia central que atribua R eich
a la sexualidad, pero yo no lo hara. L a sexualidad es la clav
de todos los problem as emocionales, pero los trastornos en el
funcionam iento sexual slo pueden entenderse en el m arco de la
personalidad total p o r u n a parte, y en las condiciones d la vida
social p o r otra. A lo largo de los aos he ido llegando, m al que
m e pese, a la conclusin de que no existe u n a clave nica para
d escifrar el misterio de la condicin hum ana. M i renuencia a
acep tarlo se deba a m i intenso deseo de creer que slo haba
u n a solucin. A hora pienso a base de polaridades, con sus inevi
tables conflictos y resoluciones provisionales. .C onsiderar al sexo
com o la clave nica de la personalidad es un criterio demasiado
De Reich a la bioenergtica / 29

estrecho, pero pasar p or alto el va lo r del impulso sexual en la


fo rja de la personalidad individual es descartar y desdear una
de las fuerzas ms im portantes de la naturaleza.
En uno de sus planteam ientos prim eros, antes de fo rm u lar
el concepto del instinto de la m uerte, Freud sostuvo que haba
una anttesis entre los instintos del ego y el instinto sexual. Los
prim eros velan p o r la proteccin del ind ivid u o; el ltim o, por
la conservacin de la especie. Esto supone un conflicto entre
individuo y sociedad, que sabemos ocurre en nuestra cultura.
O tro conflicto intrnseco en esta anttesis es el que se produce
entre el afn del poder (im pulso del ego) y la bsqueda del
p lacer (el impulso sexu al). L a im p ortan cia excesiva que se da
al poder en nuestra cu ltu ra en fren ta al ego el cuerpo y su sexua
lidad, y crea un antagonismo entre impulsos que tericam ente
debera apoyarse y fortalecerse recprocam ente. S in embargo, no
puede aferrarse uno ai extrem o contrario de concentrarse exclu
sivam ente en la sexualidad. As lo com prend claram ente despus
de haber perseguido sin xito la m eta exclusiva de la realizacin
sexual de mis pacientes, como h ab a hecho Reich. E l ego existe
como una fuerza poderosa del hom bre occidental, que no puede
descartarse ni negarse. El objetivo de la teraputica es integrar
el ego con el cuerpo y con su bsqueda de p lacer y satisfaccin
sexual.
M e cost m uchos aos de trab ajo duro y de errores en m ayor
o m enor grado ap ren d er esta verdad. Nadie est exento de la
ley de que el aprendizaje slo se logra a base de reconocer los
propios errores. Sin em bargo, sin u n a bsqueda decidida de la
m eta de la satisfaccin sexual y de la potencia orgsm ica, yo no
h ab ra entendido la dinm ica de la energa de la personalidad.
Y sin el criterio del reflejo del orgasmo, no pueden com pren
derse los m ovim ientos y reacciones involuntarias dl organismo
hum ano.
H ay todava muchos elementos misteriosos en la conducta y
el funcionam iento hu m an o que la m ente racional no e s . capaz
de captar. Por ejem plo, d u rante u n ao aproxim adam ente ' an
tes de.sa.lir de N ueva Y ork estuve tratan d o a un jo v en que tena
numerosos trastornos graves. E ra vctim a de una ansiedad aguda
cada vez que se acercaba a u n a m uchacha. Se senta inferior,
inadecuado, y tena m uchas tendencias masoquistas, A veces ex
perim entaba ,1a alucinacin de que el diablo le h aca b u rla desde
todos los rincones. En el desarroll de su . terapia progres algo
30 / Bioenergtica

en cuanto a Jos sntomas, pero no se disiparon ni nnidu; me


nos. A pesar de todo, hab a establecido u n a relacin perm anente
con u n a m uchacha, aunque senta escaso p lacer eh el climax
sexual.
V o lv a verlo cinco aos despus de mi regreso "HiS pas.
M e cont u n a historia fascinante. -Despus-, de' ^im^paitiS^se
qued sin terapeuta, p or lo que decidi continuar l terapia poi
propia cuenta. P ara ello tena que realizar los ejercicios bsicos
de respiracin que habam os ejecutado en la terapia:. Todos ls
das, despus de. su trab ajo, cuando Volva a casa, se tenda en
la cam a y se p ona a respirar p rofu n d a y holgadam ente, como
haca conmigo. Y un buen da, se produjo el m ila g ro ., D esapare
ci tod a su ansiedad. Se sinti seguro de s mismo y term ino su
actitud de autoconm iseracin. Pero lo ms im portante fue que
apareci en . l un alto grado de potencia orgsm ica en el acto
sexual. Sus orgasmos eran plenos y satisfactorios. Era' u n a 'p e r
sona distinta.
Pero m e dijo con tristeza:
Slo dur un mes.
T an pronto como ocurri el cambio, desapareci, y el hom
bre vo lvi a hundirse en su antigua zozobra. A cudi a otro te
rap eu ta reichiano con el que estuvo trab ajan d o varios aos, sin
hacer ms que un ligero progreso. Guando v o lv yo al ejercicio
de mi especialidad, quiso que reanudsemos la terapia. Estuve
trab ajan d o con l tres aos ms aproxim adam ente, y logr que
superase muchas de sus inhibiciones. Pero el m ilagro no se p ro
d u jo ms. No logr llegar al nivel sexual ni de otro tipo que
haba alcanzado durante el breve periodo que: sigui a mi p ar
tida.
C m o exp licar aquel parntesis inesperado de salud, que
pareci surgir espontneam ente, y su interrupcin posterior? L a
experiencia de m i paciente me record la novela Lost H orizon,
de Jam es H ilton, que estaba en boga p or entonces. Su personaje
principal, C onw ay es transportado a bordo de un avin con al
gunos otros pasajeros hasta un valle desconocido de los altos
H im alayas, llam ado Shangri-L a, rem oto p araje m ontaoso que,
literalm ente estaba fu e ra de este m undo. Quienes habitaban
el valle no conocan p o r lo visto la vejez ni la m uerte, o se les
aplazaba o suspenda. L a norm a principal de su conducta era
la m oderacin, que tam poco pertenece a este mundo. Convvay
siente la tentacin de quedarse en Shangri-L a, porque su m odo
De Reich a la bioenergtica [ 31

de vid a sereno y racional le resulta extraordinariam ente grato.


Se le ofrece el gobierno de la com unidad del valle, pero se deja
persuadir por su herm ano, quien le dice que todo aquello es
u n a fantasa, y le induce a escapar con l a la realidad , p or
que se ha enam orado de u n a joven china. Se fugan, pero en
cuanto salen del valle, C onw ay queda horrorizado al v e r que
la jo ven se convierte en una anciana decrpita y m uere. Q u
realidad es la que vale ms? C onw ay decide regresar a Shangri-
La, y cuando term ina la novela, lo vemos vagando extraviado
por las montaas, en busca de su horizonte perdido, o Lost
fio rizn.
L a sbita transform acin que se prod u jo en mi paciente pue
de explicarse con la hiptesis de que se verific un cam bio en
su sentido de la realidad. D urante un mes, mi paciente estuvo
tam bin fuera de este m undo , con lo que dej atrs todas las
ansiedades, rem ordim ientos e inhibiciones que estaban asociadas
con su vida en este planeta. Indudablem ente, fueron muchos
los factores que contribuyeron a p roducir este efecto. Por enton
ces haba surgido una ola de euforia y entusiasmo con quienes
trabajaban con Reich, tanto estudiantes como pacientes. Se crea
que R eich haba descubierto y form ulado una verd ad fu n d a
m ental sobre los seres humanos y su sexualidad. A quellas ideas
tenan un atractivo revolucionario. Yo estoy seguro de que a
m i paciente le lleg aquella ola, lo cual, unido a sus prcticas
de respiracin profunda, pudo haber cristalizado en el efecto
notable que he dejado descrito.
El escapar del m undo propio o del yo habitual constituye
una experiencia trascendental. M uchas personas han pasado por
algo parecido durante un. periodo ms o menos largo. Siem pre
hay en estos casos una sensacin de desahogo, de liberacin y
descubrim iento de un yo pletrco de vid a y reacciones espon
tneas. Sin embargo, estos cambios, ocurren inesperadam ente y
no pueden planearse ni program arse. Lo ms lam entable es que
m uchas veces desaparecen con la misma rapidez con que se
presentan, y la resplandeciente carroza se tra e ca de la noche a
la m a an a en la calabaza original del cuento. Qudase uno cavi
lando indeciso sobre cul ser la realidad autntica de nuestro
ser. P o r qu no nos es posible quedam os en el estado libe
rad o?
L a m ayor parte de mis. pacientes han tenido algunas expe
riencias trascendentales en e l decurso de su terapi. Todos des
32 / Bioenergtica

cubren un horizonte previam ente oscurecido tras u n a espesa nie


bla, que de repente se desvanece y Ies perm ite verlo todo con
claridad. L a niebla vo lver a cerrarse, pero queda el recuerdo,
que contina proporcionndoles un estmulo p ara seguir bus
cando el cambio y el avance.
Si buscamos lo trascendente, acaso tengamos m uchas visiones,
p ero seguram ente term inarem os por donde comenzamos. Si op
tamos en cam bio p or el avance y el crecim iento, quizs sean
pocos los momentos de trascendencia, pero constituirn experien
cias notables en nuestra m arch a asidua hacia el logro de u n yo
m s rico y ms seguro.
L a vid a es en s misma un proceso de crecim iento, que co
m ienza con el del cuerpo y sus rganos, sigue avanzando con
el desarrollo de destrezas m otoras, la adquisicin de conocim ien
tos y la am pliacin de relaciones, y term ina en la experiencia
m xim a, que llamamos sabidura. Estos aspectos del crecimiento
se sobreponen unos a otros, porque la v id a y el desarrollo se
producen en un medio n atu ral, cultural y social. Y aunque el
proceso del crecim iento es continuo, nunca s igual. H ay perio
dos de allanam iento horizontal, durante los cuales se asimilan
las experiencias y el organismo se p repara p ara u n a nueva subida.
C a d a una de stas lleva a vina elevacin o cum bre nueva y crea'
lo que llamamos u n a experiencia cubre. C ad a u n a de stas a su
vez tiene que integrrse en el seno de la personalidad p a ra que
se produzca un nuevo crecim iento y el individuo term ine en un
estado de sabidura. En cierta ocasin dije a R eich que haba
dado con u n a definicin de la felicidad. L evan t las cejas y con
u n a m ueca de curiosidad me pregunt cul era. Y o le contest:
L a felicidad es la conciencia del crecim iento.
Baj entonces las cejas y com ent:
No est mal.
Si m i definicin est en lo cierto, prm ite suponer que la
m ayor p arte de la gente solicita el proceso teraputico porque
se h a interrum pido su sensacin de crecim iento. E indudable
m ente, muchos pacientes tratan de restau rar con la terapia su
proceso de crecim iento. Y la terap ia puede lograrlo si le pro
porciona nuevas experiencias y contribuye a elim inar o reducir
los obstculos y dificultades que im piden la asimilacin de la
experiencia. Estos obstculos son patrones estructurados de con
ducta que representan u n a resolucin insatisfactoria, un com
promiso de conflictos de la infancia. C rean el yo neurtico y
De R eich a la bioenergtica / 33

lim itado del que tratan de escapar o liberarse. R etrocediendo


hasta este pasado, el paciente descubre en la terap ia los conflictos
prim itivos y busca h u evo s modos de bandearse en situaciones
am enazadoras de su vida que lo forzaron a abroquelarse en u n a
arm ad ora p a ra sobrevivir. Slo volviendo el pasado a la vida,
puede facilitarse el verdadero crecim iento avance en el p re
sente al individuo. Si r p . corta el casado, no existe el futuro.
El crecim iento es un proceso n atu ral, que n o'p u e d e forzarse.
Sit ley es la de todos los seres vivos. El rbol, p o r ejem plo, slo
crece hacia arrib a si sus races se hunden en la e n tra a de la
tierra. Aprendem os a bse de estudiar el pasado. U n a persona
slo puede crecer, p o r tanto, fortaleciendo sus races en su mis
mo pasado, Y el pasado del individuo es su cuerpo.
A l lanzar u n m irad a retrospectiva a aquellos aos de entu
siasmo y excitcin, com prendo lo ingenuo que era esperar que
los problemas profundos de la persona m oderna se pudiesen re
solver fcilm ente p or medio de tcnica alguna. No quiero decir
con esto qu R eich se hiciese' ilusiones sobre l a tarea inmensa
que tena por delante. C aa perfectam ente en la cuenta de la
situacin. A eso se deba directam ente el que buscase form as
ms eficientes de enfocar estos problemas.
T ena que investigar la naturaleza de la energa que operaba
eij los organismos vivos. Com o es sabido, aseguraba haber descu
bierto una energa nueva que llam orgona , p alab ra d erivada
de orgnico y organismo. Invent un ap arato capaz de acum u
la r esta energa y cargar de ella al cuerpo de quien se sentase
en l. Yo mismo he fabricado estos acum uladores y los he
utilizado personalm ente. P ara ciertos estados han resultado tiles,
pero no producen efecto alguno cundo se tra ta de problem as
de la personalidad. A nivel individual stos problem as siguen ne
cesitando p ara su resolucin u n a com binacin de trab ajo analtico
escrupuloso y un trato fsico que ayude al individuo liberarse
de los espasmos musculares crnicos que inhiben su libertad y
lim itan su vida. A nivel social, tiene que producirse un cambio
evolucionarlo en las actitudes del hom bre h acia s mismo, hacia
su ambiente y hacia la colectividad hum ana.
En ambos niveles fueron grandes las contribuciones de Reich.
Su averiguacin de la naturaleza de la estructura del carcter, y
la demostracin que hizo de su identidad funcional con la ac
titu d corprea constituyeron avances im portantes p a ra nuestro
entendim iento de la conducta hum ana. In trod u jo el concepto
34 / Bioenergtica

de potencia orgsm ica como, criterio p a ra determ inar la salud


em ocional, y as lo es en realidad, demostr que su base fsica era
el reflejo corporal del orgasmo. Am pli nuestros conocimintos
sobre los procesos orgnicos descubriendo el significado y la im
portancia de las reacciones involuntarias del cuerpo. Y elabor
u n a tcnica relativam ente eficiente p a ra tra ta r los trastornos de
la v id a em otiva (involuntaria) del individuo.
Indic claram ente cmo la estructura de la sociedad se re
fleja en la estructura del carcter de sus miembros, concepto que
esclareca los aspectos irracionales de la poltica. Intuy la posi
bilidad de una existencia hum ana libre de las inhibiciones: y
represiones que estrangulan el impulso de vivir. Tengo p ara m
que, si alguna vez se realiza esta perspectiva visionaria, ' sr a
base de seguir la direccin que nos dej marcada, Reich.
P or lo que hace a nuestro tem a presente, la principal contri
bucin de R eich fue su descripcin del papel central que el cuer
po tiene que representar en cualquier teora de la . personalidad.
S u trabajo puso los cimientos sobre los cuales se ha construido
el edificio de la, bioenergtica.

E l desarrollo de la bioenergtica

M e preguntan muchas veces en qu difiere la bioenergtica


de la teraputica reichiana. L m ejor m anera de contestar a esta'
pregunta es seguir exponiendo el desarrollo histrico de la bio
energtica.
A l term inar m i internado en 1952, despus de haber vuelto
de E uropa el ao anterior, me enter de una porcin .de cambios
que se haban producido en las actitudes de R eich y sus p arti
darios. S u entusiasmo y excitacin tan evidente entre los aos
1945 y 1947 haba sido desplazado p or sentimientos de persecu
cin y abatim iento. R eich dej de p racticar toda terapia personal
y se traslad a Rangeley, M aine, donde se dedic- a la fsica de
la orgona. L a expresin vegetoterapia analtica del carcter
fue sustituida p o r la de terapia de orgona . Esto redund en
que perdiese inters el arte del anlisis del carcter, y adquiriese
ms im portancia la aplicacin de la energa orgona m erced al
uso del acum ulador.
Los sentimientos de persecucin se deban a la actitud crtica
de las comunidades mdicas y cientficas respecto a las ideas de
R eich, a la hostilidad declarada de muchos sicoanalistas, algu
De Reich a la bioenergtica J 35

nos de. los cuales aseguraron que iban a acabar con l, y a las
zozobras y ansiedades del mismo Reich y sus seguidores. L a sen
sacin. de abatim iento se deba al fracaso de un experim ento de
R eich ep su laboratorio de M aine, en que se interaccionaba la
energa de la orgona con la radioactividad. T uvo aquel experi
m ento un resultado n egativo ; Reich y sus ayudantes cayeron en
fermos y tuvieron que abandonar el laboratorio durante algn
tiempo. P o r otra parte, la prdida de la esperanza de u n a tera
putica relativam ente rp ida y eficaz p ara la neurosis contribuy
tambin a su racha de desaliento.
Y o no estaba de acuerdo con estas actitudes pesimistas. M i
separacin durante cinco aos de R eich y de sus problemas
coritriby a que conservase el entusiasmo y el bro de los aos
primeros. Y adems, m i instruccin en las escuelas de medicina,
ms la, experiencia de mi internado, me convenci con ms fir
meza que nunca de qu las ideas de R eich eran vlidas y acer
tadas. P or lo tanto, me resista a hacer causa comn con el
grupo de terapeutas de la orgona, y esa resistencia aum ent des
pus al enterarm e de que los seguidores de R eich se haban
vuelto casi fanticos suyos y de su obra. Se consideraba presun
cin, si rio hereja, poner en tela de juicio uno slo de sus p rin
cipios o m odificar sus conceptos a la luz de la propia experien
cia. Y claram ente que una actitud de este tipo pod ra sofocar
cualquier trabajo original o creador. Estas consideraciones me
impulsaron a m antener una posicin independiente..
M ientras conservaba esta actitud m ental, una discusin con
otro terapeuta reichiano, el D r. .Pelletier, que no perten eca a
los crculos oficiales, me abri los ojos respecto a la posibilidad
de m odificar o am pliar los procedimientos tcnicos de Reich.
D urante mi trabajo con l, insista en que aflojase las m and
bulas, dejando caer el m entn en una actitud de entrega o ren
dicin al cuerpo. En mis aos de terapeuta reichiano yo tam
bin haba hecho hincapi en esto. Pues bien, en la discusin
con el doctor Louis G. Pelletier, observ que le haba parecido
conveniente y til que algunos pacientes apretasen las mandbulas
y proyectasen la barbilla en gesto; de desafo. Con esta expresin
agresiva se liberaba p arte de la tensin de los msculos con tra
dos. Desde luego, com prend que podan' producirse ambos re
sultados, y de repente me sent libre p ara poner en tela de juicio
O , desviarme de la prctica de Reich. El caso fue que, alter
nando ambas posiciones, se obtenan los m ejores resultados. A c
3 6 / Bioenergtica

tivan d o y alentando la agresividad del paciente, se facilitaba su


en trega total a las sensaciones sexuales apasionadas. En cambio,
si se empieza con una actitud de entrega com pleta, frecuente
m ente se term ina con sentimientos y expresiones de tristeza y
clera p o r el dolor y la frustracin que se experim entan en el
cuerpo.
En 1953 me asoci con el doctor Jo h n G. Pierrakos, quien aca
b ab a de term inar su residencia siquitrica en el K ings C ounty
H ospital. El mismo se h ab a sometido a la terap ia reichiana y
e ra partidario de Reich. Por aquellas fechas nosotros seguamos
considerndonos todava como terapeutas reichianos, aunque ya
n o estbamos conectados oficialm ente con la organizacin de
doctores de Reich. Antes de un ao se uni a nosotros el doctor
W illia m B. W allin g, que tena u na form acin anloga a la del
d octo r Pierrakos. H aban sido condiscpulos en la escuela mdica.
E l resultado inicial de esta asociacin fue un program a de semi
narios clnicos, en los cuales presentbam os personalm ente a nues
tros pacientes con el objeto de lograr una comprensin ms
h on d a de sus problemas, m ientras ensebamos al mismo tiempo
a los dems terapeutas los conceptos en que se apoyaba el en
foque corporal. En 1956 surgi form alm ente el Instituto de
Anlisis Bioenergtico, como organizacin sin fines lucrativos
p a ra lle va r a cabo estos fines.
M ientras tanto R eich haba tenido dificltales con la ley.
P a ra confirm ar ms su sentim iento de persecucin, la Adm inis
tracin de Alim entos y M edicinas denunci ante la corte federal
a R eich p o r ven der o fa c tu rar acum uladores de orgona en el
com ercio nterestatal, alegando que no exista eso que se llam aba
energa orgona, y que, consecuentemente, su ven ta tena carcter
fraudulento. R eich se neg a defenderse de esta accin judicial,
basndose en que sus teoras cientficas n o . podan ser discutidas
en un trib u n al de justicia. L A dm inistracin de Alim entos y
M edicinas gan un requerim iento term inante p o r rebelda. A con
sejaron a R eich que no hiciese caso de tal requerim iento, y los
agentes de la Adm inistracin iio tardaron en descubrir que haba
violad o el m andato. Reich fue'. entonces procesado por desacato
d el tribunal, convicto y sentenciado a dos aos d crcel federal.
M u ri en noviem bre de 1957 en la Prisin de Lewisburg.
L a tragedia de la m uerte de Reich se demostr elocuente
m ente que el hom bre no puede -salvarse de s mismo. Sin em
bargo, q u decir de un individuo que est entregado sincera
De R eich a la bioenergtica / 37

m ente a su salvacin personal? Si p o r salvacin se entiende


la liberacin de las inhibiciones y restricciones impuestas p o r la
educacin y crianza, yo no p oda asegurar que hubiese llegado
a este estado de gracia. A unque term in con todo xito la terap ia
reichiana, saba que tod ava tena muchas tensiones musculares
crnicas en el cuerpo, que m e im pedan d isfru tar de la alegra
que anhelaba. Senta su influencia restrictiva en m i personalidad.
Y deseaba tener una experiencia sexual ms rica y ms plena,
experiencia, que saba que era posible.
L a solucin consista en com enzar de nuevo la terapia, i-'ero
ya no p oda acudir a Reich, y p o r o tra parte, no tena fe en
otros terapeutas reichianos. Como^ estaba convencido de que el
enfoque tena que ser corporal, opt por tra b a ja r con m i socio
Jo h n Pierrakos en u na accin com n, puesto que era superior
a l tanto en edad como en experiencia. Y as fue como surgi
la idea de la bioenergtica en el trab ajo que juntos em prendim os
sobre m i propio cuerpo. Los ejercicios bsicos que ejecutam os
a h o ra fueron prim ero probados y ensayados en m, con lo cual
llegu a conocer p or experiencia personal cmo funcionan y lo
que son capaces de hacer. Desde entonces, en todos los aos que
h an transcurrido, he adoptado la prctica de p ro b ar en m mismo
lo que exiga que hiciesen mis pacientes, porque no creo que
tenga nadie derecho a im poner a los dems algo que no est
preparado p a ra imponerse a s mismo. Y tam poco creo que sea
uno capaz de hacer p o r los dems lo que no es capaz de hacer
por s mismo.
M i terap ia con Pierrakos dur casi tres aos. Su calidad era
com pletam ente distinta de m i trab ajo con Reich. Hubo m eno
experiencias espontneas de las que he descrito anteriorm ente.
Esto se deba principalm ente a que yo diriga en gran p arte
el trab ajo corporal, pero tam bin a que se concentraba m s en
la liberacin de las tensiones m usculares que en la entrega a los
sentimientos sexuales. Estaba m uy consciente de no q u erer inten
tarlo ms. Deseaba que alguien se hiciese cargo ,de ello p o r m.
J51 probar, in te n ta r y con trolar son aspectos de mi carcter neu
rtico, y np m resultaba fcil entregarm e. Pude hacerlo con
R eich p o r m i respeto a su saber y autoridad, pero m i entrega
se lim itaba a esa relacin. El conflicto se resolvi m erced a un
compromiso. .En la prim era m itad de la sesin trab ajab a yo con
migo mismo, describiendo a,.Pierrakos mis sensaciones corporales.
En la segunda, l operaba con sus manos fuertes y calientes, so
38 / Bioenergtica

bre mis msculos tensos, m asajendolos y relajndolos, p ara que


pudiesen producirse las corrientes.
En el trabajo conmigo mismo, desarroll las' posturas ":y e jer
cicios bsicos que actualm ente son norm ativos d Ja bioenergtica.
Senta la necesidad de operar ms de lleno sobre mis piernas,
p o r lo que empec por una postura de pie, y no p or la supina
que p refera Reich. Estiraba las piernas, volva hacia adentro
las puntas de los pies, doblaba las rodillas y arqueaba la espalda
con objeto de m ovilizar la m itad in ferio r del cuerpo. Sostena
la misma postura varios minutos, sintiendo que me perm ita acer
carm e ms al suelo o experim entar la sensacin d aproxim ar
m e ms a l. M e produca adems el efecto d re s p ira r ms
hondo abdominalmerite. Gomo esta postura me provocaba cierta
tensin y cansancio en la p arte in ferior de la espaldaj1 la cam
biaba inclinndom e hacia adelante y tocando ligeram ente el suelo
con la punta de los dedos, m ientrs doblaba un poco las rodillas.
Entonces aumentaba' la sensacin en mis piernas; q u "empezaban
a vibrar.
Estos- dos simples ejercicios hicieron surgir l! concepto de.
asentar los pies sobre l tie rra , de carcter n ico ! e l bio
energtica. Fue desarrollndose lentam ente a lo largo de los aos,
a m edida que se com probaba cmo todos los pacientes carecan
de la sensacin de 'ten er los pies firm em ente p la tad osflsobre el
suelo. Esto corresponda a que estaban en el aire y fu era de
contacto con la realidad. A sentar los pies so b re'l tierra o hacer
que el paciente se ponga en contacto con la realidad en' qu
se m ueve, con su cuerpo y con su sexualidad, se h a convertido
en u n a de las piedras cardinales, de la bioenergtica. En el cap
tulo 6 explicamos detenidam ente el concepto d pisar firm
en relacin C o n la realidad y la ilusin. M uchos de los ejercicios
que ejecutam os p a ra lograr este asentam iento sobre l realidad
se describen all.
O tra de las innovaciones que desarrollam os en el decurso; de
este trabajo, fue la silla o asiento p a ra respirar. L a respiracin
es tan fundam ental en la bioenergtica como en la teraputica
reichiana. Sin em bargo, siem pre h a sido un problem a log rar qe
los pacientes respiren con profundidad y . plenitud. Y ms difcil
es todava que respiren libre y espontneamente. L a idea del
asiento p ara respirar, nos la sugiri la tendencia tan extendida
de la gente a arq uear la espalda sobre el respaldo de u n a silla
despus de haber estado un o sentado durante algn tiem po a
De Reich a la bioenergtica / 39

un escritorio o mesa de trabajo, porque necesita estirarse y res


pirar. Y o mismo he adquirido la costumbre de hacerlo as m ien
tras trab ajab a con pacientes. Sentarm e en un silln de brazos
sola . deprim irm e la respiracin, p o r lo que me arqueaba hacia
atrs y me estiraba p ara que la respiracin recobrase de nuevo
su profundidad. El prim er asiento que utilizamos fue u n a esca
lera de m adera de cocina, de unos sesenta centm etros de altu ra,
a la que arrollbam os fuertem ente una m an ta.7 Tenderse con
la espalda sobre este asiento produca el efecto de estim ular la
respiracin en todos los pacientes sin necesidad de ejecu tar ejer
cicios respiratorios. Y o prob personalm ente el procedim iento
d u ran te m i terapia con Pierrakos, y desde entonces he continuado
hacindolo de' m anera regular.
Los resultados de mi segundo periodo de terapia fueron no
tablem ente distintos. Experim ent una m elancola y una clera
m ayor que; antes, especialmente en relacin con mi m adre. L a
liberacin de estos sentimientos provocaban en m un efecto p la
centero. H aba ocasiones en que se desahogaba m i corazn y
me senta radiante y llen de alegra. Pero, y esto es ms signi-
fictivOj la sensacin de bienestar que me in vad a frecuentem ente
e ra ms sostenida. El cuerpo se me iba relajando gradualm en
te y vigorizando. Recuerdo que perd la sensacin de, tiesura y
fragilidad. Senta que poda hacerm e dao, pero no quebrarme.
Se desvaneca adems m i miedo irracional al dolor. Com prob
que el dolor era tensin y que, cuando ceda al dolor, poda
entender, la tensin que lo produca, lo cual invariablem ente se
traduca en alivio.
D urante esta terapia, mi reflejo de orgasmo surgi slo de
cuando en cuando. No m e1 preocupaba su ausencia, porque me
estaba concentrando en las tensiones musculares, y este intenso
trabajo desviaba mi atencin de la entrega a los sentimientos
sexuales. Disminuy notablem ente m i tendencia a la eyaculacin
p rem atu ra; que haba persistido a pesar del xito aparente de
m i terap ia con Reich, y m i reaccin a l clm ax se fue haciendo
ms satisfactoria. Esto me hizo ve r que la m anera ms eficaz
de enfrentarse con los problemas sexuales del paciente consiste
e n . estudiar los de su personalidad, que necesariam ente incluyen
sentimientos de culpa y ansiedades sexuales. L a concentracin

7 Alexander Lowen, Pleasure (Nueva York, Coward-McCann, Inc.,


NY.Y., 1970).
40 / Bioenergtica

sobre el sexo tpica de Reich, aunque tericam ente vlida, no


prod u jo en general resultados que pudieran sostenerse en las con
diciones del v iv ir moderno.
Com o analista, R eich haba subrayado la im portancia del
anlisis del carcter. En el tratam iento que llev a cabo con
migo, este aspecto de la terapia qued minimizado hasta cierto
punto. Dism inuy ms todava cuando la vegetoterapia analtica
del carcter se convirti en la teraputica de la orgona. A unque
lle v a m ucho tiempo y paciencia el trab ajo analtico del carcter,
a m m e p areca que era indispensable p a ra obtener un resultado
slido. Por eso decid que, p o r m ucha im portancia que atribuy
semos a la operacin con las tensiones musculares, m ereca aten
cin igual el anlisis cuidadoso del modo habitual de ser y del
com portam iento del individuo. R ealic un estudio intensivo de
los tipos de carcter, estableciendo u n a correlacin entre la di
nm ica sicolgica y fsica de los patrones conductuales.r Se pu
blic en 1958 con el ttulo de T h e Physical Dynam ics of Character
S tru c tu re ,s A unque no es un com pendio completo del to d o 1 de
los diversos tipos de carcter, 7 constituye el fundam ento de to
dos los trabajos sobre carcter desarrollados en la bioenergtica.
V ario s aos antes haba term inado mi tratam iento con Pie
rrakos, y estaba satisfecho d lo qe habamos logrado. Sin em
bargo, si alguien me preguntase si haba solucionado todos mis
problem as, com pletado mi crecim iento y alcanzado el potencial
pleno comd persona o liberado todas mis tensiones musculares,
ten d ra que contestar que no. L lega un m om ento en que ya no
considera uno necesario ni conveniente continuar el tratam iento
teraputico, p or lo cual term ina p o r abandonarlo. Si la terapia
h a tenido xito, el individuo se siente capaz de asum ir la res
ponsabilidad plena de su bienestar y crecim iento continuado. En
m i personalidad, p or lo menos, siempre h a habido una inclina
cin en ese sentido. A ban d on ar el tratam iento teraputico no
significaba que dejase yo de tra b a ja r y hacer ejercicios con mi
cuerpo. He seguido ejecutando los de bioenergtica con mis p a
cientes, tanto aisladam ente como con los dems miembros de un
grupo. Y o estoy convencido de que esta actiyidad asidua con
m i cuerpo es en parte responsable de los numerosos cambios po-

8 Alexander Lowen, The Physical Dynamics of C haracter Structure


(Nueva York, Grue & Strattori, 19 5 8 ). Hay una edicin en rstica,
con el ttulo The Language of the Body (Nueva York, Macraillan, 19 7 1).
De R eich a la bioenergtica / 4 1

sitivos que han seguido producindose en mi personalidad. Estos


cambios han ido precedidos generalm ente de un entendim iento
ms profundo de m mismo, tanto en funcin de m i pasado como
en funcin de m i cuerpo.
H an pasado ms de treinta y cuatro aos desde que conoc
a R eich y ms de trein ta y dos desde que com enc a tratarm e
con l. L levo ms de veintisiete aos trab ajan d o con pacientes.
M is trabajos, estudios y escritos sobre mis experiencias perso
nales y las de mis pacientes me han llevado a fo rm u lar u n a sola
conclusin: L a vida de un individuo es la vida de su cuerpo.
Gomo el cuerpo viviente incluye la m ente, el espritu y el alm a,
v iv ir plenam ente la vid a del cuerpp es ser - m ental, espiritual y
anmico. Si fallam os en estos aspectos de nuestro ser, e s . que no
estamos plenam ente en nuestro cuerpo o con nuestro cuerpo. Lo
tratam os como un instrum ento o m quina. Sabemos que si se
quiebra o estropea, tenemos problemas. Pero lo mismo podemos
decir del autom vil, que tanta fa lta nos hace. No estamos iden
tificados con nuestro cuerpo; de hecho, lo hemos traicionado,
como he dejado expuesto en un libro anterior9. Todas nuestras
dificultades personales derivan de esta traicin, y tengo p a ra m
que lo mismo ocurre con nuestros problem as sociales, de origen
anlogo en su m ayor parte.
L a bioenergtica es una tcnica teraputica, cuyo objeto es
ayu d ar al individuo a recuperarse ju ntam ente con su cuerpo y
a gozar en el m ayor grado posible de la vid a corporal. En este
cam po de inters sobre el cuerpo se incluye la sexualidad, que
es una de sus funciones bsicas. Pero adems com prende las
funciones ms fundam entales todava de respirar, moverse, sen
tir y expresarse a s mismo. El que no respira profundam ente
reduce la vid a de su cuerpo. Si no se m ueve con libertad, restringe
la vid a de su cuerpo. Si no siente en pleno, lim ita la vid a de su
cuerpo. Y si est constreida u obstaculizada la expresin de s
mismo, queda dism inuida la vid a de su cuerpo.
N aturalm ente, estas restricciones no son voluntarias. Se de
sarrollan como medios p ara sobrevivir en un m edio am biente y
en una cultura que m erm a o niega los valores corporales en
aras del poder, del prestigio y de las posesiones. Sin embargo,
aceptamos estas restricciones en nuestra vid a al no q u erer pedirles

9 Alexander Lwen, The B etrayal of the Body (Nueva York, Mac-


millan, 1967).
42 / Bioenergtica

cuentas, con lo cual traicionam os a nuestro cefjpd:"Adems; sub


vertim os en el proceso el medio n atu ral de qu dependen nuestros
cuerpos p ara su bienestar. T am bin es evidente que la m ayor
p arte de los individuos son inconscientes d las dificultadfcb - y
trabas corporales en que trab ajan , que ya se han convertido p ara
ellos en una segunda naturaleza y constituyen n parte su modo
h abitual de ser en el mundo. De hecho, la m ayor parte de la
gente pasa p or la vid a con un presupuesto limitado': :d energas
y sentimientos.
El objeto de la bioenergtica es ayu d ar al hom bre a recon
quistar su naturaleza prim aria, que es la condicin d la liber
tad, el estado de gracia y la calidad de la hermosura. ^Libertad^
gracia y belleza son los atributos naturales de todo organismo
anim al. L a prim era consiste en la ausencia de trabas internas
a la expansin de los sentimientos, la gracia es la expresin.:! de
esta expansin, y la belleza es la m anifestacin de la arm ona
in terior que engendra dicha expansin. Son valores que denotan
y evidencian un cuerpo sano, y p or tanto, una mente sana
tambin.
L a naturaleza prim aria del ser hum ano es estar abierto a
la vid a y al am or. El conservarse protegido, abroquelado en! una
arm adura, desconfiado y aislado, es la segunda naturaleza de
nuestra cultura. Adoptam os este procedim iento p ara defendernos
de todo d a o ; pero, cuando estas actitudes se hacen caracterio-
lgicas o se estructuran en la personalidad, constituyen un dao
ms grave y perjudican e imposibilitan ms al individuo que el
dao que tratan de evitar.
L a bioenergtica se propone ayu d ar al individuo a ab rir su
corazn a la vid a y al am or. No es tarea fcil, p or cierto. Porque
el corazn est bien protegido en su ja u la sea, y con fuertes
defensas sicolgicas y fsicas. Es preciso entender y tra b a ja r sobre
estas defensas p ara lograr nuestra m eta. Pero, si no las alcan
zamos, el resultado es trgico. Pasar por la vida con el corazn
cerrado es como atravesar el ocano aprisionados en el casco
de una nave. El alcance, la aventura, la excitcin y la gloria de
v iv ir estn ms all de la visin del individuo.
L a bioenergtica: es la aven tu ra del descubrimiento de s
mismo. Se diferencia de otras exploraciones anlogas p or el cam
po del yo, porque tra ta de pntpnrler la personalidad hum ana en
funcin del cuerpo. L a m ayor parte de las investigaciones ante
riores se concentraron en la m ente. Estas exploraciones prop or-
De Reich a la bioenergtica / 43

d on aro n una inform acin valiosa, pero, a mi entender, dejaron


intacto el dominio ms im portante de la personalidad, o sea, su
base en los procesos corporales. Estamos de acuerdo en que lo
que ocurre en el cuerpo afecta necesariamente a la mente, pero
esto no tiene nada de nuevo. Lo que yo sostengo es que los pro
cesos energticos del cuerpo determ inan lo que ocurre en la
m ente, lo mismo que lo que. ocurre en el cuerpo mismo.
2
El concepto de energa

C arg a, descarga, circulacin y movimiento

Gomo ya hemos dicho, la bioenergtica es el estudio de la


personalidad hum ana en funcin de los procesos energticos del
cuerpo. Esta p alab ra se emplea tambin en bioqumica y signi
fica un cam po de investigacin sobre los procesos de la energa
a nivel m olecular y submolecular. Gomo indic A lbert Szent-
G yorgyi,1 se necesita energa p ara m over la m quina de la vida.
E n realidad, hay energa necesariam ente en el m ovim iento de
todas las cosas, vivas o no vivas. L a ciencia corrientem ente con
sidera esta energa de carcter elctrico. Pero hay otros puntos
de vista sobre su naturaleza, especialm ente en lo que se refiere
a los organismos vivos. Reich descubri la energa csmica fu n
d am ental, llam ada por l orgona, que no era de naturaleza elc
trica. L a filosofa china proclam a la existencia de dos energas
e n relacin p olar recproca, llam adas yin y yang. Estas ener
gas constituyen la base de la p rctica m dica china denom inada
acu p u n tu ra, algunos de cuyos resultados han asom brado a los
mdicos occidentales.
No creo que sea im portante p ara este estudio determ inar qu
es en realidad la energa de la vida. Todos los conceptos sobre
esto tienen algo de razn, y no he podido conciliar las diferen
cias que h a y entre ellos. Pero podemos acep tar la proposicin
fu n d am ental de que hay energa en todos los procesos de la vid a

1 Aibert Szent-Gyorgyi, Bioenergelics (Nueva York, Academic Press,


19 5 7 ).
44
El concepto de energa / 45

- en el movim iento, en el sentim iento y en el pensamiento ,


y que estos procesos pueden interrum pirse si fa lta al organismo
el suministro de energa. As, p o r ejem plo, la carencia de alim ento
agotara o reducira tan gravem ente la energa del organismo,
que se producira la m u erte; e igualm ente, suprim ir el oxgeno
necesario obstaculizando la respiracin p od ra ocasionar la m u er
te al individuo. Los venenos que entorpecen las actividades m eta-
blicas del cuerpo, reduciendo as su energa, producen el mismo
efecto.
Suele aceptarse en general que la energa de un organismo
anim al procede de la combustin de alimentos. Las plantas, por
o tra parte, tienen la capacidad de c ap ta r y u tilizar la energa
solar p a ra sus procesos vitales, atrap n d ola y transform ndola
en sus tejidos, que de esta m anera pueden servir de alim ento a
los animales hervboros. A su vez, el cambio, del alim ento en
energa libre utilizable p o r el anim al p a ra las necesidades de su
vid a es un procedim iento qumico com plejo, que en fin de cuen
tas supone el uso del oxgeno. L a combustin de los alim entos
no es diferente de la que se produce en el incendio de un bosque,
que tam bin necesita oxgeno p ara sostenerse. En ambos casos,
el nivel de la combustin depende de la cantidad de oxgeno
que. se. consume.
Est analoga simple no explica el fenm eno coriiplicado de
la vida. U n fuego corriente se apaga cuando se acaba el com
bustible qu lo m a n tie n e ;. adems arde indiscrim inadam ente, sin
r p a ra r'e n la energa liberada por la combustin. El organismo
viviente es, p o r el contrario, un fuego independiente, autorregu
lad or y p erpetuador de s mismo. . Sigue constituyendo el gran
misterio cmo se desarrolla este m ilagro de ard er sin encenderse
ni agotarse. No somos capaces todava de dilucidar este enigma,
pero es m uy im portante p rocurar entender algunos de los fac
tores que intervienen en el fenm eno, porque todos queremos
m antener constante y brillantem ente encendida la llam a de la
vid a dntro de nosotros.
No estamos acostumbrados a pensar en la personalidad en
funcin de la energa, pero son dos valores que no pueden diso
ciarse. L a cantidad de energa que tenga el individuo y la fo rm a
en que la use tiene que determ inar su personalidad y reflejarse en
ella. Unos tienen ms energa que otros. U n a persona im pulsiva,
p o r ejem plo, no puede recibir en su nivel de excitacin o energa
ningn aum ento: tiene que descargar el exceso lo ms r p id a
46 / Bioenergtica.

m ente posible. El individuo compulsivo usa su energa :d t . modo


distinto: l tiene tambin que descargar su excitacin, p e ro . lo
hace segn patrones de m ovim iento y conducta rgida.men(-p es
tructurados.
L a relacin de la energa con la personalidad se. manifiesta,
ms claram ente en una persona, deprim ida. A unque la reaccin
y la tendencia depresiva derivan de la interaccin ..d e, .factores,
sicolgicos y fsicos complicados,2 hay algo perfectam ente claro..;
El individuo deprim ido lo est tambin en su energa. L o s,estu
dios film ados m uestran que slo realiza la m itad aproxim adam ente
de los movimientos espontneos que efecta el individuo no de
prim ido. Si el caso es grave, puede quedarse sentado' inm vil,
apenas realizando'm ovim iento alguno, como si no tuviese energa
para obrar. Su estado subjetivo responde m uchas veces a esta
imagen objetiva. G eneralm ente cree que le fa lta energa p ara
seguir movindose. Acaso se lam ente de sentirse sin tuerzas, au n
que no est cansado. L a depresin , de su nivel de energa se
observa en la disminucin de todas sus funciones energticas. Su
respiracin est deprim ida, su apetito est deprim ido, su m petu
sexual est deprim ido. En ta l estado quizs no pudiese reaccionar
a nuestras exhortaciones de interesarse por algo: literalm ente, nb
tiene la energa necesaria p ara sentir inters por nada.
Y o he tratado a muchos pacientes deprimidos, porque ste
es uno de los problemas ms comunes que lleva la gente al con
sultorio. T ras escuchar su historia, pasando revista a su pasado
y valoran d o su condicin, procuro ayudarlos a recuperar su. ener
ga. L a m anera ms inm ediata de lograrlo, es aum entar su tom a
de oxgeno, o sea, hacerlos respirar ms p rofunda y plenam ente.
H ay diversas form as de ayudar 'a u na persona a m ovilizar su
respiracin, y pienso describirlas en captulos posteriores. Parto
del supuesto de que el individuo no puede hacerlo p or s mismo,
porque en ese caso no habra acudido a solicitar m i ayuda. Esto
significa que yo tengo que poner en juego m i propia energa
p a ra hacerle e n tra r a l en actividad. Esto requiere dirigirlo a
realizar bajo mis indicaciones ciertas actividades sencillas qu
poco a poco dan profundidad a su respiracin, y practicarle p re
siones y tactos fsicos p a ra estim ularla. Lo im portante es que,
al reactivarse la respiracin del individuo, su nivel de energa se
eleva. C uando llega a cargarse, puede producirse en sus piernas

2 Lowen, Depression and the Body, op. ci.


El concepto de energa / 47

un suave tem blor o vibracin involuntaria. Esto se in terpreta como


seal de que circula por su cuerpo cierta corriente de excitacin,
especialmente en la parte inferior. Su voz puede hacerse ms
sonora, porque es m ayor la cantidad de aire que fluye a travs
de su laringe, y el rostro puede tornrsele radiante. Quizs no'
se necesiten ms de veinte o treinta minutos p ara lograr esta
m utacin y p ara que el paciente se sienta revitalizado . En
efecto, h a salido tem poralm ente de su estado depresivo.
A unque se observa inm ediatam ente y se experim enta ense
guida' el resultado de la respiracin ms p rofunda y plena, no es
la cura de la condicin depresiva. Ni dura su efecto, puesto que la
persona no es capaz de m antener espontneam ente esta cualidad
p rofunda de la respiracin. En dicha incapacidad radica el pro
blem a de la depresin, que no puede resolverse sino por medio
de un anlisis concienzudo de todos los factores que han contri
buido al decaimiento del cuerpo y a la personalidad deprimida.
Pero tam poco el anlisis vald r gran cosa si no va acom paado
de un esfuerzo asiduo por elevar el nivel de la energa personal,
cargando el cuerpo energticamente.
No puede estudiarse el concepto de carga energtica sin con
siderar tambin lo que es ua descarga de energa. Los orga
nismos vivos slo son capaces de funcionar cuando existe equi
librio entre la carga y descarga de su energa. M antienen un
nivel de energa adecuado a sus necesidades y oportunidades. U n
nio en crecim iento recibir ms energa que la que descarga, y
utilizar el exceso para crecer. Lo mismo cabe decir de la con
valecencia y hasta del crecim iento de la personalidad. El desarro
llo requiere energa, pero adems de esto generalmentp la- cam
tidad de energa que se carga corresponde a la que se descarga
merced a la actividad.
T oda actividad requiere y utiliza energa, lo mismo la p alpi
tacin del corazn que los m ovimientos peristlticos de los intes
tinos, andar, hablar, trab ajar y el sexo. Sin embargo, los orga
nismos vivos no son mquinas. Sus actividades fundam entales no
se realizan m ecnicamente, sino que son expresiones de su ser.
El individuo se expresa a s mismo en sus acciones y m ovimientos,
y cuando esta autoexpresin es libre y apropiada a la realidad
de la situacin, experim enta una sensacin de satisfaccin y p la
cer con la descarga de su energa. Este p lacer y satisfaccin
estim ula a su vez al organismo a una m ayor actividad m etablica,
que inm ediatam ente se refleja en una respiracin ms profunda
48 / Bioenergtica

y completa.. Las actividades rtm icas e involuntarias e l vida


funcionan a nivel ptim o con el estmulo del placer.
Com o he dejado indicado, el placer y la satisfaccin consti
tuyen la experiencia inm ediata de las actividades de la autoex
presin. Limtese el derecho del individuo a expresarse a s mis
m o, y se habrn lim itado las oportunidades que tiene de gozar
del placer y del v iv ir creativo. Por el mismo m otivo, cuando la
capacidad individual de expresarse a s mismo, o de expresar
las ideas y sentimientos, est lim itada p or fuerzas in tern as (inhi
biciones o tensiones crnicas m usculares), se reduce tambin la ca
p acid ad individual del placer. En este caso, la persona reduce
su carga de energa (inconscientemente, clar est) p ara m an
ten er el equilibrio energtico de su cuerpos
No puede elevarse el nivel de la energa personal con slo
;argarse el individuo p o r medio de la respiracin. T ienen que
abrirse los canales de la autoexpresin por medio del m ovim iento,
[a voz y los ojos, p ara que pueda producirse una descarga m ayor.
No es raro que esto ocurra espontneam ente en el proceso de
cargarse. L a respiracin puede hacerse espontneam ente ms
p rofunda al reclinarse sobre una silla o asiento p a ra respirar.
Es posible que, sin proponrselo ni caer en la cuenta, el indi
viduo rom pa de pronto a sollozar y a llorar. De momento acaso
no sepa a qu obedece aquello. A l profundizarse la respiracin
se abri su garganta, se carg su cuerpo y se activaron emociones
reprim idas, haciendo erupcin un sentimiento de tristeza que se
expansion hacia afuera. Algunas veces es la ira la qu revienta.
Pero en muchas ocasiones no ocurre nada, porque el individuo
est quizs demasiado asustado para, abrirse y d ar rienda suelta
a sus emociones. En este caso adquiere conciencia de que est
reprim indose , y de las tensiones musculares de su garganta
y de su pecho que bloquean la expresin de sus sentimientos.
Q uizs sea necesario entonces alivia r la represin con un trabajo
fsico directo sobre la tensin crnica muscular.
Gomo la carga y la descarga funcionan como u n a unidad, la
bioenergtica tom a en cuenta sim ultneam ente ambos miembros
de la ecuacin p ara elevar el nivel de energa individual, abrir
el cam ino p ara la autoexpresin y restau rar la circulacin de los
sentim ientos en el cuerpo del paciente. Por tanto, siempre se in
siste de m anera principal en la respiracin, el sentimiento y el
m ovim iento, junto con el intento de relacionar el funcionam iento
energtico actual del individuo con la historia de su vida. Este
El concepto de energa / 49

enfoque com binado v a descubriendo paulatinam ente las fuerzas


interiores (los conflictos) que im piden a la persona fu n cion ar
a todo su potencial energtico. Cada vez que se resuelve uno de
estos conflictos internos, sube el nivel ind ivid u al de energa. Ksto
quiere decir que la persona carga y descarga m as energa en acti
vidades creadoras, placenteras y satisfactorias.
No quisiera d ar la impresin de que la bioenergtica es capaz
de solucionar todos los conflictos enterrados del individuo, ali
v ia rle todas las tensiones crnicas y restablecer el flu jo pleno y
libre de sus sentimientos. Quizs no logremos totalm ente alcan zar
esta m eta, pero s instituimos un proceso,^ de crecim iento orientado
en esa direccin. T odo tratam iento' teraputico . se encuentra con
la dificultad de que la cu ltu ra en que vivim os no est orientada
hacia la actividad y el placer creador. C om o ya he dicho en otra
obra,3 no est polarizada hacia los valores y ritm os del cuerpo
vivo , sino hacia los de las m quinas y p roductividad m aterial.
No podemos e vita r la conclusin de que las fuerzas que inhiben
la. autoexpresin, y p or tanto, m erm an nuestro funcionam iento
energtico, derivan de esta cu ltura y form an p arte de ella. T o d a
persona sensitiva sabe que se necesita u n a energa considerable
p ara proteger al propio yo de ser atrapado p o r el ritm o frentico
del v iv ir m oderno, con todas sus presiones, tensiones, violencia
e inseguridades.
El concepto de flu jo o circulacin necesita cierta explicacin
ms o menos detenida: indica un m ovim iento del in terior del
organismo, que p od ra com pararse a la circulacin de la sangre.
A l flu ir sta p o r nuestro cuerpo, lleva m etabolitos y oxgeno a
los tejidos, proporcionndoles energa, y re tira los desechos de
la combustin. Pero es ms que un simple m edio: es el fluido
energticam ente cargado del cuerpo. A l llegar a cualquier p arte
de l, le im parte vida, calor y excitacin. Es el m ensajero y el
representante de Eros.4 O bservemos lo que ocurre en las zonas
-rgenas del cuerpo, en los labios, en las mamas y en los rganos
genitales. C u an do se saturan de riego sanguneo (y cada uno
de stos rganos est dotado de u n a rica y tu p id a re d , v a s c u la r),
nos sentimos excitados, calientes y afectivos, y buscamos el con
tact con o tra persona. L a exaltacin sexual se produce sincr
nicam ente con u na ms intensa circulacin sangunea h acia la

Lowen, Pleasure, op. cit.


4 Lowen, T he Physical Dynamics of C haracter Stru ctu re, op. cit.
50 / Bioenergtica

p eriferia del cuerpo, y especialmente h acia las reas ergenas.


L o mismo da que la excitacin p rovoque el flujo sanguneo, o
que sea la sangre la que provoque la excitacin:. El caso es que
ambos fenmenos v a n siempre juntos.
Adem s de la sangre, hay en l cuerpo otros fluidos energ
ticam ente cargados, como la lin fa y los fhdos intersticiales e
intracelulares. L a expansin de la excitacin no se; dimita; a la
sangre, sino que v ia ja p o r todos los fluidos del cuerpo. Hablando
desde u n punto, de: vista energtico, el cuerpo entero puede con
siderarse como u n a nica clula^ QXjfS- m em brana fu e s e 'la spil.
D entro de esta gran clula, la excitacin puede propagarse en
cu alq u ier direccin en direcciones especficas,: segn sean la
naturaleza de nuestra reaccin a u n estmulo.'Este concepto del
cuerpo como u n a sola clula no se opone al hecho de que dentro
de l hay numerosos tejidos especializados, nervios, vasos sangu
neos, m em branas mucosas, msculos, glndulas, etc., todos los
cuales cooperan como p arte del todo p a ra prom over la vid a del
mismo.
El individuo puede experim entar la expansin de la excita
cin como una sensacin que desafa frecuentem ente las fron
teras anatm icas. N o ha, experim entado uno alguna vez la ola
d ira que sube p o r la p arte superior del cuerpo, cargando los
brazos, el rostro y los ojos? Puede adoptar la form a de sentir
calo r debajo del cuello , O llegar a un sofocam iento apopltico
de la cabeza y del cuello, que se Cargan de sangre. C uando u n a
persona llega a v e r rojo p o r la clera que la invade, es que, su
retin a se h a inyectado de sangre. Pero tam bin la sensacin de
ira puede tener u n a calidad blanca y fra, debido a la vasocons
triccin perifrica que im pide a la sangre llegar a la superficie.
H ay adem s u n a clera negra, envuelta en n a oscura nube
de odio.
L a circulacin h acia arriba, de la sangre y de la excitacin
puede pro vocar u n a emocin com pletam ente distinta cuando;, si
gue diferentes canales y excita diversos rganos. U n a ola de exci
tacin p o r la p arte an terio r del cuerpo, desde el corazn hasta
la boca, los ojos y las manos, puede p rod u cir la sensacin- de
desear algo ansiosamente, expresada en el gesto de ab rir y exten
d er la m ano. El flu jo de la ira tiene lu gar principalm ente a lo
largo de la p arte posterior del cuerpo. L a circulacin hacia abajo
de la sangre y la excitacin produce ciertas sensaciones in tere
santes. Puede parecerse al deslizamiento vertiginoso p o r una
El concepto de energa / 51

m on ta a rusa o a las subidas y bajadas rpidas de un elevador.


Son las sensaciones que tanto gustan a los nios aficionados a
los columpios. Son ms intensas y placenteras cuando producen
cierto cosquilleo en el vientre, unido con una fuerte carga sexual.
Pero tam bin pueden ir acom paadas de ansiedad, en cuyo caso
se nota en el vientre u na sensacin de hundirse.
Considerando que el noventa y nueve p or ciento del cuerpo
est compuesto de agua, en parte estructurada, pero en gran
cantidad lquida, pueden describirse las sensaciones, sentimientos
y emociones como corrientes u olas de este cuerpo lquido. Las
sensaciones, sentimientos y emociones son las percepciones de
movimientos internos en el cuerpo relativam ente fluido. Los n er
vios s irv e n de interm ediarios en estas percepciones y coordinan
fls reacciones, pero los impulsos y m ovim ientos interiores son in
trnsecos y esenciales en la carga energtica del cuerpo y en sus
-ritmos y pulsaciones naturales. Estos movim ientos internos re
p re se n tan -la m ovilidad corporal, que es distinta de los m ovi
mientos voluntarios sujetos a control consciente. Se observan ms
claram ente en los organismos m uy jvenes. En el cuerpo de un
nio puede verse el juego constante del m ovim iento como las
olas de un lago, slo que estos movim ientos estn producidos p or
fuerzas interiores. A l envejecer el individuo, su m ovilidad cor
poral tiende a disminuir. Se hacen ms estructurados y tiesos
los movimientos, hasta que cesan totalm ente con la m uerte.
H ay adems en todos nuestros m ovimientos voluntarios un fac
tor involuntario, que representa la m ovilidad esencial del orga
nismo. Este elemento involuntario que acom paa a la accin
volu n taria es el qu explica la viveza o espontaneidad de nues
tr a s acciones y movimientos. Cuando fa lta o est disminuida, los
movimientos corporales tienen algo de mecnico y carente de
vida. Los movimientos puram ente voluntarios o conscientes ape
onas-provocan sensaciones que no sean las de carcter cinestsico
d desplazamiento en el espacio. Su calor emocional o expresivo
procede de. su factor involuntario, que no est sujeto a control
ohsSnte. L a fusin de los elementos conscientes e inconscien
tes,, o sea, voluntarios e involuntarios, d a lugr a movimientos que;
'tienen1 v a lo r emotivo, pero que son acciones coordinadas y efi
cientes.
L vid a emocional del individuo depende de la m o v i l i da d de
"sii'cuerpo,/ que es funcin de la expansin o flujo de la pvc-
tcin a travs de l . j Las ,anom alas o trastornos d esta expan
52 / Bioenergtica

sin constituyen obstculos o bloques, los cuales se m anifiestan


en las reas en que se reduce la m ovilidad corporal. Pueden p al
parse fcilm ente estas reas, o explorarse con los dedos,- para,
o bservar la espasticidad de la m usculatura. Las expresiones blor
q u e, insensibilidad o zona m u erta y tensin m uscular cr
n ica sirven p a ra explicar el mismo fenmeno. G eneralm ente,
p uede suponerse que hay un bloque al v e r un rea insensible, y
al sentir o p alp a r la contraccin m uscular que la sostiene.
Siendo el cuerpo un sistema energtico, es n atu ral que est
en interaccin con su medio am biente energticam ente. Adem s
de la energa d erivad a de la combustin de los alimentos, el in
d ividuo se excita o carga en v irtu d del contacto con fuerzas
positivas. U n da brillante y despejado, un paisaje hermoso, una
persona feliz, producen un efecto estim ulante. Los das oscuros
y encapotados, la feald ad o la gente deprim ida ejercen un im
pacto negativo en nuestras energas y parecen contagiam os de
su depresin. Todos somos sensibles a las,fu erzas o energas que
nos rodean, pero el impacto que producen no_es igual en todos.
U n a persona ms cargada es ms resistente a las influencias ne
gativas, y al mismo tiempo, constituye u n a influencia positiva
p a ra los dems, especialmente cuando la excitacin fluye libre
y plenam ente por todo su cuerpo. Estos individuos son, u n a ben
dicin, es u n a alegra estar con ellos, y todos lo sentimos intui
tivam ente.

T eres tu cuerpo

L a bioenergtica tien^ como fundam ento la proposicin r.sen


c illa de que el individuo es su cuerpo. No hay persona que exista
sep arada del cuerpo vivo en que tiene su ser y a trays del cual
se expresa y se relaciona con el m undo que lo rodea. C arecera
d e sentido oponerse a esta proposicin, porque podra decirle , al
objetante que nom brase u n a p arte de s mismo que no lo fuese
de su cuerpo. L a m ente, el espritu y el alm a son aspectos de
todo cuerpo viviente. U n cadver no tiene m ente; h a perdido
el espritu y se le ha ido el alma.
A h o ra bien, si tu eres t u . cuerpo y tu cuerpo eres t. sste.
expresa quin eres. Es tu modo de ser en el mundo. Llnartto
m s vid a tenga tu cuerpo, ms ests en el m undo. Cuando-. tu:
cuerpo pierde algo de su vitalidad, por ejem plo, .cuandoests;
agotado, tiendes a retirarte. E l mismo efecto produce la enfer
El concepto de energa / 55

m edad, que p ro voca un estado de retiro. H asta es posible que


sientas el m undo a lo lejos o que lo veas tras u n a neblina. Pero
tam bin hay das en qu ests radiantem ente vivo, y el m undo
que te rod ea p arece ms brillante, ms prxim o a ti y ms real.
Todos quisiramos ser y sentirnos m s vivos, m eta a la que puede
ayudam os a lleg ar la bioenergtica.
Gomo tu cuerpo expresa quin eres, nos im presiona con la
im portancia que tienes o con cunto eres en el mundo. P or algo
llam am os un don n ad ie a la persona que no nos produce im
presin alguna y decimos que es alguien el que nos causa u n a
impresin poderosa. Esto no es ms que el len gu aje del cuerpo.
D e la m ism a m an era, tu estado 'de retiro rio es un secreto. L a
gente lo siente, como siente tu fatiga o tu enferm edad. Si ests
cansado, se re fle ja en muchos signos visuales y auditivos, en la
cada de tus hom bros, en la flojed ad d la piel de tu rostro, en
la fa lta de b rillo de los ojos, en la len titu d y pesantez de tus
m ovim ientos y en lo apagado o sin tim bre de tu voz. El mismo
esfuerzo p o r disim ular esta sensacin la delata, porque hay ten
sin en ese intento forzado.
- L o que siente, el hom bre puede ta m b in leerse n la expresin
d su cuerpo. Las emociones' son h ech os' corporales, son literal
m ente m ovim ientos o alteraciones gen tro <iel cuerpo, que gene-
rahiieiite se traducen en alguna accin exterior. L a ira produce
tensin y, como hemos visto, una carga en la p arte superior del
cuerpo, en. la que estn situados los rganos principales del ata
que, los d ie n ta y 1 brazos; Se conoce al individuo irritad o por.
su cara sonrojada, sus puos apretados y la contraccin to rva
d su boca. En algunos animales se^ m anifiesta esta em ocin ade
ms p o r el erizam iento del pelo d' su splda y de su cuello. El
afecto o el irior suaviza todos los rasgos fisonmicos y llena d e
calo r la piel y los ojos. L a tristeza presenta un aspecto decado,
como si la persona estuviese a punto de rom per llorar.
Pero es m ucho ms lo que revela el cuerpo. L a actitu d de
una persona hacia la v id a o s estilo ind ivid u al, s reflejan en
t form a en q u e's "conduce,'en su porte y en ia m an era en que
se* m ueve.- El individuo de porte noble o talante regio, p o r as
decirlo, se distingue claram ente del que tiene la espalda encor
vad a, los hom bros cados y la cabeza ligeram ente inclinada, que
indican el peso de las cargas que g ravitan sobre l. H ace algn
tiem po trat a un jo ven de cuerpo volum inoso, pesado y carente
de lnea: Se lam entaba de sentir tal vergenza a l presentarse en
54 / Bioenergtica

la p laya con slo un calzn de bao, que ya n o , quera, hacerlo;


Adem s se senta inadecuado sexualmente. D u rante algunos aos
estuvo afanndose p or sobreponerse a estas anom alas corporales
a base de dietas alim enticias y carreras, pero no J e dieron resul
tado.
En el desarrollo de la terapia com prendi que su aspecto f
sico expresaba una faceta de su personalidad que antes no haba
sido capaz de aceptar, a saber: que u n a p arte de l se identifi
caba con ser, ms que u n hom bre, u n nio grande y gordinfln.
As lo delataba adems la form a en que se sentaba despatarrado
en la silla y lo desaliado y flojo de su ropa. G ay entonces en
la cuenta de que h a b a , adoptado inconscientem ente la actitud
de ser un m uchacho rollizo, gordo y blanducho p ara oponerse
a los continuos requerim ientos de sus padres de que se desarrollase
como era debido, se hiciese un hom bre y fuese u na persona so
bresaliente. En realidad, sus problemas eran ms profundos que
todo esto, pero se resuman en aquella su actitud corporal. A
nivel consciente o del ego h aca caso las indicaciones de sus
padres, pero su resistencia inconsciente o corporal no se traduca
en esfuerzo determ inado alguno. Nadie puede triu n far en la vid a
estando en conflicto consigo mismo. El esfuerzo spor imponerse
al cuerpo tiene necesariam ente que fracasar.
Es preciso reconocer la identidad y la diferencia entre los
procesos squicos y fsicos. M i paciente no era slo un chiquillo
regordete, grande e infantil, sino adems un hom bre que se afa
n ab a e n serio p o r funcionar a ese nivel. Pero no e ra un hom bre
del todo, porque su inconsciente y su cuerpo lo haban sujetado
y fija d o en algn nivel infantil. Era un hom bre que trata b a de
realizar sus potencialidades, pero fracasaba. En su cuerpo se re
velab an dram ticam ente ambos aspectos de l, porque era cor
pulento como un hom bre, pero tena roscas de grasa que le daban
la apariencia de un nio.
H ay muchos individuos que son vctim as anlogas de un con
flicto inconsciente entre los distintos aspectos de su personalidad.
L o que ms abunda, es el conflicto entre las necesidades y de
m andas no atendidas en la infancia y los deseos y tendencias del
adulto. L a. edad ad u lta requiere que el individuo sea indepen
diente (que se sostenga p o r su propio pie) y asum a la responsa
bilidad de satisfacer sus necesidades y deseos. Pero, en las per
sonas que padecen este conflicto interno, el esfuerzo p or ser in
dependientes y responsables v a debilitado y m inado p or deseos
El concepto de energa / 55

inconscientes de que lo m antengan y atiendan. El resultado es


lina imagen com pleja sicolgica y fsicamente. U n a persona as
puede m ostrar en su conducta una independencia exagerada ju n
to con el tem or de estar solo, o la incapacidad p a ra tom ar deci
siones. Esta misma imagen se refleja en su cuerpo. Los aspectos
infantiles de su personalidad pueden m anifestarse en sus manos
y pies pequeos y en sus frgiles y delgadas piernas, que parecen
inadecuadas p ara soportar su peso, o tam bin en un sistema
m uscular subdesarrollado que carece de potencial agresivo p ara
lograr lo que necesita y desea.
En otros casos, existe un conflicto entre lo juguetn del nio
y el realism o del adulto y su personalidad. El individuo aparece
superficialm ente grave, frecuentem ente sombro, rgido, laborioso
y m oralista. Pero, cuando b aja la guardia, p o r asi decirlo, y se
abandona, se hace infantil. As ocurre sobre todo cuando se trata
de gente que bebe. El nio aflora tam bin a la superficie en
form a de brincos y fiestas que no vienen a cuento. El rostro
y el cuerpo del individuo tienen algo de tenso, duro y tirante
que le hace parecer viejo. Sin embargo, se trasluce frecuentem ente
en l u n a expresin infantil, acom paada p o r u n a sonrisa o una
m ueca festiva que revela u n sentim iento de inm adurez.
Surge el conflicto cuando no se perm ite expresarse libre y
plenam ente el carcter travieso y juguetn del nio. L a represin
de su curiosidad sexual y de sus inclinaciones eutraplicas no
eliminan estas tendencias. Estn sepultadas y apartadas de la
conciencia, pero siguen vivas en las capas subterrneas de la per
sonalidad y em ergen cuando se les d a rienda suelta y se les tiene
como desviaciones de las inclinaciones naturales. Los valores in
fantiles no se han integrado en su personalidad, sino que estn
aislados y enquistados como cuerpos ajenos y extrnsecos al ego.
L a persona es la sum a total de sus experiencias vitales, cada
u n a de las cuales est registrada en su personalidad y estructu
rada en su cuerpo. Lo mismo que el leador es capaz de leer
la historia vital de un rbol en un corte transversal de su tron
co, donde se aprecian los anillos anuales de su crecimiento, el
terapeuta bioenergtico puede leer la vid a an terior de u n a p er
sona en su cuerpo. P ara ambos estudios se necesita ciencia y
experiencia, pero estn basados en los mismos principios.
A l ir creciendo el organismo hum ano, van . aadindose a su
personalidad diversas capas que continan vivas y en funciona
m iento en la edad adulta. Cuando son accesibles al individuo,
5 6 / Bioenergtica

constituyen u n a personalidad integrada que est Ubre de con


flictos. Si se reprim e y asla u obstaculiza cualquier estrato y
h asta cualquier experiencia, la personalidad est en conflicto y,
p o r tanto, lim itada. En la figura siguiente mostramos un diagram a
esquem tico de estas capas o estratos:

F ig u r a 2 . 1

Los valores que cada uno de estos niveles aade a la vida


pueden sintetizarse de esta m an era:

In fan te am or y placer
N io creatividad e imginacin
M uchacho o m uchacha diversin y entretenim iento
Jo v e n rom ance y aven tu ra
A d u lto realidad y responsabilidad.

A l h ab lar de valores y cualidades, quizs sea m ejor decir qu


e l crecim iento a que nos estamos refiriendo es el desarrollo y
la expansin de la conciencia. Cada' nivel representa, p or tanto,
un sentido nuevo del yo y sus potencialidades, un concepto nuevo
del yo y su relacin con el mundo. Sin embarg, la conciencia-
ri es una unidad separada o aislada de la personalidad, sino
u na funcin del organismo, un aspecto del cuerpo viviente. Se
Et concepto de energa / 57

d esarrolla'en relacin con''el crecim iento del cuerpo fsica, emo


cional y sicolgicamente. Depende de la experiencia; adquiere
profundidad con la adquisicin de las diversas des'trezas;;'se con
firm a en l actividad.
1 eq uip arar los niveles o estratos con las cualidades de la
conciencia, no quiero decir que cada n u eva dimensin del yo
aparezca form ada en su p lenitud a l cabo de cierto periodo de
la edad. L a tendencia a la diversin comienza de hecho en la
niez, pero alcanza su m xim o desarrollo despus de h ab er p a
sad o esta fase. Y o cre que la conciencia del juego y el senti
m iento del gozo son ms bien caractersticas d el m uchacho o
de la m uchacha que deL nio.* C o n u n a explicacin ms dete
nid a de cada estrato y su cualidad, se entender m ejo r la ecua
cin :
El infante se c arac teriza1p o r su deseo'de estar-apegad o, p a r
ticularm ente a su m adre. Q uiere que lo carguen, acaricien, hagan
fiestas y acepten. El am or o el afecto, como he dejado escrito
en un libr anterior, puede definirse como e i deseo de u n apego
ntimo. C uando este deseo queda satisfecho, el in fan te experi
m en ta p la c e r.: L a privacin de este apego necesario le produce
un estado doloroso.
Todos los sentimientos de am or del adulto d erivan de este
estrato de su personalidad. El sentim iento del am or del adulto
ro es esencialm ente distinto del que experim enta el infante, au n
que puede v a ria r su fo rm a de expresin. El deseo de u n apego
o proxim idad ntim a est presente en todos los sentim ientos del
am or. El individuo que est en contacto con el in fante que fue
y sigue siendo to d ava p arte de l, conoce el sentim iento del
am or. Est adems en contacto con su corazn. Si se le arran ca
de su corazn o de su nifez, y en e l grado en que esto ocurra,
queda im posibilitado p a ra experim entar la plenitud del am or.
L a niez aade u n a nueva dimensin o un nuevo v a lo r a la
vida. L a necesidad del apego continuo cede ante la n u eva nece
sidad de exp lorar el m undo, lo cual se facilita al nio al aum en
ta r su coordinacin m otora. Por m edio de esta exploracin de
personas y cosas, del espacio' y el tiempo, el nio crea el m undo
en su m ente. Conio no le m olesta ningn sentido estructurado
de la realidad, su im aginacin es libre. D urante esta fase, crea
adem s a nivel consciente su sentido del yo, en cuyo proceso
e x p lora'im ag in ativam en te la posibilidad de ser otros yos, como
el de su m adre, p o r ejem plo.
58 / B ioenergtica
Y o opino que la niez ten n in a cuando el individuo h a fo r
m ado u n a imagen articu lada y coherente de su m undo y su yo
personales. U n a vez superada esta etapa, el muchacho o la mu
chacha se en fren ta a su mundo, personal en su juego. Su dom i
nio creciente de las actividades m otoras y los juegos con los de
ms nios constituyen una form a de ju g a r d ivertida y alegre,
porque es libre y tiene grandes compensaciones. Es ms elevado
el grado de excitacin del juego de los muchachos y muchachas
que el de los nios ms pequeos, lo cual tam bin explica los
sentimientos de alegra que se experim entan en este p e rio d o : de
la vida. Adem s es m ayor el sentimiento de libertad que deriva
de u n a independencia tod ava no cargada de responsabilidades.
L a ju ven tu d se caracteriza por u n a elevacin m ayor todava
del nivel posible de excitacin, en relacin con el inters nuevo
p o r el sexo opuesto y el vigor creciente del m petu sexual. Id eal
m ente, la ju ve n tu d es el periodo ms propicio p a ra el romance
y. la aven tu ra, en que se com bina el hondo p lacer del apego a
o tra persona con la im aginacin y creativid ad m ental del nio
y la bsqueda de la diversin caracterstica del, adolescente. C u an
do las consecuencias posibles adquieren u na realidad seria y el
individuo asume a responsabilidad de las mismas, se llega a la
etap a de la edad adulta.
Es adulto el individuo consciente de las consecuencias de su
conducta, que asume la responsabilidad de las. mismas. Sin em
bargo, si pierde contacto c o n , los sentimientos del am or y apego
que conoci cuando era infante, con la im aginacin creadora
del nio, con la tendencia a los juegos y a la diversin de los
aos siguientes y el espritu de aven tu ra y rom ance que caracte
riz su juventud, ser u n a persona estril, enteca y rgida. El
adulto sano es a la vez infante, nio, muchacho y joven. Su sen
tido de la realid ad y responsBilidacT com prende la necesidad y
el deseo de apego, o sea, de tener a alguien cerca, de am or, la
capacidad de ser creador, la libertad de ser alegre y el espritu
necesario p ara ser aventurero. Es un ser hum ano integrado, o
sea, com pleto y totalm ente consciente.
P ara entender el cuerpo vivo, tenemos que descartar los con
ceptos mecnicos. No es que no sean im portantes los mecanismos
del funcionam iento corporal, sino que no explican ese funcio
nam iento. El ojo, p o r ejem plo, no es u n a cm ara fotogrfica
nad a m s: es un rgano sensorial p a ra percibir, y un rgano ex
presivo p ara reaccionar. El corazn no es simplemente u na bom
El concepto de energa / 59

ba, sino un rgano del sentimiento, o p a ra sentir, cosa que la


bom ba no puede hacer. Somos seres sensitivos, lo cual quiere
decir que tenemos 4capacidad p a ra sentir o percibir y p a ra expe
rim entar sensaciones o sentimientos. L a percepcin es una.i.furi-
c-inri ele la m ente, l a c u a l es un aspecto del cuerpo.' El cuerpo
viviente tiene u n a mente, posee un espritu y contiene un alma.
C m o se entienden bioenergticam ente estos conceptos?

M ente, espritu y alm a

Hoy tendemos a afirm ar que la dicotom a o p areja m ente y


cuerpo es producto del pensamiento hum an, que m ente y cuerpo
constituyen en realidad u n a misma cosa. D urante m ucho tiempo
iriflan recprocam ente, pero no estaban directam ente relacio-
'ds. Este modo de pensar no h a cam biado del todo. .Nuestro
pcs docente' est todava dividido entre educacin m ental y
fsica, que no tienen nada que ver la u n a con la otra. Pocos
maestros de educacin fsica creen que pueden afectar a la ca
pacidad de aprendizaje del nio con sus program as gimnsticos
6*: atlticos'.' Y en realidad, ra ra vez ocurre as; Sin embargo, si
la m ente y l cuerpo son uno, la autntica educacin fsica debe
ra ser sim ultneam ente m ental, y viceversa.
Y o estimo que el problem a consiste en que aceptamos teri
cam ente el concepto de unidad, pero luego no lo aplicamos a
nuestra vid a diaria. Suponemos que se puede educar la m ente
de un nio sin prestar atencin a su cuerpo. Acaso logremos em
butir algunos datos en su cabeza, p o r el miedo que le hemos
inspirado de que no va a valer despus p ara n ad a o de que lo
vamos a castigar. Pero, desgraciadam ente, esos datos o esa in
form acin no se convierten en saber m ientras no se relacionen
con la experiencia. Se nos escapa: l hecho de que la experiencia
es ui Fenmeno corporal. Slo se experim enta lo que tiene lugar
en. el cuerpo. L a experiencia puede ser v iv id a o dbil segn el
grado de vid a del cuerpo. Cuando lo que ocurre en el m undo
exterior afecta al cuerpo, el individuo lo experim enta, pero la
experiencia que en realidad le llega es su efecto en el cuerpo.
El punto dbil de la tcnica sicoanaltica consiste en que pasa
p or alto el cuerpo del paciente en su intento por ayudarle a so
lucionar sus conflictos emocionales. C om o no ap orta ninguna
experiencia corporal de im portancia, las ideas que surgen en el
proceso del tratam iento siguen siendo im potentes p a ra p roducir
60 / Bioenergtica

cam bios grandes en la personalidad. M e h a tocado v e r m uchas


veces a pacientes que han adquirido m ucha inform acin y algn
conocim iento de su condicin a travs de aos de sicoanlisis,
p e ro cuyos problemas bsicos siguen intactos. El conocimiento se
con vierte en entendim iento cuando y a asociado con el sentimien
to .. .Slo u n a comprensin profunda, cargada de un valo r emo
cional fuerte, es capaz de m odificar los patrones estructurados
de la conducta.
En libros anteriores he explorado el problem a de la mente-
cuerpo con alguna profundidad. A qu slo quiero indibar ciertas
funciones m entales que tienen gran im portancia p ara la bioener
gtica. En p rim er lugar, la m ente ejerce u n a funcin directiva
sobre el cuerpo. El individuo puede a travs de su mente dirigir
la atencin a diferentes partes del cuerpo, con lo cual puede
concentrarse ms intensamente sobre esas reas: V o y a sugerir
u n experim ento sencillo al lector. E xtienda la m ano al frente con
el brazo relajad o y concentre toda la atencin en ella durante
u n m inuto m ientras respira con facilidad, y experim entar de
m a n era distinta la mano. Sen tir en ella u n a corriente, que ahora
se carga y produce una sensacin de cosquilleo. Puede em pezar
a v ib ra r o tem blar un poco. S i se siente esto, se com prender
que se ha dirigido una corriente de excitacin o energa a la
m ano.
En los talleres de bioenergtica yo utilizo una variedad dis
tin ta de este experim ento p ara hacer ms intensa la experiencia
del interesado.
L e m ando que apriete los dedos estirados de u n a mano con
tra los de la otra, m antenindolas lo ms lejos posible del cuerpo.
Sin p erd er ese contacto, deben volverse despus las manos hacia
adentro, de form a que sealen al pecho, e irlas acercando sin
que dejen de tocarse. Despus se sostiene durante un minuto
esta posicin de hiperextensin m ientras se respira con facilidad.
A l term inar el m inuto, las m anos-se relajan y aflojan. Puede vo l
verse a sentir la corriente, la carga, el cosquilleo y la vibracin.
Practicando este ejercicio corporl, s p odr observar adems que
la atencin :est concentrada en las maos porque h a aum entado
su carga. Estn en un estado de tensin o carga m ayor. Si se
acercan poco a poco hasta que las palms quden a cinco u
ocho centm etros en estado totalm ente relajado, pero cargadas
todava, se sentir entre ellas la carga, como algo denso.
El concepto de energa / 61

L a mente puede d irigir la atencin hacia dentro o hacia


afuera, hacia el cuerpo o hacia los objetos externos. L a energa
se enfoca de hecho sobre uno mismo o se proyecta sobre el m undo
exterior. El individuo sano puede v a ria r de concentracin entre
estos dos puntos con facilidad y rapidez, de form a que al mismo
tiem po es consciente de su cuerpo y del medio que lo rodea.
C ae en la cuenta de lo que le est ocurriendo, y al mismo tiem
po, de lo que est pasando a. los dems. Pero, no todos tienen
esta c ap ac id ad ., Algunos piensan dem asiado en s mismos y desa
rrollan u na autoconciencia embarazosa. Otros, en cambio, se
fija n tanto en lo que est ocuriendo en torno suyo, que pierden
la conciencia de s mismos. As ocurre frecuentem ente con los
individuos hipersensitivos.
62 / Bioenergtica

S e r consciente del propio cuerpo es uno de los principios de


la bioenergtica, porque slo de esta m an era s sabe quin es
uno, es decir, se conoce la prop ia mente. En esto la mente fu n
ciona como un rgano perceptivo y reflexivo, que siente y define
el propio estado de nim o, los sentimientos y deseos propios, etc.
C onocer la p ro p ia m ente es saber lo que se quiere o lo que se
siente. C uando las acciones de as personas estn influidas por
otras y no p o r sus propios sentimientos, no tienen m ente propia.
C uando el individuo no puede decidirse o tom ar u n a deter
m inacin, es que . tiene conciencia 'de dos sentimientos opuestos,
igualmente, fuertes. En estos casos, la decisin es imposible casi
siempre, hasta que un sentim iento se imponga a l otro: P erder
la m ente, com a ocurre en l locura, e3 no saber lo que uno
siente. A s p asa cuando la m ente est abrum ada de sentimientos
que no puede acep tar y no se atreve a concentrarse sobre ellos.
Entonces el individuo separa o disocia su percepcin consciente
del cuerpo. Puede qu ed ar despersonalizado, o proceder <fa tontas
y a locas, sin freno, y abandonado todo intento de recuperar
el propio dominio.
C uando la persona rio para mientes en su cuerpo, es que
tiene miedo de percibir o sentir sus propias emociones. C uando
son de carcter am enazador, generalm ente las suprime p o r medio
de tensiones m usculares crnicas que no perm iten circular o ex
pansionarse a la excitacin ni realizar movim ientos espontneos
en las zonas interesadas. L a gente reprim e m uchas veces su m ie
do porque tiene un efecto paralizan te; su furia, porque es dem a
siado peligrosa; y su desesperacin, porque ejerce u n a influencia de
m asiado desalentadora. T am bin reprim en su conciencia del dolor,
como cuando han experim entado un desengao, porque no pue
den to lerar tal sufrim iento. L a represin del sentim iento dismi
nuye la excitacin del cuerpo y la capacidad de la m ente p ara
concentrarse. Es la causa principal de la prdida del poder m en
tal. L a m a yo r p arte de las veces nuestra m ente est preocupada
p o r la necesidad de conservar su control a expensas de sentirse
con ms 'vida.
L a m ente y el espritu estn tam bin relacionados. El grado
de espritu que tiene el individuo est determ inado, p o r su v iv a
cidad y vibracin, es decir, p o r el grado de energa que tenga.
L a relacin entre energa y< espritu es inm ediata. C uando la per
sona se excita y s energa aum nta, tambin se eleva su esp
ritu . Esto es lo que queremos decir cuando llamamos exaltada
El concepto de energa / 63

a ; una persona, y hasta a un caballo. Por tanto, yo d efinira el


espritu como la fuerza vital de un organismo m anifestada en
la , autoexpresin del individuo.5 El espritu de la persona la ca
racteriza como individuo, y cuando es fuerte, lo h a c e . descollar
sobre sus congneres.
L a fuerza o espritu vital de un o rg a n is m o h a sido asociada
con su respiracin. En la. Biblia se dice que Dios sopl su espiriu
sobre una pella de barro, y le comunic la vida. En teologa, al
Espritu de Dios o Espritu Santo se le llam a Pneum a, que el
diccionario define como alm a o espritu vital . Es un vocablo
griego, que significa viento, aliento o espritu, y tiene relacin
con pheiti, que quiere decir soplar o respirar. M uchas religiones
orientales dan una im portancia especial a la respiracin como
medio de com unicacin con lo universal. T am bin desempea
u ri papel im portante en' la bioenergtica, porque slo respirando
profunda y plenam ente se puede cap tar y recoger la energa
necesaria p ara u n a vid a ms intensa y espiritual.
E l ; concepto de alm a es . ms difcil de expresar que el de
m ente i espritu. Lo que prim ordialm ente significa es el p rin
cipio d e -la vida, del sentimiento, del pensamiento y de la accin
en el hombre, como entidad distinta y separada del cuerpo .6
Se? la relaciona con la vid a despus de la m uerte, con el cielo
o el infierno, ideas demasiado elaboradas que la gente rechaza
hoy en general, hasta el punto de que su m era m encin en un
libro como este, que pretende re fle ja r la realidad objetiva, puede
a leja r de l a algunas personas, que no logran conciliar la idea
de una entidad separada del cuerpo con el concepto de unidad
que representa la bioenergtica. Y o tampoco soy. capaz de com
p agin ar ambos valores. A fortunadam ente todos coinciden en con
siderar al alm a como algo que est en el cuerpo hasta la m uerte.
Ignoro lo que ocurre con ella en el m om ento de la m uerte y
despus, pero es un problem a que no m e inquieta, porque m i
inters fundam ental se concentra en el cuerpo m ientras vive.
T ien e el cuerpo viviente un alm a? Esto depende de cmo
s entienda la p alab ra alm a . The R andom House D ictionary
presenta u n a cuarta definicin de la m ism a: L a p arte emocio
nal, de la naturaleza del hom bre; la sede de sus emociones o sen-
5 Vase Lowen, Depression and the Body, op. cit., donde se desarro
lla' ms detenidamente este concepto. .
" The Random House Dictionary of the English Language, edicin
n o ; abreviada. (Nueva York, 1970).
64 / Bioenergtica

tim ientos . Son sinnimos suyos espritu y corazn . Esto no


ayu d a gran cosa, porque entonces pod ra uo descartar sencilla
m en te la palabra. P ara m tiene un significado com pletam ente
distinto, que m e ayuda a entender a los seres humanos.
Y o considero el alm a como el sentimiento que tiene el indi
vid u o de ser una p arte de un orden ms vasto o universal. Este
sentim iento debe surgir de la experiencia real de fo rm ar parte
con el universo, o de estar relacionado de alguna m an era vital
o espiritual con l. Em pleo el ad jetivo espiritual, no en su
significado abstracto o m ental, sino como espritu, neum a o ener
ga. Y o creo que la energa de nuestros cuerpos est en contacto
y se interacciona con la energa que nos rodea en el m u n d o y
en el universo. No somos un fenm eno aislado. Sin em bargo, no
todos sienten esta conexin o contacto. Segn veo yo las cosas,
e l individuo aislado, enajenado o desconectado carece de la; ani
m id ad que siento presente en las personas que se consideran
p arte de algo ms grande qu ellas.
Nacemos conectados, si bien la conexin ms visible, que es
el cordn um bilical, se corta en el m omento de nacer. M ientras
estuvo funcionando dicho cordn, el feto segua hasta/ cierto p un
to siendo p arte todava c!e la madre. A unque su existencia co
m ienza a ser totalm ente independiente despus de nacer, sigue
conectado energtica y em ocionalm ente con su m adre, reacciona
a sus excitaciones y siente y es afectado p or su estado de nimo.;
N o m e cabe la m enor duda de que el infante siente su unin y
conexin Con la m adre. Tiene un alm a, que se asoma muchas
veces a su p rofu n d a m irada.
El crecim iento es la expansin en m ltiples niveles. Cranse
y experim ntam e nuevas conexiones. L a p rim era es con los de
ms miem bros de la fam ilia. U n a vez establecida esta conexin,
h a y un intercam bio energtico entre el in fante y cada persona
d e la fam ilia, adems de u na conexin con sta como grupo. Se
v a haciendo p arte de su propio mundo, tanto como del de los
dems.
A l au m en tar su conciencia e intensificarse sus contactos, la
persona v a desarrollando crculos cada vez ms anchurosos de
relaciones. A cep ta y. se identifica con el m undo de las plantas
y de los animales, con la com unidad en que vive, que se con
vierte en la suya, lo mismo que l se hace su m iem bro, etc., etc.
A s continan am plindose los crculos, al ir aum entando el in
dividuo en edad. Si no cercena este im portante vnculo, sentir
El concepto de, energa / 65

que pertenece al gran orden n atu ral de nuestra T ierra. Y lo mis


mo que l pertenece a ella, ella le pertenece a l. En otro n ivel de
pensam iento, la pequea com unidad v a ensanchndose hasta ab a r
car a la nacin y luego al m undo de la hum anidad. M s lejos
quedan las estrellas y el universo. En los ojos de las personas m a
yores se re fleja a veces un a expresin de distancia, como si tu vie
sen la m irad a concentrada en los cielos. D irase que, cuando la
vid a se aproxim a a su fin, el alm a se pone en contacto con su
lu gar fin al de descanso.
En la figu ra 2.3 se m uestran las relaciones en expansin del
individuo como un conjunto de crculos concntricos. Este d ia
gram a es parecido l de la figura 2 .1, que ilustra en un contexto
d iferen te los distintos niveles de desarrollo de la conciencia indi
vidual. A l expandirse Ja conciencia, incorpora ms valores del
m undo externo a la sique y a la personalidad del individuo. El
organismo recin nacido es energtica y squicam ente como u n a
flo r que v a desplegndose y abrindose poco a poco al inundo.
Eii este sentido el alm a est presente en el nacim iento, pero
como comienzo^ nad a ms. Com o un aspecto del organismo, ella
tam bin pasa por el proceso n atu ral de crecim iento y m ad u ra
cin, al fin^del cual queda identificada totalm ente con el cosmos
y pierde su calidad individual. Podemos acep tar la posibilidad
de que, al sobrevenir la m uerte, la energa lib erad a del organism o
abandona el cuerpo p a ra fundirse con la energa u niversal o
csmica. Decimos entonces que el alm a se separa del cuerpo.
L a v id a llega al m undo como ser, pero el ser, este ser, p arece
carecer de plenitud, de realizacin. U no de los pacientes m e lo
expres m uy claram ente cuando m e d ijo : S er no basta. Y o
quiero pertenecer. . . pertenecer a algo, y no lo siento as . L a
expansin del ser p or el m undo p r medio de identificaciones
y relaciones provoca el sentim iento^le pertenecer. Esta sensacin
de pertenecer, que es u n a de las ms im portantes del organismo,
indica la necesidad que tiene el individuo de contacto con su
m edio am biente y con el m undo. P or m edio del perten ecer,
el alm a escapa a la angosta lim itacin del yo, sin p erd er el sen
tido de s mismo o de ser, que es nuestra existencia ind ivid u al.

L a vid a del cuerpo: el ejercicio bioenergtico

En el prim er captulo dije que, antes de conocer a R eich>


me dediqu a los deportes y a la calistenia. L a vida del cuerpo
66 / Bioenergtica
ESTRELLAS Y C O S M O S

F ig u r a 2 .3

siem pre h a ejercido un atractivo especial p ara m, que podra


norm alm ente haberm e llevado a u n a existencia al aire libre. Pero
tam bin me he sentido atrad o hacia la vid a de la m ente, por
lo que no pude entregarm e del todo a ninguno de estos dos as
pectos de mi personalidad. M e senta dividido, y m e afanaba
por satisfacer estas dos necesidades opuestas, con la esperanza de
h a lla r u na solucin al conflicto.
Este problem a no es mo nada ms, naturalm ente. M uchsim a
gente de las culturas civilizadas padece esta m ism a escisin den
tro .de s. Y la m ayor p arte de las culturas h an tenido que arbi
El concepto de energa / 67

tra r distintos modos de m antener vibrante y dinm ica la vida


del cuerpo contra las demandas contrarias de la vid a intelectual.
En las culturas occidentales, los deportes han constituido uno
de los principales'procedim ientos p ara m ovilizar y disciplinar cons
cientemente al cuerpo. Los griegos, que fueron de los prim eros
en reconocer la im portancia de la vid a del cuerpo, concedieron
u n valo r trem endo a los deportes.
En proporcin directa con el apartam iento o retiro de una
cultura de la naturaleza y de la vid a corporal, aum enta la ne
cesidad de m ovilizar el cuerpo y dedicarlo a actividades especiales.
Por eso vemos hoy cmo crece el inters p o r los deportes y cmo
se da cada da ms im portancia a los ejercicios regulares p ara
m ejo rar la salud fsica. En la ltim a dcada se han hecho su
m am ente populares diversos program as gimnsticos, entre ellos
los d la R eal Fuerza A rea Canadiense y aerobics, que se re
ducen principalm ente a carreras y trotecillos como ejercicio b
sico. Desgraciadam ente, la actitud norteam ericana respecto al
cuerpo est m uy cargada de consideraciones personales. El resul
tado es que el gusto y satisfaccin corporal que proporcionan los
deportes pasa a segundo plano en la m ayor parte de las p er
sonas ante el deseo de g a n a r o triunfar.
L a concentracin en gan ar suele a adir cierto grado de
tensin a la actividad, que disminuye su v alo r de estim ular y
lib erar el cuerpo. Todos conocemos el caso del golfista cuya m a
ana queda destrozada con un putt de m ala suerte. Tam bin
los program as norteam ericanos de ejercicios corporales estn ex
cesivamente influidos p or motivos de van id ad y de seguir la
corriente de la moda. Hacemos gimnasia p o r m ejo ra r de figura,
desarrollar msculos o p arecer ms sanos y vigorosos. .Nuestro
cuerpo ideal debera tener las cualidades de un caballo de carre
ras, esbelto, en ju to. . . y preparado p a ra ganar.
L a vid a del cuerpo es el sentim iento: sentirse lleno de vida,
vibrante, sano, dinmico, irritado, triste, alegre y satisfecho. L a
fa lta de sentim iento o la confusin em ocional es la que induce
a la gente a someterse a tratam iento. Y o he visto que los atletas,
b a ila rin e s.y aficionados, a la gimnasia padecen esta carencia, y
confusin tan intensam ente como cualquier otro individuo. Y lo
misino me pas a m , a pesar de mi dedicacin ,a los deportes
y ejercicios atlticos. A travs del tratam iento teraputico logr
llegar a mis sentimientos ty darle salida, con lo cu al devolv algo1
68 / Bioenergtica

de vid a a m i cuerpo. T anto la teraputica reichiana como la bio


energtica tienen esta meta.
Pero quedaba en pie un problem a. Cmo conservar boyante
y dinm ica la vid a del cuerpo despus de term inar la terap ia?
N uestra cultura desvitalizadora no cubre esta necesidad. Este
fue un ngulo que R eich nunca tuvo en cuenta. C rea que. el
individuo encontraba su plenitud de expresin proyectando sus
energas hacia afuera. Su filosofa se com pendiaba en el p rin
cipio siguiente: El am or, el trab ajo y el saber son las fuentes
de la vida. D eben adems gobernarla . Esto slo d eja la acti
v id ad sexual como canal principal p ara expresar la vid a del
cuerpo, canal, por cierto, sumamente angosto y restrictivo.
L a solucin que yo prefiero personalm ente son los ejercicios
bioenergticos, desarrollados teraputicam ente como hbito regu
la r que debe practicarse en casa. Llevo ya cerca de veinte aos
practicndolos, y no slo me han perm itido seguir en contacto
con mi cuerpo y conservar su vida, sino que adem s han im
pulsado el crecim iento instituido p or la terapia. M e han resultado
tan tiles, que he exhortado y sigo exhortando a mis pacientes
a ejecutarlos en casa como suplemento del tratam iento terapu
tico. Todos ellos han testimoniado su valor. Y ah ora hemos esta
blecido clases regulares de ejercicios bioenergticos p ara los p a
cientes y p a ra cuantos se interesan p o r la vid a del cuerpo. Como
el cuidado del cuerpo debe d u ra r toda la vida, esperamos que
todos se entreguen con el mismo entusiasmo a estos ejercicios.
L a desilusin p or la actitud contraria a la vid a que caracte
riza a la cu ltu ra de O ccidente h a inducido a m ucha gente a
interesarse p o r las religiones, filosofas y disciplinas orientales, la
m ayor p arte de las cuales consideran esencial p ara el desarrollo
espiritual algn problem a de ejercicios corporales. As lo demues
tra ostensiblemente la boga general que est alcanzando el yoga.
A ntes de conocer a Reich, estuve estudiando el yoga, pero no
interes a m i m ente occidental. Sin embargo, m ientras trab ajab a
con R eich ad vert que haba cierta sem ejanza entre la prctica
d el yoga y su tratam iento teraputico. En ambos sistemas se hace
principalm ente nfasis en la im portancia de la respiracin. Pero
la diferencia entre ambas escuelas de pensamiento estaba en su
orientacin. L a del yoga es hacia adentro, hacia el desarrollo
espiritual; en cambio, la terapia de R eich est polarizada hacia
fuera, hacia la creatividad y la alegra.
El concepto de energa / 6 9

Indudablem ente est haciendo fa lta conciliar estos dos p u n


tos de vista, y abrigo la esperanza de que la bioenergtica pueda
contribuir a ello. V ario s de los maestros de yoga ms prestigiosos
de este pas h an expresado su apreciacin personal del enten
dim iento del cuerpo caracterstico de la bioenergtica, entendi
m iento que les h a perm itido ad a p tar las tcnicas del yoga a las
necesidades de Occidente.
M s recientem ente han adquirido popularidad en esta nacin
norteam ericana otras disciplinas corporales de O riente. Los p rin
cipales son los ejercicios chinos tai chi chuan. T anto ellos como
el yoga subrayan la im portancia de sentir el cuerpo, coordinar
con gracia sus movim ientos y lo g rar el sentim iento espiritual a
travs de la identificacin con el cuerpo. En este aspecto, ambas
disciplinas acusan un vigoroso contraste con los program as de
ejercicios occidentales, cuyo objeto es lograr fu erza y dom inio.
C m o encajan los ejercicios bioenergticos en este p an oram a?
Constituyen u n a integracin o com binacin de los puntos de
vista orientales y occidentales. A sem ejanza de las disciplinas
orientales, prescinden de la fuerza y el control en aras de la
gracia, coordinacin y espiritualidad del cuerpo. Pero adems tra
tan de fom entar la autoexpresin y la sexualidad. P or tanto, con
tribuyen a d ar salida a la vid a in tern a del cuerpo y ayudan a
la expansin de esa vid a p or el mundo. Y estn diseados de
m an era nica p a ra ayu d ar al individuo a ponerse en contacto
con las tensiones que inhiben la v id a de su cuerpo. Pero, tam
bin a sem ejanza de las prcticas orientales, slo d arn resul
tado si se convierten en u n a disciplina, no si se ejecutan m ec
nica o com pulsivam ente, sino con una sensacin de p lacer y de
intencionalidad profunda.
No puedo presentar aqu el repertorj entero de ejercicios
que ejecutam os en la bioenergtica. Espero p od er hacerlo en otro
lib ro: Pero no estara m al a ad ir que no estn form alizados y
pueden im provisarse p a ra responder a una determ inada situacin
concreta, y a las necesidades individuales. Sin em bargo, ir des
cribiendo un nm ero considerable de dichos ejercicios al exp lorar
los principios bsicos y sus objetivos principales. U n o de los prin-
fciples, lo ejecut y desarroll en los prim eros tiempos p a ra pres
ta r m ayor atencin a mis piernas y a mis pies y asentarlos ms
firmfernte sobre la tierra. Se llam a ejercicio dl arco o del a r
que, y s tiene y considera como la postura bsica de la tensin.
70 / Bioenergtica

L a lnea trazada a lo largo de la fig u ra indica el arqueo que


debe tener el cuerpo. El punto cen tral de los hombros queda
directam ente encim a del punto cntrico de los pies,, y la lnea
que une a ambos es casi un arco perfecto que, pasa p or el punto
cen tral de la articulacin de las caderas.
C uando el cuerpo est en posicin, sus partes guardan un
equilibrio perfecto. D inm icam ente,, e l . arco se tensa y se p repara
p a ra la accin. El cuerpo se carga energticam ente de pies a
cabeza. Esto significa que hay una ola de excitacin que circula
El concepto de energa / 71

a travs del cuerpo. Se sienten los pies sobre la tierra y la cabeza


en el aire, y se siente uno adems com pletam ente conectado
o integrado. Gomo es una postura de tensin cargada energti
camente, las piernas empiezan a vibrar.
Nosotros utilizamos esta postura p ara producir en la persona
una sensacin de estar conectada o integrada, tener los pies bien
firmes sobre el suelo y m antener erguida la cabeza. Pero tam
bin nos vale p ara el diagnstico del paciente, porque inm edia
tam ente revela una falta de integracin en el cuerpo y seala
la naturaleza y ubicacin de sus principales tensiones muscu
lares. Enseguida describir cmo estas tensiones afectan al arqueo
del cuerpo.
Hace ms de dieciocho aos que venimos utilizando en nues
tro trabajo esta postura y este ejercicio. Puede imaginarse el lec
to r-m i :sorpresa cuando un paciente me ense una foto de la
A P, en 'que se ven a unos chinos ejecutando el mismo ejercicio
exacto. (Se public el 4 de marzo de 19 7 2 ).
El pie de la foto y el com entario eran de lo ms interesante.
Tao significa el camino, y se alcanza p or medio de la arm ona den
tro del yo y con el medio am biente y el universo. L a arm ona
exterior depende en realidad de la interior, que puede lograrse
combinando el m ovim iento corporal con la tcnica respiratoria .
Pues bien, la bioenergtica tiene p o r objeto alcanzar esa m ism a
arm ona y p or los mismos medios. M uchos pacientes nuestros
han practicado los diversos ejercicios tai chi al mismo tiempo
que los de la bioenergtica. Pero los chinos parten del supuesto
de que no padecen trastornos im portantes corporales que les im
pidan p racticar los ejercicios correctam ente. Este supuesto no
puede aplicarse a los occidentales. Y es discutible que sea una
realidad entre los chinos de nuestros das.
U n problem a muy comn que encuentro en la gente, es la
rigidez general de su cuerpo, que no les perm ite arquearlo. La-
lnea que une el punto central de los hombros con el de los pies
es recta. (Vase la figura 2.6) Puede advertirse la inflexibilidad de
las piernas. El individuo no puede flexionar del todo sus tobillos.
L a tensin en la p arte inferior de su espalda le prohibe arq u ear
la. L a pelvis queda ligeram ente retrada.
L a condicin opuesta es la flexibilidad exagerada de la es
palda, que se inclina demasiado hacia atrs. Esto denota debi
lidad de los msculos de la espalda, que yo relaciono con una
carencia de sensacin de la espina dorsal. M ientras el cuerpo y
72 / Bioenergtica

Dibujo tomado de una foto de la AP, en que se ve a tres individuos


chinos haciendo el arco taoista ; el pie de la foto original dice as:
Tres residentes de Shangai ejecutan hace poco ejercicios calistnicos
chinos de tai chi ch'uan. El ejercicio tiene profundas races en la filo
sofa taoista y su objeto es ponerse en armona con el universo por medio
de una combinacin de movimiento corporal y tcnica respiratoria.

F ig u r a 2 .5
El concepto de energa / 73

la personalidad rgida son demasiado inflexibles, este cuerpo y esta


personalidad son flexibles en demasa. En ambos casos, el arco
est im perfectam ente trazado, de m odo que no hay sentido de
integracin y circulacin o expansin, ni de arm ona in tern a y
externa. L a lnea del arco se acerca al punto de fractu ra. L a
74 / Bioenergtica

F ig u r a 2 . 7

parte in ferior de la espalda no sirve p ara soportar el cuerpo:


esta funcin corre a cargo de los msculos abdominales, que
estn m uy contrados.7
O tra anom ala comn es la irregularidad de la lnea del arco
debida a u n a gran retraccin de la pelvis. Esto contrasta con
la condicin anterior, en que la pelvis se proyectaba demasiado
hacia adelante. As puede observarse en la figura 2.8

T Vase in fra.
El concepto de energa / 75

En esta condicin, cuando el individuo echa adelante la pel


vis, se le enderezan las rodillas. Slo puede doblarlas proyectando
hacia atrs los glteos. H ay una tensin m arcada en la parte
inferior de la espalda y en la zona de atrs de las piernas.
Si se observa el cuerpo de frente, se nota una divisin de sus
diversos segmentos. Las partes principales, como la cabeza y el
cuello, el tronco y los piernas, no form an una lnea continua.
La cabeza y el cuello estn en ngulo hacia la derecha o -h acia
lk izquierda. El tronco form a otro en direccin opuesta, y las
piernas otro opuesto a.1 tronco. A continuacin presento el es-
76 / Bioenergtica

quem a que he hecho de esta posicin, en el que he trazado una


ln ea p ara sealar las diversas angulaciones (figu ra 2 .9 .).
Estas angulaciones revelan que el cuerpo no se extiende ar
m nicam ente. R epresentan la fragm entacin de la integridad en
la personalidad tpica de un individuo esquizoide o esquizofrnico.
Esquizoide significa dividido. Si existe u n a divisn en la perso
nalidad, tam bin tiene que existir en el cuerpo a un nivel ener
gtico. El individuo es su cuerpo.
H ace u n a porcin de aos fuimos invitados mis socios y yo.
p a ra d ar u na charla y hacer una demostracin de bioenergtica
an te un grupo de mdicos y estudiantes del Instituto Nacional
de Salu d M ental. En mi conferencia habl de la relacin ntim a
entre el cuerpo y personalidad. A l term inar, nos rogaron que de
m ostrsem os nuestra capacidad de fo rm u lar un diagnstico si-
q u itrico a base del cuerpo y sin saber n ad a sobre el individuo
en cuestin. Nos presentaron sucesivam ente diversos sujetos que
estaban siendo estudiados p o r los miembros del Instituto Na
cional de Salud M ental. Indiqu yo a cada uno de ellos que
adoptasen la posicin de la tensin que he descrito en prrafos
anteriores, p a ra v e r cmo se proyectaba la lnea de su cuerpo.
Despus de observar a cada uno durante cierto tiempo, se nos
aisl a mis colegas y a m en habitaciones separadas y se nos fue
llam an d o uno a un o con objeto d e fo rm u lar el diagnstico.

F ig u r a 2 . 9
El concepto de energa / 77

Todos coincidimos en los mismos diagnsticos, los cuales a


su vez eran iguales que las conclusiones a que haban llegado los
grupos del Instituto. En dos de los casos, las desviaciones de la
lnea corporal eran tan claras, que el diagnstico de u n a p er
sonalidad esquizoide saltaba a la vista. En el tercero, la caracte
rstica predom inante era u na excesiva rigidez. U n o de los su
jetos esquizoides m ostraba u n a condicin poco corriente. Sus ojos
eran de color distinto. C uando lo indiqu, m e extra que n in
guno de los presentes lo hubiese advertido. Gomo tantos siclogos
y siquiatras, estaban acostumbrados y adiestrados en escuchar,
no en observar. Les interesaba la m ente y la historia del paciente,
no su cuerpo ni su expresin. No h ab an aprendido a leer el
lenguaje del cuerpo.
A los sntomas que im pulsan al individuo a someterse a un
tratam iento teraputico, acom paan anom alas corporales como
las que dejam os indicadas. L a persona rgida no cede ni se en
trega en situaciones que requieren suavidad y afectividad. El
individuo cuya espalda es demasiado blanda y flexible carece de
la agresividad necesaria p ara hacer frente a ciertas situaciones.
Todos los pacientes se sienten en desarm ona con el m undo. L a
p rctica del ejercicio de arqueo no les, d evolver esta arm ona,
porque no pueden ejecutarlo como es debido. Sin em bargo los
ayuda a sentir en su cuerpo las tensiones que les dificultan su
p rctica perfecta. Estas tensiones pueden aliviarse p o r m edio de
otros ejercicios bioenergticos, algunos de los cuales se descri
birn en otros captulos de este libro.
C uando afirm o que la persona que se arquea com o es debido
est en arm ona con el universo, no tengo la m en or duda ni
reserva, porque no he visto a un solo individuo aq u ejado p or
algn problem a emocional grave que sea capaz de ad o p tar esta
posicin correctam ente. No es cuestin de p rctica, porque esta
postura no puede aprenderse. Ni es u n a posicin esttica. H ay
que respirar p ro fu n d a y plenam ente m ientras se ejecuta. Es p re
ciso estar en condiciones de m antener el funcionam iento y la
integridad del cuerpo bajo tensin. Sin embargo, p ra cticar regu
larm ente este ejercicio ayuda mucho a la persona a ponerse en
contacto con su cuerpo, sentir sus trastornos y tensiones y enten
d er su significado. Tam bin contribuye a que conserve el senti
m iento de arm ona con el universo u n a vez que h a logrado alcan
zarlo. Y esto no tiene nada de fcil en u n a cu ltu ra tecnolgica
como la nuestra.
El lenguaje del cuerpo

E l corazn de la vid a: el corazn de la m ateria


El lenguaje del cuerpo puede dividirse en dos partes. U n
trata de las seales y expresiones corporales que proporcionan
inform acin sobre el in d ivid u o; la-segu n d a,- de las expresiones
verbales basadas en funciones del cuerpo. En este captulo voy
a estudiar el lenguaje corporal en sus dos partes, pero empe
zando p o r la segunda. Pongamos un ejem plo: la expresin m an
tenerse p or su propio pie es lenguaje corporal, que significa,
naturalm ente, ser independiente, y que d eriva de nuestra expe
riencia comn. C uando ramos bebs y dependamos de los de
ms, se nos llevaba en brazos. A l ir creciendo, aprendim os a sos
tenernos sobre nuestros propios pies, sin depender de nadie. M u
chas de estas expresiones estn incorporadas a nuestra hab]a
cotidiana. A s decimos de u n a persona que es d u ra de cuello,
o sea, tozuda; o de puo cerrado , que quiere decir taca a; o
de boca sellada, que significa que es m uy poco dada a hablar.
Decimos que com partim os hom bro con hom bro nuestras respon
sabilidades, que tenemos la cabeza m uy alta o que pisamos
fu e rte , p ara expresar detezminadas actitudes sicolgicas.
San d o r R ad o h a dicho que el lenguaje tiene su raz en la
sensacin propioceptiva, o sea, que la base del hab la es el len
guaje del cuerpo: Y o creo que tiene razn, porque la com uni
cacin es ante todo participacin de experiencias que a su vez
es reaccin corporal a las situaciones y acontecimientos. Sin em
78
El lenguaje del cuerpo / 79

bargo, en un m undo en que hay otros im portantes puntos de


referencia, el lenguaje incorpora los trminos de estos sistemas.
Por ejem plo, la expresin ir viento en popa deriva de la ex
periencia que se ha tenido con embarcaciones de vela, y slo
hace sentido p ara quienes conozcan la navegacin. O tro ejem plo
es la frase a todo vap o r, que se refiere al funcionam iento de
las m quinas de vapor. Expresiones de este tipo podran llam arse
lenguaje de m quina. No s cuntas de ellas habrn form ado
p arte de nuestro vocabulario, y por tanto, de nuestra m anera
de pensar. Podemos anticipar que, al ir avanzando nuestra tec
nologa, incorporar a nuestro lenguaje nuevas palabras y frases
qu no tengan nada que ver con el del cuerpo.
Todas las mquinas son en cierto sentido extensiones del cuer
po humano, y funcionan de conform idad con principios que
operan dentro de l. As puede verse en aperos de labranza tan
sencillos como el vieldo o la purridera, que son prolongacin de
la mano y sus dedos, el azadn que parece una m ano plegada,
y e l mazo, prolongacin del puo. Pero hasta las m quinas com
plicadas tienen sem ejanza con el cuerpo h u m an o ; el telescopio
e s ; u n a prolongacin de los ojos, y la com putadora, del cerebro.
S in embargo, se nos escapa muchas veces este hecho y tendemos
a pensar que el cuerpo funciona segn los principios de la m
quina, y no viceversa. Nos identificamos con la m quina, que,
en su funcin lim itada, es un instrum ento ms poderoso que el
cuerpo. Acabamos p or considerar al cuerpo como u n a m quina,
y despus perdemos contacto con sus aspectos vitales y sensitivos.
L a bioenergtica no ve el cuerpo como si fuese u n a m quina,
ni siquiera como la m q u in a ' ms com pleja y herm osa que se
haya creado. Es verd ad que pueden com pararse ciertos aspectos
de las funciones corporales a las de la m quina; as, el corazn
puede asimilarse a una bom ba aspirante im pelante. Aislado del
cerpo, el corazn es en efecto una bom b a; o dicho de otra
m anera, si el corazn no tuviese que v e r con la vid a total del
cuerpo, no sera ms que u n a bomba. Pero, tan identificado est
su funcionam iento con la vid a orgnica, que deja de ser una
m era bomba p ara convertirse en corazn. L a diferencia entre
u n a m quina y el corazn es que la prim era tiene u n a funcin
lim itada. L a bom ba bombea, y nada ms. T am bin bom bea el
corazn, y en esa operacin lim itada funciona como una m
quina; pero, adems, es parte integral del cuerpo, y en ese as
pecto, su funcin supone algo ms que bom bear la sangre: par-
80 / Bioenergtica

ticipa en la vid a del cuerpo y contribuye a ella. El lenguaje


corporal reconoce esta diferencia y a eso se debe su im portancia.
L a riqueza de las expresiones en que entra la p alab ra corazn
m uestra lo interesantes qe son p ara la gente sus aspectos extra-
mecnicos. He aqu algunas. En la frase vaya usted al corazn
del asunto, se identifica al corazn con lo esencial de algo. T am
bin indica el centro ms vital de uno mismo, como cuando
decim os M e h a llegado usted al corazn , el seno ms recn
dito y profundo de la persona. Con todo m i corazn indica
u n a entrega o seguridad total, p or el mismo m otivo.
T odo el m undo sabe que asociamos el sentimiento del amor
con el corazn: entregarlo o perderlo es enam orarse; abrir
el corazn es confiarse totalm ente a o tra persona. Con el co
razn en la m ano indica h ab lar con absoluta franqueza. En
todos estos casos se usa m s bien simblicamente. Pero el corazn
no est slo relacionado con el sentim iento: segn nuestro len
guaje, es el rgano senciente. Cuando decimos Se m e paraliz
el corazn en el pecho , expresamos u na sensacin propiocentiva,
que el que nos escucha puede interp retar como u n a m anifesta
cin de ansiedad extrem a y desengao. El corazn tam bin p alp i
ta de alegra, lo cual no es u n a m era frase literaria, sino autn
ticam ente literal. Entonces, la frase, me has roto el. corazn
d eno ta u n trau m a real y fsico? M e inclino a creer que s, pero
los corazones rotos se curan muchas veces a s mismos. El verbo
rom per no significa necesariam ente quebrar, en dos o ms
pedazos ; sino que puede significar separar al corazn de la pe
rife ria del cuerpo. En este caso, el sentimiento del am or ya no
flu ye librem ente del corazn al m undo exterior.
L a bioenergtica estudia cmo el individuo m an eja el senti
m iento del am or. E st cerrado su corazn, o lo tiene abierto
de p a r en p ar? O bien, abierto al m undo y cerrado a deter
m inados aspectos del mismo? S u actitud puede determ inarse ob
servando la expresin del cuerpo, pero p ara ello es necesario
en ten d er el lenguaje corporal.
El corazn est encerrado en u n a ja u la sea, llam ada caja
to r cic a; pero esta c aja puede ser rgida o blanda, inm vil o
reactiva. Esto puede determ inarse p o r medio de la palpacin,
porq u e se n ota que los msculos estn tensos y que el pecho no
cede a u n a presin suave. L a m ovilidad del mismo puede v e r
se en la respiracin. H ay muchas personas que no m ueven en
absoluto el pecho al respirar, porque los movim ientos de la res
El lenguaje del cuerpo / 81

piracin fon en ellos principalm ente diafragm ticos, con algn


ligero m ovim iento abdom inal. El pecho se in fla y expande al
inspirar. H ay individuos cuyo esternn form a u n a protuberancia,
cmo p ara proteger su corazn de la proxim idad de los dems.
S acar el pecho es un gesto de desafo. El que lo hace deliberada
m en te'es como si fuese diciendo, No te voy a d e ja r acercarm e
a m .
El canal principal de com unicacin del corazn es la gar
garita y la bc. Es el prim ero del infante, porque con sus labios
y su boca llega l pech de la m adre. Pero no llega a l n ica
m ente con los labios y la boca, sino tam bin con el corazn. En
el beso hemos conservado nuestra..conciencia de este m ovim iento
corho una expresin de am or: Ahora-, bien, el beso puede ser un
gesto de am or, o una expresin de'-am or: la d iferen cia est en
si so interesa o 'n o el corazn, y esto depende de si est abierto
o cerrado el canal de com unicacin entre el corazn y la boca.
En realidad, u n a garganta cerrad a y un cuello rgido pueden
bloquear l paso de cualquiera emocin. En estos casos, el cora
zn queda ms menos aislado, aparte.
El segundo canal de com unicacin del corazn son los brazos
y las manos, que se alargn p a ra tocar. En este caso, la caricia
sye y Apasionada de la m ano de u n a m adre constituye la
imagen del am or. Pero, tambin en este caso, p a ra que dicha
ccin sea u na verdad era expresin de crio, el sentim iento tiene
que b ro tar del' corazn y llegar hasta las manos. Las manos v e r
daderam ente am antes estn sumamente cargadas de energa. T ie
nen v a lo r curativo en el tacto. Pero la circulacin del sentim iento
o d e la energa hasta las manos puede quedar obstaculizada p or
tnsies .de los hombros o espasticidades de los msculos de la
m an. Las tensiones de los hombros s producen cundo uno tiene
miedo de alarg ar la m ano o descargar un golpe. Las tensiones
en los pequeos msculos de las m anos son efecto de impulsos
reprim idos de a g a rrar algo, d clava r los dedos y las uas o de
estrangular. Yo creo que a estas tensiones se_ deben las artritis
reum atoides de las manos. He com probado algunas veces que,
con. el ejercicio descrito en el p rim er captulo, en que se ap rie
tan las manos u n a contra, otra, los pacientes han logrado dom inar
un ataque de artritis reum atoide en las manos.
l tercer canal de com unicacin del corazn con el m undo
e st 'a b a jo y pasa p o r la cintura y .la pelvis hasta los rganos
genitales. El acto sexual es de am or; pero tambin aqu podemos
82 / Bioenergtica

decir que, si en l interviene el corazn, depende el que sea


un simple gesto o una expresin sincera de . sentimientp. Cuando
la emocin del am or es intensa, la experiencia sexual .se vigo
riza y llega a un nivel de exaltacin que. culm ina en el clm ax
o xtasis del orgasmo. Y a he dejado indicado en otro libro1 -que
slo es posible el orgasmo pleno y satisfactorio cuando el indi
viduo se entrega totalm ente. Entonces puede sentirse saltar de
alegra el corazn en el m om ento cumbre. Pero tambin este
canal puede estar bloqueado o cerrado en diversos grados m er
ced a tensiones de la m itad in ferior del cuerpo.
El sexo sin sentim iento es como un m a n ja r que se consume
sin apetito. N aturalm ente, la m ayor p arte de la gente siente
algo, pero lo que hay que averiguar es en qu grado y, cun
abierto est el canal de com unicacin. U no de los trastornos ms
comunes del ser hum ano es la disociacin de la p arte superior
del cuerpo con respecto a la p arte inferior. H ay ocasiones en que
am bas m itades no parecen pertenecer a la misma persona.- La
m itad superior de algunos individuos est bien desarrollada, en
tanto que su pelvis y sus piernas son pequeas, como si no hu
biesen alcanzado su m adurez y perteneciesen a un nio. Otros
tienen la pelvis bien desarrollada y redonda, p ero la m itad su
perior de su cuerpo es raqutica, estrechare infantil. Es que los
sentimientos de u n a de las dos partes no estn integrados con
los de la otra. A veces la m itad superior del cuerpo est tensa,
rgida y agresiva, en tanto que la in ferior parece blanda, pasiva
y masoquista.
C uando hay cierto grado de disociacin, los m ovim ien tos, res
piratorios naturales no se pjropagan librem ente a travs del cuer
po. L a respiracin es torcica, con escasa intervencin abdom inal,
o diafragm tica, con m ovim ientos pectorales restringidos. Si se
le dice al individo qu curve la espalda, como en el arco tai chi
de que hablamos anteriorm ente, la lnea del cuerpo no describe
un arco perfecto. L a pelvis queda retrad a o saliente, alterando
la lnea y unidad del cuerpo. A h o ra bien, la fa lta de unidad
indica que no estn integrados la cabeza, el corazn y los rganos
genitales.
Las tensiones m usculares crnicas que bloquean la libre ex
pansin de la excitacin y el sentim iento se encuentran frecuen
tem ente en el diafragm a, en los msculos que rodean la pelvis
1 Alexander Lowen, Love an d : Orgasm (Nueva York, Macmillan.
1965).
El lenguaje del cuerpo / 83

y eri la p arte superior de las piernas. Si se los libera de su ten


sin p o r medios fsicos o sicolgicos, el individuo empieza a sentirse
'conectado . Esta es la p alab ra que ellos mismos em plean. L a
cabeza, el corazn y los rganos genitales, o sea, el pensam iento,
el sentimiento y el sexo ya no constituyen partes separadas ni
funciones distintas. El sexo se convierte cad a vez ms en ex
presin de am or, cn un m ayor p lacer proporcional. E in varia-
blmete cesa todo com portam iento confuso y promiscuo.
El corazn de las m ujeres tiene u n a relacin directa e inm e
diata con los senos, que reaccionan ertica o glandularm ente a
los impulsos que brotan del corazn. En la exaltacin sexual, los
pezones., se congestionan y se ponen erectos; en la crianza, las
glndulas .mamarias secretan leche. P or lo tanto, el acto de am a
m a n tar a hijo es norm alm ente una de las expresiones ms claras
ideL am or m aterno. Por este , m otivo cuesta trabajo pensar que
la leche d la m adre no valga p ara su beb o no est en arm ona
con sus necesidades. El infante fu e concebido y se desarroll en
'i
el mismo medio eri que se produce la leche. Sin embargo, algu
nos pacientes han indicado que les saba agria la leche de su
madre. A unque tomo en serio estas afirm aciones, no creo que
la lta sea de la leche. Es ms probable que la m adre estuviese
de m al hum or o enojada p or tener que cargar al nio, quien
sinti ese resentim iento y reaccion a l. L a crianza, lo mismo
que el sexo, es algo ms que u n a m era reaccin fisiolgica. T iene
algo de emocional, por lo que est sujeta a los estados de nim o
y actitudes de la m adre. L a circulacin del sentimiento desde el
corazn a los pechos puede aum entarse y reducirse.
M e he detenido en esta explicacin sobre el corazn, porque
el corazn es fundam ental en todo tratam iento teraputico. L a
gente viene a m i consultorio quejndose de varios trastornos:
depresin, ansiedad, sentimientos de inadecuacin y fracaso, etc.
Pero tras todos estos padecim ientos hay u na falta de alegra y
satisfaccin en su vida. Hoy es corriente que todo el m undo
hable de autorrelacin y del potencial hum ano, pero estas p ala
bras carecen de significado si no se pregunta al mismo tiem po,
por ejem plo, potencial de qu? Slo puede vivirse con plenitud
y con intensidad, si se abre l corazn a la vid a y al am or. Sin
am or a s mismo, a los semejantes, a la naturaleza y al uni
verso pl individuo es un ser fro, enajenado e inhum ano. D e
nuestro corazn brota el calor que nos une con l m undo en
que vivimos. Ese calor es l sentimiento del am or. El objetivo
8 4 / Bioenergtica

de todo tratam iento teraputico es ayu d ar a la persona a incre


m e n ta r su capacidad de d ar y recibir am or, de expansionar el
corazn, no slo la mente.

L a interaccin con la vida


Si nos alejam os del corazn hacia la periferia del cuerpo, ob
servam os los rganos que se interaccionan con el medio am
biente. Nuestro lenguaje corporal est lleno de expresiones que
d e rivan del conocimiento propioceptivo de sus funciones. Estas
expresiones son tan ricas en imgenes y en significado, que nin
g n estudioso de la personalidad hum ana puede ignorarlas.
V am os a em pezar p or la cara, porque es la parte de nuestr
cuerpo que presentamos ab ierta m en te; al mundo. Tam bin es lo
que prim ero miram os y exam inamos en los dems. D e la misma
m a n era que la p alabra corazn ha adquirido el significado de
centro o esencia de algo, el vocablo rostro, cara o sem blante
tiene una acepcin am pliada que denota el aspecto o apariencia
e xterior de los objetos o de las situaciones. As hablarnos, por
ejem plo, de la cara o fachad a de Un edificio. D e la misma; m a
n e ra nos referim os al cariz que presenta algn problem a, a
travs del cual queremos penetrar la realidad de la situacin.
T am bin empleamos la p alab ra rostro en algunas expre
siones relativas al ego, como imagen del individuo. T aparse la
c a ra expresa un sentim iento de vergenza, en que el ego s
considera hum illado. En cambio d a r la cara a determ inadas
situaciones proclam a un ego enrgico, en tanto que u n a persona
de carcter dbil vuelve el rostro p ara o enterarse d algo.
L a expresin de s mismo se proyecta a travs del rostro, y la
c ara que ponemos en rccin a determ inadas situaciones de
n u n cia en gran p arte quines somos y qu sentimos. Hay .rostros
sonrientes, deprimidos, radiantes, tristes, etc. Es una lstim a que
la m ayor p arte de la gente no tenga conciencia de la xprsi
que re fleja su cara, lo cual indica que no estn en contacto.'con
lo que son y lo que sienten.
Estas consideraciones nos perm iten v a lo ra r el ego d una
persona observando su ro stro .: El de un esquizoide suele tener
algo de m scara, lo cual es u n a de las seales p ara fo rm u lar T
diagnstico de esta condicin, indicio del estado b ajo de su ego;
A l m ejo ra r p o r medio del tratam iento, su sem blante se hace ms
expresivo. U n a cara grande y plena denota un ego fuerte (segn
El len g u aje del cuerpo / 85

el lenguaje del c u e rp o ), pero a veces se ve u n a cabeza y un


rostro grande en un cuerpo p eq u e o ; o vicerversa, un cuerpo
grande de cabeza y cara pequeas. En estos casos, es de presum ir
cierto grado de disociacin entre el ego y el cuerpo.
O tra observacin interesante es la tendencia de m uchos j
venes de uno y otro sexo a o cu ltar la cara tras sus luengas ca
belleras. A m se me an to ja u na expresin de no q u erer d a r la
cara al m undo. P od ra interpretarse adem s como rechazo de
la tendencia de nuestra cu ltu ra a sob revalorar la imagen. En la
personalidad de m ucha gente jo v en se. esconde un prejuicio an ti
ego: m anifiestan repugnancia con tra el prestigio, la categora
social, la ostentacin y las seales m ateriales de posicin y poder.
Se entiende esta actitud como una reaccin excesiva a la im p o r
tancia de las apariencias exteriores, a que tanto v a lo r daban sus
padres, m uchas veces a expensas de la v e rd a d in terior y de las
esencias objetivas.
C a d a p arte y rasgo de. la fisonoma, tiene su propio lenguaje,
corporal. L a frente, los ojos, las m ejillas, la boca y el mentn*
se utilizan p a ra d en o tar diversas cualidades. Observem os algunas
expresiones^ de estas partes de nuestra, anatom a. U n a frente alta
y despejada es propia, de la persona refin ad a e intelectual, En
cam bio la frente estrecha denota un sujeto m s ;o menos bajo o
rudo. Se abate a frente del in d ivid u o-cu an d o m ira hacia abajo,,
intim idado p or las palabras o la expresin de o tra persona. Se
dice que u n individuo tiene.vcara d u ra , o que . ps descarado,
cuando se com porta desvergonzadam ente o con insolencia. Las
m ejillas le sobresalen, al pie de la letra, l inyectarse de sangre
y llenarse de emocin.
L a funcin de la visin es tan im p ortan te p a ra el conoci
miento, que a Veces utilizamos como sinnimos los verbos v e r y
entender . U n a persona de vista o de visin no slo ve
ms lejos qufe los dems, sino que v a p o r d elan te de ellos con
el pensHmentt>. Los ojos brillantes son seal y smblo de exu
berancia. Com o rganos de la expresin, los ojos desempean un
p ap el im portante en el lenguaje del cuerpo. En u n a m irad a
puede decirse tanto, que m uchas veces adivinam os las reacciones
de las personas p o r la expresin de sus ojos.
Y hablando de. la boca, tenemos expresiones como bocazas ,
decir algo con la boca chiquita, poner un candado en. la
lengua, etc. Sobre los dientes se h an elaborado m uchas m et
foras. Por ejem plo, echar el diente a un problem a significa
86 / Bioenergtica

tenerlo casi resuelto haberlo empezado con instinto certero. 1.a


persona que est que echa los dientes se agita al bord' de la-
desesperacin. In ten tar conseguir alg con las uas y. ls aien--
tes es poner en juego todo el esfuerzo de que uno es C a p a z . . Fi
nalm ente, no estar de ms alu d ir a la expresin inglesa" Chin
up, que literalm ente significa en alto la barbilla (en espaol
diram os alta la fren te ), p o r la relacin que tiene' con !a te
rapia. bioenergtica. Q uiere decir, naturalm ente, no dobleqai el
espritu ante la adversidad. D e ja r caer la barbilla j>,ef m ovi
m iento inicial del llanto. Puede observase clarrnem e en Ios'"ii-
os, a quienes se les cae el m entn y les emjpieza a tirib lar' n
poco antes de rom per a llorar. En el tratam iento bioenrgeticci
es a veces necesario lograr, que el paciente deje caer I 'b a rb ill
p a ra que se entregue librem ente al llanto.
L a voz human es. e l. medio, de expresin m ejnr riel honibre.
Paul j . Moses describe en su .lib ro , The Voice :,of .Neurosis, los
elementos fnicos o sonoros d la voz y m uestra la relacin que
tienen ton la personalidad. En otro captulo1 explicar los con
ceptos relativos a la lectura de la personalidad a base de la voz.
El lenguaje del cuerpo reconoce el significado de la voz. 1 decirnos
qu u a perSona no tiene voz en un asunto, p ara indicar que
lio le concierne lo que all se dilucida. P or tanto, perder voz cu
u n a situacin podra significar1 que el individuo., est siendo eli
m inado de ella.
Las funciones de los hombros, de los brazos y de las manos
contribuyen al lenguaje del cuerpo. Echarse al hom bro una
responsabilidad indica hacerse cargo de algo. A brirse caitiin
a codazos o lu ch ar a brazo p artid o son frases de un significado
claram ente agresivo y decidido. M an e jar bien u a situacin
equivale a bandearse en medio de dificultades. P o n e r; mano" a'
algo indica la iniciacin de u n a empresa.
L a m ano es el instrum ento prim ario del tacto. C ontiene ms
corpsculos tctiles que ninguna o tra p arte del cuerpo. Por tan-;
to, to car es principalm ente funcin de la m ano, pero no es una
operacin m ecnica. H ablando en trm inos humos, tocar les1
sentir el contacto con otra persona. Estar en contacto sigific
ten er relaciones con' alguien. Esta expresin indica la ; relacin
estrecha que h ay entre tocar y-con ocer. Los bebs aprenden las
cualidades de lo s: objetos llevndoselos a la boca, porqu el gusto
es u n a m odalidad sensoria im portante. Sin embargo, los nios
ms crecidos aprenden por el tacto.
El leng uaje del cuerpo / 87

L a relacin entre tocar y conocer plantea un interrogante de


im portancia p ara el tratam ien to teraputico. Puede conocerse
realm ente a otra persona sin tocarla? O bien puede percibirse
la sensacin de u n a persona sin to carla? Los sicoanalistas tra
dicionales que evitaban todo contacto fsico con el paciente, por
temor, segn creo, de no provocar emociones ni sentimientos se
xuales, elevaron una barrera entre estos dos individuos, quienes
necesitan estar en contacto ms ntim o que el que pueden supo
n er la.s m eras palabras. A l tocar el cuerpo del paciente, el facul
tativo puede ap reciar en l muchas cosas: la blandura o dureza
de su m usculatura, la sequedad de su piel, la vitalid ad de sus
tejidos. P or medio del tacto puede lleva r al paciente la idea de
que lo siente y acepta como ser corporal, y que el contacto es
una form a n atu ral de comunicarse.
P ara el paciente, el contacto fsico del terapeuta es u n a seal
de que est preocupndose p o r l. Es como aquellos tiempos en
que la m adre lo estrechaba y tocaba como expresin de cario
y amor. L a m ayor parte de los miembros de nuestra cu ltu ra
padecen la privacin del contacto corporal de los das de su
infancia. R esultado de esta carencia, es que quieren ser tocados
y . estrechados, pero no se atreven a solicitarlo. Sienten el tab
dl contacto fsico, porque en sus mentes y en su cuerpo va inti
m am ente asociado con la sexualidad. D ebido a lo que un tab
de esta naturaleza d ificulta el contacto real de las personas,2 es
teraputicam ente im portante elim inarlo. P or eso cumple al tera
peuta m ostrar al paciente que no tiene reservas contra esta
blecer contacto fsico con l o tocarle.
Pero la imposicin de las manos del facultativo sobre el p a
ciente p lantea la cuestin de la ndole de este contacto. Puede
tocarse a u n a persona, sobre todo si es del sexo opuesto, de tal
m an era que se produzca un contacto de v a lo r sexual y ertico.
Este contacto viene a ju stificar la ansiedad p ro fu n d a del p a
ciente sobre el tacto fsico, y , fortalece y vigoriza su tab a un
nivel ms profundo todava, pese a las seguridades que le pueda
d a r el terapeuta. C ualquier insinuacin sexual de ste es una
traicin a la confianza esencial en la relacin teraputica, y so
m ete al paciente al mismo traum a que experim ent en la antigua
relacin de m adre o padre e hijo. Si la traicin se acepta como
algo norm al, conduce a un patrn de actividad sexual que oculta
2 Montagu, Touching, op ." cit. En este estudi se trata a fondo
y detenidamente de la importancia de tocar.
88 / Bioenergtica

la incapacidad de establecer un verdadero contacto a travs del


sentido del tacto.
El tacto del terapeuta tiene que ser clido, am istoso,d ' fiar,
in spirad or de confianza y libre de todo inters personal.'; Pro,
com o el facultativo es tam bin un ser hum ano, pueden entrar
en juego a veces sus sentimientos personales y entorpecer la rela
cin. C uando ocu rra asi, no debe tocar a su paciente. P or so,
el terap eu ta tiene que conocerse y ponerse en contacto consigo
mismo previam ente p ara poder tocar a su paciente. Es condicin
bsica p ara tra ta r teraputicam ente a los dems pasar prim ero
u n o mismo p o r la terapia. El terapeuta debe conocer la calidad
del tacto, ap reciar la diferencia entre el tacto sexual y el de
apoyo, entre un contacto firm e y otro duro, entre un contacto
m ecnico y otro lleno de sentimiento.
El paciente necesita positivam ente tocar a su terap eu ta, p o r
que su tab contra el tacto es precisam ente la causa de su sen
tim iento de aislam iento y soledad. Para ayudarle superar este
tab, yo suelo decir a mi paciente que me toque el rostro 'mien
tras est tendido en la cam a. M e valgo de este procedimiento
despus de haber sacado a la superficie algunos de los tmores
d el paciente. A l inclinarm e sobre l, adopto la postura de la
m adre o de] padre sobre su nio. A l principio m e sorprenda el
sentim iento de titubeo, el gesto de duda y la ansiedad que esto
provocaba en el paciente. M uchos de ellos slo me tocaban la
cara con la p u n ta de los dedos, como si tuviesen miedo de llegar
al contacto pleno con las manos. Algunos me decan que teman
ser rechazados; otros, que no tenan derecho a tocarm e. Eran
pocos los que, si no los anim aba, se atrevan a acercar mi cara
a la suya, aunque as queran hacerlo. En todos los casos, este
procedim iento llegaba a la m dula de un problem a que no poda
abordarse ni esclarecerse si hacamos uso exclusivam ente de p a
labras.
En algunos casos, el tacto del paciente tiene cierto carcter
exploratorio. Sus dedos me recorren el rostro, como hace un
beb que investiga los rasgos fisonmicos de su pap o su m am .
A veces el paciente me re tira la cara, repitiendo el rechazo que
experim entara u n a vez. Pero, si no pone freno a su deseo de
contacto fsico, me acerco a l, me estrecha y me toca el cuerpo
con las manos. Siente que yo lo acepto. A l tocarm e, l se pone
ms en contacto consigo mismo, que es lo que intenta el tera
peuta con su tratam iento.
El leng uaje del cuerpo / 89

H ay otro campo im portante de interaccin, que es la re la


cin de la persona con el suelo. C u alq u ier postura que adopte
mos, cualquier paso que demos se basa en esta relacin. A d ife
rencia de las aves y de los peces, nuestro m edio es el de la tierra
firm e. Y a diferencia de otros m am feros, nos levantam os y m o
vemos sobre las dos piernas. Esta postura nos d eja libres los
brazos, desplazando a la colum na verteb ral y a las piernas la
funcin de sostener el peso del cuerpo. El cam bio a la posicin
erecta pone en tensin los msculos de la espalda, y esa tensin
se centra en la regin sacro-lum bar. En otro captulo h ab lar
de la ndole de esta tensin y su relacin con los trastornos de la
parte baja de la espalda. Lo que nos interesa aqu, es la relacin
d e ja s funciones de las extrem idades inferiores con la personalidad,
ta l como se re flejan en nuestro lenguaje corporal.
As, p or ejem plo, decimos que un individuo pisa fu e rte o
no pisa fu erte,,en. la com unidad. En este ltim o caso, no p in ta
gran cosa en ella. Parecidas son las expresiones, A g u an tar a pie
firm e o No doblegarse en determ inada situacin . H ay una
connotacin de fuerza en estar d pie y resistir erguido, p or ejem
plo, la andanada de las crticas; algo que significa, de algn m odo,
firm eza de carcter.
L o contrario de estar de pie no es sentarse, lo cual cons
tituye una accin de tipo distinto, sino rendirse, derrengarse
o huir. Este hom bre no es capaz de agu an tar la embestida de
las dificultades. Todas estas expresiones son m etafricas cuando
se aplican, a la conducta hum ana, pero, cuando se refieren a
la. personalidad, tienen significado literal. H ay individuos de cu er
po habitualm ente encorvado, otros que se tam balean como si
fuesen a caerse. Algunos no pueden estar de pie sin g ra v ita r o
cargar el peso de su cuerpo de un pie a otro. Estas presiones
que describen una actitud fsica del cuerpo sirven tam bin p ara
describir a la persona.
Tenem os un ejem plo com n: la tendencia de muchos indi
viduos a m antener siem pre las piernas rgidas, sin la m enor fle
xin p o r las rodillas. En esta postura se transform a la p iern a en
un soporte tieso a expensas de su flexibilidad (accin de la ro
d illa) . No es la postura n atu ral, e in d ic a que el individuo siente
la necesidad de u n apoyo extra, o sea, d elata cierto sentido de
inseguridad en su personalidad ( p o r qu, si no, la necesidad
de un apoyo extra?) consciente o inconscientemente. Si decimos
a este individuo que flexione ligeram ente las rodillas, se produ-
9 0 j B ioenergtica
eir m uchas veces una vibracin en sus piernas, como si no fue
sen capaces de sostenerle.
P ara estar bien plantado, hay que tener los pies firm es sobre
el terreno. Deben estar ms o menos planos' sobre el suelo/
con el arco relajado, no cado. Lo que norm alm ente llam am os pies
planos consiste en que el arco de los mismos h a cedido y se h a
cado, a consecuencia de lo cual el peso gravita sobre el lado
in terior de los pies. U n arco elevado indica espasticidad o cn-
traccin en los msculos de los pies. Con un pie m uy arqueado
disminuye el contacto Con el suelo: esta postura indica que esos
pies no estn bien plantados. Conviene a d v e rtir que durante
mucho tiem po se ha considerado que el arco alto denotaba uria.
persona sana y de calidad superior. En el estilo coloquial ingls
se llam ab a pies planos a los policas con intencin derogatoria,
p a ra expresar que ocupaban un nivel in ferior en la escala social.
C uando yo era pequeo, m i m adre se preocupaba mucho p or
que no tuviese los piesplanos y se opona obstinadam ente a que
llevase calzado de suela blanda, porque tem a que con ellos se
intensificase m i tendencia a este defecto-. Pero a m m e gus
taban m ucho sos zapatos, porque eran ideales p a ra correr y
p ara los partidos de baln- que jugbamos. Todos los dems m u
chachos los llevaban, y yo me empe tanto en usarlos tam bin,
qe term in por tener calzado de ese tipo. Pero mi m adre in
sista en que me pusiesen puentes, lo cual constitua u na tortura
p ara m, y tard bastante en liberarm e de aquella afliccin. Y
constituy un torm ento p ara m durante toda m i niez, porque
padeca callos producidos p o r la dureza e incom odidad de los
zapatos que calzaba. En realidad-,- nunca tuve pies planos, pero
m i arco no era tan alto como p ara hacer feliz a m i m adre; El
caso es que a lo largo de los aos en que he venido practicando
personalm ente la bioenergtica, he tratado de que mis pies estu
viesen en m ayor contacto con el piso, aplastndolos. Estoy seguro
de que a esto se debe el que desde entonces no h aya padecido
callos, clavos ni durezas u otras- molestias p or el estilo en los
pies.
L a relacin de los pies con el rango y la categora social
puede verse claram ente en la antigua costumbre china de a ta r
y su jetar los pies de las nias p ara que no se les desarrollasen y
le s . quedasen relativam ente intiles. Esta prctica obedeca a dos
m otivos. Los pies pequeos eran indicio de una m ayor categora
social: todas las m ujeres nobles de C hina tenan pies diminutos,
El lenguaje del cuerpo / 91

lo cual indicaba que no tenan que tra b a ja r ni cam inar dem a


siado, sino que eran transportadas en palanqun. Las campesinas,
que no podan perm itirse este lujo, se quedaban con los pies
grandes, anchos-y planos. El otro motivo para deform ar los pies
de "las m ujeres, era tenerlas sujetas en casa y privarlas de in
dependencia. Pero, como esta prctica se lim itaba a determ inada
clase, social, debe considerarse como una m anifestacin de las
ideas culturales de los chinos. L a disciplina que estudia cmo se
m anifiestan las actitudes culturales en la expresin del cuerpo
se llam a cintica. En bioenergtica estudiamos el efecto de la
cu ltu ra en el cuerpo mismo.
Tuvimos muchos aos en el tablero de anuncios del Instituto
d e . Anlisis Bioenergtico un dibujo satrico que representaba a
un profesor de anatom a em puando ante un pie hum ano un
puntero y diciendo a los alumnos de su clase: Estoy seguro de
que quienes proyecten entre ustedes hacerse siquiatras no van a
tener el m enor inters en lo que les voy a decir . Posiblemente,
lo que les iba a explicar sobre el pie no tena nada que ver
con la siquiatra. Los que pertenecemos a la bioenergtica siem
pre hemos credo que los pies indican tanto sobre la personalidad
de un. individuo como su misma cabeza. Antes de fo rm u lar un
diagnstico sobre cualquier, problem a de personalidad, yo siem
pre quiero ver al individuo de pie. De esta m anera observo sus
.pies.
n a persona bien equilibrada tambin tiene bien equilibrados
sus pies, y su peso est distribuido por igual entre los talones
y la p arte casposa de las plantas. Guando el peso de un indi
viduo gravita sobre sus talones, lo cual ocurre si sus rodillas estn
rgidas, no est en equilibrio estab le.. C on un ligero em pujn en
el . pecho puede tum brsele h acia atrs, especialmente si no est
preparado a resistir. As lo he demostrado yo m uchas veces en
.nuestros talleres. Este individuo tiene una postura pasiva. En
cambio, cuando el peso gravita sobre los dedos de los pies,, el
sujeto est preparado p ara avanzar y su postura es agresiva. Como
el equilibrio 110, es un fenm eno esttico, se necesita para, estar
equilibrado un ajuste constante de la propia postura y tener
conciencia de los pies.
L a expresin, tener los dos pies sobre la tierra, , ,slo puede
tomarse literalm ente en el sentido de que existe , un contacto
sensible entre los pies y. el suelo. Se establece ese contacto cuando
llega a los pies la. excitacin o .la energa, provocando una con
92 / Bioenergtica

dicin de tensin vibrante parecida a la de las manos cuando se


concentra la atencin o dirige la energa hacia ellas. Entonces
se tiene conciencia de los pies y est uno en condiciones de equi
lib rarse debidamente sobre ellos.
Suele decirse que el individuo m oderno es u n ser enajenado
o aislado. No es tan frecuente describirlo como desarraigado o
caren te de arraigo. Jam es M ichener ha denom inado The D rifiers
( los que van a la d eriva o los sin rum bo ) a los miembros
d e cierto sector de la ju ven tu d contem pornea. Gomo fenmeno
cu ltu ral, constituye el tem a de una investigacin sociolgica a
fondo. Pero tam bin es un fenmeno bienergtico: la carencia
d e l sentido de estar arraigado deriva indudablem ente de algn
trastorno o anom ala del funcionam iento corporal. Este trastorno
est en las piernas, que son nuestras races mviles. D la misma
m a n era que las races de un rbol, nuestras piernas y nuestros
pies se interaccionan energticam ente con la tierra. Puede uno
sen tir cmo se cargan y revitalizn los pies al cam inar descalzo
sobre la hierba hm eda o la arena caliente.
L a misma sensacin puede lograrse con un ejercicio bioener-
gtico de experiencia corporal. El que yo utilizo generalm ente
p a ra este fin consiste en que el sujeto se incline hacia adelante
y toque ligeram ente el suelo con la p u n ta de los dedos. Los pies
deben estar separados unos treinta centm etros, y los dedos vueltos
ligeram ente hacia adentro. Se empieza con las rodillas dobladas
y se v a n enderezando hasta que se advierte u na tensin en los
tendones de las corvas, en la p arte de atrs de las piernas. Pero
las rodillas no deben extenderse del'tod o. Se m antiene la postura
d u ran te u m inuto o ms, m ientras se respira libre y p ro fu n d a
m ente. C uando la sensacin llega a las piernas, empiezan a v i
b rar. A l llegar a los pies, puede em pezar a sentirse am Cosqui
lleo. Los pacientes que ejecutan este ejercicio dicen q'ue dienten
como si echasen races cuando ocurre esto; y hasta a veces,
que los pies se les hunden en el piso.
Eso de echar races o sentirse arraigado yo creo que son
cualidades raras en la gente de nuestros das. El autom vil nos
h a privado de la necesidad de usr como debiramos nuestras
piernas y nuestros pies. Y los viajes p o r ir nos han despegado
com pletam ente de la tierra. Sin embargo, su efecto principal en
pl funcionam iento del cuerpo es ms indirecto q u e ' directo. El
im pacto cu ltu ral que ms nos afecta es el cambio en la relacin
m ad re-hijo, principalm ente al dism inuir el contacto ntim o cor
El leng uaje del cuerpo / 93

poral eri.tre ambos. <He hablado de todo esto con- c ie rto -d e ten i
m iento en mi ltim o libro.3 L a m adre es el p rim er suelo que
pisa el infante, o dicho de otra m anera, el in fante se pone en
contacto con la tierra a travs' del cuerpo de su m adre. T ierra
y suelo se identifican simblicamente con ella, que es la rep re
sentante de la solidez del hogar. M is pacientes no lograban sen
tirse con los pies en la tierra, o arraigados;, p o r no haber tenido
el contacto agradable suficiente con el cuerpo de su m adre. Es
qu ella no estaba tampoco totalm ente asentada sobre la tierra.
L a m adre desarraigada no es capaz de com unicar a su beb el
sentido de seguridad y firm eza que necesita. Si no reconocemos
estos hechos fundam entales de la bioenergtica, no podrem os evi
ta r los efectos desastrosos p ara la v id a h u m ana de nuestra cul
tu ra altam ente m ecanizada y tecnolgica.

Seales y expresiones del cuerpo

El lenguaje del cuerpo se denotiuna eonninicaein: no- verbal


fesin- palabras. H oy se ha despertado .un inters considerable p or
ei tema, porque se comprende' que. d !a expresin corporal pue
de extraeise un gran volum en de inform acin. El tono de la voz
o el'asp ecto o gesto de una persona producen ^frecuentem ente
.unvimpacto m ayor que sus palabras. Hay refranes basados en que
las palabras no rom pen huesos, como los palos y las pedradas,
pero tambin se dice que H ay m iradas que m atan . C uando
la m adre m ira con expresin de clera o rprensin a su pequeo,
le hace m ella y es difcil que sus ojos no calen hondo en su ser.
l i l s hios entienden m ejo r el lenguaje-, dl- cuerpo que los ad u l
etes,.^jguiehes -se ha' enseado; a lo largo de muchos aos a prestar
'atencin' a,/ las palbrs, sin fijarse en las expresiones''-corporales.
T odo el que estudie la- conducta hum ana sabe que las p ala
bras'pueden' utilizarse p ara m entir.1 Muchas''Veces n o hay: m an era
d' verigar,. a. base de las palabras nada ms, si :1a inform acin
pueffe'omuh'ican' es verd adera o 'falsa. A si ocurre especialm ente
concias afirm aciones de. carcter personal. C uando, p o r ejem plo,
u ripaSienl;.;:dice, M e sien to. perfectam ente ,: M i vid a sexual
v a - tle prim era, no hay en ella nada irregu lar',' no puede Juz
garse p or oslas declaraciones si son verd ad o m entira. Solem os
decir que queremos creer a la gente. Eri cambio, el lenguaje del

3 Lowen, Depression and the Body, op. cit.


94 / Bioenergtica

cuerpo 110* puede engaar, si -el observador sabe, leerlo;- Si un


paciente mo se siente a las m il m aravillas, en el cuerpo se. refle
ja r este estado. Su rostro estar radiante, le brillarn , los ojos,
h ab r, cierta, resonancifa en su voz y sus m ovim ientos,.;serndin
micos. De no aparecer estos signos fsicos, yo dudara d e , sus
palabras. Y otro tanto cabe decir. de su s: cornentrios $obre: su.
norm alidad' sexual. Si en el cuerpo de u n a persona m: observa
un c o n ju n to . de tensiones musculares indicadoras ,.d^. .geisest re
prim iendo'-sus. sentimientos . contraccin de las nalgas y suello
tieso - -, tes imposible .que'tenga una, vida sexual perfecta, porque
es incapaz:,, d e..d ar rienda, suelta a u n a fuerte excitacin sexual.
Kl cuerpo 110 miente. A u n . cuando el individuo trate de pcul7
ta r sus sentimientos con una actitud postural artificial, su cuerpo
d elata su estado de tensin. N o hay q.u.ien;Spa^sp.or'..bsoliit.o..;de:
su cuerpo- por eso pueden emplearse con eficiencia, los. detectores
de m entiras , p ara, ..distinguir la ...verdad de la falsedad ,en una
declaracin. A l decir u n mentira,' en la presin 'sangineayjsn
la. pulsacin y en ,.la- conductividad^.elctrica de la pieLse^reifleja
un estado de tensin corporal, la y u n a tcnica ms moderna,
para, distinguir la verd ad de. la m entira es. el., anlisis de" la voz.
Su tono y.. reM^a.ijcia.-reflejan^jIo'ps1'. los sentimientos ..que billen
dentro.;.de u n a '.persona. Es natural,., por, tanto, que. pueda utili
zarse, con los aparatos detectores de m entiras;
Sabemos que la escritura revela los rasgos de la personalidad,
y hay personas que aseguran ser capaces de leer el carcter dei.
individuo p or la m anera en que anda o camina.. Pues bien, si
cada uno de estos aspectos de la expresin corporal puede revelar
quines somos, indudablemente: que en todo nuestro cuerpo tendr
que reflejarse ms com pleta y claram ente nuestro ser.
De hecho, todos respondemos a las dems personas a la luz
de sus expresiones corporales. Constantem ente nos estrechamos o
abrazamos, valorando enseguida la fortaleza o debilidad del otro,
su dinam ism o o fa lta de vitalid ad , su edad, su atractivo sexual,
etctera. Por la expresin corporal de una persona decidimos m u
chas veces si nos podemos fia r de ella, qu carcter tiene y cules
son sus actitudes bsicas. respecto a la vida. .L a gente joven de
nuestros das habla de las vibraciones buenas o m alas de un indi
viduo en funcin de la impresin, que les produce' su cuerpo, o
de la m anera en que los afecta. Las impresiones subjetivas que
se obtienen de la expresin de un paciente, constituyen particu
larm ente en siquiatra los datos ms im portantes p ara em pezar
El len g u aje del cuerpo / 95

a operar, y casi todos los terapeutas se valen constantem ente de


este tipo de inform acin. Sin embargo, tanto en la siquiatra
como entre el pblico en general, se advierte una resistencia a
considerar vlid a y de fia r esta inform acin porque no puede
com probarse, fcilm ente su ,veracidad.
'reo. que todo depende esencialm ente de la confianza que
uno . tenga , en , su propia intuicin y en sus sentidos.' Los nios,
que,, no tienen motivos p ara du d ar de ellos, se guan con ms
seguridad y frecuencia de esta inform acin que los adultos. Es el
cuento de 1a, nueva indum entaria del em perador,. En tiempos
como los nuestros, en que tanto se tiende a m anipular con p a
labras ,e. im genes-el pensamiento y la conducta de la gente, esta
fuente de inform acin es de im portancia fundam ental.
A l explicar los conceptos bioenergticos a individuos p ro fe
sionales, me -piden muchas veces estadsticas, cifras y datos es
cuetos. Com prendo perfectam ente su deseo de este tipo de in for
macin, pero no debemos restar valo r a la evidencia de nuestros
sentdos. Estamos biolgicamente provistos de , receptores a . dis
tancia ojos, odos y nariz que., nos perm iten hacernos cargo
d e una situacin antes de meternos en ella. Si no nos fiamos de
nuestros sentidos, minamos nuestra capacidad de sentir y com
portam os razonablem ente. A l sentir a o tra persona, podemos en^
inderj-la, historia que;nos cuenta.:sobre su vida, sus luchas y sus,
infortunios, y juzgar ...en, consecuencia. Entonces somos capaces,
|d entender, a este individuo como ser hum ano, lo cual es la
base para poder ayudarle.
^entjr a otra persona es un proceso emptico. L a em patia es
un fu n c i n ,d e la identificacin'; es decir, identificndonos con
la expresin corporal de una persona, seremos capaces, de, po
nernos. en su. caso y entenderla. Podemos sentir adems cmo
siente . ella, aunque no ,1o que siente. Porque las emociones son
algo privado y subjetivo. C ada uno siente lo que ocurre en su
cuerpo, no en el del prjim o. Sin embargo, como todos los seres
humanos son iguales en sus funciones bsicas, los cuerpos pueden
resonar a la misma longitud de onda. C uando ocurre esto, los
sentimientos que se producen en el cuerpo de un individuo son
semejantes a los que se producen en otro.
Prcticam ente, esto quiere decir que, asumiendo la actitud
corporal de otra persona, puede sentirse o captarse el significado
de su expresin corporal. Por ejem plo, supongamos que vemos a
un individuo de pecho abultado, hombros erguidos y cejas le
96 / Bioenergtica

vantadas, y queremos saber qu significa esta actitud. Debemos


a d o p tar una actitud ig u a l: in h alar un buen volum en de aire, le
v a n ta r los hombros y alzar las cejas. .Si estamos en contacto con
nuestro cuerpo, inm ediatam ente percibirem os que hemos adoptado
u n a expresin de miedo. Podremos sentirlo realm ente o no. Esto
depende de si provoca dentro de nosotros un tem or que ya te
nemos, pero identificarem os la expresin sin equivocarnos. En
tonces com prenderem os que el otro individuo est diciendo con
el lenguaje de su cuerpo: Tengo m iedo .
Pero puede ocurrir que l no sienta tem or a pesar de la ex
presin que muestra. Si es as, quiere decir que no est en con
tacto con la expresin de su cuerpo. Esto ocurre generalm ente
cuando la actitud es ya antigua y se ha estructurado en el cuerpo.
Los tipos de tensin o represin crnica pierden su carga efec
tiva o energtica y son retirados de la conciencia. No se p er
ciben ni experim entan. L a actitud corporal se convierte en una
segunda n aturaleza del individuo, por lo que decimos que fo r
m a p arte de su carcter. Con el tiem po llegaremos a reconocerlo
p o r ese adem n, aunque al principio nos produzca una im pre
sin extraa, l^uestras prim eras impresiones de la s . personas'; 'son
reacciones corporales que tendemos a pasar p or alto con el tiem
po al concentrarnos en sus palabras y acciones.
Las palabras y las acciones estn en gran parte sometidas a f
con trol de la voluntad. Pueden emplearse p a ra m anifestar estados
de nim o que contradicen a la expresin del cuerpo. As, un
individuo cuya expresin corporal es de miedo puede h ab lar y 1
o b rar haciendo alarde de valor, actitud con la que se siente ms
identificado a nivel del ego que con el tem or que m anifiesta su
cuerpo. En este caso decimos que la actitud consciente es com-r
pensatoria., o sea, constituye un esfuerzo p or superar el miedo
que se lleva p or dentro. C uando el individuo se em pea en negar
y negar el miedo que expresa su cuerpo, su proceder se llam a
contrafbico. El lenguaje del cuerpo no miente, pero habla un
idiom a que slo puede ser entendido de una m anera efectiva pdr
o tro cuerpo.
Slo es necesario reproducir la expresin corporal de o tra
p ersona p ara esclarecer su significado. Despus - de averiguar lo
que significa, se asocia con la misma expresin cada vez que se
ve. P or eso, sabemos que los labios apretados y tensos denotan
desaprobacin, la prom inencia del m entn desafo, y los ojos muy
abiertos miedo. Sin embargo, si queremos convencernos de que
El len g u aje del cuerpo / 97

estamos en Jo cierto al in terp retarlo as, podemos reproducir esas


expresiones.
A h o ra voy a suplicar al lector que adopte la postura siguien
te y vea si es capaz de seguir las interpretaciones que doy. Pn
gase de pie, m eta los glteos hacia dentro y tnselos. P odr
a d v e rtir dos cosas: una, que la p arte superior del cuerpo tiende
a caerse en to m o al diafragm a, y dos, que la tensin que se
produce n el rea de la pelvis es de contencin o de sujetar.
l colapso o cada es una prdida de la estatura del cuerpo, y
p o r tanto de autoafirm acin. Si pudiram os visualizar a un ser
hum ano con rabo, describiramos quizs ese rgano como algo
m etido entre las piernas. Esa es la postura que adopta un perro
castigado. Por tanto, creo que tenemos razn al in terp reta r esta
postura corporal como seal de haber sido golpeado, derrotado
o hum illado el sujeto.
L a contencin se sinte como una tirantez y constriccin de
los orificios de salida anal, u rin ario y genital de la pelvis.
M uchos estudios sicolgicos h an m ostrado q u el colapso del ego,
con su sentido concom itante de haber sido hum illado y derrotado
el individuo, m s la tendencia de guardarse los propios senti
mientos, son caractersticos de las personas de inclinaciones m a-
sttquistas. El siguiente paso consiste en observar y establecer la
correlacin de este conjunto de rasgos sicolgicos con u na deter
m inada actitud fsica. U n a vez establecida la correlacin, se com
prueba repetidas veces observando a otros pacientes y haciendo
las debidas com paraciones. Finalm ente, llega a identificarse la
estructura del carcter con una postura corp oral concreta. C u an
do yo veo a un individuo con las nalgas m etidas y los glteos
tensos, lo interpreto como que en su personalidad existe un ele
m ento masoquista.
L a lectura de las expresiones corporales se com plica frecuen
tem ente con la presencia de las actitudes com pensatorias del
cuerpo, como suelen denominarse. Es que algunos individuos que
adoptan posturas corporales reveladoras de tendencias masoquis-
tas, con el m eter los glteos, pueden por el contrario ad op tar
un adem n de ' desconfianza con la p arte superior del cuerpo
com o sacar el m entn y arqu ear el pecho hacia afu era , en su
intento p or con trarrestar la actitud m asoquista expresada en la
p arte in ferior de su cuerpo.
D e la misma m anera, u n a agresividad exagerada pod ra ser
v ir de cobertura y disimulo a u n a pasividad y actitud resignada
98 / Bioenergtica

interior. L a dureza, o la crueldad podran ocultar u n a sensacin


de haber sido derrotado o hum illado, y la insensibilidad de una
piel gruesa podra servir p a ra disim ular la actitud de hum illa
cin. En estos casos, se habla de sadomasoquismo, porque la
conducta com pensadora hace pensar en que se tra ta de disim ular
o esconder u n a debilidad.
P ara leer el lenguaje del cuerpo, necesita uno estar en con
tacto con el suyo propio y ser sensible a su expresin. Por eso,
los terapeutas de la bioenergtica se someten a un curso de tra ta
m iento que tiene p or objeto ponerlos en contacto con su propio
cuerpo. H ay pocos, individuos en nuestra cu ltu ra que estn libres
de tensiones m usculares, las cuales estructuran sus reacciones y
determ inan los papeles que van a desem pear en la vida. Estos
tipos de tensin ref]pj_an los ("e los sujetos hubieron de
experim entar durante el proceso de su crecim iento, a saber,, sen
tirse. rechazados, privados, seducidos^ reprim idos y frustrados.
No todos experim entan estos traum as con la misma intensidad.
C uando, p or ejem p lo; el rechazo fue el que domin en la .expe
riencia v ital de un nio, desarrollar y m anifestar un patrn
esquizoide de conducta, que estar estructurado en su persona
lidad tanto fsica como sicolgicamente. L leg a a convertirse en
u n a segunda naturaleza del individuo, que slo puede alterarse
con la recuperacin de la prim era naturaleza. Lo mismo cabe decir
de todos los dems tipos de conducta.
L a expresin segunda naturaleza se em plea frecuentem ente
p ara describir actitudes sicolgicas y fsicas, que, aunque no
naturales , han llegado a asimilarse con la persona y a conver
tirse en p arte de ella, hasta el punto de que le parecen com ple
tam ente naturales. A l h ab lar -Se una segunda naturaleza, se da
p or supuesto que existe o tra prim era que est libre de estas
actitudes estructuradas. Puede definirse esta prim era naturaleza
en trm inos negativos o positivos. Podemos decir que es la au
sencia, a nivel corporal, de tensiones m usculares crnicas que
restringen los sentimientos y m ovim ientos; y a nivel sicolgico,
la ausencia de racionalizaciones, negaciones y proyecciones. Desde
el punto de vista positivo tiene que ser una naturaleza que con
serve la belleza y gracia de que estn dotados todos los animales
norm alm ente desde que nacen.
Es m uy im portante com prender la diferencia que existe entre
la segunda y la p rim era naturaleza, porque son muchos los indi
viduos que consideran naturales las tensiones y distorsiones de
El lenguaje del cuerpo / 99

su cuerpo, sin caer en la cuenta de que pertenecen a la categora


de segunda naturaleza, la cual slo parece n atu ral debido a
lo antiguo de su habituacin. Y o estoy firm em ente convencido
de que nicam ente n la naturaleza prim era del hom bre pueden
construirse u n a vid a y una cultura sanas.
4
La terapia bioenergtica

U n viaje hacia el descubrimiento de s mismo

L a bioenergtica no slo consiste en la teraputica, como el


sicoanlisis no se lim ita exclusivam ente al tratam iento analtico
d e los trastornos emocionales. Ambas disciplinas tratan del de
sarrollo de la personalidad h u m ana y procuran entenderlo en
funcin de la situacin social en que se produce. Sin embargo,
la teraputica y el anlisis son las piedras fundam entales sobre
las cuales se asienta este entendim iento, porque por medio de la
operacin cuidadosa sobre los problemas individuales se descu
bren los puntos de vista fundam entales del desarrollo de la per
sonalidad. M s an, ]a terapia constituye un campo eficiente de
p ru eb a de la validez de sos puntos de vista, que de o tra m anera
acaso se redujesen a m eras especulaciones. Por tanto, la bioener
gtica no puede disociarse de la terapia bioenergtica.
T al como yo la entiendo, la terapia a que me estoy refiriendo
supone u n viaje h acia el descubrim iento de s mism o: no es
breve ni sencillo, ni tam poco est libre de padecim ientos y pena
lidades. Supone peligros y riesgos, pero debe tenerse presente que
tam poco la vid a est libre de reveses, porque tam bin constituye
u n a excursin rum bo al fu tu ro desconocido. L a terap ia bioener-
gtica nos retrotrae al pasado olvidado, pero ste no fue un pe
riodo de seguridad e inm unidad, porque s no, no habramos
salido de l con cicatrices de las batallas libradas y protegidos
p o r una arm ad u ra de autodefensa. A nadie recom endara yo
100
La terapia bioenergtica / 101
que - emprendiese este v ia je a solas, si bien mp consta que ha
habido valientes que lo han hecho as. K1 terapeuta procede: como
guia o corno piloto. Est enseado y avezado a reconocer los
peligros, y sabe cmo sortearlos; es adems u n amigo que b rin
d ar al paciente apoyo y le prop orcion ar alientos cuando la
jo rn a d a se haga d u ra y ardua.
El terapeuta bioenergtico tiene que haber em prendido este
viaje l mismo, o estar en un proceso de llevarlo a cabo, lo sufi
cientem ente adelantado p ara tener un. sentido slido de s mismo.
Debe estar, como decimos nosotros, lo bastante asentado sobre
la realidad de su propio ser ,para p od er servir de puerto seguro
a su cliente cuando se encrespen las aguas. H ay ciertos requisitos
bsicos que debe reu n ir el que desea dedicarse a terap eu ta p rc
tico. Tiene que pnocer a. fondo la tepra de la personalidad y
saber como handarse con; problem as como la/ resistencia- y la
transferencia. A d em s. es necesario que te n g a .sentim iento ' cer-
terq del cuerpo, p ara p od er le e r; con exactitud su lenguaje: Pero,
claro, no e s ,un ser hum ano perfecto (q u in lo e s? ), y carecera
de realismo esperar que no tuviese problem as personales. L o cual
me lleva a otro punto im portante.
El viaje del p ro p io Hesml-irimiento no se acaba nunca, ni
h ay una tierra prom etida a la que c llegue en esta aventura.
lNuestra naturaleza prim era nos estar eludiendo continuam ente,
si bien .nosotros nos estaremos acercando a ella ms y ms todo
el tiempo. Est p arad o ja se debe, en tre otras cosas, a que vivim os
en u n a sociedad sumamente tcnica y civilizada, que nos aleja
rpidam ente cada vez ms del estado de v id a en que evolucion
nuestra p rim era naturaleza. Ni siquiera con u n a teraputica efi
ciente nos liberamos de todas nuestras tensiones m usculares, p or
que las rnnrlininnps r!pl mnHerno v iv ir nos im ponen COHStante-
rnpntp- cierto estado tensin. Es dudoso que con u n tratam iento
p uedan elim inarse totalm ente los efectos de todos los traum as
experim entados durante el proceso del crecim iento y del desa
rrollo. A unque se curen com pletam ente las heridas, suelen p er
m anecer las cicatrices como efectos duraderos.
Entonces, preguntar alguien acaso, q u se gana con some
terse a la terap ia bioenergtica, si no se logra u n a liberacin
com pleta de las tensiones ni hay una m eta final del v ia je ? A fo r
tunadam ente, ,1a m ayor p arte de la gente que se somete a un
tratam iento teraputico no busca un estado de n irv a n a ni un J a r
dn del Edn. Estn en problemas, frecuentem ente desesperados,
102 / Bioenergtica

y necesitan ayuda p ara su avance a travs de la vida. Hacerlos'


cam inar h a ra atrs p od ra proporcionarles esa ayuda, si
fuese c ap az-d e aum entar el conocim iento y la* conciencia de s
mismos;-estim ular s-* autoexpresiii y fom entar su autoposesin.
C on un sentido ms fuerte del yo. estn m ejo r equipados p ara
m arch ar. L a terapia puede ser til a u na persona, porque ' la
lib era de fas restricciones y deformaciones de su segunda n atu ra
leza neurtica y la acerca ms a su naturaleza p rim era, que es
lo. fuente de su vigor y de su fe.
Si el tratam iento teraputico no puede retrotraem os a nuestra
prim era naturaleza, que es el estado de gracia, p o r >o menos
nos acerca, ms a ella, con lo cual dism inuir el enajenam iento o
alienacin que padecemos la m ayor p a r t e , "Este enajenam iento
describe m ejo r que ninguna o tra p alab ra las tribulaciones del
hom bre moderno. s como un extranjero en tie ira extra a,
acosado p or las eternas pregunts de, P a ra q u 'vivo yo? Q u
significa todo esto? L u ch a sin que haya sentido alguno en su
vida, con un vago pero pertinaz sentimiento de irrealidad, con
una sensacin: general de'soledad que tra ta de superar o negar,
y con un miedo profundo a que se le escape la vid a antes d
tener oportunidad de vivirla. A unque cmo siquiatra yo concentro
m i atencin en ls sntomas o quejas qu presenta m i pacient,
no considero que el fin de la teraputica se lim ite a esos p ro
blem as concretos Si no soy c a p a z de:' ayndarl a ponerse en con
tact m s-ntim o consig^mistn (lo cual significa p ara mi Con, su
cuerpo y, a travs de- su cuerpo, con el inundo que lo ro d e a ),
estimo que mis esfuerzos, p or rem ediar . su enajenam iento Han
fracasado (ytqe e l: tratam iento teraputico no h a surtido e fe c to ).
A unque decimos que esa alienacin es el apartam iento y. sen
paracin del hom bre de la naturaleza "f de sus semejantes, su base
estriba en la disociacin de la persona de :su misrrio cuerpo. Y a
he desarrollado este tm a con ms detenim iento en o tra obra,1
y si ah ora me refiero a ello, es porque es algo fundam ental en
la bioenergtica. Slo a. travs det cuerpo se experim enta la pro
pia v id a y se tiene exp erien cia! d estar en el mundo. Pero no
basta con establecer contact con l 'cuerpo, sino coni la vid a tdel
curpo.' Esto no excluye a la m ente, aunque s al entendim iento
disociado, es decir, a la m ente que no piensa rii es Consciente del
cuerpo. Presta atencin a la vid a del cuerpo y dedicarse 'ella

1 Lowen, B etrayal of the Body, op. cit.


La terapia bioenergtica / 103
pi la, nica m anera de asegurar que el viaje va a term inar satis
factoriam ente con el, descubrimiento del uronio vo.
Este; concepto de la terapia como un proceso sin fin d a pie
a una pregunta . prctica y lgica; D u ran te cunto tiempo
tendr que ven ir a verlo a usted? A lo que, contesto, tambin
prcticam ente: Estar, usted sometido al tratam iento m ientras
r i f a que merece e l tiempo, el esfuerzo y el dinero que le est
costando ;- T am bin es prctico sealar que muchos tratam ientos
term inan p or razones que no dependen del terapeuta ni del clien
te, como por ejem plo, un cambio de residencia a o tra ciudad.
T am bin yo suelo term inarlo cuando creo que no vamos a p arar
a ninguna parte en el sentido de e v ita r que el paciente lo utilice
como un . juego de m uletas perm anente. El cliente - debe d a r por
term inada la relacin teraputica cuando se crea capaz de asu
m ir la responsabilidad de su proces u lterio r de crecim iento,
guando -piense que puede continuar l v ia je sin ayuda .alguna.
El m ovim iento es la esencia de la vid a] el crecim iento y la
declinacin^ sus dos aspectos. En realidad no hay eso de quedar
se inmvil. SI- se interrum pe el crecim iento en funcin del
desarrollo de \a personalidad, se inicia u n a declinacin que al
principia pueda ser imperceptible, pero que tarde o tem prano se
nace evidente. EL criterio real de una hnena terapia, es gue inicia
y prom ueve en el cliente: un proceso de crecim iento que conti
nuara1 Sin ta a yu d a riel terapeuta.
En el prim er captulo relacion algunas de mis experiencias
teraputicas personales con W ilh elm R eich y m i terap ia siguiente
con Joh n Pierrakos, que puso la base del mtodo bioenergtico.
Aunque aum ent enorm em ente ini sentido ;del yo (autbconoci-
miento, atoexpresin yi toposesin), no cre haber llegado al
trmino de mi viaje. P or entonces bogaba yo viento en popa y
no tena premonicin alguna de problemas o dificultades, pero
sstas condiciones no duran indefinidam ente. D urante los aos
que siguieron, experim ent , algunas crisis personales que pude
sortear gracias a mi terapia. Slo se produce una crisis personal
cuando est bajo grave presin alguna rigidez de la personalidad.
Por lo tanto, constituye a la vez un peligro y una oportunidad
para, la liberacin y-, el crecim iento posterior. A fortunadam ente
el crecim iento result ser mi direccin al irse desenvolviendo
mi vida.. Sin en trar en la explicacin de estas crisis, voy a des
cribir un conjunto de experiencias personales mas relativas al
tema de la teraputica.
104 / B ioenergtica
H ace cinco aos not u n . dolor en -l cuello. A l principio era
algo ocasional n ad a m s, pero con el tiempo fue hacindoseme
m s notable cada vez que v o lv a bruscam ente la cabeza. No me
h ab a olvidado de mi cuerpo durante los aos que transcurrieron
despus de in terru m p ir m i terapia activa. H aba venido p racti
cando regularm ente los ejercicios bioenergticos que utilizo con
mis pacientes. A unque me ayudaron de m an era notable, no in
fluyeron p a ra nada en el d olor que senta, que sospecho era una
artritis cervical. Com o no dilucid esta sospecha p or m edio de
los rayos X , slo sigue siendo hoy u n a hiptesis.
Se tratase o no de u n a artritis, yo poda p alp ar algunos mscu
los bastante tensos de m i cuello que estaban relacionados con el
dolor. Senta otras tensiones m usculares en la p arte superior de
la espalda y en los hombros. Observ adems en pelculas obte
nidas de m m ientras trab ajab a con pacientes, que tenda a veces
a m antener la cabeza inclinada hacia adelante. Esta postura pie
p ro d u jo un ligero redondeam iento de la espalda entre los om
platos.
D urante ao y medio estuve ejecutando regularm ente algunos
ejercicios p ara aliviar el d olor y enderezar la espalda. Reciba
adem s un m asaje peridico de manos de uno de los terapeutas
bioenergticos. Senta los msculos tensos y trab ajab a vigorosa
m en te sobre ellos p ara producirm e algn alivio. T anto los e je r
cicios como el m asaje m e ayudaron durante algn tiempo. M e
senta ms libre y m ejo r despus de someterme a ellos, pero el
d o lo r continu y la tensin volvi.
P or este tiem po tu ve o tra experiencia que, segn creo, con
tribuy a la solucin del problem a. A l term inar un taller profesio
n al, dos de los participantes, que eran terapeutas bioenergticos
preparados, me dijeron que m ereca yo tam bin un turno y se
ofrecieron tratarm e. No es una prctica habitual en m, pero en
esta ocasin me dej hacer. tU no de ellos' s ocup de cierta) ten
sin que tena, en la garganta. El otro me trat los pies. D e repen
te sent un dolor agudo, '- odo si alguien me hubiese cortado la
g arg an ta con un cuchillo. Inm ediatam ente ca en la cuenta de que
testo era algo que in e haba ,hecho m i , madre^ sicolgica, .no li t e
ram ente. .Comprend que el efecto era im p ed irm .h ab lai 0 solb-
zar. Siem pre h e 'te n id o alguna dificultad p a ra e x te rio riz ar -mis
sentimientos,-: si- bien ese problem a haba ido perdiendo frza ai
p asa r-lo s aos, t E n'algunos casos^el^hQ, poder m anifestar lo que
senta me provocaba dolor en la garganta, especialmente si es
L a terapia bioenergtica / 105
taba :ansado. A l sentirlo esta- vez, pegu un empujn? a los tera
peutas quc-m estaban tratando y exhal un grito-'de clera: En
tonces experim ent un- alivio profund.
Poco despus de este incidente, tuve dos sueos que elevaron
al clm ax el p rim er problem a. O currieron en dos noches sucesivas.
L a prim era, yo estaba convencido de que iba a m o rir de un
ataque cardiaco. Y no me pareci m al, porque m o rira con dig
nidad. P or extrao que parezca, no sent ansiedad alguna durante
el sueo ni al despertarm e y recordarlo p o r la m aana.
L a noche siguiente so que se m e designaba consejero de
un rey in fantil que crea que lo h ab a traicionado y orden que
m e cortasen la cabeza. En el sueo saba yo que no era verdad
y confiaba en que l caera en l" cuenta de su error, p o r lo que
yo debera ser reintegrado a mi cargo. Se acercaba el tiem po de
la ejecucin, y yo segua esperando que se suspendiese la senten
cia. G uando lleg el da de la ejecucin, fui conducido al cad al
so, pero estaba todava seguro de que la sentencia se iba a
suspender, quizs en el ltim o mom ento. S en ta en el sueo la
proxim idad del verdugo, erguido ju n to a m con un h ach a enorm e
entre las manos. No lo vea claro. Sin em bargo, continuaba espe
rando la suspensin. Entonces el verdugo se inclin p ara quitarm e
la cadena que me sujetaba las piernas. Lo hizo con las manos
porque la cadena que me rodeaba los tobillos era de un alam bre
delgado. D e repente com prend: * Pero si poda haberm e des
atad o yo mismo, y dicho esto, m e despert. T am poco ex p eri
ment en este sueo ansiedad p or la inm inencia de m i m uerte.
Esta faJta de ansiedad me hizo pensar que los dos sueos te
nan un significado positivo, p or lo cual no m e esforc m ucho
en interpretarlos. El prim ero apenas necesitaba in terp retacin al
guna. Antes de ese sueo me h ab a preocupado la posibilidad
de un ataque cardiaco. M e acercaba a los sesenta, edad en que
no son : raros estos ataques, y yo saba que se era m i punto ms
flaco y vulnerable. H aba notado cierta rigidez en el pecho desde
m i p rim era sesin con Reich, y no me haba visto libre de ella
nunca del todo. Adem s, yo era un em pedernido fu m ad o r de
pipa, si bien no aspiraba el hum o. El sueo no m e tranquiliz
respecto a que no fuese a ser vctim a de u n ataque al corazn,
pero hizo pasar esta posibilidad a un p lano secundario. L o im p or
tante p ara m era m o rir con dignidad, pero esto tambin signi
ficaba., como com prend inm ediatam ente, que haba que v iv ir con
dignidad. L o cual pareci disipar en m el tem or a la m uerte.
106 / Bioenergtica
A l principio no cont a nadie rhis sueos, pero unos meses
ms tard e se los relat: a un grupo de: terapeutas bioenergticos
de un ta lle r de C alifornia. Estbamos dedicando u n a sesin noc-^
tu rn a a los sueos. En esa ocasin no profundizam os mucho en
la interpretacin del segundo. T ena yo la sensacin de que lo
que me quera indicar, era que haba dado una im portancia se
cu nd aria m ucho tiempo a un aspecto in fantil de m i personalidad,
lo cual pudo haberm e creado problemas. D eba ocupar el lugar
que m e perteneca como gobernante d e mi reino (m i personalidad,
mi tra b a jo ), puesto que a m me incum ba est responsabili
dad. C rea que aquella decisin era acertada.
M e encontr con otro grupo de terapeutas bioenergticos mes
y medio ms tarde en la Costa Este, y les refer mis sueos. D u
ran te el periodo transcurrido yo haba estado pensando y dndole
vueltas a mi segundo sueo. M e pareca que estaba relacionado
con el dolor qu senta en el c u ello : me iban a co rtar la cabeza
y el hacha tena que cercenarm e el cuello. En consecuencia,
empec p o r describirles la m olestia crnica que me aquejaba y
que ah ora se me an tojab a que tena relacin con no m antener
erguida la cabeza. D e hecho, cuando adoptaba esta postura, el
dolor desapareca. Sin em bargo, me constaba qe no poda hacerlo
conscientemente y p or m i voluntad, porque iba a parecer algo
artificial y no iba a ser posible que m antuviese la postura. L le var
la cabeza erguida seria un adem n de dignidad, que se com pagi
n ara con el significado de mi prim er sueo.
Despus de contarles mis sueos, les expliqu algunas im pre
siones de m i niez. E ra el hijo prim ognito y nico de mi fa
m ilia. M i m adre me adoraba, yq era la nia de sus ojos. En m u
chos aspectos me consideraba como si fu era un joven prncipe.
P ero tam bin insista, en que ella siempre tena razn y me trataba
frecuentem ente con crueldad cuando yo me m ostraba rebelde.
E ra u n a m u jer ambiciosa y m e transfiri esta actitud. Tam bin
m i padre me quera mucho, pero su personalidad era casi lo con
tra rio de la de m i m adre. L e encantaba todo lo placentero y no
daba im portancia a las cosas. A unque trab ajab a con ahinco, p a
reca que no le iba m uy bien en su pequeo negocio. Y o sola
ayud arle en sus cuentas, porque era r p id o ; con los nmeros.
D u ran te m i niez, discutan mis padres frecuentem ente, casi siem
p re p o r dinero, y lo corriente era que yo quedase atrapado en
medio. P or una parte, me consideraba superior a m i padre, pero
p or otra, l era m ayor y ms fuerte, y yo le tena miedo., No creo
La terapia bioenergtica / 107

que rnp diese motivos p ara ello: no era cruel, y slo me peg una
vez. perc im m adrem e: az zala a com petir con l, cdsa.; ;que
ningn nio puede hacer jam s con xito.
Com prend que nunca logr despejar del todo esta situacin
de Edipo, porque as lo era claram ente. M i padre era el rey
in fa n til al que no poda destronar, por lo que tena que resig
narm e a ser nad a ms e lp rn c ip e joven, lleno de promesas, pero
relegado a u n segundo papel.
En cuanto les expliqu esta situacin a mis colegas y me des
crib a m mismo a su luz, de repente not que se haba disipado:
era cosa del pasado. Lo nico que tena que hacer p a ra liberar
me, era retirar la frgil cadena que me trab ab a los tobillos. M i
padre haba m uerto varios aos antes. Sin re p arar en ste he
cho, com prend que yo era ahora el rey, y a fuer de tal, el
gesto natural que me corresponda era levan ta r la cabeza.
L a interpretacin term inaba con esta nota, y ya no vo lv a
pensar ms en. el caso, porque saba ahora dnde me apretab a el
zapato. Y tambin sin caer en la cuenta, un da not que haba
desaparecido el dolor del cuello. Y desde entonces nb me ha
vuelto a molestar.
Posteriormente he ido advirtiendo que mi actitud con las
personas es distinta., Ha habido quien ha com entado este cam
bio. Dicen que me he hecho ms am able y transigente, menos
autoritario y em peado en que los dems acepten mis puntos
de vista. Antes me- a fa n a b a , p or ser reconocido, reconocido como
hombre, no como n io; romo rey no como prncipe. Pero nadie
me brindaba el reconocimiento que yo me haba negado a m
mismo. Ya no tena necesidad ninguna de luchar.
M e satisfaca profundam ente este, resultado, pero no quera
decir que hubiese term inado mi viaje. Despus de sentirm e libe
rado de la tensin del cuello, notaba ms la de los hombros y
la del pecho. Pero estas tensiones no llegaban a ad q u irir categora
de dolor. No obstante; continu practicando los ejercicios bio-
enrgticos de respiracin y asentam iento de pies sobre el suelo,
y golpeando un saco de arena para liberar los hombros. El asen
tam iento requera que hiciese llegar mi sensacin a los pies. En
sueos yo estaba atado p or los tobillos.
H ay o tra .experienci que tiene relacin con esta historia. Hace
tinos dos aos trab relacin con una profesora de canto que co
noca los conceptos bioenergticos y com prenda el papel que la
voz desempeaba en la expresin de uno mismo. Y a me he referido
10 8 } Bioenergtica

a la sensaciri que experim ent de que imi m adre meahabiateorr


td o la garganta, lo cual me .produjo :;cierta dii uni Itaci para ha
b lar, p a ra sollozar, pero especialmente, p a r cantan, Sinrore he
deseado .cantar, pero pocas veces . .lo he hecho. Tena vrnid d:
qu m e fallase, la voz y rompiese,, .a llorar. Nadie de in i: hnilia
can taba cuando yo era nio. T otal, que;-decid recibir algunas
lecciones de canto de esta profesora para ver qu efecto me pro
duca. E lla m e , asegur com prender mi problem a, y corno eran
lecciones privadas, me dijo que sollozase y llorase libremente; si
m e ven a en gana.:
A cud a la prim era leccin con una excitacin consideraihre.
Com enz p o r hacerm e em itir un sonido, cualquier sonido libre y
espontneo. Entonces cant la p alab ra dibolo, que me. perm ita
ab rir la '^garganta y vocalizar plenam ente. Solt m i voz sin inhibi
ciones. Eihpec a d ar vueltas tararean d o aquella palabra. L a voz
m e sali con^ms libertad. Lleg un mom ento en que el sonido me
b ro t tan sin< esfuerzo y tan lleno, que me pareci que yo mismo
e ra el sonido y., que el sonido era yo. R epercuti a travs de todo
m i ser. M i cuerpo estaba en un constante estado de vibracin.
M e sorprendi que no sintiese ganas de llo ra r ni un ins
tante. Sencillam ente abr la garganta y di libertad ,a m i voz. V i
entonces que era capaz de cantar, porque algunos sonidos tenan
u n v alo r sonoro y musicl. A l term inar la sesin, experim entaba n
sentim iento de alegra que slo recordaba haber disfrutado en
dos ocasiones; N aturalm ente, continu con mis lecciones. Si me
refiero esta experiencia, es porque estoy seguro de que desem
pe un papel im portante p ara el paso siguiente. En el decurso
del siguiente ao no prest gran atencin a mis sueos, aunque
no estaban lejos de m i conciencia: Pensaba en ellos de cuando
en cuando y tambin en mis padres. Hasta que un da di con el
enigm a. Com prend quin era el rey infantil. E ra mi corazn.
El sueo segundo adquiri p ara m un significado totalm ente dis
tin to : yo haba traicionado a m i corazn. No me fi de l y lo
haba tenido encerrado en una rgida ja u la torcica. El yo de
m i sueo era m i ego, m i m ente consciente, mi entendimiento.
Este yo, el entendim iento, era el fiel consejero dispuesto a diri
g ir la m arch a de. las cosas en beneficio del in fan til rey prisionero.
C uando ca en la cuenta de quin era, el rey, o dud un
m om ento de lo acertado de esta interpretacin. ! N aturalm ente, el
corazn es soberano o debe serlo. D urante muchos aos haba
sostenido que era necesario escuchar al propio corazn y r>hpde-
La terapia bioenergtica / 109

erle. El corazn es el centro de la vida, y su ley es el amor.


A dem s es un nio, porque nunca envejece. Los sentimientos del
corazn de un nio y de una persona m ayor son los mismos, e l
am or n el dolor de no ser capaz de am ar. Pero, aunque yo pro-
clam aba-este principio no lo s.egu nunca del todo. H aba em pleado
la expresin rey in fan til, con su connotacin ridicula, como
si la m adurez fuese una funcin del entendim iento. M s a n , no
se me haba olvidado el dolor que me caus mi m ad re y que
mi corazn no perdonaba y habra castigado gustosamente. O h,
era v e rd a d : yo haba traicionado al rey, y l haba hecho alarde
de su autoridad. F uera con su cabeza, orden, no necesito
esta clase de consejo falso .
Pero tam bin yo tena razn hasta cierto punto. En realidad
no le haba traicionado, porque estaba protegindolo y obrando
en beneficio suyo. Cm o se parece esto a la fo rm a de h ab la r de
m i m adre, ah ora que lo recuerdo. Y sin embargo, es verd ad en
parte. Y o , supe de la am argura de la. traicin cuaqdo fui nio.
V i a m i m adre volverse colrica con tra m, cuando lo nico que
le suplicaba era estar , cerca de ella. Estaba protegiendo m i mismo
corazn para. que no .volviese, a ser tan dolorosam ente herido
o tra vez. Pero, desgraciadam ente, la. proteccin tom la fo rm a de
encarcelam iento, d e ,in terru p c i n , del canal de com ynicacin en
tre, mi corazn y el m undo, y mi pobre corazn languideca m o
ribundo. Y o estaba condenado a, un -ataque cardiaco.
Pero mi cabeza no rod,, ni mi corazn sufri ataque alguno.
Recuper mi libertad cuando com prend en sueos que el hierro
de la pierna no era acero, que yo era vctim a de una ilusin.
Podra haberm e .liberado en cualquier m om ento. Pero m ientras
no sabemos qu es ilsin y cul es la realidad, la p rim era act a
con toda la fuerza de la segunda.
Todo soberano necesita u n consejero. T odo corazn necesita
una cabeza que le proporcione sus ojos y odos p ara p od er po
nerse en contacto con la realidad. Pero no hay que p e rm itir a la
cabeza que m ande: esto es una traicin al corazn.
Esta nueva, in terpretacin de mis sueos puede llam arse bio
energtica, porque se refiere a la interaccin dinm ica entre las
partes de mi cuerpo, que son aspectos de m i personalidad. L a
interpretacin anterior era ms bien un anlisis freudiano. Y o
considero ambas acertad as; slo que la ltim a profundiza ms
que la prim era. He reconocido que los sueos son susceptibles de
1 1 0 / Bioenergtica

interpretaciones diferentes, cada una de las cuales tiene valor,


puesto que proyecta luz sobre la conducta y las actitudes de.! so
ador.
Las ideas que me descubrieron los sueos me dejaron todava
con el prqblem a de la rigidez que senta en el pecho. Habs que
a liv ia r aquellas tensiones musculares p ara lib erar el corazn. Los
puntos de vista que me proporcionaron los sueos no. m e abrieron
el corazn, pero s el camino p a ra aquel cambio.
Es una tesis im portante de la bioenergtica el q u e . los. cambios
en la personalidad, estn condicionados p o r los de las funciones
corporales, o sea, p o r una respiracin ms profunda, na. m ovi
lidad .mayor, u n a expresin ms plena y libre, del yo. En estos
aspectos, la rigidez del pecho representaba p ara m una lim ita
cin del ser. R ecordaba que haba experim entado y en el pasado
esta rigidez y .haba trab ajad o p o r aliviarla. Adem as, m i m asa
jista, que estaba impuesto en las prcticas de la bioenergtica
haba intentado re la ja r los msculos de mi caja 'torcica. Los re
sultados haban sido escasos. i pech Se tensaba contra cualquier
presin a que se le sometiese, y, p or mucho qu yo deseara ceder,
no lograba ab lan d ar aquel endurecim iento: Pero esta situacin
comenz a cam biar en l decurso del ao pasado.
El cambio consisti en que yo notaba qu la resistencia dis
m inua. M e pareca que si se le aplicase ahora la presin, podra
ir cediendo y aflojndom e. En consecuencia, rogu a uno de los
terapeutas bioenergticos que me aplicase una suave presin rt
mica en la pared torcica, mientras yo me tenda sobre el asiento
p a ra respirar'. C uando comenz a presionar, rom p a sollozar, y-
el solloz fue hacindose gradualm ente ms profundo p a ra ter
m inar en un sonido agnio"em itido a plena garganta. St
que proceda del dolor de m i corazn, del ansia de am ar y ser
am ado que haba sofocado tan enrgicam ente durante estos aos.
C on gran asombro p o r mi parte, el sollozo agnico no dur
mucho. P ronto comenc a rerm e, y p o r todo el cuerpo se me
extendi u n a ola de alegra. Esta experiencia me hizo com pren
d er lo cerca que estn la risa y las lgrimas. Aquel gozo quera
decir que, de momento, se m e haba ablandado el pecho y se
m e haba abierto el corazn.
D e la m ism a m anera que u n a golondrina no hace prim avera,
u n a sola experiencia no renueva a la persona. H abo que repetir
el proceso, y acaso m uchas veces. Poco despus de esta experien
cia. tuve una reaccin sem ejante a un procedim iento: diferente.
La terapia bioenergetica / 1 1 1

U na tarde de domingo, mi esposa y yo nos pusimos a p racticar


algunos ejercicios bioenergticos. Senta tensos los hombros, por
lo que le supliqu que me aplicase a ellos alguna presin. L a
zon rtis dolorosa era l ngulo entre el cuello y los hombros,
crca' e dnde se insertan los msculos escalenos en las costillas
speriors. Y o estaba sentado en el suelo, y ella de pie sobre m.
M e presion esta zona con los puos, y sent un dolor lancinante.
Estall en quejidos, que me brotaban muy hondo de la garganta.
Y como la o tra vez, al cabo de uno o dos minutos, rom p a rer
con aliyio y me volvi la sensacin de alegra.
El recuerdo de mis experiencias durante los ltimos cinco aos
me, lleva a varias conclusiones. L a prim era confirm a la idea que
ya he expresado, de que l a terapia constituye un proceso de cre
cimiento y; desarrollo sin fin. L a labor del terapeuta pone el fu n
dam ento de ste proceso. Adem s hace en trar en accin las fu e r
zas interiores de la personalidad que am plan y expansionan todos
los aspectos del yo -autoconciencia, autoexpresin y autopose-
sin , fuerzas que funcionan tanto a nivel consciente como in
consciente. Los, sueos son una m anifestacin de la operacin
de estas fuerzas a nivel inconsciente. Conscientem ente, el individuo
tiene-que dedicarse a p rovocar el cambio, es decir, tiene que con
tin u ar creciendo y desarrollndose.
L a segunda conclusin a que llego, es que la dedicacin al
creciim nt requiere la dedicacin al cuerpo. H ay hoy muchos
que estn fascinados con la idea del crecim iento, y el m ovim iento
potencial, hum ano se basa en esta id ea: estos individuos desarro
llan una porcin de actividades que tienden a fom entar el cre
cimiento de la personalidad. Estas actividades pueden producir
beneficios positivos, pero si no se tom an en cuenta al cuerpo,
pueden convertirse tambin en juegos interesantes, y hasta d iver
tidos quizs, pero que no llegan a ser procesos im portantes de
crecimiento. El yo no puede divorciarse del cuerpo, ni ,1a con
c ien cia He s mismo de la conciencia del cuerpo. Y o p o r lo menos
tengo com probado que la form a de crecer consiste en estar en
contacto con mi cuerpo y entender su lenguaje.
He deducido adems o tra conclusin, que introduce una nota
d; hum ildad .en este estudio. No podemos cambiarnos a nosotros
mismos' a bse de fuerza de voluntad. Es como querer despegarse
del suelo tirando hacia arrib a del cordn de los zapatos. El cam
bio se produce cuando uno est dispuesto, deseoso y capacitado
p ara cam biar. No puede forzarse. Com ienza con la aceptacin
1 12 / Bioenergtica

y conciencia de s mismo2 y, desde luego, con el deseo de cam biar;


Pero el miedo de cam biar tiene una gran im portancia y. desem
pea un papel trascendental. Ejem plo de ello es mi miedo a la
m uerte p o r un ataque cardiaco. Es preciso ap ren d er a ser p a
ciente y tolerante. Este es un fenmeno corporal. El cuerpo va,
gradualm ente desarrollando una tolerancia cada vez m ayor a un
m od o,m s enrgico de vida, a sentimientos ms fuertes y a una.
autoexpresin ms libre y plena.

L a esencia de la terapia

M i via je personal en busca del descubrimiento de m mismo,


desde que celebr m i prim era sesin teraputica con R eich hasta
el m om ento presente, dur treinta aos. A la luz de las experien
cias que he dejado descritas en el p rra fo anterior, podra decir
que me llev treinta aos llegar a m i corazn. Pero esto no es
rigurosam ente cierto. Llegu a mi corazn muchas veces durante
ese largo periodo de tiempo. He estado profundam ente enam o
rad o, y de hecho lo estoy todava. Y a haba experim entado antes
la alegra del am or. Slo que ah ora h ab a u n a diferencia. A n te
riorm ente llegaba a m i corazn alguien o algo fu e ra de m : una
persona, un a cancin, una nvela, la N ovena Sinfona de Bee
thoven, o algo por el estilo. M i corazn se abra, pero v o lv a a
cerrarse de nuevo, porque me daba m iedo y tena qiie protegerlo.
A h o ra ese medio ha desaparecido, y m i corazn sigue relativa^
m ente abierto.
Los trein ta aos durante los cuales estuve practicando como
te rap eu ta bioenergtico me ensearon adem s muchas cosas res
pecto a las personas. T ratndolas, he aprendido de ellas. Sus
luchas y afanes se parecan en algunos momentos a los mos, y aJ
ayu d arlas a superarlos, me ayudaba tam bin a m mismo. Todos
nos esforzbamos por alcanzar la misma m eta, aunque pocos lo
sabamos. Hablbam os de nuestros temores, de nuestros problemas
y de nuestras aficiones sexuales, pero no mencionbamos el miedo
a ab rir nuestro corazn y a m antenerlo abierto. M i form acin
reich ian a me haba orientado hacia la m eta de la potencia orgs
m ica que indudablem ente es algo de valo r , pero no "haca
hincapi en la relacin en tre u n corazn abierto, la capacidad de
a m a r apasionadam ente y la potencia orgsmica.

2 Lowen, Pleasure, op. cit., donde se explica la importancia de la


autoaceptacn en el proceso teraputico.
La terapia bioenergtica / 113

Y a hace muchos aos que esta relacin no era desconocida


p ara m. L a tesis de A m or y Orgasm o, publicada en i 9 65, versa
sobre la doctrina de que el am or es la condicin de la reaccin
orgsm ica com pleta. A m or y sexo se asim ilaban all,' porque el
sexo era considerado como expresin del am or. Sin em bargo, el li
bro trataba especficam ente de problemas sexuales, y slo inci
dentalm ente se alu da al tem or y a la incapacidad de ab rir el
corazn al am or. No m e cabe, la m enor d u d a de que m i propio
miedo fue el que me disdi de tra ta r este aspecto del tem a ms
detenidam ente. Slo despus de h ab er disipado ese m iedo, pude
llegar al Centro mismo del problem a teraputico.
Tenemos que com prender que el corazn es probablem ente el
rgano ms sensible del cuerpo, N uestra vid a depende de su
actividad rtm ica y constante. Guarido se p ertu rb a aunque slo
sea m om entneam ente ese ritm o, p o r ejem plo, cuando el corazn
d e ja de la tir o se apresura, experim entam os una ansiedad,que llega
hasta el seno ms recndito de nuestro ser. El que ha experim en
tado esta ansiedad en u n a etapa tem prana de su v id a desarrolla
numerosas defensas p a ra proteger su corazn del peligro de un
trastorno en su funcionam iento. No d e ja r que se conm ueva f
cilmente su corazn, y no reaccioriar al m undo desde el fondo
del mismo. Estas defensas se van elaborando en el decurso de la
vida, hasta que llegan a fo rm ar u n a poderosa b a rre ra que im pide
cualquier intento de llegar al corazn. En un buen tratam ien to
teraputico, estas defensas se estudian y analizan en relacin con
la experiencia vital del individu, y sobre ellas se trab aja cu id a
dosamente hasta llegar al corazn del sujeto.
Pro, p ara sto, tienen que considerarse., las defnsas cm o un
proces del desarrollo. Esto puede explicarse con un diag ram a en
que figuren las diversas capas defensivas como crculos concntricos :

Las caps pueden com pendiarse de la m n ra siguiente, em pezan


do p o r la exterior: la capa del ego, que contiene las defensas
:sq$ieais y es 1; ms externa de l prsoaliSd.i h e : aqu-esas, de
fensas tpicas:

A; Negacin
B. Proyeccin
G. Reproche
D. Desconfianza
E. Racionalizaciones e inteleCtualizaciones.
11 4 / B ioenergtica

F ig u r a , 4 .1

(.a capa m uscular en a' se encuentran Jas tensiones muscu


lares crnicas que apoyan y justifican las defensas del ego, y l
mismo tiem po protegen al individuo contra la capa in terior de
sentimientos' reprim idos que un se atreve a expresar.
La capa cmot inal :!( sentimienlc: en que se incluyen las emo
ciones reprim idas de clera, pnico o terror, desesperacin, tris
teza y dolor.
F.l r,m tro o corazn, d el cual em ana el sentim int .-de'-affiaft'
y ser. am ado.
l: enfoque teraputico no pu ed e'lim itarse a l. p rim era cap',
po'r im portante que sea. A unque podemos ayu d ar al individuo a
ad q u irir conciencia d e ' sus tendencias negar p ro y ec ta r/ re p ro -
La terapia bioenergtica / 11 5

ehar o racionalizar, este conociuneno consciente rara vez aflicta


a lasi.tnsines musculares o" .libera ls sentimientos ' reprim idos.
Este es el punto flaco del enfoque exclusivam ente verb al, que
necesariam ente se lim ita a la. prim era capa. Si no estn afectadas
la s tensiones musculares, el conocimiento consciente puede fcil
m ente degenerar en n tipo distinto de racionalizacin, con una
form a concom itante, pero alterada, de negativa y proyeccin.
El que las terapias verbales no produzcan .cambios im portan-
l s ' n 'la personalidad ha hecho que se despierte un inters ms
vivo por los enfoques no verbales y corporales. L a tendencia de
muchas de estas nuevas tcnicas teraputicas es p rovocar y lib erar
lo t sentimientos O prim id os: M uchas veces se insiste en hacer gritar
a,l paciente. >Nc es raro que ste experim ente tambin clera y
tristeza, y que exprese sus anhelos.
El g rita r produce un poderoso efecto catrtico sobre la per
sonalidad. Ha constituido durante mucho tiempo u n a de las tc
nicas corrientes de la bioenergtica. El grito es como una explo
sin dentro de la personalidad, que m om entneam ente quebranta
l a 1 rigidez creada p o r l tensin m uscular crnica, y debilita las
defensas del ego en la prim era capa. El lla n to y los sollozos p ro
fundos-producen un efecto parecido, porque suavizan y ablandan
las rigideces corporales. El d ar rienda suelta a !a clera es tam
bin beneficioso p ara el paciente, cuando lo hace bajo control
y en la situacin teraputica. En estas condiciones no es una
reaccin destructiva y puede integrarse en el ego de la persona,
sea, sintonizarlo coh ella. El miedo es ms difcil de evocar y
ms im portante de sacar a flote. Si no sale a la superficie el p
nico y no se trab aja sobre l terror, el efecto catrtico de liberar
los gritos, la ira y la tristeza dura poco. M ientras el paciente no
legre hacer frente al miedo y com prenda las razone.s que hay
p a ia ello, seguir gritando, llorando y sollozando, sin que se pro-
'duzc apenas cambio alguno en su personalidad general. H abr
sustituido el proceso catrtico p or otro inhibidor, pero no avan
zar de m anera im portante hacia el crecim iento. Q ued ar ap re
sado entre las fuerzas inhibidoras que no h a entendido ni tratado
de superar y el dese de lograr un desahog catrtico m om en
tneo.
No obstante, es im prtam e en el tratam iento teraputico que
S d salida y expresin a, ests emociones reprim idas. Los lectores
que conozcan mis obras sobre bioenergtica saben que nuestra
insistente tctica es tra ta r de lib erar estas emdcions, porque, su
1 1 6 / Bioenergtica

desahogo pone en juego la energa necesaria p ara el proceso del


cam bio. H ay que descargar u n a y o tra vez estos sentimientos a
fin de ap rovech ar la energa necesaria p ara el crecimiento.
En m i opinin, tra b a ja r exclusivam ente con la capa tercera
no produce los resultados apetecidos. Pasar p or alto la prim era
y la segunda no es elim inarlas. M om entneam ente son inoperan
tes, es decir, mientras dura el efecto catrtico. Pero, cuando, el
individuo tiene que salir al m undo y com portarse como un adulto
responsable, vo lver a instalar sus defensas. No puede ser de otra
m an era, porque el mtodo regresivo o catrtico es inadecuado
fu e ra de la situacin teraputica. Parece lgico ocuparse prim ero
de las capas prim era y tercera, que se com plem entan recproca
m ente, puesto que la prim era se refiere a las defensas .intelec
tuales, y la tercera a las emocionales. Pero esta amalgama^ es d i
fc il de lograr, porque la nica conexin directa entre ambas es
la capa de las tensiones musculares.
T rab ajan d o directam ente con la c a p a segunda, puede pasarse
a la p rim era o a la tercera cuando : sea ..necesario. As, al tratar
las tensiones musculares, puede ayudarse al individuo que en
tien da cmo su actitud sicolgica est condicionada por la a r
m a d u ra o rigidez de su cuerpo. Y cuando se considere con
veniente, puede llegarse y abrirse la pu erta a los sentimientos
reprim idos, m ovilizando los msculos contrados que frenan; y
bloquean su expresin.
P or ,ejem plo, el grito est bloqueado pnr las tensiones muscu
lares, de, la 'g arg a n ta. A plicando una presin firm e con los dedos
a los msculos escalenos anteriores a lo largo del lado del cuello
m ientras la persona emite un fuerte, sonido, ste, se convierten
frecuentem ente en grito. El grito Fcontinuar generalm ente .. des
pus : de suprim ida la presin, especialm ente, cuando hay necesi
dad de .gritar. Despus del grit, se pasa a la;p rim era-irap a p ara
determ inar a qu se deba y p or cju era necesario reprim irlo.
De esta m an era entran las tres capas en l anlisis., y ,en el. tra-
bajo sobre ,1a posicin defensiva.
Concentrndose principalm ente sobre; el problem a del cyierpb
-enceste caso,, la garganta tensa y, oprimida-, deja el, p ro ced i
m iento de ser u n a maniobra, .puram ente catrtica p ara convertirse
en un proceso de apertura, orientado al crecim iento del sujet.
No necesito insistir, en que tra ta r exclusivam ente las tensiones
m usculares sin analizar las defensas squicas ni despertar los sen
timientos reprim idos, no.^constituye un proceso teraputico. l
La terapia bioenergtica / 11 7

trabajo corporal en form a de m asaje y ejercicios yoga tiene un


v a lo r positivo, pero no es especficam ente teraputico. Sin em
bargo, consideram os tan im portante que todos estn en contacto
con su cuerpo y reduzcan su estado de tensin, que invitam os
a nuestros pacientes a realizar los ejercicios bioenergticos a so
las o en clase, y a recib ir regularm ente el m asaje.
Supongam os, a efectos de nuestro estudio, que es posible eli
m inar toda posicin defensiva en la personalidad. C m o fu n
cionara* ua persbna sana?' 'Cmo sera nuestro diagram a?
Seguiran las cuatro capas, pero h o ra seran ms bien coor
dinadoras y expresivas que defensivas. T odos los impulsos bro
taran del corazn, es "dcr, . l^individuo p ondra su corazn en
Cuanto hiciese. Esto1 quiere decir que le en can tar h acer lo que
haga, lo mismo si se tra ta de '-trabajo que ,4 e diversin o sexo.
R eaccion ar em ocionalm ente a todas las situaciones: sus reac
ciones tendrn siem pre una base sentim ental. .Estar irritad o ,
triste, asustado o alegre, segn sea la situacin. Estas emociones
se trad u cirn en reacciones gnuinas, prqu estarn libres de la
contam inacin de las emociones reprim idas, *derivadas de expe
riencias de la niez. Y, corno su capa.: m uscular estar libre de
tensiones crnicas, sus acciones y m ovim ientos sern graciosos y
eficaces. Por, u n a parte, reflejarn "sus sentimientos y p o r otra,
estarn sometidos al control de su ego. Por lo tanto, sern accio
nes adecuadas y coordinadas. L a caracterstica de la persona ser
el estar a gusto y no a disgusto: su-estado anm ico fundam ental
ser de bienestar. Se m ostrar alegre o triste segn las circuns
tancias, pero en todas sus reacciones se com p ortar como u n a
persona de corazn.
Este individuo que estoy describiendo es ideal. A un q u e nadie
es capaz de alcanzar este estado ideal, tam poco hay nadie tan
aislado en su corazn que no p u ed a exp erim en tar un m om ento
de gozo al abrrsele la p u erta y drsele libertad. C uando el co
razn e.it com pletam ente cerrado al m undo, d eja de p alp ita r y
la persona m uere. Todos conocemos el triste espectculo de tan ta
gente que. anda p or la calle ms m u erta que viva.

L a ansiedad

I ,t<< d ra m a s , tanto squicas como snitis, de que hemos h a


b lado en el p rra fo an terio r tienen hoy la funcin de g u ard ar a
l persona, es decir, de protegerla con tra la ansiedad. El tipo
I LECHO DEL YO CONSCIENTE IMPULSO

LECHO MUSCULAR

III LECHO
EMOCIONAL

I\NCLEO,
/ (CENTRO)' \
< s
, ^ J AMOR '

Vv ^yc
\

Qvk
*
\ CORAZN J
^ !
;
\ WO
\ BUENOS
SENTIMIENTOS^'
efec t v a ' c c i n
%. AMABLE COORDINADA x

1. DECISI N PROPIA
2. ASERCIN PROPIA
3. POSESIN PROPIA

F ig u r a 4 . 2

ir <is giave. re ansiedad es l que va asociado con un trastorno


en el f mcionamie.nto del corazn. Y a he dicho antes qu cual
qu ier anom ala n el ritm o cardaco suele producir p or lo general
este efecto, Pero tambin cualquiera obstruccin en el proceso
respiratorio provoca ansiedad. El que h aya observado a un asm
tico esforzndose p or resp irar puede apreciar la ansiedad intensa
que ocasiona la dificultad respiratoria. Podemos decir de m anera
genrica que cualesquiera circunstancias o conjuntos de circuns
tancias que obstaculicen la operacin de las funciones vitales del
La terapia bioenergtica / 119

organismo provocan ansiedad. L a respiracin es tan im portante


p ara la vida de" un organismo como la circulacin;
Freud conoca la relacin entre la dificultad respirtoria y la
ansiedad. En mi ltim o libro, Depression an d the Body (L a de
presin y el cu erp o), cit na observacin del bigrafo de Freud,
Ernest Jones, que lo prueba. U n ao ms tarde, observaba
[Freudj en una carta que, como la ansiedad era la reaccin a las
obstrucciones de la respiracin actividad que no tiene in ter
vencin squica , podra convertirse en la expresin de cualquier
acum ulacin de tensin . En e l: lenguaje tcnico del sicoanlisis
esto quiere decir qu la acum ulacin de tensin producira obs
truccin respiratoria y provocara ansiedad. Lam entablem ente, ni
Fred ni el sicoanlisis tradicional siguieron esta direccin, que
hab ra abierto el camino p ara un ritendim iento biolgico de los
trastornos de la 'personalidad. Esta conexin que R eich descubri
y exploran n s mismo lleg ser la base de su enfoqu terapu
tico, y llev la bioenergtica.
O tra' pista sobre la naturaleza de la ansiedad fue la propuesta
p or Rollo M ay, quien relacion la p alab ra ansiedad con > raz
alem ana Jigst, que sign ifica' ahogo en ia s ' estrecheces . L a es
trechez puede referirse, por ejem plo, al canal del nacim iento por
el -c ual pasamos todos en nuestro cam in hacia una existencia
independiente, Este pasaje puede estar lleno de ansiedad, porque
rpresenta':1a transicin a l respiracin independiente del orga
nismo.; C ualquier dificultad q ue'tuviese el organismo m am al p ara
establecer su respiracin independiente am enazara su vid a y pro
vocara ;;un estado fisiolgico de ansiedad. 'Pero la.estrechez puede
tambin referirse a l: cuello, angosto pasaje entre la cabeza y.-; el
resto del -.uerpo por el cual circula el aire a los. pulmones, y
ln sangre a la cabeza. L a estrangulacin en esta rea es tambin
una amenaza directa a la vida, que se trad u cira-en ansiedad.
T u ve ocasin de observar u n a vez cierto, incidente dram tico
de' ahogo' espontneo, y presenciar la intensa ansiedad que p ro
d u jo -a u n a paciente. Era su prim era sesin teraputica y estaba
tendida sobre el asiento p ara respirar, procurando .que se hiciese
ms "profunda y llena su respiracin. D e repente se incorpor de
un salto en estado absoluto de pnico y dijo con vo/, ahogada:
N: puedo respirar, no puedo respirar . Y o -la - tranquilic, ase
gurndole que se le pasara, y en menos de un m inuto rompi
a sollozar p ro fu n d a y desgarradoram ente. En cuanto empez a
llorar, su respiracin se normaliz. Com prend claram ente lo
120 / Bioenergtica

que haba ocurrido. Sin saber previam ente que iba a experim entar
una liberacin em ocional, haba relajad o el pecho y abierto .la;
garganta, con el resultado de que sinti en ella un fuerte impulso
de llorar. Este impulso proceda de la honda tristeza, que tena
aprisionada en el pecho. R eaccion inconscientemente, intentan-,
do sofocar el impulso, pero sofpc la respiracin-;
En el p rim er captulo refer cmo exhal yo un grito en cir
cunstancias parecidas, m ientras me som eta al tratam iento de
Reich. Si hubiese intentado entonces sofocar aquel grito, estoy
seguro de que me hubiese ahogado m om entneam ente, con un
sentim iento agudo de ansiedad. Despus de haber dado m i p a
ciente rienda suelta a su llanto y a sus sollozos, que d uraron al
gn tiem po, su respiracin se hizo ms p rofunda y libre que
antes del incidente. He visto a muchos pacientes ahogar los sen
tim ientos que los asaltan cuando abren la g arganta y se profun
diza su respiracin. Ese ahogo va siempre acom paado de .an
siedad. Estas observaciones confirm an l definicin que hace M ay
de la ansiedad y m uestran el mecanismo en virtu d del cual las
tensiones de cuello y garganta producen obstrucciones en la res
p iracin, que se traducen en ansiedad.
U n conjunto parecido de tensiones musculares en el diafragm a
y en torno a la cintura puede obstruir positivam ente la. respira
cin al lim itar los m ovim ientos del diafragm a. As se h a demos
trad o plenam ente en algunos estudios radiolgicos.3 El diafragm a
es el msculo respiratorio principal, y. su accin est, muy; condir
d o n a d a a la tensin em ocional; R eacciona a las situaciones. de
tn ior contrayndose. C uando, la contraccin se hace; crnica;,: ;se
produce la predisposicin n la ansiedad. Yo he llam ado a sta
ansiedad de. caerse, y a ella..m e referir ms adelante.
El diafragm a est exactam ente p or encim a de otro pasaje o
estrechez: la cintura. Este pasaje ung el trax con el abdomen y
la pelvis. Por l pasan los impulsos a la p arte in ferior del cuerpo.
C u alq u ier obstruccin que se produzca en esta zona obstaculiza
la circulacin de la sangre y de la sensacin al aparato genital
y a las piernas, provocando ansiedad, al causar en el sujeto miedo
a caerse, con, la consecuente retencin de la respiracin.
Pero surge la pregu n ta: qu,im pulsas son. los que se ahogan
en la cin tu ra? Contestamos, naturalm ente,..que los impulsos sexua-
3 Cari Strough ,Breath (Nueva York, William Morrow, 1970). Hac
un estudio extenso de la influencia de la tensin diafragmtica en los
trastornos respiratorios.
La terapia bioenergetica / 121

Ies- Los nios aprenden a con trolar estos; impulsos m etiendo el


vientre y elevando el diafragm a. Las m ujeres de los tiempos V i c
torianos lograban el mismo efecto con sus corss que les apretaban
el talle e im pedan W movime.ntos diafragm ticos. P or tanto, la;
ansiedad Sexual est ntim am ente relcrid con la obstruccin
de l respiracin, segn las palabras de R ollo M ay, con un
ahogo en las: partes estrechas .
E ra un principio bsico reichiano el que la ansiedad sexual
est presente en todos los problm as neurticos. Los que nos de
dicamos a la bioenergtica hemos visto m il veces com probado este
principio. En los tiempos que corremos de sofisticacin sexual,
no son muchos los pacientes qe jSe lam enten de ansiedad sexual
al acudir al tratam iento teraputico. Pero s son comunes las
quejas sobre trastornos sexuales. Bajo;, todos estos problem as se
oculta una' ansiedad p ro fu n d a que no sale al cam po de la con
ciencia hasta que se reduce la tensin del paciente en la cintura.
D e la misma m anera la m ayor p arte de los pacientes no tienen
Gpninci de su ansiedad respiratoria L a que he m encionado
anteriorm ente no haba cado en la cuenta de que padeca este
tipo de ansiedad. H aba logrado que no apareciese al exterior a
base de no ab rir del todo la garganta' y de no resp irar plenam en
te. Slo cuando trat de hacerlo, se puso de m anifiesto su an
siedad. As tam bin hay personas que logran defenderse d la ansie
dad sexual; no perm itiendo que inunden su pelvis las sensaciones
sexuales. A l oprim ir;'la-cintura- im piden que la emocin am orosa
del corazn establezca relacin: directa con la excitacin dl ap a
rat genital. Sus sentimientos sexuales quedan lim itados a los
rganos de la reproduccin. Despus el ego racionaliza esta diso
ciacin con la idea de que el sexo debe estar separado del am or.
A veces ocurre que los fuertes sentimientos sexuales proce
dentes del corazn se desarrollan espontneam ente m ientras estn
todava al parecer intactas las defensas. Esto puede o cu rrir tanto
en el tratam ien to teraputico como fu e ra de l. En el p rim er
captulo dije que, en circunstancias especiales, el individuo puede
sentirse fu e ra de su m undo o fu era de s m ism o . Este desbor
dam iento de energa y sentim iento produce, u n a experiencia tras
cendental. Las defensas se abaten tem poralm ente, perm itiendo
desfogarse a los sentimientos sexuales, lo cual d a como resultado
una liberacin orgsm ica com pleta acom paada de p lacer y sa
tisfaccin intensos. Pero, en muchos casos, el sujeto tra ta de aho
g ar ests emociones, porque no es capaz de ren d ir sus defensas.
122 / Bioenergtica

C u an d o esto ocurre, provoca en s mismo una ansiedad aguda, que


R eich denomin ansiedad de orgasmo.
A L comienzo de este p rrafo dije que las? defensas sirven p ara
proteger al individuo contra la- ansiedad, JKxpuse cual era la
naturaleza de la .ansiedad, y la relacion con la sensacin de al
guna:; mnmnla en el funcionam iento d e l,.c u e rp o < nn una. obstruc
cin de la respiracin, que es precisamente un ahogo en partes
estrechas; y con el miedo a caer; Pero vimos despus que, cuando
no, h a y defensas o .cuando .stasi,se . abaten, no hay .ansiedad- sino
nicam ente .placer.,, For tanto, debemos, concluir que la presencia
d las; defensas--es a que predispone., al individuo ,.ar. la,ansiedad-,
o dicho de otra . m anera, creadlas . condiciones para que.,se ..pro
duzca la ansiedad.
C m o operan, las .defensas de estas dos, m aneras aparente
m ente .contradictorias, puesto que protegen contra la, ansiedad, y
al mismo, tiempo, prep aran el camino p ara ella? Contes,ta,mos
a esto diciendo que debemos com prender que u n a,.p ostu ra,.d e
fensiva no se desarroll p ara proteger a la persona contra la an
siedad o sea, su funcin actual , sino p a ra .d e fe n d erla , de un
dao, un ataque o un rechazo. C uando la persona h a estado su
je ta a ataques .repetidos, construir defensas p ara evitarlos ,en el
futuro. Es lo mismo que hacen las naciones con sus posiciones
m ilitares. Y con el tiempo, tanto a nivel, personal como a escala
nacional, la conservacin de. las , defensas llega a ser parte del
modo de vivir. Sin embargo, el que existan defensas aviva, el
miedo del ataque, y p or eso encuentra uno ju stific ad o . el . fo rta
lecim iento de sus posiciones defensivas. Pero las defensas tam bin
lo encierran ,a uno, p o r ,1o ,que el individuo term ina p or , estar
aprisionado detrs de su misma, estructura defensiva. Si no se es
fuerza p or liberarse, seguir estando relativam ente libre de la
ansiedad detrs de sus murallas.,
Slo surge el peligro y .la ansiedad es u n a seal de peligro;
cuando el individuo intenta ab rir sus defensas y salir de ellas o
derribarlas. Acaso el peligro no sea real y es posible que. el indi
viduo lo sepa conscientemente, pero lo siente como real. oSos
[os pacientes que abren o derriban una defensa hacen <! siguiente
ro m en tano :. M e siento vu lnerable .. C laro -que lo. son, todos )o
somos, esta es la naturaleza .de la vida, pero no nos sentirnos vu l
nerables si no tenemos miedo de ser atacados...Todos somos m or
tales, pero no sentimos que vam os a m orir, a menos que -haya
algn trastorno grave en nuestro, cuerpo. En el m om ento de la
La terapia bioenergtica / 123

vulnerabilidad puede producirse ansiedad. A n te ,e l pnico, el in


dividuo cierra y procura restaurar slidam ente sus defensas, con
lo que experim enta una ansiedad aguda.
Examinamos este proceso bioenergticamente. Los canales p rin
cipales de com unicacin que parten del corazn pasan p o r las
estrecheces del cuello y de la cintura p ara llegar a los puntos
perifricos de contacto con el mundo. Si estos canales estn abier
tos, l persona y su corazn estn tam bin abiertos al mundo.
Nuestras defensas son construidas en torno a estos pasajes angostos.
No cortan com pletam ente la comunicacin y el contacto, porque
esto seria la m uerte, pero slo dejan paso a una correspondencia
lim itada. M ientras el individuo se m antenga dentro de estos l
mites, perm anecer libre de ansiedad. Pero este estilo de vid a
es confinador y agobiante. A todos nos gusta u n a vid a ms abierta.
Estamos refirindonos a niveles o a intensidades del senti
miento. M ientras el caudal de sentim iento que fluye h acia afuera
se'm an ten ga dentro de los lmites establecidos p or las tensiones
musculares, no h ab r ansiedad. L ai ansiedad se desarrolla cuando
u:iSritmiehto ms fuerte, in te n ta fran q u e arlos lm ites.y se ahoga
fie miedo, ste miedo hace que: el individuo se cierre casi rom -
:j51tamene, p o n ien d o en peligro inclusive la vid a del organismo.
'Segr esto, cualquier m aniobra teraputica eficiente se tra
duc al principio en la experiencia de la ansiedad. A s se explica
que el desarrollo de la ansiedad sea considerado m uchas veces1
en a*:t.rpia como una. seal positiva. Q bliga a la persona a m irar
ms objetivam ente a sus defensas, y facilita la superacin de sus
temores* tanto a: nivel squico cmo a nivel m uscular. El progreso
fin la terapia se' caracteriza p or un grado m ayor de sentim iento,
luego de ansiedad, y finalm ente de placer.
Estas ideas sobre la naturaleza de la ansiedad pueden expre
sarse grficam ente en u n a figura donde se m uestre la circulacin
del sentim iento desde el corazn hasta los rganos perifricos del
cuerpo, pasando por las zonfc; estrechas. A continuacin inser
tarnos u n a figura de este tipo, donde puede verse cmo la circu
lacin del sentimiento corre p aralela a la de la sangre, que trans
p orta el oxgeno vital y los diversos elementos nutritivos a todas
las clulas del cuerpo.
Los rganos principales que hay en la cabeza son el cerebro,
los receptores sensoriales, la nariz y la boca. F uera del cerebro, las
fuhciones principales de esta parte del cuerpo se refieren a ac
tividades receptoras. Los brazos ayudan tam bin a este fin. El
124 / Bioenergtica

FINAL DE LA CABEZA
1. CEREBRO
2. OJOS-ODOS
3. BOCA-NARIZ
4. BRAZOS

FINAL DEL TALLE


1. SISTEMA DIGESTIVO
2. RGANOS EXCRETORES
3. GENITALES
4. PIERNAS

F i g u r a 4 .3
La terapia bioenergtica / 125

oxgeno, los alim entos y -as Estimulaciones nsoriles:;entran por


la-cabeza, t i bajo vientre, y; l pelvis; ;se;caracterizan pqr sus fu n
ciones de; dar, a saber, .de eliminacin y rescrgs, sexuales. En
bioenergtica. romi:!<>.V;mios. las piernas como iganos de descarga,
puesto - que tran sp ortan al organismo o lo asientan sobre el suela.
Est p olaridad de las funciones corporales es la base del con
ceptos de que el extrem o superior del. cuerpo se: encarga de los
procesos que llevan a una m ayor carga de energa o excitacin,
en tanto que el extremo, in ferio r se encarga de los procesos de
descarga de esa . energa.
jLa; conservacin de la vid a no slo, riepende de un summstro
constante de energa (alimento,, oxgeno y estim ulacin), sino
tambin de la descarga de un volum en equivalente de energa.
L a salud, perm tasem e que insista en ello, es un estado de equi
librio relativo, con el debido suministro de energa extra p ara
e crecim iento y las funciones reproductivas. C uando ste es in
suficiente, se produce el agotam iento de las reservas de energa
con u na lentitud m ayor en los procesos vitales. Pero, m an d o, p or
el contrario, el nivel de descarga es inadecuado, el resultado p ri
m ero que se observa es la proucrTn rie ansiedad. As ocurre a
veces en el tratam iento teraputico, cuando, a consecuencia de
una respiracin ms profunda, aum enta la energa o excitacin
del organismo, y la persona no puede descargar esta excitacin en
un desahogo em ocional p or estar inhibida su autoexpresin. El
individuo se pone entonces nervioso e inquieto, pero ese estado
desaparece en cuanto experim enta una libracin en form a de
llan to o de clera. A nte su incapacidad p a ra entregarse a ese
desahogo, no tiene ms rem edio que poner restriccin a su res
piracin.
L a ansiedad es en la m ayor p arte de la gente una condicin
tem poral p roducida p o r una situacin que excita excesivam ente
al, cuerpo. El individuo tiende a perm anecer en un estado de
equilibrio relativo de energa. Pero, lam entablem ente, el nivel
energtico de este estado equilibrado es bastante bajo, p o r lo que
son muchos los que se quejan de fatig a y cansancio crnicos.
A u m en tar la energa puede p rovocar en ellos ansiedad, que, p or
lo general, no pueden to lerar sin algn apoyo teraputico. Este
apoyo consiste en ayu d ar al sujeto a entender su ansiedad y a
d ar rien d a suelta a un a descarga de excitacin p o r m edio de la
expresin del sentim iento. En los individuos cuya autoexpresin
no est inhibida, el nivel energtico puede m antenerse elevado,
126 / Bioenergtica

con la consecuencia de que su cuerpo cobra u n a vid a vibrante


y llena de reactividad a los diversos impulsos.
Necesitamos hacer hincapi to d ava en otro punto. L a vid a
no es una operacin pasiva. El- organismo tiene que abrirse y
tra ta r .d salir apoderarse: de lo que necesita. Esto pasa lo mismo
con el oxgeno que con el alim ento. L a funcin de respirar y la
de com er utilizan en el infante el mismo mecanismo fisiolgico
que se traduce en m am ar. M am a el aire que pasa a sus pulm o
nes, lo mismo que m am a la leche que pasa al sistema digestivo
a travs de su boca. Y ,co m o las dos funciones utilizan un m eca
nismo comn, c u alq u ie r'tra sto rn o en una de ellas, afecta a la
otra-
Veam os lo que acontece, al infante que es destetado antes de
tiem po. L a m ayor p arte no aceptan resignadam ente la prdida
del p rim er objeto de su cario y de su am or. R om pen a llo ra r
y buscan el pecho de la m adre afanosam ente con la boca y con
las manos. Es la form a en qe pueden expresar su am or. A l
sentirse frustrados en su intento, se inquietan, experim entan acce
sos de ira y term inan p o r llo ra r de rabia. Esta m anera de con
ducirse del in fante provoca m uchas veces una reaccin hostil p or
p arte de la m adre, y el beb no tard a en caer en la cuenta de
que tiene que fre n a r su deseo. Y esto se traduce en el ahogo del
impulso de llegar al seno de la m adre y de las ganas de llorar. Los
msculos de su cuello y de su garganta se contraen p ara fre n a r
la ap ertu ra y bloquear el impulso. Con eso queda afectad a la
respiracin, porque al apretarse la garganta bloquea adems el
impulso de buscar y m am ar el aire.
En el libro de M arg aret Rbb'le, The' R ights of In fan t (Los
derechos de los in fan tes), se explica docum entalm ente la estrecha
relacin que h a y entre los trastornos de la crianza y de la respi
racin.'1
H e puesto la crianza del nio como ejem plo de los procesos
activos de ab rir y extender las manos o alguna o tra p arte del
cuerpo p a ra apoderarse de lo qu necesita el organismo. A b rir
y extender p ara alcanzar son m ovimientos expansivos del orga
nismo hacia una fuente de energa o de placer. L a misma accin
se desarrolla cuando el nio busca afanosam ente el contacto de
la m ad re que cuando quiere alcanzar un juguete, o ms tarde,

* Margaret Ribble, The Rights of In fan is (Nueva York, Colunibia


University Press, 1948.
La terapia bioenergtica / 127

ya adulto, a la persona am ada. U n beso de cario es una accin


semejante. Cuando el nio tiene que fren ar y bloquear estas ac
ciones, establece defensas tanto en el nivel squico como en el
muscular, que...tiene p or objeto inhibir esos impulsos. A l cabo
del tiempo, estas defensas se estructuran en el cuerpo en form a
de tensiones musculares crnicas, y en la sique como actitudes
caracteriolgicas. Al mismo tiempo, se reprim e la m em oria de la
experiencia, y se crea un ego ideal que coloca al individuo por
encim a del deseo de contacto, de intim idad, de m am ar y de
querer.
En este ejemplo, podemos observar las relaciones y vnculos
que existen entre los diversos niveles de la personalidad. En el
superficial es decir, el nivel del ego , 1a. defensa adopta la
form a de u n ego ideal que d ic e : No es de hombres llo ra r ;
y que form ula una negacin: !De. todos modos, no lo quiero .
Esta defensa est ntim am ente unida a las tensiones musculares
d la garganta y de los brazos, que bloquean el impulso de abriese
y salin a ; buscar. A nivel corporal, la cuestin no es si. llo ra r es
de h om b res.. G uando las tensiones son m uy graves, resulta casi
imposible llorar.
Tensiones parecidas se observan en los hombros, las cules
dificultan tambin extender com pletam ente los brazos p ara al
canzar algo. En ,el nivel emocional ms profund hay sentimientos
teprimidos, de, tristeza, desesperacin, furia y clera, con im pul
sos concomitantes de m order, ju n to con m iedo y deses intensos.
H ay que tra b a ja r a fondo p ara ; tra ta r todas estas; emociones a
fin de que el. corazn;...del individuo p u ed a vo lver a, abrirse de
rffi^^o'ii.pletamen^e
.

Sin embargo, la. persona no est m u erta: su corazn suspira


p o r am or, sus sentimientos reclam an expresin, y su cuerpo desea
ser libre. Pero, si hace cualquier m ovim iento fuerte en esta d i
reccin, sus defensas ahogarn el impulso y p rovocarn en. l la
apsiedad. En 1a. m ayor p arte de los casos, esta ansiedad es tan
grave, que el individuo se retira y encierra, aunque ello signifique
m antener bajo el nivel de energa, sus deseos al mnimo, y su vid a
paralizada. V iv ir con miedo de estar com pletam ente vivo es el
estado de la m ayor p arte de la gente que vegeta en la sociedad
contem pornea.
5
El placer:
orientacin primaria

E l principio del placer

L a vid a se orienta prim ariam ente hacia la bsqueda del p la


c er y la huida del dolor. Es u n a orientacin biolgica, porque, a
n ivel corporal, el placer estim ula la v id a y el bienestar del orga
nismo. Gomo bien sabemos, el dolor es una am enaza a la inte
g rid ad del organismo, o la reaccin a esa amenaza. Nos abrimos
y buscamos espontneam ente el p lacer y nos cerram os y retiram os
de cualquier situacin dolorosa. Sin embargo, cuando u n a situa
cin contiene una prom esa de placer ju n to con una am enaza de
d o lo r experim entam os ansiedad.
Este concepto de ansiedad no contradice a las ideas que he
mos expuesto anteriorm ente. L a perspectiva del placer provoca
e n el organismo un impulso h acia afu era p ara llegar a la fuente
d e ese placer, pero el peligro del dolor forza al organismo a
ah o g ar este impulso, creando as un estado de ansiedad. El tra
b ajo de P avlov sobre los reflejos condicionados de los perros de
m ostr claram ente cmo puede producirse ansiedad, combinando
un estmulo doloroso con otro placentero en una situacin. El
experim ento de P avlov fue m uy sencillo. Prim ero condicion al
p erro a reaccionar al taido de la cam pana, ofrecindole comida
poco despus de haber sonado. En m uy poco tiempo, el taido
d e la cam pana bast p ara que el perro se exctase y segregase
saliva, anticipndose al p lacer de comer.
128
El p la c e r: orientacin p rim a ria / 129

Guando qued bien establecido este reflejo, P avlo v cam bi la


situacin, proporcionando al p erro tina sacudida elctrica cada
vez que sonaba la cam pana. Su taido asoci en la m ente del
anim al la prom esa de la com ida con la am enaza del dolor. El
perro se quedaba indeciso, porque, p o r u n a parte, qu era acer
carse al alim ento, pero p or o tra tena m iedo de hacerlo, con lo
cual se produ ca en l un estado de p rofu n d a ansiedad.
Esta perp lejid d debida a seales contrarias es la causa de
la ansiedad que acom paa a todos los trastornos neurticos y si-
cticos de la personalidad. Las situaciones que conducen a este
estado de titubeo se dan en la niez entre padres e hijos. In
fantes y nios consideran a sus progenitores como u n a fu en te de
p lacer y se esfuerzan p or llegar a ellos con am or. ste es el
p atrn norm al biolgico, puesto que los padres son la fu en te del
alim ento, del contacto y de la estim ulacin sensorial que nece
sitan los pequeos. El infante es todo corazn hasta que conoce
el desengao y padece la p rim era privacin. Pero esto no d ura
mucho en nuestra cu ltu ra, en que la p rivacin del contacto emo
cional y la frustracin son comunes, y el crecim iento y la crianza
v a generalm ente acom paado de castigos y amenazas. O curre
lam entablem ente que los padres no son slo u n a fu en te de p la
cer: pronto quedan asociados en la m ente del nio con la posi
bilidad del dolor. L a ansiedad que de esto resu lta es, en m i opi
nin, la causa de la inquietud y actividad excesiva de que dan
m uestras tantos pequeos. T ard e o tem prano se levan tan d efen
sas p a ra reducir esta ansiedad, pero estas defensas reducen tam
bin la v id a y la vitalid ad del organismo.
Esta secuencia bsqueda del p lacer, privacin, frustracin
castigo, ansiedad y despus defensa es un esquema general
que explica todos los problemas de la personalidad. P a ra entender
un caso concreto, hay que conocer adems las situaciones espe
cficas que producen ansiedad, y las defensas construidas p ara
hacerles frente. O tro fa cto r im p ortan te es el tiem po, porque, cuan
to ms pronto en la vid a su rja la ansiedad, ms se extiende y
ms profun d am en te estructura las defensas contra ella. L a n atu
raleza e intensidad del dolor am enazante desem pean un papel
im portante en la determ inacin de la posicin defensiva.
Gasi todos los individuos desarrollan en nuestra sociedad de
fensas contra este afn p or el placer, porque h a sido la causa
de ansiedades graves en el pasado. L a defensa no bloquea com
pletam ente todos los impulsos p ara buscar el placer. Si los blo
130 / Bioenergtica

quease, se p ro d u cira la m uerte de la persona, En ltim o anlisis,


'la m uerte es la defensa total contra la ansiedad. Pero, como toda
defensa es u n a lim itacin de la vida, tam bin es u n a m uerte
parcial. Las defensas, perm iten pasar a ciertos impulsos en deterr
m inadas condiciones y grados. Pero, como y a he dicho, las de
fensas varan segn los individuos, si bien pueden clasificarse en
diversos '.ipos.
En la bioenergtica, estos distintos tipos de defensas tienen
el ttulo comn de estructuras del carcter . Defnese el carcter
como un p atrn fijo de conducta, como la m an era especial en
que el individuo adm inistra su bsqueda de placer. Est estruc
tu ra d a en el cuerpo en Forma de tensiones musculares crnicas y
generalm ente inconscientes, que bloquean o lim itan los impulsos
h acia afuera. El carcter es adems u n a actitud squica, protegida
p o r un sistema de negaciones1 racionalizaciones y proyecciones,
y polarizada h acia un ego ideal que afirm a su valor. L a identi
dad funcional del carcter squico con la estructura corporal o
la actitud m uscular es la clave p ara entender la personalidad,
porque nos perm ite leer el carcter a base del cuerpo y explicar
u n a actitud p o r sus representaciones squicas y viceversa.
Los terapeutas bioenergticos no estudiamos al paciente como
un tipo especial de carcter. L o vemos como un individuo nico,
cuya bsqueda de p lacer est obstaculizada p o r la ansiedad, con
tra la cual h a erigido determ inadas defensas tpicas. A l investigar
la estructura de su carcter, podemos v e r sus prblem as ms p ro
fundos y ayudarlo' a liberarse de las limitaciones impuestas p or
su experiencia vita l anterior. Pero, antes de describir los diversos
tipos de caracteres desde el punto de vista fsico y sicolgico,
quisiera estudiar la naturaleza del placer y p rep arar el m arco
terico p a ra esas descripciones.
Puede definirse el p lacer de m ltiples m aneras. El funciona
m iento suave y fcil del organismo produce un sentim iento de
p la ce r,1 lo mismo que se experim enta ansiedad o dolor cuando
ese funcionam iento est p ertu rbad o o am enazado. H ay o tra si
tuacin que nos proporciona u n sentim iento de placer:, es la de
buscarlo. N aturalm ente, tratam os de alcanzar lo que creemos que
v a a sernos p la cen tero , pero yo creo que el acto mismo de in
ten tar alcanzarlo es la base de la experiencia del placer. R ep re
senta u n a expansin del organismo total, un flu jo de sentim iento
y energa hasta la p eriferia del organismo y el m undo exterior.
En ltim o anlisis, las sensaciones son percepciones de m ovim ien-
El p la c er: orientacin prim aria / 131

its n l organismo. Por eso, cuando decimos que una persona


est experim entando placer, queremos indicar que los m ovim ien
tos d 'su cuerpo, especialmente los inferiores, son rtm icos, libres
de constricciones y expansivos.
Por l tanto, podemos definir la sensacin de p lacer como la
percepcin de un m ovim iento expansivo del cu erp o : abrir, tra ta r
d alcanzar y establecer contacto. C errar, retirarse y replegarse
ri son experiencias de placer, sino que inclusive pueden ser de
dolor ansiedad. P odra producir dolor la presin creada p or la
energa de un impulso que se encuentra con un obstculo. L a
nica m anera de evitar el d o lo r o la ansiedad es levan tar una
dfns contra el impulso. Si ste se suprime, el individuo no
sentir ansiedad ni dolor, pero tampoco placer. L o que ocurre
dentro de l puede determ inarse p o r la expresin del cuerpo.
Cuando' una persona experim enta placer, le brillan los ojos,
el color de s tez es rosado y clido, su m an era de conducirse
fCl y anim ada, suave y desenfadada. Estas seales visibles son
m anifestaciones de la circulacin del sentimiento; de la sangre
y de la energa hacia la p eriferia del cuerpp, que es el equivalente
fisilgico del m ovim iento expansivo del cuerpo, o de su impulso
hacia afuera. C uando o se observan estas seales, la persona no
pasa j3or un estado d e placer, sino de dolor, lp mismo si lo p er
cibe qu si no cae en la cuenta. En m i libro P lacer, indiqu que
el dolor es la ausencia del placer. H ay signos corporales que co
rroboran esta idea. Cuando los ojos pierden brillo, es que se ha
retirado d ellos la emocin. L a piel fra y p lid a se debe a la
Constriccin de capilares y pequeas arterias, e indica que la san
gre est siendo retirad a de la superficie del cuerpo. L a rigidez
y fa lta de espontaneidad denota que la carga energtica no est
Circulando librem ente dentro del sistema m uscular. A esto se
aade un estado de contraccin en. el organismo, que es el aspecto
somtico del dolor.
No estara m al indicar que algunos cuerpos presentan facetas
distintas y hasta contrarias; p o r un'as partes estn calientes, blan
dos y brillantes, mientras que p or otras estn fros, tensos y sin
color. No siem pre es clara la ln ea de demarcacin,) pero puede
verse y sentirse la diferencia. H ay u a anom ala comn, consis
tente n que el color y tono de la m itad superior del cuerpo es
bueno, en tanto que el resto, de la cintura p ara abajo presenta
un aspecto contrario, color lvido y oscuro, escaso tono m uscular
y una pesadez desproporcionada con la buena form a de las m itad
132 / Bioenergtica

superior. Esta imagen corporal significa que hay un bloqueo del


flu jo em ocional en la p arte in ferior del cuerpo, especialmente de
los sentimientos sexuales, y que esta, p arte del organismo est en
u n estado de retencin o contraccin. T am bin es bastante co
m n el caso del cuerpo caliente, m ientras las manos y los pies
estn fros. Esta condicin indica que la tensin o retencin est
en las estructuras perifricas que .establecen contacto con el medi
am biente. El refrn comn de manos fras, corazn caliente
con firm a esta interpretacin. .
Lo prim ero que intentam os al observar un cuerpo, o sea, nues
tra orientacin prim aria, es determ inar el. grado en que aquel
organism o es capaz de expansionarse o reaccionar placentera
m ente al medio. Esta reaccin supone un flu jo de sentimientos,
excitacin o energa desde el centro o corazn de la persona hasta
sus estructuras y rganos perifricos. L a reaccin placentera es
tam bin de calor y am or, porque el corazn est entonces en co
m unicacin directa con el m undo exterior. El individuo constre
ido p o r tensiones musculares crnicas que bloquean los canales
de com unicacin de su corazn y lim itan la circulacin de ener
ga a la p eriferia de su cuerpo, padece p o r una porcin de m o
tivos. Puede experim entar u n a sensacin de frustracin y des
contento con su vida, sentir ansiedad y depresin, considerarse
aislado y enajenado, o bien, sufrir ciertos trastornos somticos.
Gomo stas son las principales molestias que la gente expone a
los siquiatras, debe com prenderse que su elim inacin slo puede
ser posible si se restablece su capacidad plena de placer.
En el cuerpo hum ano hay seis reas principales de contacto
con el m undo exterior: la cara, con los rganos sensoriales que
h a y en e lla ; las dos m anos; el aparato gen ital; y los dos pies.
Existen zonas menores de contacto, como los pechos de la m ujer,
la piel en general y los glteosj al sentarse. Las seis reas princi
pales form an u n a configuracin interesante, que se aprecia m e
jo r cuando el individuo est de pie, con . las piernas separadas y
los brazos extendidos. As se representa en el dibujo de la fi
g u ra 5.1.
Si convertim os esta figura en un diagram a dinmico, como, el
de la figura 5.2, las seis reas representan las partes m s , exten
didas del cuerpo, energticam ente hablando..
L a P un a 1 del diagram a representa la cabeza^ en que se lo
calizan las funciones del ego y los. rganos sensoriales de la audi
cin, el gusto, la vista y el o lfa to ; las Puntas 2 y 3 representan
E l p la c e r: orientacin p rim a ria / 133

las manos, que tocan y m anipulan el medio am biente; las Puntas


4 y 5 indican los pies, que establecen el contacto esencial del
cu erp o , con la tie rra ; y la P unta 6, el ap arato genital, rgano
principal del contacto y relacin con el sexo contrario.
.U n a reaccin expansiva o placentera supone u n flu jo de carga
desde el centro a los seis puntos. Estos pueden considerarse como
extensiones del organismo, al igual que la seudopodia fija de u n a
am iba A un q u e "hay estructuras fija s ,. es posible cierto grado de
extensin. L o s ; labios pueden adelantarse o retirarse, los brazos
puden alargarse o acortarse segn el alcance del individuo, y
naturalm ente, . los rganos genitales del hom bre y de la m u jer
funcionan como una autntica seudofobia,. cuando se inyectan
134 / Bioenergtica

1
CABEZA

3
MANO

5
PIE

GENITAL

F ig u r a 5.2

de sangre cargada em ocionalm ente, y se extienden. Las extreriii-


dades inferiores son ms fija ~f m uestran relativam ente escasa
diferencia. Gomo el cuello es un rgano flexible, la cabeza puede
sacarse, sostenerse. en una posicin o meterse entre los hombros:
C u an d o se establece un contacto fu e rte con el medio, el in
tercam bio energtico es intenso en estos puntos. P or ejem plo,
cuando h ay contacto ocular, entre dos individuos excitados, uno
puede sentir la carga que pasa en tre los ojos. D e la m ism a m a
nera, cuando tocan al individuo manos que estn cargadas,-su
experiencia es m uy distinta de cuando las m anos estn fras, secas
o tensas. L a interaccin energtica del sexo es, desde lu eg o ,' el
contacto ms intenso posible, pero aqu tam bin la calidad y
el grado de este intercam bio depende del, volum en de la 'c a rg a
que flu ya a esta rea de contacto.
El p la c er: orientacin p rim aria / 135

El ego y el cuerpo

El adulto funciona a dos niveles distintos sim ultneam ente,


uno es el squico o m ental, otro el fsico o somtico. Esto no
es una negacin de la unidad del organismo. El que la anttesis y
la unidad son caractersticas de todos los procesos biolgicos cons
tituye una tesis fundam ental de la bioenergtica, tom ada de
Reich. Dualismo y unidad se integran en un concepto dialctico,
cmo puede verse en la figura 5.3.
; >En u n a personalidad sana, los niveles m ental y fsico de acti
vidad cooperan p ara p rom over su bienestar. En u n a personalidad
trastornada, hay reas de emocin y conducta en que estos niveles
o: aspectos de la personalidad estn en .conflicto: U n rea de con
flicto produce un bloqueo de la libre expresin de los impulsos
.y sentimientos. No me refiero a una inhibicin consciente de la
expresin, que est som etida a control consciente, sino a restric
ciones inconscientes del m ovim iento y de la expresin. Estos obs
tculos lim itan la capacidad de la persona p a ra buscar en .el m un
do la satisfaccin de sus necesidades y, p o r tanto, representan u n a
reduccin de su capacidad de placer.
Planteando la anttesis en funcin del ego y del cuerpo, ms
bien que de lo m ental y de lo fsico, podemos presentar los con
ceptos del ego ideal y de la autoim agen como fuerzas que pueden
oponerse a la bsqueda del. placer p or p arte del cuerpo. Estos
conceptos derivan del papel del ego como agente sintetizador.

MENTAL FISICO
SIQUE SOMA
EGO CUERPO

PROCESOS ENERGTICOS
F i g u r a 5.3
13 6 / Bioenergtica

E l ego es el interm ediario entre el m undo in terio r y exterior, entre


el yo y los dems. Esta funcin se debe a su posicin en la super
ficie del cuerpo y de la m ente.1 Form a u n a im agen del m undo
exterior a la que debe conform arse todo organismo, y con ello
disea la autoim agen del individuo. Esta autoim agen dicta a su
vez los sentim ientos e impulsos que deben expresarse. D entro de
la personalidad, el ego es el representante de la realidad.
Pero qu es en realidad? L a imagen que de ella tenemos en
nuestra m ente no siempre est de acuerdo con la situacin ob
je tiva. D esarrollam os esta imagen en el decurso de nuestro cre
cim iento, y re fle ja ms el m undo de nuestra niez y fam ilia que
el de nuestra edad adulta y el de la sociedad. Estos dos mundos
no son com pletam ente distintos, porque el de la fam ilia refleja
el de la sociedad. S u diferencia radica en que el m undo m ayor
nos brinda u n a gam a de relaciones que el m undo lim itado de la
fa m ilia no nos brind. Por ejem plo, se h a podido ensear a uno
cuando nio que pedir auxilio era seal de debilidad e impo
tencia. Si a esta enseanza se aadi el ridiculizar el sentim iento
de im potencia o dependencia, ;ser difcil que el sujeto pida auxi
lio aun en situaciones en que se le puede p roporcionar fcilm ente.
D esarrolla una im agen de que tiene que ser independiente y hacer
todo p o r s mismo, y de que? se sentir ridiculizado y hum illado
si hace traicin a esta imagen. E inconscientemente buscar rela
ciones en que se adm ire y ap lau d a esta seudoindependencia, con
lo cual queda reforzada su autoim agen un tanto irreal.
P ara entender la form acin del carcter, debemos saber que
existe un proceso dialctico activo en la interaccin entre el ego
y el cuerpo. L a im agen del ego m odela el cuerpo y le d a form a
p o r m edio del control que el ego ejerce sobre la m usculatura vo
lu n taria. Se inhibe el impulso de g ritar apretando la boca, ce
rran d o la garganta, reteniendo el aliento y tensando el vientre.
L a clera expresada en golpes puede inhibirse contrayendo los
msculos de los hombros y em pujndolos hacia atrs. A l principio
la inhibicin es consciente y tiene p or objeto evitar al individuo
m s conflictos y dolores. Pero la contraccin consciente y vo lu n
ta ria de los msculos requiere una inversin de energa, y no
puede por tanto m antenerse indefinidam ente. G uando la inhibi
cin de algn sentim iento debe ser m antenida indefinidam ente
porque su expresin no es aceptada en el m undo del nio, el

1 Lowen, The Physical Dynamics of C haracter Stru ctu re, op. cit.
El p la c e r: orientacin p rim a ra / 137

ego rinde su control sobre la accin p rohibida y retira su energa


del impulso. Entonces la resistencia al impulso se hace incons
ciente, y el msculo o msculos interesados siguen contrados p or
fa lta de energa p a ra expansionarse y relajarse. Esta energa puede
entonces invertirse en otras acciones aceptables, proceso que hace
surgir la imagen del ego.
Dos consecuencias se derivan de esta rendicin. U n a es que
la m usculatura de la que se re tira la energa en tra en un estado
de contraccin crnica o espasticidad, que hace imposible la
expresin del sentim iento inhibido. El impulso es de esta m an era
suprimido, y la persona ya no siente ese deseo. U n im pulso supri
m ido no se pierde. Sigue latente bajo la superficie del cuerpo,
donde no afecta a la conciencia. Bajo u n a presin intensa o con
u n a provocacin suficiente, el impulso puede llegarse o cargar
tanto que acabe con la inhibicin y derribe el bloque. A s ocurre
en un arrebato histrico o en u n a explosin terrible de furia.
L a segunda consecuencia es la dism inucin del m etabolism o
energtico del organismo. Las tensiones m usculares crnicas im -
pidn la respiracin n atu ral plena, con lo que reducen el nivel
d energa. El individuo puede recibir oxgeno suficiente p ara
las actividades ordinarias, y p or tanto, su metabolism o basal pue
d e parecer norm al. Pero sus dificultades respiratorias se h arn
evidentes en situaciones de tensin, bien como incapacidad p ara
inspirar el air suficiente, bien y ms probablem ente, en form a
d incapacidad p a ra aliv ia r su tensin.
A h o ra la condicin corporal hace cam biar com pletam ente la
dialctica del individuo. Su situacin fsica m odela su autoim agen
y su pensam iento. A l ser ms b ajo su nivel de energa, tiene
que realizar ciertos ajustes en su estilo de vida. N ecesariam ente
evitar las situaciones que puedan evocar sus sentimientos re p ri
midos. Y lo ju stificar elaborando racionalizaciones respecto a la
naturaleza, de la realidad. Estas m aniobras son instrum entos del
ego p ara im pedir que el conflicto em ocional se haga consciente.
Por este, m otivo se llam an defensas del ego. O tras consisten en la
negacin, proyeccin, provocacin y reproches T ales defensas es
tn sostenidas p o r. la energa re tirad a del conflicto. El in d ivid u o
est ah o ra caracteriolgicam ente, abroquelado contra, los impulsos
reprim idos. A nivel fsico, est protegido p or tensiones m usculares
crnicas. A unque aislado en este proceso, puede funcionar de m a
nera lim itad a, o en determ inadas reas.
138 / Bioenergtica

F ig u r a 5 . 4

Despus de lo g rar cierto grado de estabilidad y seguridad, el


ego se enorgullece de su realizacin. E l individuo se com place en
sus ajustes y compensaciones. El hom bre que no puede llo rar
considera esta incapacidad como seal de fortaleza y de valor.
H asta acaso ridiculce a los hombres o a los nios que lloran f
cilm ente, transform ando su tendencia neurtica p ro p ia en virtu d .
El individuo que no puede irritarse ni exp lotar transfigura en
virtu d su incapacidad, pretendiendo que v e r el lado de la otra
persona o ponerse de su p arte es lo que com pete a un hom bre
razonable. L a m u jer que no puede abiertam ente buscar el am or
u tilizar el sexo y la sumisin como un modo de obtener el con
tacto que necesita, y se v e ra a si m ism a como particularm ente
sexual y fem enina.
T od a tensin m uscular im pide que el individuo salga al m undo
directam ente en busca d e placer. A nte estas restricciones, el ego
m an ip u la el m edio am biente p ara satisfacer la necesidad que
tiene el cuerpo de contacto y placer. Y ju stificar estas m ani
pulaciones com o necesarias y normales, porque h a perdido con
tacto con el conflicto em ocional qu lo forz a esta posicin.
Este conflicto se h a estructurado ya en el cuerpo y est fuera
del alcance del ego. Puede aplaudirse y aceptarse la idea d e l
cam bio, pero es m uy poco probable que se produzca m ientras el
ind ividu o no confronte su problem a al nivel del cuerpo.
El p la c e r; orientacin prim aria / 139

P ara com prender la-co m p leja relacin que existe entre el ego
y el- cuerpo, tenemos que conciliar dos puntos de vista contrarios
de. la. personalidad hum ana.2 El prim ero es el que se capta desde
la tierra. Segn l, la. je ra rq u a de las funciones de la persona
lidad adoptan form a de pirm ide, como puede verse en la fi
gura 4.
f;> L a base de la pirm ide son los procesos corporales que m an
tienen la v id a y apoyan la personalidad. Descansan sobre la. tierra
o 'el medio am biente n atu ral y estn en contacto con l. Estos
procesos d an pie a sentimientos y emociones, que a su vez con
ducen a procesos de pensamiento. En el vrtice de la pirm ide
est el ego, que en bioenergtica se identifica con la cabeza. Las
lneas de puntos indican que ;todas las funciones estn conectadas
y dependen unas de o tra s ..

F ig u r a 5 . 5

El ego y el cuerpo pueden com pararse con la relacin entre


un general, y sus soldados. Sin un general o jefe, las tropas no
pueden llam arse tales, sino que constituyen ms bien u n a chusm a;
y sin soldados, un general no es ms que un figurn. C uando
e} estado m ayor y la clase . de trop a funcionan armoniosam ente
y en contacto con la realidad, existe un ejrcito eficiente y orde
nado. C uando estn en conflicto, surge el desorden y la confu
sin. Esto puede ocurrir cuando, el general considera a sus sol-
2 Hago una exposicin ms detenida de esta relacin en mi libro,
The Physical Dynamics of C haracter Stru ctu re, op. cit.
14 0 / Bioenergtica

dados como nm eros o peones en la p artid a de guerra que est


jugando. Puede ser que olvide que la gu erra no slo se libra por
las tropas, sino p ara ellas, y no en servicio de su gloria personal.
D e la misma m anera, el ego puede tam bin p erd er de vista que
lo im portante es el cuerpo, no la im agen que l tra ta de. pff
sentar.
Desde el punto de vista del general, se vo lvera del revs la
je ra rq u a de la autoridad dentro del ejrcito. No hay general
que opere si no se considera a s mismo de im portancia capital
e imprescindible. Lo mismo ocurre con el ego y el cuerpo. V ista
desde arriba, es decir, desde la posicin del ego, la pirm ide de
las funciones de la personalidad estara invertida. L a vista desde
arrib a m ide el grado de conciencia o control. H ay ms conciencia
en el ego que en ninguna o tra funcin. De la misma m anera, so
mos ms conscientes de nuestros pensamientos que - de nuestras
emociones, y menos conscientes de nuestros procesos corporales.
Este es el punto de vista que tiene el general de la jera rq u a m i
lita r en funcin del poder. Puede com pararse con el punto de
vista de las funciones de la personalidad en , funcin del cono-
m iento que es una actividad del ego. Por o tra parte, el cuerpo
tiene su sabidura, que precede y se anticipa a la adquisicin del
conocim iento.
Estos dos puntos de vista de la personalidad hum ana pueden
integrarse superponiendo los dos tringulos. Tenemos entonces
la estrella de seis puntos, que utilizamos en el p rrafo anterior
p a ra representar todo el cuerpo. L a lnea de puntos m uestra
dnde es m s intenso el conflicto, la regin del d iafragm a o de
la cintura, en que se unen las dos m itades del cuerpo.
Los dos tringulos pueden representar adems m uchas otras
relaciones polares de la vida, como el cielo y la tierra, el da y
la noche, el v a r n y la hem bra, el fuego y el agua. Es interesante
a d v e rtir que los chinos em plean un diagram a diferente p ara ex
p resar el dualism o de las fuerzas vitales, qu, como hemos dicho
en otro lugar, se llam an yin y yang en la filosofa china. L a dife
ren cia entre ambos diagram as indican dos estilos de vid a distin
tos. L a figura circu lar china hace hincapi en el equilibrio; la
estrella de seis puntas, llam ada tam bin Estrella de D avid, sub
ra y a la interaccin.
Estas fuerzas no slo se interaccionan dentro del organismo
p a ra p roducir el m petu dinmico que caracteriza a la actividad
occidental, sino que impulsan al organismo a que se interaccione
E l p la c e r: orientacin p rim a ria / 14 1

F ig u r a 5 . 6
a su vez agresivam ente con su medio. No quiero d ar a l ad jetivo
agresivo u n sentido destructivo en este contexto, sino u n a con
notacin opuesta a pasivo . L a agresividad occidental tiene sus
aspectos positivos y negativos, pero, en uno u otro caso, indica
una tendencia al cambio, en contraste con ]a actitud o rien tal
que busca la estabilidad.
En aras de la sencillez, voy a d ivid ir las actividades hum anas
en cuatro grupos: intelectuales, sociales, creativas y fsicas, in
cluyendo las sexuales. El contexto de interaccin se entiende cla
ram ente, colocando estos grupos en los cuatro lados de la fi
gura 5.7.
INTELECTUAL

F ig u r a 5 . 7
142 / Bioenergtica

Com binando este diagram a con el de la fig u ra '5.2 obtenemos


una im agen grfica de las fuerzas dinmicas qu intervienen en
la personalidad hum ana (fig u ra 5 .8 ).

CABEZA-EGO.:

GENITAL
FISICO
F ig u r a 5.8

El vigor de los impulsos, que son fuerzas expansivas tras la


interaccin de la persona con el m undo, depende de la intensidad
de los procesos bioenergticos de su cuerpo. Adem s, la eficien
cia de estos impulsos p ara la satisfaccin de sus necesidades de
pende de la libertad que tenga el individuo p a ra expresarlas. Las
tensiones m usculares crnicas que bloquean la circulacin de los
impulsos y sentimientos, no slo'm in an la eficiencia de la p er
sona, sino que lim itan su contacto e interaccin con el m undo,
reducen el sentim iento de pertenecer y ser p arte del mismo, y
lim itan el grado de anim idad .
No m e propongo hacer aqu u n a apologa del estilo de vid a
de Occidente, ni tam poco lanzar un a invectiva con tra l. C on
nuestra excesiva agresividad, que equivale a decir espritu explo
tad o r y m anipulador, hemos perdido un sentid im portante de
equilibrio. Hemos dejado que el ego subvierta al cuerpo, y nos
hemos valid o del conocim iento p a ra desdear y pasar p or alto
a sabidura del cuerpo. Necesitamos recu p erar el equilibrio de
bido dentro de nosotros mismos y en nuestra relacin con el m un
d o en que vivimos. Pero dudo que sea posible restablecer ese
El p la c e r: orientacin p rim aria / 143

equilibrio rechazando las actitudes occidentales favorables al


O riente. Debemos caer en la cuenta de que el O riente est ac
tualm ente afanndose p or ad op tar la m anera de ser occidental.

Garacteriologa
Las diversas estructuras de carcter se clasifican en bioener
gtica en cinco tipos fundam entales. C a d a uno de ellos tiene un
patrn specit defensa tanto en los niveles sicolgicos como
en los 'musculares? que lo distingue de los dems. SSnvfene ad 1
ve rtir que rio estamos clasificando aqu personas, sino posiciones
lefensivas. Sabido es que no hay individuo que constituya o
encarne un tipo puro, y que cada m iem bro de nuestra cultura
com bina en diferentes grd os dentro de su personalidad algunos
de estos patrones defensivas o todos. L a personalidad de u n indi
viduo, en cuanto distinta de su estructura de carcter, est deter
m inada poir su vitalidad, es decir, por la fuerza de sus impulsos
y p o r las defensas que h a construido p ara controlarlos. No hay
dos individuos iguales ni en cuanto a vitalid ad intrnseca, ni en
cunto a los tipos de defensas derivados de su experiencia vital.
No obstante, tenemos que h ab lar de tipos en servicio de la cla
ridad d la exposicin y de su entendim iento.
l i e aqu los cino tipos: esquizoide, oral, sicpata masoquista
y rgido. Empleamos ests trminos, porque expresan en la pro
fesin siquitrica trastornos de la personalidad, y no queremos
violar los criterios establecidos.
La descripcin que a continuacin hacemos de estos tipos tiene
crctr sinttico n ad a ms, porque nos es imposible e n tra r en
un estudio detallado de cada uno de estos trastornos, en esta
exposicin genrica de la bioenergtica. Com o son tipos bastante
complejos, slo mencionamos los aspectos ms acusados y gene
rales de cada uno.

Estructura del carcter esquizoide

Descripcin

L a p alab ra esquizoide d eriva de esquizofrenia y denota


al individuo en cy personalidad hay tendencias hacia el estado
esquizofrnico. Estas tendencias son: 1) divid ir o escindir el
funcionam iento unitario de la personalidad, disociando, por ejem-
14 4 / Bioenergtica

p o, l pensam iento del sentimiento, o acusando u n a tendencia


en este sentido: lo que piensa el individuo parece tener popa
relaci n con lo que siente o con la m anera en que se com porta;
y 2 ) tendencia a retirarse h acia adentro, interrum piendo o per
diendo contacto con el m undo o la realidad exterior. El esqui
zoide no es esquizofrnico, y acaso nunca llegue a serlo, pero
estas tendencias estn presentes en su personalidad, casi siempre
b ien compensadas.
L a p alab ra esquizoide se aplica a u n a persona que tiene
dism inuido el sentido del yo, cuyo ego es dbil y cuyo contacto
con su cuerpo y sus sentimientos est reducido considerablemente.

C ondicin bioenergtica

L a energa se retira de las estructuras perifricas del cuerpo,


es decir, de los rganos que establecen contacto con el m undo
e x te rio r: el rostro, las manos, los genitales y los pies. Estos rga
nos no estn conectados del todo energticam ente con el centro,
o sea, la excitacin procedente de l no fluye librem ente hasta
ellos, sino que est bloqueada p or tensiones m usculares crnicas
en la base de la cabeza, los hombros, la pelvis y las articulaciones
de las caderas. P or tanto, las funciones realizadas p or estos r
ganos se disocian de los sentimientos que brotan del corazn de
la persona.
L a carga in terna tiende a congelarse en el rea central. En
consecuencia, es dbil la form acin de los impulsos. Sin embargo,
la carg a es explosiva, debido a su comprensin, y puede explotar
en fo rm a de violencia y hasta de crim en. As ocurre cuando la
defensa no resiste y el organismo se inunda de un caudal de ener
ga que no es capaz de adm inistrar. L a personalidad se escinde,
y se produce un estado esquizofrnico. El crim en no es raro en
esta situacin.
L a defensa consta de un conjunto de tensiones musculares que
m antienen unida la personalidad, evitando que las estructuras
p erifricas se inunden de sentim iento y energa. Estas tensiones
m usculares son las mismas que hemos descrito anteriorm ente como
responsables de in tercep tar el contacto de los rganos perifricos
con el centro. P or tanto, el problem a es la defensa.
H ay u n a divisin energtica del cuerpo en la cintura, que
prod u ce la desintegracin de las mitades superior e inferior.
El p la c e r: orientacin p rim a ria / 145

Las lineas dobles marcan la frontera contrada de energa del carcter


esquizoide. Las lneas punteadas indican la falta de carga en los rganos
perifricos y su carencia de conexin con el centro. L a lnea punteada
que atraviesa el centro de la estructura esquizoide expresa la divisin de
las dos mitades del cuerpo.

Este anlisis bioenergtico se m uestra grficam ente en el d ia


gram a de la figura 5.9.

Aspectos fsicos

Kn la m ayona Be los (iaso's,' el cuerpc es estrecho y est- ;on-


trau: (Juandc h.iy elementos jDaranoides en la personalidad, tiene
d cuerpo un aspecto m s robusto y atltico.
Las principales reas de tensin estn en el base del crneo,
en las articulaciones de los hombros, en ls de las piernas y la
pelvis, y en torno al diafragm a, Esta ltirh? tensin es p o r o ge
neral ta aguda que tiende a d ivid ir el cuerpo en dns. Las espas-
ticidades principales estn en los msculos pequeos que rodean
las articulaciones. Por lo tanto, puede verse en ste tipo de ca
rcter o bien u n a inflexibilidad extrem a, o bien una h ip erflexi-
bilidad de las articulaciones.
toa cara es como u n a m scara. Los ojos, aunque no estn
vacos de expresin como en los esquizofrnicos, carecen de v iv a
cidad y no establecen contacto. Los brazos penden como apndices
ms bien qu como extensiones del cuerpo. Los pies se contraen
y enfran, y frecuentem ente estn vueltos hacia a fu e ra ; el peso
cel euerpd caga sobre la parle exterior d e los mismos.
Advirtese, m uchas veces una discrepancia acusada entre las
dos m itades del cuerpo. Hay numerosos casos en que no parecen
pertenecer a la misma persona.
146 / Bioenergtica

Cuando, p or ejem plo, el individuo adopta en estado de ten


sin u n a postura arqueada, la lnea de su cuerpo parece con
frecuencia quebrada. L a cabeza, el tronco y las piernas quedan
en ngulo entre s. D e esto hablamos en el captulo 2.

Correlaciones sicolgicas
H ay un sentido inadecuado del yo p o r fa lta de identificacin
con el cuerpo. L a persona no se siente unida o integrada.3
L a tendencia a la disociacin representada a nivel corporal
p or la fa lta de conexin energtica entre la cabeza y el resto del
cuerpo produce cierta divisin de la personalidad en actitudes
opuestas. As, a u n a actitud de arrogancia acom paa o tra de
hum illacin, la que alard ea de virginidad puede sentirse al mismo
tiem po prostituta. Esto ltim o se re fleja en la divisin de las
dos m itades del cuerpo, in ferior y superior.
El carcter esquizoide m uestra hipersensibilidad debido a la
debilidad de las fronteras del ego, equivalente sicolgico a la ca
rencia d carga perifrica. Esta debilidad reduce la resistencia
del individuo a las presiones exteriores y lo hace retirarse en pro
pia defensa. '
En el carcter esquizoide se advierte una, fu e rte , tendencia a
evitar relaciones ntim as y sentimentales. D e hecho le resultan
m uy difciles de establecer p or la fa lta de carga en las estructuras
perifricas.
El uso de la volu n tad p ara m o tiv a r sus acciones da a la con
ducta del esquizoide un aspecto de insinceridad o fa lta de genui-
nidad. Esta conducta se h a denom inado com portam iento como
si , o sea, como si estuviese basado en el sentimiento, pero en
realidad las acciones no lo expresan.

F actores etiolgicos e histricos

Es im portante presentar qu algunos datos histricos sobre


el origen de esta estructura. En las observaciones siguientes se
sintetizan las experiencias de los estudiosos de este problem a, que
h an tratado y analizado a numerosos individuos afectados p or
este trastorno.
En todos ls casos hay pruebas claras de que el paciente fue
rechazado en los prim eros aos por su m adre, rechazo que expe-
R. D. Laing, The itid e d S e lf (Nueva York, Pantheon, 1969).
El p la cer: orientacin prim aria / 14 ?

rim ent como peligroso p ara su existencia, y que fu e acom paado


por una hostilidad vejada y muchas veces abierta de Ja madre.
i Este rechazo y esta hostilidad crearon en el paciente el tem or
de tra ta r de alcanzar algo, de exigir o hacer valer su derecho,
porque esto redundara en su ruina com pleta.
L a historia revela la fa lta de todo sentim iento fuerte y posi
tivo de.,seguridad y alegra. Los terrores nocturnos eran comunes
en su niez.
Era tpica la conducta retrada o no emocional, junto con
.explosiones espordicas de clera, a la cual se llam a conducta
.autstica.
Si el padre, o la m adre hicieron u na inversin secundara en
el. nio durante el periodo edpico de relaciones sexuales, lo cual
es bastante comn, se aade , un elemento paranoide a la perso
nalidad. A l se deben posiblemente ciertas actividades hacia afue
ra durante la niez y en la edad adulta del sujeto.
A n te una historia de este tipo, el nio no tuvo ms remedio
que, disociarse de la realidad (con una vid a de intensa fantasa)
y de su cuerpo (dando salida a su inteligencia abstracta) p ara
sobrevivir. Como sus emociones predom inantes eran el terror y
la fu ria ciega, el nio rode de m urallas su vid a sentim ental para
defenderse.

Estructura del carcter oral

Descripcin

Decimos que un a personalidad tiene estructura de carcter


oral cuando contiene muchos rasgos tpicos del periodo oral de
la vida, o sea, de la infancia. Estos rasgos son un dbil sentido
de independencia, la tendencia a estar apegado a los dems, la
disminucin de la agresividad, y un sentim iento in terior de estar
necesitando que lo sostengan, atiendan y cuiden. M anifiestan una
positiva fa lta de realizacin en su infancia y un grado de fijacin
en ese nivel de desarrollo. En algunos individuos, estas caracters
ticas estn disimuladas por actitudes com pensatorias consciente
m ente adoptadas. Algunas personalidades de esta .estructura mues
tran u n a independencia exagerada, que, sin embargo, no aguantan
% ;5mtenr'Cuando estn sometidas a presiones. L a experiencia
fesencil .dl carcter oral es de privacin^ as como la experien-
tcia: correspondiente de la estructura esquizoide es de rechazo.
14 8 / Bioenergtica

Condicin bioenergtica

Energticam ente, la estructura oral es un estado de b aja carga.


L a energa no est congelada en el centro, como en la condicin
esquizoide: circula hasta la p eriferia del cuerpo, pero dbilmente.
P or razones que no se han esclarecido com pletam ente, se acen
t a el desarrollo linear del sujeto, lo cual r e su lta en, un cuerpo
largo ''f frgil; Quizs se explique esto p o r el retraso en Ja m adu
racin del individuo, que perm ite a los huesos crecer desmesu
radam ente. O tro factor puede ser la incapacidad de los mscu
los subdesarrllados p ara controlar el crecim iento seo.
La fa lta de energa y de fuerza es ms notable en la parte
in fe rio r del, cuerpo, porque el desarrollo del cuerpo del nio pro
cede de la cabeza p a ra abajo.
Todos los puntos de contacto con el medio am biente estn
poco cargados. Losojs son, dbiles, xon-'-tendencia a la miopa,,
y- es reducido el grado de excitacin sexual.,.
Esta condicin bioenergtica se m estra en el diagram a de
la figura 5 .10 .

C aractersticas fsicas

El cuerpo tiende a ser largo, y fia segn el tipo ectom rfico


d e Sheldon. Se d if e r e n r ia dpi cuerpo esquizoide porque no est
tenso.
El p la c e r: orientacin p rim a ria / 149

La m usculatura est subdesarrolla.da, p e ra no. es n ervu d a com a


en el esquizoide. Esta fa lta de desarrollo se advierte ms en los
brazos y en las piernas. Las piernas, enjutas y larguiruchas son u na
sea.] comn de esta estructura.. Tam bin los pies,, son delgados y
estrechos. Las- piernas no. p arecen capaces de sostener erguida el
cuerpo. Las rodillas estn sreneralmente tensas, con J o cual se.
acenta la impresin, e rigidez.
El cuerpo m uestra cierta tendencia a derrengarse, debido en
pacte a ln debilidad del sistema m uscular.
Se observan frecuentem ente signos fsicos de inm adurez. L a
pelvis puede ser ms pequea que. gn. los hombres y m ujeres n o r
males,. ELv.ello suele, ser esraso. En. algunas m ujeres el proceso de
crecim iento se reta rd a, .y sus cuerpos tienen cierta ap arien cia
infantil.
La resp iracin.d e este tipo, es, poco p rofu n d a, l,o. cual explica
el bajo nivel de energa de. su personalidad. L a p rivacin a nivel
oral red u jo la intensidad del impulso de m am ar. L a buena respi
racin depende de la capacidad de m am ar el aire.

Correlaciones sicolgicas

El tipo oral tiene dificultad, en sostenerse sobre sus. propias


.pies, tanto literal como m etafricam ente. T iende a apoyarse o
pegarse a los dems. Pero, como ya he dicho, esta tendencia puede
estar disim ulada y encubierta b ajo una actitud exagerada de in
dependencia. L a -propensin a 'apegarse a los dems se refleja
tam bin en su incapacidad de estar Sol. Tiene u n a necesidad
exagerada d contcto con otras personas, de su calor y apoyo.
E l tipo oral padece u n a sensacin in tern a de vaco, y busca
constantem ente a quien se la satisfaga, aunque proceda a veces
tom o si fuese l quien brinda y ofrece apoyo. Este vaco in terior
re fle ja la supresin de sentimientos internos de anhelo y ansia
que p rovocaran en el individuo llanto p rofu n d o y u n a respiracin
m s llena, si se expresasen.
D ebido a su bajo nivel de energa, el tipo oral es proclive a
rchs anmicas de depresin y exaltacin. L a tendencia a la
depresin es tpica de la personalidad oral.
O tro rasg peculiar suyo es la actitud de que se le debe
algo . Esto quizs se exprese en la idea d que el m undo tiene
que darle de v ivi; Se deriva directam ente de su experiencia
tem prana de privacin.
150 / Bioenergtica

F actores etiolgicos, e histricos

L a privacin en edad tem prana puede obedecer a la prdida


real de u n a m adre cariosa y protectora p o r m uerte o enferm e
dad, o a su absentismo p o r necesidad de trab ajar. L a m adre
aq u ejada de depresin no le vale ai nio.
L a historia del sujeto revela frecuentem ente un desarrollo
precoz, porque aprende a h ab lar y a an d ar antes de la edad. Y o
explico esto como un esfurzO p or superar el sentim iento de p r
dida, hacindose independiente.
Se observa frecuentem ente otras experiencias de desilucin o
frustracin en la v id a tem prana del sujeto, cuando trat de llegar
hasta su padre o de atraerse a sus herm anos en busca de contacto,
calor o proteccin. Estas desilusiones' pueden d e jar un sentimiento
de am argura en su personalidad.
Son tpicos los episodios depresivos en los ltimos aos de la
niez y prim eros de la juventud. El nio oral no m anifiesta, sin
em bargo, el com portam iento autstico del nio esquizoide. T ene
mos que reconocer qu puede haber elementos esquizoides en
u na personalidad oral, lo mismo que elementos raros n una es
tru ctu ra esquizoide.

E structura del carcter sicoptica

Descripcin

Esta estructura de carcter requiere unas palabras de in tro


duccin. Es el nico tipo que no he descrito ni analizado en mis
estudios anteriores. Puede ser u na estructura m uy com pleja, pero,
en aras de la brevedad y de la claridad, voy a describir una
form a sencilla de este trastorno.
L a esencia de la actitud sicoptica es la negacin, p: sen tim ien
tos, Esta actitud contrasta con la del carcter esquizoide^ que se
disocia de su. vida, em ocional. En la personalidad sicoptica, el
ego o la m ente se vuelve contra el cuerpo y sus sentimientos,
especialm ente los sexuales. Por eso surgi la p alab ra sicopato-
loga . L a funcin norm al del ego es apoyar la bsqueda del
p lacer o p arte del cuerpo, no su b vertirla en beneficio de la im a
gen del ego. H ay en todos los caracteres sicopticos u n a gran
inversin de energa en la propia imagen. El otro aspecto de esta
personalidad es el afn, p o r alcanzar poder, y la necesidad, de
dom inar v. controlar.
El placer: orientacin prim aria / 15 1

L a razn de que sea tan com plejo este tipo de carcter, es


que hay dos m aneras de obtener poder sobre los dems. U n a
consiste en imponerse violentam ente, en cuyo caso, si no se le
recoge el guante o se le opone en el mismo nivel, se convierte uno
hasta cierto punto en vctim a suya. L a segunda m anera es ir m i
nando la fortaleza de un individuo con modos seductores, lo cual
es sumamente eficiente cuando se tra ta de personas candorosas
e incautas, que caen bajo el poder del sicpata.

Condicin bioenergtica

H ay dos tipos c o rp o rale s que corresponden a las dos estruc


turas sicpaticas. El tipo que se impone se explica ms fcil-
mente desde el punto de vista bioenergtico, y lo vo y a em plear
p ara mi ilustracin. A lcanza poder sobre o tra persona p o r im
posicin. F,n este tipo se observa un desplazamiento m arcado de
energa hacia ei extrem o superior del cuerpo; con una reduccin
sim ultnea de carga en la p arte inferior del mismo. H ay na no
table desproporcin mre. ambas m itades; la superior es ms
grande y de aspecto ms dominante.
( .eneralm ente hay en este: tipo una constriccin positiva er
tom e al diafragm a y a la cintura, qu bloquea la circulacin de
energa y sentimientos hacia ab ajo ;
Su cabeza est sobrecargada energticam ente, lo que indica
qu hay u na excitacin excesiva del aparato m ental, lo cual re
sulta en la consideracin continua de cmo conquistar el control
y el dominio sobre las diversas situaciones.
Sus ojos estn siempre observando cun desconfianza. No estn
abiertos p ara v e r las interrelaciones. Este cierre de los ojos p a ra
ve r y entender es caracterstico de todas las personalidades sico-
pticas.
L a necesidad d imponerse tam bin est dirigida contra el
yo. La cabeza est -m uy tensa (nupea db' p e rd e rse ;;la -c b e la }j1
pero tambir tiene el cuerpo dom inado tensam ente
Estas relaciones energticas se m uestran en el diagram a de la
figura 5 .11.

Caractersticas fsicas

El cuerpo de este tipo m uestra un desarrollo desproporcionado


gl> la" mfta'H superiift Da la impresin de 'estar am pliado ' (cmo
152 / Bioenergtica

una fo to ) y corresponde a la im agen -ampliada de su yo. Podra


decirse que es u n a estructura cargada en la p arte superior. A de
ms es un tipo rgido. L a m itad inferior: del cuerpo e s ' ms,, efe.
trec h a y puede m ostrar la debilidad tpica de la estructura del
c arc ter oral.
El cuerpo del tipo segundo, al que llam ara seductor o drbi-;
litante-, es ms regular y no d a la apariencia de. estar ampliado*.
Su espalda es generalm ente superflexible.
E n ambos casos hay u na irregularidad en el flu jo entre las
dos m itades del cuerpo. L a pelvis del p rim er tipo est cargada de
ficientem ente y rgid a; la del segundo est sobrecargada, pero
desconectada. En ambos tipos se observa adems una espasticidad
acusada del diafragm a.
H ay tensiones m arcadas e n ; la zona ocular del cuerpo, que
com prende los ojos y la regin occipital.
Pueden palparse igualm ente graves tensiones musculares a lo
largo de la base del crneo, en el que pod ra llamarse, sector
o ral. Estas tensiones representan una inhibicin en el impulso de
m am ar.

Correlaciones sicolgicas

U n a personalidad sicoptica necesita tener alguien a quien


co n tro lar o d om inar; pero, aunque parezca que lo dom ina, a su
vez est dependiente de l. Por tanto, , h ay cierto grado de ora-
lidd en todos los sicpatas, Se los h a descrito en la literatu ra
siquitrica como caracterizados por u n a fijacin oral.
L a necesidad de controlar o dom inar est ntim am ente re la
cion ad a con el tem or de ser con trolad o., S e r controlado significa
ser usado. As lo vemos en la historia de tipos de esta estructura
de carcter: siempre hubo alguna p orfa p or el dominio y el
con trol entre los padres y el hijo.
E l impulso de estar arriba, de triu n far, es tan fuerte que el
sujeto no puede to le rar u n a derrota. L a d e rro ta lo coloca en
posicin de vctim a, p o r lo tanto, tiene que ser el vencedor en cual
qu ier competicin.
L a sexualidad en tra siempre en juego en esta p orfa p o r el
poder. El sicpata es seductor en su poder simulado, con un en
canto suave y astuto. El p lacer sexual es secundario al de la
conquista o al de la actuacin.
L a negacin del sentim iento es bsicamente una neg/icin. de
El p la c e r: orientacin p rim a ria / 153

la necesidad. L a m aniobra del sicpata consiste en h acer que los


dem as lo necesiten a l, p ara no tener que expresar su propia
necesidad. P or eso siem pre est arrib a en el m undo.

F actores etiolgicos e histricos


L a historia personal explica la conducta de todos los tipos
d caracteres. Y o fo rm u laria la proposicin genrica de que no
Hay prsona capaz de entender su com portam iento si no conoce
su histori. En consecuencia, u n a de las tareas principales de
todo tratam iento teraputico es esclarecer la experiencia v ita l del
paciente. Esto es m uchas veces Surhamente difcil cuando se- trata
de 'una personalidad sicoptica, porque su tendencia a negar el
Sentimiento com prende la negacin de la experiencia.' A pesar de
este problem a, se h a aprendido m ucho en bioenergtica sobre sus
antecedentes ms especficos.
El facto r ms im portante en la etiologa de esta condicin es
que el padre o la m adre son seductores' sexuales; Esta seduccin
es velada, y p ara satisfacer las necesidades narcisistas del padre
o la m adre. Tiene p or objeto atraerse al nio y vinculrselo.
Un progenitor seductor siempre est n . p lan de rechazo al
nivel de la necesidad que tiene el nio de apoyo y contacto f
sico! L a carencia del contacto y apoyo necesario explica el ele
m ento oral en esta estructura de carcter.
L a relacin seductora crea un tringulo que coloca al nio
en la posicin de oponerse al progenitor dl -m ism o sexo. Esto
levan ta una b arrera p ara la necesaria identificacin con l, y
estim ula la identificacin con el progenitor seductor.
En u na situacin de esta naturaleza, cualquier bsqueda de
contacto h ara sum am ente vu ln erable al nio, que, o se le van
ta r a sobr ia necesidad (desplazam iento h acia arrib a) o satisfara
la necesidad m anipulando a los padres (tipo seductor).
H ay adems un elemento m asoquista en la personalidad sico
ptica, derivado de la sumisin al progen itor seductor. El nio
no puede revelarse ni alejarse de la situacin: su n ica defensa
es interna. L a sumisin slo es su p erficial; pero, al someterse
abiertam ente, el nio consigue estrechar ms o menos su apego
con el progenitor.
El elemento m asoquista es ms fuerte en la varied a d seduc
to ra de .esta estru ctu ra de carcter. L a m an iob ra inicial es en ta
b la r u n a relacin en un papel m asoqusticam ente sumiso. Despus,
154 / Bioenergtica

cuando la jugada h a dado resultado y el sujeto se h a atrado


a la' o tra persona, la situacin cam bia, y surge el aspecto sadsticOi

L a estructura del carcter masoquista


Descripcin
E n general se asocia el masoquismo con el deseo de sufrir.
No creo que ocurra esto en un individuo de, esta estructura de
carcter. Gomo sufre y es incapaz de rem ediar la situacin, se
deduce que desea con tinuar sufriendo. No me refiero a una p er
sona afectada p o r la perversin masoquista consistente en que la
golpeen fsicamente p ara d isfrutar del sexo. L a estructura del
carcter masoquista se refiere al individuo que padece y se que
ja , pero sigue sumiso. Esta sumisin es la tendencia masoquista.
predom inante.
S i el masoquista m uestra u n a actitud sumisa en su proceder
exterior, es todo lo contrario p o r dentro. En su nivel em ocional
ms profundo, m uestra fuertes, sentimientos de rencor, negativis-
mo, hostilidad- y superioridad. Pero estos sentimientos estn enr
gicam ente bloqueados p o r tem or de que el sujeto explote de m a
n era violenta, y contrapone al miedo de explotar u n p atrn
m uscular de contencin. Sus msculos poderosos y macizos frenan
cualquier m anifestacin directa, y slo perm iten d ar salida a las
lam entaciones y las quejas.

Condicin bioenergtica
E n contraste con la estructura oral, .la masoquista est p le n a
m ente cargada de energa Sin embargo, es una ::arga fuertem ente
eteriida, pero no congelada.
A causa de esta intensa contencin, los rganos perifricos es
tn dbilmente cargados, lo que no facilita la descarga y el des
ahogo, es decir, la accin expresiva queda lim itada.
L a contencin es tan grave que produce la com prensin y
el colapso del organismo. E ste.colapso se produce en la cintura,
al inclinarse el: cuerpo bajo el peso de sus tensiones.1
Los impulsos hacia arrib a y hacia abajo se estrangulan en el
cuello y en la cintura, lo cual explica la propensin acusada a
la ansiedad de este tipo sicolgico.
* En mi libro, T h e Physical Dynamics of C haracter Stru ctu re, p g ,
191', se desarrolla otro punto de vista sobre la operacin de estas fuerzas
energticas d la "estructura masoquista.
E p la c e r: orientacin p rim aria / 155

L a extensin corporal, en el sentido de tra ta r de alcanzar


lgo, est severam ente lim itada. L a reduccin de la extensin p ro
duce el empequeecimiento de la estructura que hemos indicado.
En la figura 5.12, presentamos un diagram a del cuerpo maso
quista.

F ig u r a 5 .1 1

Caractersticas fsicas

La estructura masoquista se caracteriza por, un cuerpo bajo,


recio y muscular.
P o r r a z o n e s d e s c o n o c id a s , g e n e r a lm e n te es e sp e so el y e ll c dl
C u e rp o .
Es particularm ente tpico su cuello corto y grueso: con Ja c a
beza. hundida. La cintura es tam bin proporcionalm nte corta f
>1lid ia. O tra caracterstica im p ortan te de este tipo es la pelvis
prom inente, que hace m eter hacia ad en tm W glteos.. Esta pos
tu ra recuerda la del p erro con el rabo entre las piernas.
A este allanam iento de los glteos, ju n to con el peso de la ten
sin superior; se debe el colapso o cada dl cuerpo en la cintura.
En algunas m ujeres, se ve una com binacin de rigidez en la
m itad superior del cuerpo y de masoquismo en la inferior, atesti
15 6 / Bioenergtica

guado p o r sus anchas caderas y asentaderas, la base de la pelvis


le v an ta d a hacia arriba, y el m atiz oscuro de . la piel causado por
el estancam iento de la carga.
L a pil suele ser en todos los masoquistas de color m oreno,
debido al estancam iento de la energa.

C orrelaciones sicolgicas

L a fuerte contencin frenad ora de este tipo hace que se re


duzca notablem ente su agresividad, y que tam bin se lim ite su
bsqueda de reconocim iento y su defensividad.
En lu gar de esto ltim o, el sujeto se q u eja y lam enta. L a que
ju m b re es la nica expresin vocal qu puede emitirse fcilm ente
con la garganta cerrada. En lu gar de ag resivid ad ,' se observa en
el individuo un com portam iento provocativo, que tiende a a rra n
c a r a la otra persona una reaccin lo bastante fuerte p ara que
el m asoquista responda a su vez violenta y explosivam ente, tanto
en el sexo como en otras situaciones.
El estancam iento de la carga producido p or la fuerte repre
sin provoca la sensacin de estar atascado en una cinaga , sin
p o d er m overse librem ente.
C ie rta actitud de sumisin y agrado es o tra de las caracters
ticas del masoquista. A nivel consciente se identifica con una in
tencin de a g rad a r; pero a nivel inconsciente, esta actitud es
d esplazada p o r el rencor, el negativismo y la hostilidad. Estas
emociones suprimidas deben desahogarse para que el masoquista
p u ed a reaccionar librem ente a las situaciones de la vida.

F actores etiolgicos e histricos

L a estructura masoquista se desarrolla en las fam ilias en que


el am or y la aceptacin se com binan con presiones rigurosas. La
m ad re es.dom inante y abnegada, el padre, pasivo y resignado.
L a m adre dom inante y abnegada sofoca literalm ente aL.nio;
es decir, lo anula y le hace sentirse extraordinariam ente culpable
p o r cualquier intento d d eclarar su libertad o exteriorizar una
actitu d negativa.
Es tpica u n a fuerte concentracin en com er y en elim inar.
Esto viene a ser como u na presin desde arrib a y desde a.bajps
S un buen nio. D a gusto a tu madr^. A cbate la c o m id a ,. . Y
m ueve el vientre regularm ente. Q ue m am lo vea , etctera;
El p la c e r; orientacin p rim a ria / 157

Todos los intentos p or - resistir, inclusive los arrebatos tem pe


ram entales, fueron aplastados. Todos los tipos de estructura m a
soquista tuvieron explosiones de ira cuando eran nios, y fueron
siempre obligados a ceder.
Experiencia com n de la niez es la sensacin de estar apri
sionados., con slo una reaccin posible de rencor, que term ina
la d errota y. el desplome del individuo. El nio n ve la m a
n era de salir d all.
E l paciente in fan til lucha con sentim ientos profundos de hu
m illacin cada vez que se desahoga en form a de vm itos, eli
m inaciones fecales o actitudes de desafo.
El masoquista tiene miedo a cualquier situacin p recaria o
a sacar el cuello( lo mismo debe decirse de los genitales), porque
teme la m utilcin. En este tipo de carcter se observa una fuerte
ansiedad de castracin. M s im portante y sintom tico es su tem or
de sentirse cercenado de las relaciones con sus padres, que le
proporcionan am or, pero bajo ciertas condiciones,' En el p rra fo
siguiente quedar esto expuesto con ms claridad.

L a estructura del carcter rgido

Descripcin
El concepto de rigidez se debe a la tendencia de estos in d ivi
duos a m antenerse erguidos y tiesos, con orgullo. Por eso levantan
bastante la cabeza y sostienen erecta la espina dorsal. Estas
seran caractersticas positivas si no fuesen defensivas, porque ese
orgullo es en defensa p ro p ia y esa rigidez inflexible. Este tipo
de carcter tiene m iedo a ceder, porque lo considera igual a
someterse v rendirse. L a rigidez se convierte en defensa contra
cualquier tendencia masoquista interna.
El carcter rgido est en guardia contra la condicin de ser
utilizado, atrapado y de que se aprovechen de l. Esto se traduce
en fren a r los impulsos de abrirse y salir a alcan zar algo, por eso
se?-. queda -tambin atrs, con lo que se produce rigidez. L a ca
pacidad d retirarse d eriva a u a fu erte posicin del ego con
un alto grad a de control sobre su conducta. A poya esta actitud
O v ip o s ic i n 'genital igualm ente fuerte, con lo cual la personali
dad /queda anclada en ambos extremos del- cuerpo y se asegura
" buen' contacto con; la realidad. Lo que es de lam entar, es que
el nfasis en la realidad se utilice como defensa contra la bs
158 / Bioenergtica

queda del placer la entrega , y ste es el conflicto bsico de


la personalidad.

Condicin bioenergtica
En esta estructura hay una carga bastante fuerte ,en todos, los
puntos perifricos de contacto con el medio, lo c u a l, favorece, su,
capacidad de tantear la realidad antes de e n tra r en accin.
L a retirad a es perifrica, lo cual perm ite l a . circulacin de los
sentimientos, pero lim ita su expresin:
Las reas principales de tensin son los msculos largos del
cuerpo. Las espasticidades .de los msculos extensores y flexores
se com binan p ara p roducir rigidez.
N aturalm ente, h ay grados distintos, de rigidez. G uando la reti
rad a es ligera, la personalidad est llena de vitalid ad vibrante;,
Esta condicin bioenergtica puede observarse en el diagram a
de la figu ra 5.13.

F ig u r a 5 . 1 2

Caractersticas fsicas
El tipo rgido tiene un cuerpo proporcionado y armonioso en.
sus partes, que parece integrado y. conectado, y as lo siente el
sujeto. Pero, a pesar de esto, pueden vrse algunos elementos de
los trastornos y distorsiones que hemos descrito en los dems tipos.
U n a caracterstica im portante suya es la vivnrirlaH d el cuera
pe::' sus ojos son brillantes, la tez tiene un buen color y hay
ai:na.ein en sus gestos y movim ientos.
El p la c e r: orientacin prim aria / 159

. Cuando la rigidez es grave, hay una reduccin correspondiente


de ,los elementos positivos mencionados ms arriba, disminuyen la
coordinacin y gracia de los m ovimientos, los ojos pierden algo
de brillo y la tez- puede parecer plida o griscea.

Correlaciones sicolgicas

L o s , individuos pertenecientes a esta, estructura de carcter


generalm ente tienen aspiraciones mundanas, son ambiciosos, com
petitivos y agresivos. Consideran la pasividad como vu ln erabi
lidad.
El carcter rgido puede ser obstinado, p ero ra ra vez renco
roso,. Su tozudez. deriva en parte de su irguH o: teme que, si no
se controla, puede parecer ligero y alocado, por lo cual se refre
na. En parte esto se debe a su miedo a la sumisin que podra
significar p ara , l p rdida de su libertad.
L a expresin carcter rgido fue adoptada en bioenergtica
p ara expresar un factor comn en personalidades, de ndole dis
tinta. P or tanto, en esta clasificacin se inr-luyeel varn f liro
S.V5 narrisist. cuyo orgullo se centra en su potencia de ereccin, y
el tipo Victoriano de m u jer -histrica descrita por R eich en el
Anlisis del carcter, que em plea el sexo como defensa contra la
sexualidad. Tam bin pertenece a esta am plia categora el carc
ter tom jjulsivo de los viejos tiempos.
L a rigidez de este carcter es de acero. Tam bin se observa
rigidez en la estructura esquizoide, que es como el hielo y tan
quebradizo como l, debido al estado Congelado de su sistema
energtico. Por lo general, el carcter rgido se bandea con efi
ciencia, en este mundo.

Factores etiolgicos e histricos

L a historia de esta estructura es- interesante, porque los indi


viduos pertenecientes a ella no experim entaron previam ente los
traum as que crearon las posiciones defensivas ms graves.
El traum a im portante en este caso e s .la experiencia de fru s
tracin en la bsqueda de satisfacciones erticas, especialmente
a. nivel genital. Esto se debe a la prohibicin de la m asturbacin
infantil y ocurre adems en relacin con el progenitor del sexo
opuesto.
16 0 / Bioenergtica

El rechazo de la bsqueda del placer ertico y sexual fue


considerada p or el nio como una traicin a su afn de amor.
El p]acer ertico, Ja sexualidad y l am or son sinnimos en la
m ente infantil.
D ebido a su fuerte desarrollo del ego, el carcter rgido no
abandona ms adelante esta idea. Como puede verse en el dia
gram a, su corazn no est separado de la periferia. Es un indi
vid u o que procede con el corazn, pero controlndose y dom inn
dose. El estado ideal seria rendir este control y dar rienda suelta
al corazn.
Como la expresin exterior del am or como deseo de intim idad
fsica y p lacer ertico se encontr de nio con la repulsin de
sus padres, el carcter rgido opera indirectam ente y en guardia
p a ra lograr sus fines. No procede con las manipulaciones del
carcter sicoptico, sino que se m ueve p a ra lograr el acercam iento
a la otra persona.
L a im portancia de su orgullo estriba en que est vinculado
a este sentim iento de amor. El rechazo a su pasin sexual es un
golpe asestado a su orgullo. Com o tam bin es un insulto a su o r
gullo el no ser aceptado, su amor.
Q uisiera hacer un com entario finl. No he estudiado el tra
tam iento de estos problemas, porque los terapeutas no tratan a
tipos de carcter sino a personas. L a terapia se concentra sobre
el individuo en sus relaciones inm ediats: con su cuerpo, con el
suelo que pisa, con la gente a la que trata, y con el te rap eu ta.
Este es el prim er plano en que el terapeuta acta. Pero en el
fondo, necesita un conocim iento de los caracteres, sin el cual no
sera capaz de entender al paciente y sus problemas. El terapeuta
bien preparado puede moverse fcilm ente de un campo al otro
sin perd er de vista a ninguno.

Je ra rq u a de los tipos de carcter y su


D eclaracin de derechos

L a estructura del carcter de un individuo indica cmo se


conduce en su necesidad de am ar, en su bsqueda de intim idad
y acercam iento, y en su esfuerzo p or encontrar el placer. Vistas
a esta luz, las diversas estructuras de carcter form an un espec
tro o jerarq u a, en uno de cuyos extremos est la posicin esqui
zoide que es una retirad a de la intim idad y del acercam iento
porque se la considera demasiado peligrosa y en el otro, la salud
El p la c e r: orientacin p rim a ria / 161

emocional, que no frena el impulso de salir en busca abierta de


intim idad y contacto. Los diversos tipos en cajan en este espectro
jerrq u ico de conform idad con el grado que m uestren precisa
m ente de intim idad y contact. Seguirem os el mismo orden que
en Ik presentacin de los tipos de. carcter.
El carcter esquizoide evita el acercam iento intim .
El carcter o ral puede establecer'un acercam iento slo/a base
ce su necesidad d calor y apoyo, es decir, p artiendo de u n a
base infantil.
El cdrbter sicoptico puede'relacionarse nicam ente con quie
nes lo necesitan. M ientras se le necesite y est en posicin de
co'trnlaf la relacin, perm itir un grado lim itado; de acerca
miento.
El carcter masoquista es/ p o r extrao "que parezca, capaz de
estab lecer:una relacin' ntim a a base de u n a actitud de sumisin;
Desde luego, pod ra decirse que sta es u n a relacin a medias,
pero es ms ntim a que cualquiera de las que los tres tipos ante
riores son capaces de desarrollar. L a ansiedad de la estru ctu ra
masoquista consiste en que, si exterioriza algn sentim iento nega
tivo proclam a su libertad, puede p erd er la relacin o el acerca
m iento que h a logrado.
El carcter rgido establece relaciones bastante ntimas. Digo
bastante , porque sigue en guardia, a pesar de su intim idad y
entrega aparente.
En cada estructura de carcter se en cierra un conflicto, p o r
que dentro de la personalidad hay al mismo tiem po u n a necesidad
de intim idad, acercam iento y libre expresin, y el miedo de que
estas necesidades se excluyan recprocam ente. L a estructura del
carcter es el m ejor com promiso que fue capaz la persona de h acer
en su vid a tem prana. D esgraciadam ente, sigue aferrad o a ese
com promiso aunque la situacin am biental h aya cam biado al llegar
a la edad adulta. O bservemos un poco detenidam ente dichos con
flictos. Verem os adems en este anlisis cmo cada estructura de
carcter es u n a defensa contra el que est ms ab ajo en la je
rarqua.
lis quiso i : Si expreso mi necesidad de intim idad, corre p e
ligro,m i existencia . Cam biando el orden, puede decirse as: Pue
do .existir si no necesito intim idad. P or lo tanto, forzosam ente
perm anecer en un estado de aislam iento.
O ral: S u conflicto puede expresarse de la siguiente m a n era:
Si soy independiente, tengo que d escartar toda necesidad de
162 / B ioenergtica

apoyo y calor. Pero esta declaracin obliga al sujeto a perm anecer


en posicin dependiente. Por lo tanto, la m odifica as: Ruedo
expresar m i.-necesidad m ientras n ovsea independiente . R en u n
ciando a la necesidad de am ar y de acercam iento, este individuo
caera en estado esquizoide, lo cual es negar m ucho ms la vida.
Sicpata* En esta estructura h ay un conflicto entre la inde
pendencia o autonom a y el acercam iento o la intim idad. Podra
expresarse de la siguiente m a n era: Puedo estar cerca de ti y
gozar de tu intim idad si me dejo controlar o Utilizar . A h o ra bien,
esto no puede perm itirlo, porque supone u n a rendicin com pleta
del sentim iento del yo; P or o tra parte, no puede prescindir de
su necesidad de acercam iento, como el' esquizoide, ni tam poco
a rrie sg a r. su independencia perdiendo libertad, como el carcter
oral. En este dilem a se vio obligado de nio a cam biar los p a
peles. En sus relaciones actuales se convierte en el progenitor
dom inante y seductor frente a o tra persona que est reducida a
u n a posicin oral. D e esta m anera, imponindose y dom inando
a la otra, puede, perm itirse un acercam iento relativo. Sera po
sible expresarlo de la m an era siguiente: Puedes estar en mi
intim idad m ientras quedes en un plano de in feriorid ad , El ele-
El p la cer: orientacin prim aria j 163

m ent sicpata est en esta fo rm a de expresarlo al revs: Puedes


'&tar en mi intim idad, en lugar , de, Y o necesito . estar, cerca
de: ti!!'..
:M asoquista: A qu el conflicto est entre el am or o la inti
m idad y ' la libertad. D eclarado en trminos sencillos, sera: Si
yg soy libre,\t no me . querrs . A n te este, conflicto, el masoquista
dice: ;4Yq-ser tu fiel com paero, y amigo, y t r n e querrs .
Rgido;. . El carcter rgido es relativam ente libre, y . digo re
lativam ente porque est constantem ente en guardia p ara proteger
esa libertad, al no d e jar volver la cabeza demasiado -a los deseos
de su corazn. Su conflicto pod ra form ularse con ,las siguientes
p alabras: Yo. puedo ser libre si no. pierdo la cabeza .y me entre
go de lleno, y -apasionadamente al am or . En su m ente la entrega
lleva consigo una connotacin de sumisin, que, segn, l, lo
reducira al nivel de un carcter masoquista. En consecuencia,
siempre est m ontando guardia ante sus deseos y ante su amor.
Podemos todava sim plificar lo que acabamos de exponer,
resaltando ,ms el conflicto.
Esquizoide existencia/ contra necesidad
jOral neCsidd contra independencia
'Sicpata independencia contra intim idad
IVasoquista intim idad.-contra libertad
libertad contra entrega al am or

L a resolucin de cualquiera de estos conflictos significa que


desaparece la oposicin entre los dos sistemas de valores. El in
dividuo esquizoide considera que la existencia y la necesidad no
se excluyen recprocam ente, y que una m ism a persona p u ed e tener
ambas cosas. . El carcter oral descubre que puede necesitar y
ser al mismo tiempo independiente (o sostenerse sobre su propio
p ie), y as sucesivamente.
El crecim iento y desarrollo de la personalidad . constituyen un
proceso en que el nio v a hacindose cada vez ms consciente de
sus derechos humanos. Son dos siguientes: D e re ch o . a existir, o
sea, a estar en el m undo como un organism o individual. G en eral
mente se establece este derecho durante los prim eros meses de
la existencia del individuo. Si no queda bien establecido y conso
lidado, se'produce una predisposicin a la estructura esquizoide.
Sin embargo, en cualquier ocasin en que est am enazado seriad-
mente este derecho hasta el punto de que. la persona se sienta
incierta de l; surgir una tendencia esquizoide.
16 4 J Bioenergtica

E l derecho a estar seguro en su p ro p ia necesidad, lo cual es


consecuencia del apoyo y crianza de la m adre durante los p ri
m eros aos del nio. U n a inseguridad bsica a este nivel conduce
a la estructura oral.
E l derecho a ser autnomo e independiente, es decir, a no es
ta r sujeto a las necesidades de los dems. Este derecho se pierde
o no puede establecerse cuando el progenitor del sexo opuesto es
seductor. Cediendo a la seduccin, el nio quedara en poder
de l. C o n trarresta el nio este peligro siendo a su vez seductor
p a ra imponerse al progenitor. Esta situacin generalm ente da
com o resultado u n a estructura sicoptica.
E l derecho a ser in d ep en d ien te,'que establece el nio d efen
diendo su razn y oponindose al p rogenitor: Si esta defensa y
oposicin son sofocadas, el individuo desarrolla una estructura
masoquista. Este pronunciam iento de s mismo y de sus derechos
generalm ente empieza a los dieciocho meses de edad, cuando el
nio aprende a decir no, y sigue desarrollndose durante todo
el ao siguiente. Dicho p eriod o coincide con la educacin elim i
n ato ria, y los problemas creados p or la imposicin forzada de
estos hbitos de lim pieza higinica se asocian con el de la defensa
de su razn y la oposicin.
El derecho a desear y a procurarse la satisfaccin de esos d
seos directa y explcitam ente. Este derecho encierra un enorme
fa c to r de ego, y es el ltim o de los derechos naturales que se
establecen. Y o relacionara su em ergencia y desarrollo aproxim a
dam ente con el periodo entre los tres y seis aos. Est fuertem ente
vin cu lad o con los sentimientos sexuales prim eros del nio.
Si no se establecen estos derechos bsicos y esenciales, se pro
duce una fijacin en la edad y en la situacin que detiene el
desarrollo completo.
Com o todos los individuos,, tienen algn grado de fijacin en
estos niveles o etapas, cada uno de estos conflictos necesitar
cierto tratam iento. No s si en este proceso teraputico debe haber
algn orden. Parece ser que el m eja r procedimiento, es seguir al
paciente en su confrontam iento con cada uno de estos conflictos,
segn van apareciendo en su vida. Si se hace as, :el paciente
term in ar su terap ia con la sensacin fuertem ente arraigada .de
que tiene derecho a un lugar en este m undo, con necesidades pero
sin d e jar de ser independiente, libre pero al mismo tiempo am ante
y entregado.
6
La realidad:
una orientacin secundaria

R ealid ad e ilusin

A l term inar el estudio sobre los tipos de carcter, mencion


que el terap eu ta los tiene en cuenta cuando exam ina a un p a
ciente. En un p rim er plano est la situacin vital especfica del
paciente. sta com prende la presentacin de sus m olestias; cmo
se ve a s mismo en su m undo (es decir, como ve la relacin en
tre su personalidad y sus d ific u ltad e s); el grado de su relacin
con su cuerpo (qu conocim iento y conciencia tiene de las ten
siones musculares que pueden con tribuir a su p ro b le m a ); sus ex
pectaciones respecto al tratam iento teraputico, y en todos los
casos, cmo se relaciona con el terap eu ta como ser hum ano tam
bin. El estudio inicial se concentra sobre la orientacin de la
persona en la realidad. Debo a ad ir que este estudio no se aban
dona, nunca en el proceso de la terapia, pero constantem ente au
m enta al ir saliendo a la superficie m s aspectos de su vid a y de
su historia.
A unque lo que inicialm ente se enfoca es la realidad , yo dira
que es una orientacin secundaria. Pero slo es secundaria al nivel
del tiem po; es, decir, la orientacin de la persona en la realidad
se, desarrolla gradualm ente al ir pasando a la edad adulta, m ien
tras que su orientacin h acia el p lacer existe desde el comienzo
de su, yida. Lo .bien que el individuo est orientado en la realidad
determ in ar la eficiencia de sus. acciones en bsqueda del placer.
N o . m e cabe en la cabeza que una persona carente de realismo
165
166 / B ioenergtica

en su vid a sea capaz de alcanzar el placer, la satisfaccin y la


realizacin que tan vehem entem ente desea.
Pero, qu es la realidad ? Y cmo puede averiguarse si el
individuo es realista o no en la form a de v e r su v id a? Respecto
a la prim era pregunta, no creo que yo sepa la contestacin H ay
ciertas verdades que, a m i entender, estn fundadas en la rea
lidad, como la im portancia de la buena respiracin, el v a lo r de
liberarse de tensiones musculares crnicas, la necesidad de iden
tificarse con el propio cuerpo, el potencial creativo del placer,
etctera, etctera. Y o no he sido realista en determ inados asuntos.
Pensando que poda ganar dinero fcilm ente, lo he perdido en
el m ercado de valores. Y hay cosas que me inspiran confusin.
Es m uy realista que vea a tantos pacientes? Q u e eche sobre
mis hombros u na pesada carga de responsabilidad?- 'No. creo que
nadie sepa cmo contestar satisfactoriam ente -a la prim era p re
gunta, p or lo que vamos a pasar a la segunda.
A fortunadam ente, el individuo que viene en busca de tra ta
m iento teraputico reconoce que tiene problem as, que p o r algn
m otivo su vid a no se h a desarrollado como l esperaba, y que
no est seguro de la realidad de sus expectaciones. A base de
este conocim iento y del hecho de que es ms fcil ser objetivo
en lo tocante a o tra persona, el terapeuta puede generalm ente
distinguir los aspectos del pensamiento y com portam iento del su
jeto, que parecen carentes de realidad. P odra decir que ese pen
sar y esa conducta se basan ms en la ilusin que en la realidad.
As, por ejem plo, vino a consultarm e u na joven que estaba
deprim ida p or la ru p tu ra de su matrimonio.. Se enter de que
su m arido se entenda con tra m u jer, lo cual hizo aicos la
im agen que tena de s misma como esposa pequeita y perfec
ta . Los dos adjetivos que ella misma emple le cuadraban p er
fectam ente. E ra u n a m u jer pequea y brillante, qu ,se crea con
sagrada y devota de su m arido, e indispensable p a ra su xito:
Puede uno im aginarse el choque que le produjo descubrir que tena
inters p o r o tra m ujer. Q u o tra m u jer podra darle ms?
Se v e claram ente con slo lo que llevo dicho que m i -paciente
careca de realism o en cuanto a la -v id a . L a idea de que exista
la m u jer p erfecta- es indudablem ente u n a ilusin, porque la
naturaleza -hum ana es como es, y est m uy lejos de la perfeccin.
Su conviccin de que un hom bre estuviese agradecido a -su esposa
p o r ayudarle a triu n far no est fundada en la realidad, porque
La realid ad ; una orientacin secundaria / 167

el efecto de u n a actitud de este tipo es negar al hom bre y cas


trarlo. El desplome de las ilusiones siempre se tra d u c ' en d-
presin,1 la cual ofrece a 1a. persona la oportunidad de descubrir
sus: ilusiones y rectificar su m anera de pensar y su proceder, afian
zndola sobre un fundam ento ms slido.
A l principio me interes el papel que desempean las ilusio
nes, cuando llev a cabo mi estudio sobre la personalidad esqui
zoide.2 j L a condicin desesperada del esquizoide lo im pulsa a
forjarse ilusiones que sostienen su espritu en su lucha, p or la su
pervivencia. En u n a situacin en que el individuo se siente im
potente p ara alterar la realidad am enazante o soslayarla, el recurso
a o la ilusin evita que se entregue a u n a desesperacin irrem e
diable. Todo esquizoide acaricia y alim enta sus ilusiones secretas,
que ..espera realizar. A l sentir que su naturaleza hum ana es re
chazada, se entrega a la ilusin de que l est p o r encim a de los
seres humanos ordinarios en virtu d de las cualidades especiales
que posee. l es ms noble que los dems hombres, o ella ms
pura que las dems mujeres. Estas ilusiones estn en contradic
cin con la experiencia de la vid a real de la persona. P or ejem
plo, u n a joven de com portam iento sexual desenvuelto y libre se
cree p u ra y virtuosa. L a idea que alienta esta ilusin, es la espe
ranza de que un buen da la descubra un prncipe ideal, que
sepa- llegar a lo que hay debajo de su frivolidad exterior y pe
n etrar hasta su corazn de oro.
Pero el peligro de la ilusin es que perpete la desesperacin.
As lo explico en mi B etrayal of. the Body (T raicin al cuerpo) :
A l ir adquiriendo poder una ilusin, exige su realizacin,
con lo que pone al individuo en conflicto con la realidad, lo
cul lo lleva a. una conducta desesperada. El afn p or realizar
una ilusin requiere el sacrificio de buenos sentimientos en
el present, y el que vive de ilusiones es p or definicin incapaz
de form u lar exigencias de placer. En su desesperacin quisiera
pasarlo p or alto y retirarse a un segundo plano con la espe
ranza de que la realizacin de su ilusin acabe con su de
sesperacin.3

Lina de mis pacientes expres m aravillosam ente esta idea


cuando d ijo : L a .gente se m arca metas irreales, y luego se
1 Lowen, Depression and the B ody, op cit.
2 Vase Lowen, B etra yal of the Body, op. cit.
3 Ibd., pg. 127.
16 8 / Bioenergtica

sume en un estado constante de desesperacin en su afn por


alcanzarlas .4
En m i estudio sobre la depresin, sali de nuevo a prim er
p lan o el tem a de las metas irreales, t in a de las conclusiones fun
dam entales, fue que todas las personas deprim idas alim entan ilu
siones que infunden u n a nota de carencia de realism o en sus
funciones y en su conducta. Se comprob claram ente que al co
lapso o desplome de una ilusin, sigue invariablem ente una reac
cin depresiva. Perm tasem e citar un p rra fo im portante de mi
lib ro Depression and. the Body (L a depresin y el cuerpo) :

Guando una persona h a experim entado una prdida o un


trau m a en su niez que m ina sus sentimientos de seguridad
y autoaceptacin, proyecta en su im agen del futuro el requi
sito de que repita las experiencias de su pasado, pero al revs.
Es decir, el que experim enta un sentido de rechazo cuando es
nio, expresar el futuro como prom etedor de aceptacin y
aprobacin-. Si de nio luch contra un sentim iento de impor
tencia e incapacidad, su m ente com pensar de m an era n a
tural este insulto a su ego con u n a im agen del futuro en que se
vea poderoso y dom inante. L a m ente tra ta de vo lver del revs
en sus fantasas y ensueos la realidad desfavorable e inacep
table, creando imgenes e ilusiones. P erd er de vista el origen
de donde derivaron en alguna experiencia in fantil y sacri
ficar el presente a su realizacin. Estas imgenes son metas
irreales, y su realizacin es un objetivo imposible de alcanzar.5

L a im portancia de este p rra fo consiste en que extiende el


p ap el de la ilusin a todos los tipos de carcter. C ada u n a de
estas estructuras deriva de experiencias de la niez, que h an debi
litado hsta cierto grado los sentim ientos de seguridad y auto-
aceptacin del individuo. P or eso se encontrarn en todas las
estructuras de carcter imgenes, ilusiones o ideales que com
pensen esta in ju ria infligida al yo. C uanto ms grave sea el trau
m a, m ayor ser la inversin de energa que se haga en la imagen
o en la ilusin, pero, de todos modos, la inversin es considerable
en cualquier caso. L a energa que se emplee en esa ilusin o
m eta irreal no puede utilizarse p ara la vid a d iaria en el presente.

4 Ibid., pg. 121.


5 Ibid., pg. 25.
La realid ad : una orientacin secundaria / 169

Por tanto, el individuo se encuentra obstaculizado p a ra enfrentarse


con la realidad de su situacin.
Las ilusiones o m etas irreales de cada individuo son tan nicas
com o su personalidad. Sin embargo, podemos describir, p a ra un
m ejo r entendim iento, las clases de ilusiones o ideales tpicas de
cada estructura de carcter.
C arcter esquizoide-. Y a he dicho que el esquizoide se siente
rechazado como ser hum ano S u reaccin a . ste rechazo-consiste
en vrse a s m ism o como superior. Es un p rn cipe enm ascarado
y no pertenece en realidad a sus padres. Algunos individuos llegan
inclusive a im aginarse que han sido adoptados. As, p o r ejem plo,
m e dijo uno de mis pacientes: De p ron to ca en la cuenta de
que tena u n a im agen idealizada^ de m mismo cm o prncipe en
el destierro. R elacion esta im agen con mi sueo de que algn
da mi padre, el"rey, ven d ra a reclam arm e como heredero suyo.
Com prendo que to d ava abrigo la ilusin de ser descubierto algn
da. M ientras tanto, tengo que m antener mis pretensiones. U n
prncipe no puede rebajarse a realizar trabajos ordinarios. Nece
sito dem ostrar que soy especial .
El grado extrem o a que una persona debe llegar p a ra ser es
pecial ante rr c h z o de su hum anidad se ve en. la esquizofrenia,
estado descompensadri del carcter, esquizoide. Es comn encon
trarse con esquizofrnicos que se creen Jesucristo, N apolen, la
diosa Isis, y otros personajes p o r el estilo. En el estado esq u izo
frnico, la , ilusin adquiere caracteres de extravo absoluto. El
sujeto ya no es capaz de distinguir la realidad de la ilusin.
C arcter oral:- El traum a de esta personalidad: es la prdida
dl riprerhr) a necesitar y el estado resultante de irrealizacin e
su cuerpo, .En consecuencia, la ilusin que desarrolla rom o com
pensacin es una imagen dp. estar pW nnVn y llpno de energa y
'sentimiento, que. derrocha prdigam ente. Guando el carcter oral
se exaha, cosa tpica de esta estructura, se exterioriza la ilusin.
El sujeto se excita y habla sin ton ni son, vertiendo pensamientos
e, ideas, en u n a m arejad a de sentimiento. Este es su ego. ideal,
convertirse en el centro de la atencin de todos como quien se
entrega com pletam ente. Sin em bargo, la exaltacin no es ms
slida que la imagen, que no puede m antener el carcter oral
porque, no tiene la energa necesaria. Am bas se desplom an, y l
term ina en uno de sus estados depresivos, que tam bin son tpicos
de esta estructura.
170 / Bioenergtica

T u ve un paciente a quien estuve tratand o algn tiempo hace


muchos aos, cuya historia es muy interesante. Un. da me pro
puso que repartiese generosamente lo que tena, porque l estaba
dispuesto a hacer otro tanto.

Y o estoy dispuesto a com partir todo lo que tengo me


dijo . P o r qu no hace usted lo mismo?
C u n to tiene usted? inquir.
Dos dlares m e'replic.

Com o yo tena m ucho ms, no me pareci una proposicin


realista. Pero l estaba com pletam ente convencido de la genero
sidad de su oferta.
C arcter sicapatico: Tiene una ilusin sobre el poder, cree
qu 3o posee en secreto y que es . sumamente im portante. Esta
ilusin es la compensacin que tiene p o r la,..experiencia de haber
sidf) im potente y Hhil en manos de un progenitor seductor, y
entrem etido, l ero, para realizar l a ilusin en su m ente, tine qe
com ponerse re puertas afuera como un hom bre Je. riqueza o de
poder. Cuanto el sicpata alcanza este poder, lo cu al no es m uy
raro, su Stuacin se; torna peligrosa, porque no puede separar
su poder real de la imagen qe de s mismo tiene como persona
d poder. Y en consecuencia., no lo utilizar constructivam ente,
sino p a ra acen tu ar m s esa imagen.
C ierto paciente me cont que, d u rante aos, haba m antenido
la im agen de que llevaba u n a m aleta de dinero con ocho millones
de dlares, imagen qu le h aca sentirse poderoso e im portante.
C uando lo v i en el tratam iento, haba am asado varios millones
de dlares, y al ponerse en contacto con la realidad, empez a
com prender que ni era poderoso ni im portante. L a ilusin del
poder -de lo que esto puede significar p ara e l sujeto es muy
com n en nuestra cultur. En mi libro Pleasur (P la c e r) se
estudia su anttesis del placer.
C arcter m asoquista Todos los masoquistns se sinten:inferio
res; Fueron; hum illados o ridiculizados de nios, pero p or d en tro s
creen'superiores a los'dem s; C onfirm an esta im agen sentimientos
de desdn p a ra el' terapeuta, p ara su jefe y p ara cualquiera que,
en la realidad, ocupe u n a posicin superior la suya.
U no de los m otivos de que sea tan difcil tra ta r este proble
m a, es que el paciente que tiene esta estructura de carcter no

6 Lowen, Pleasure, op. cit.


La realid ad : una orientacin secundaria 17 1

pde d e ja r que el tratam iento salga bien. El xito de la terapia


demostrara, que el terapeuta era m ejor, ms competente, que l.
Q e dilem a! Esta, ilusin explica en p arte por qu l m a so
quitta; invierte tan ta energa n sii fracaso. Este simpre queda
xplicad con la disculpa d que. Bueno, no me molest dem a
siado", con lo cual quiere decir tje hubiese triunfado si le h u -
bii'ja iludo l gana El fracaso alienta y corrobora s ilusin, d
superioridad, slo que al revs.
C arcter rgido : Est estructura surge del rechazo del cario
d el pequeo p o r uno de Sus progenitores. El nio experim ent
Sihtap un Sensacin de traicin y desvo. P ara defenderse, se
rodeo de u na arm adura O Se- puso en guardia contra la expresin
demasiado m anifiesta de su am or, p or tem or a ser "traicionado.
Por eso, su afecto est defendido y velado. Pero, aunque sta es
l realidad de su presencia en el mundo, elsujeto 110 se ve a
esa luz. Su ilusin o la imagen que tiene de s mismo es la de
u n a persona afectuosa, cuyo cario no es apreciado.
El anlisis del carcter rgido descubre una idea interesante.
Es en efecto u na persona afectuosa. Su corazn est abierto al
amor, pero su com unicacin est velada, no se exterioriza. Si se
reprim e la expresin del afecto, su v a lo r se reduce; p or eso el
individuo rgido es afectuoso en sus sentimientos, pero no en su
accin. L o ms interesante de esto, es que la ilusin no es com
pletam ente falsa: hay en ella un elemento de realidad que le
hace a uno pensar si no o cu rrir lo mismo con todas las ilusiones.
A unque no he recapacitado a fondo sobre ello, de pronto debo
decir que as lo creo. Tiene que haber algn valor, algn fondo
de verdad o realidad, en todas las ilusiones, que nos ayude a
com prender p or qu se aferra el individuo tan tenazm ente a ellas.
He aqu unos cuantos ejem plos:
H ay algo de verdad en la imagen que abriga el esquizoide
de ser algo especial y distinto de los dems. Algunos han llegado
a ser: realm ente algo especial y sobresaliente en su vida. E l genio
nn est tan lejos de la, locura, como todos sabems perfectam entei
Podemos d ecir que ' ~ rechazo de. que fue objet p o r parte de
su m adre tuv relacin Cori ggr ago; especial p ara ella,? Y o cre
que hay en esta ida una parte ele razn.
El carcter oral es un prdigo, pero, desgraciadam ente, tiene
poco qe dar. P or eso, podemos ver que su ilusin se basa en algo
emocional, no en la conducta. En l. m undo d los adultos, slo,
la conducta tiene v a lo r reai.
172 / Bioenergtica

El sicpata tena algo de que careca su p ad re o su m ad re:


de o tra m anera, no habra sido objeto de seduccin y m anipu
lacin. D e nio, debi de percatarse de esto, y de aqu surgi su
gusto y prim era apetencia de poder. Es cierto que el poder estaba
slo en su m ente, pero aprendi de la v id a algo que utiliz ms
ta rd e : Guando alguien necesita algo de ti, tienes poder sobre
l .
Es difcil encontrar una base de la ilusin de superioridad
caracterstica del masoquista, pero yo s que tiene que existir. Lo
nico que se m e ocurre, y que declaro con titubeos, es que es
sperior en cuanto a capacidad p ara enfrentarse con u n a situa
cin dolorosa. Slo un masoquista pudo haberse enfrentado con
ese problem a , es u n a frase que omos corrientem ente. l se en
ca ra con la situacin y sostiene un a relacin que los dems aban
don aran enseguida. H ay alguna virtud en esta actitud? En
algunos casos es posible que la haya. Guando o tra persona de
pende absolutam ente de ti, tu sumisin a esa situacin puede
tener algo noble. Y o sospecho que sta es la experiencia que el
m asoquista tu vo de su relacin con su m adre, y que le dej cierta
sensacin in terio r del propio valor.
El peligro que tiene una ilusin o imagen irrea l es que ciega
a l sujeto a la visin de la realidad. El carcter masoquista no
es capaz de distinguir cundo es noble someterse a una situacin
dolorosa, y cundo autodestructivo y masoquista. Tam poco el
c arcter rgido distingue cundo su conducta es afectuosa o no.
No slo estamos cegados p o r las ilusiones, sino atrapados en las
imgenes irreales que contienen. A l estar colgados y atrap a d o s,, no
tenem os los pies sobre la tierra ni podemos descubrir nuestro
p rop io yo.

Los colgados
Decimos que est colgado un individuo, cuando ha quedado
aprisionado en un conflicto em ocional que lo inmoviliza, e impide
rea liza r cu alq u ier accin eficiente p ara a lterar la situacin. En
estos conflictos h ay dos sentimientos opuestos, que obstaculizan
recprocam ente su expresin. Tenemos un buen ejem plo en la
m uchacha colgada de un m uchacho. P or u n a p arte se siente
a trad a h acia l y siente que l la necesita; pero p o r otra, teme
ser rechazada y cree que va a ser herida si se acerca a l. Incapaz
d e acercrsele p or miedo y de apartarse de l p or su deseo, est
La rea lid ad : una orientacin secundaria / 173

com pletam ente inm ovilizada y colgada. L o mismo pasa con el


individuo que se siente atad o a un empleo que no es de su gusto,
pero que teme abandonar p o r la seguridad que le representa. T al
es el caso de cualquier situacin en que los sentimientos contrarios
im piden al sujeto realizar u n m ovim iento eficiente p ara liberarse.
Estas situaciones pueden ser conscientes o inconscientes. C u an
do el individuo conoce el conflicto, pero no puede resolverlo, se
siente atrapado por l. Pero tam bin puede ser vctim a de con
flictos que ocurrieron en su niez y cuyo recuerdo h a estado re
prim ido m ucho tiem po. En este caso, no es consciente de estar
atrapado.
Sean conscientes o inconscientes estas situaciones, el caso es
que lim itan la libertad del individuo p a ra m overse p o r todas las
reas de la vida, no slo en la del conflicto. U n a m uchacha col
gada de un m uchacho puede v e r que su trab ajo o estudio van
a ser aceptados, lo mismo que sus relaciones con la fam ilia y las
amistades. Y as ocurre tam bin, aunque en m enor grado, con
las situaciones inconscientes, que, como todos los conflictos em ocio
nales sin resolver, llegan a estructurarse en el cuerpo en form a
de tensiones musculares crnicas. Estas tensiones musculares ap ri
sionan al cuerpo de las m aneras que vo y a describir brevem ente.
Por lo general no se cae en la cuenta de que toda ilusin en
carcela e inm oviliza al sujeto, que se encuentra en medio de un
conflicto insoluble, entre las exigencias d e la realidad por; u n a
p arte, y el intento de realizar la ilusin p o r otra. No quiere en
treg a r ni ceder sus ilusiones, porque esto representara u n a de
rro ta p a ra su ego. Pero tampoco puede ign orar com pletam ente
las demandas de la realidad. Y , como hasta cierto punto est
fu e ra de contacto con ella, la situacin presenta m uchas veces
u n aspecto atem orizante y am enazador p a ra l. Sigue viendo to
d ava la realidad a travs de los ojos de un nio desesperado.
El problem a se com plica ms to d ava porque las ilusiones
tienen una vid a secreta, o dicho de o tra m anera, las ilusiones y
el soar despierto constituyen p arte de la v id a secreta de la m ayor
p arte de la gente. Quizs cause extraeza a mis lectores el que
esta vid a secreta ra ra vez se m anifiesta espontneam ente a un
siquiatra. Esta h a sido p o r lo menos m i experiencia, y no creo
que tenga n ad a de nica. No m e parece que sea deliberado el
ocultaniiento de esta in form acin : es que, sencillam ente, la m ayor
p a rte de los pacientes no creen que tenga im p ortan cia alguna.
Se concentran en el problem a inm ediato p ara el que necesitan
174 / Bioenergtica

ayuda, y no creen que sus ensueos, ilusiones y fantasas sean


im portantes. Pero, desde luego lo son, y debemos suponer que
h ay algn m otivo inconsciente p ara que el paciente oculte dicha
inform acin. Pero, tarde o tem prano, tiene que a flo ra r a la super
ficie, y as ocurre.
T ra t hace tiempo a un jo ven de un estado de depresin que
lo afectaba desde haca mucho. L a terap ia requiri intenso tra
bajo corporal, respiraciones, movimientos y expresin emocional,
a lo que el paciente reaccion de m an era favorable. A l mismo
tiempo me proporcion u n a buena cantidad de inform acin sobre
su niez, que pareca explicar el problem a que le aquejaba. Pero
continu su depresin, aunque m ejoraba ligeram ente en cada se
sin. Y as ocurri durante 1varios aos. T ena e l.firm e convenci
m iento de que la bioenergtica le iba a ayudar, y yo p or m i parte
estaba p rep arad o a seguir tratndolo.
U n o de los hechos im portantes de su niez fue la m uerte de
su m ad re cuando tena nueve aos. M uri de cncer y estuvo
algn tiempo postrada en cama. Guando m uri, m i paciente me
declar que sinti escasa emocin, aunque deca que su m adre
lo quera mucho. N egaba haber sentido tristeza, lo cual era m uy
difcil de entender. Estaba claro que esto era la causa de su de
presin posterior, pero constitua u n a b arrera que nosotros no
podamos franquear.
L a cosa se aclar en un sem inario clnico en que present
al jo ven a mis colegas. Analizam os su problem a corporal u tili
zando el lenguaje del cuerpo, y pasamos re v is ta . a su historia.
Confes que estaba todava deprimido. Entonces u na de mis co
legas hizo un com entario sorprendente:
Usted crea que poda resucitar a su m adre dijo.
M i paciente la m ir con u n a sonrisa m ansa y sumisa, como
si quisiese decir C m o se enter usted? Y por fin contest:
Es verdad.
Cm o lo sabia m i colega, lo ignoro. Fue una intuicin; estu
penda, qu sirvi p ara descubrir la ilusin a que el paciente haba
estado aferrado durante ms de veinte aos. No creo que l la
hubiese revelado espontneam ente. Acaso se la hab a estado ocul
tando a s mismo, posiblemente p o r vergenza. A l . salir a la luz,
cam bi notablem ente el desarrollo del tratam iento teraputico.
T od a terap ia requiere intuiciones del terapeuta,. Tam bin re
quiere que ste entienda p o r dnde anda el paciente . all en sus
adentros. Si no podemos descubrir fcilm ente las ilusiones qe
La realid ad : una orientacin secundaria / 175

nuestro paciente abriga, aunque algunas salen fcilm ente a. la


superficie, s podemos determ inar que est atrapado y colgado, y
exam inar, algo de. su mecnica. Y lo podemos hacer porque esta
situacin se revela en la expresin fsica de su cuerpo. A l exa
m inarlo, deducimos que hay. una ilusin oculta, sepamos o no
su naturaleza exacta.
H ay dos m aneras de determ inar si la persona est o no a tra
pad a por la expresin, de su cuerpo. L a prim era consiste en v e r
cmo sienta sus plantas sobre el suelo, porque el estar bien asen
tado en tierra es todo lo contrario de estar colgado . T en er los
pies en el suelo es un lenguaje corporal que revela que el sujeto
est en contacto con la .re a lid a d ; significa que no opera bajo el
desvaro de ninguna ilusin, consciente o inconscientemente. En
un sentido literal, todos tenemos los pies en la tierra, pero en un
sentido energtico; no siempre ocurre as. Si la energa del indi
viduo no afluye vigorosam ente hasta sus pies, su contacto ener
gtico -con el suelo es m uy lim itado. U n contacto ligero, como
en los circuitos elctricos, no siempre basta p ara asegurar el lujo
d e la corriente.
Puede com prenderse el punto de vista energtico, observando
lo que pasa cuando u n a persona est exaltad a, p alab ra que
sem nticam ente equivale a estar en alto o despegado del suelo.
Hay muchas clases de exaltaciones, pero en todas ellas los pies
se separan del suelo en uno u otro sentido. As, p o r ejem plo,
en u n a exaltacin alcohlica, el sujeto tiene una gran d ificultad en
sentir la tierra bajo sus pies, y su contacto con ella es inse
guro. Puede esto atribuirse a su fa lta de coordinacin producida
por el alcohol. Pero la m ism a sensacin se experim enta cuando
alguna noticia m uy interesante lo deja a uno suspenso o en el
aire. L a sensacin es de que se est bogando p or el m ar. El ena
m orado baila, pero sus pies apenas tocan el piso. U n v ia je
de drogas produce la sensacin de flotar, que es la que experi
mentan tam bin de cuando en cuando los esquizoides. C uando
una persona se m ueve dentro de su medio sin establecer contacto
aparente con lo que la rodea, decimos que anda en el aire.
L a explicacin bioenergtica del escape a la altu ra es que la
energa se desplaza hacia arrib a desde los pies y las piernas. C u an
to m ayor sea el desplazamiento, ms creer elevarse la persona,
porque est ms despegada de la tierra en el sentido energtico
o emocional. En la exaltacin producida p or un acontecim iento
extraordinario p o r ejemplo, 1a realizacin de un objetivo im por-
176 / Bioenergtica

tan te , la elevacin de la energa desde las piernas y los pies


es p arte de u n a expansin hacia arriba, h acia la cabeza, de' exci-
tacin y energa. V a acom paada de un flu jo correspondiente de
sangre, que sonroja la cara y anim a a la persona entera. -En un
v ia je de drogas, en cambio, esta circulacin de energa hacia a rri
b a ocurre al principio; despus la energa se retira de la;cab eza
y de la p arte in ferio r del cuerpo. El rostro pierde color y los
ojos brillo, y disminuye la anim acin general. No obstante, existe
la sensacin de despego de la tierra, debido a la elevacin de la
en erga desd abajo. En el otro extrem o del cuerpo, el retiro
de la energa desde la cabeza produce un estado de disociacin
m en tal, porque la m ente parece flo ta r libre de sus fricciones cor
porales.
L a segunda m an era de descubrir fsicam ente el estado de- a tra
pam iento e inm ovilidad, es observar el porte y la postura de- la
m itad superior del cuerpo. H ay distintas m aneras de : estar col
gado : la ms frecuente es la que yo he denom inado de colgador
o gancho de ro p a . Es casi exclusiva de los hombres.- Los hom1-
bros se levan tan y encuadran ms o menos, m ientras la cabeza
y el cuello se inclinan hacia adelante. Los brazos cuelgan pndulos
d e sus articulaciones, y el pecho se levan ta tambin. L lam a esta
condicin de colgador, porque parece como si el cuerpo estuviese
suspendido de un colgador invisible. (F igura 6 .1.)

F igura 6 . 1
La re a lid ad : u n a orientacin secundaria / 177

A nalizando la expresin del cuerpo, se descubre la dinm ica


de este colgamiento. Los hombros levantados denotan m iedo. U no
mismo lo puede com probar adoptando un adem n de tem or. Se
observar que los hombros se alzan autom ticam ente y que en tra
en el pecho al inflarse u n a bocanada de aire. G uando la reaccin
es de am or, los hombros caen norm alm ente. Si estn h ab itu al
m ente levantados, es que la persona se encuentra aprisionada en
una actitud de miedo que no puede sacudirse, porque no tiene
conciencia d estar asustada. P or lo general se o lvid a la situacin
que provoc el m iedo, y esta emocin se suprime. T ales posturas
habituales no se desarrollan con u n a sencilla experiencia, sino
que representan u n a exposicin continuada a alguna situacin
atem orizante. As puede ocurrir, p o r ejem plo, con un nio asus
tado de su padre desde hace tiempo.
L a compensacin de esta actitud de m iedo es avan zar la ca
beza, como p ara hacer frente a la am enaza, o p o r lo menos p a ra
v e r si existe algn peligro. Com o ad elan tar la cabeza es peligroso
en un encuentro fsico con otro hom bre, este adem n vien e a
in d icar de hecho la ausencia de miedo. Es com o'si d ijese: No
veo nad a que tem er . Esta postura afecta necesariam ente a la
p arte in ferior del cuerpo. C uando se est asustado, no se pisa
fu e rte: el miedo lo. despega a uno de l a tierra.
El tener miedo, pero negarlo, p rovoca un colgam iento . El
individuo no pued avan zar p or el miedo que tiene, pero tam
poco retroceder, porque h a negado ese miedo.
L a represin del m iedo produce en consecuencia la represin
de la ira que lo acom paa .Como no M y n ad a qe tem er, tam
poco hay m otivo p ara irritarse. Pero las emociones reprim idas
siempre buscan el cam ino de a flo ra r indirectam ente a la super
ficie. H ace tiempo vi en mi consulta a un joven , que era ld er
de un m ovim iento activista estudiantil. Se q uejaba de no sentirse
satisfecho de s mismo. No se encqptr&b a gst con las m u ch a
chas. En diversas ocasiones, le fall la sreccin al tra ta r de re a
lizar el acto sexual, lo cual le d'escb'Efertb y p erturbaba m ucho.
T am bin le costaba gran trabajo decidirse p o r una carrera.
A l exam inar su cuerpo, observ que tena los hombros le van
tados y el pecho saliente, el vien tre hundido, la pelvis proyectada
hacia adelante y tensa, y la cabeza tam bin ad elan tad a sobre su
cuello corto. Esta postura haca ap arecer a la m itad superior de
su cuerpo inclinada hacia adelante. Sus ojos eran observadores,
y l m entn era duro y apretado.
178 / Bioenergtica

A l m irar sus piernas, vi que estaban tensas y rgidas, y q u e .


tena cierta dificultad en doblar las rodillas. Sus pies eran fros
al tacto, y al parecer, carentes de sentim iento o carga energtica.
Guando trat de ad op tar la posicin del arco, la pelvis se le
retraia, interrum piendo la lnea de arqueo del cuerpo. Sent que
e ra escasa la expansin emocional o carga energtica que circu
laba h a c ia . la p arte in ferior de su cuerpo, lo cual explicaba su
dificultad sexual. Reconoci que . notaba fa lta de sensacin en
las piernas. Debo a ad ir adems que su respiracin era m uy poco
p rofu n d a, sin que casi hubiese movimientos abdominales conco
m itantes.
A n te estos problem as personales, el lector acaso quede extra
ado de la decisin, del joven , que .no quiso someterse a tra ta
m iento teraputico. A l discutir su problem a, vi claram ente que
estaba dem asiado m etido en el m ovim iento estudiantil p ara p er
m itirse u n a salida y enfrentarse con la realidad de su situacin
persona.1. No pude enterarm e de las ilusiones que alim entaba
respecto a cmo esta actividad poda ayudarle a resolver sus
dificultades personales. Pero era evidente que haba trasladado
la lucha p o r su dignidad y libertad personal a ia escena social,
donde estaba en condiciones de m antener la im agen de un varn
agresivo contra la realidad de su fracaso personal.
U n a m anifestacin comn del estado de colgamiento en las
m ujeres, es la masa de tejido que se acum ula entre la vrteb ra
cervical sptima y la unin del cuello, los. hombros y el tronco,
en el cuerpo de ciertas m atronas respetables. Esta protuberancia
se v e ra ra vez en las m ujeres jvenes, aunque no tiene nad a de
raro en las mayores. P or su aspecto,, denomino a esta form acin
colgam iento de gancho p a ra carne;, porque se me an to ja que
uno de estos ganchos producira u n a configuracin as. Vase
la figura 6.2.
El lu gar en que. est localizada la protuberancia, es el punto
desde el cual se propaga, a. los brazos y a la. cabeza la emocin
de la ira. En los anim ales, p or ..ejemplo, en el perro o el gato, se
m anifiesta la clera en que se les ponen de punta los pelos de la
espina dorsal y en que arquean la espalda. D arw in lo indic en
The Expression of the Emotions in M an and Anim is (L a ex
presin de las emociones en el hom bre y en los an im ales).7 A l
7 Charles Darwin, T he Expression of the Em otions in M a n d and
A n im is (Londres, W atts & Co., 193 4 ). Darwin dice.: V i cmo se
le erizaba el pelo al m andril Anubis del cuello a' los flancos cuando
La realid ad ; una orientacin secundaria j 179

F igura 6.2

leer el libro, deduzco que la protuberancia es producida p o r la


acumulacin de ira reprim ida. Este caso indica en las m ujeres
mayores que es acum ulacin de clera inexpresada es resultado
de la frustracin de toda s vida. M uchas m ujeres entradas en
aos tienden a perder estatura y a ganar peso al meterse dentro
de s mismas.
Debo aclarar que lo que reprim e es la expresin fsica de la
clera p ara golpear, no su expresin verbal. Sabido es que al
gunas m atronas tienen la lengua m uy afilada.
M i anlisis del; problem a que representa la protuberancia, es
que supone un c o n flicto -en tre una actitud, de sumisin por
ejemplo, ser u n a buen m uchacha que d gusto a los padres y
a la fam ilia y los sentimientos vehem entes de ira p o r la frus
tracin sexual que denota esa actitud. El problem a tuvo su origen
en la situacin edpica, en que las nias estn atrapadas p or sen
timientos opuestos hacia sus padres, o sea, el am or y las emo
ciones sexuales por un lado, y la clera y la frustracin p o r otra.
Esto se traduce en un estado -de colgamiento, porque u n a nia
no puede expresar su ira- p r tem or de ser reprendida y perder
su cario, ni hacer avances de sentimiento sexual a su padre, por-

se encolerizaba. Pg. 40. Y asegura que esto parece caracterstico de


casi todos los carnvoros, as como, ;los movimientos' de amenaza, en
sear los dientes y em itir gruid os feroces. Pg. 41.
18 0 / Bioenergtica

que esto p ro vocara su rechazo y vergenza. No me refiero a


un contacto sexual con l, sino al contacto ertico agradable
que es p arte de la expresin norm al de] afecto. Lo que hay aqu,
es la aceptacin p or el padre de la sexualidad de su hija. L a
sumisin al requisito de que sea u n a buena nia lo cual, n atu
ralm ente, supone la aceptacin del doble p atrn de m oralidad
sexual inm oviliza a la m u jer en su bsqueda de placer sexual.
L a obliga a asum ir un papel pasivo. Podemos im aginar las ilu
siones que se form a u n a m uchachita p ara com pensar la prdida
de agresividad sexual.
H ay o tra manera de quedar colgada la m u je r en cuanto
m o ralid ad sexual: sentirse colocada en un pedestal.: Y a n des
crito este caso en L a depresin y el cuerpo. A l colocar a uno
sobre un pedestal, se lo levan ta sobre la tierra, despegndolo de
e lla como en cualquier otro caso de esta ndole. En el que es-

F ig u r a 6 .3
La re a lid ad : una orientacin secundaria / 18 1

tudi, el cuerpo de la paciente p areca un pedestal de la pelvis


p ara abajo. E ra rgido e inm vil, y p areca servir nicam ente
como base de la m itad superior.
M erecen m encin otros dos tipos de colgam iento. U n o est
asociado con la estru ctu ra esquizoide y se le lla m a el lazo, porque
la postura del cuerpo recu erd a la de un hom bre ahorcado. L a
cabeza queda ligeram ente lad eada (figu ra 6 .4 ) , como si se hubiese
quebrado su articulacin con el cuerpo. En la estru ctu ra esqui
zoide h ay una ru p tu ra entre las funciones de la cabeza o del
ego y las del cuerpo. AI ser colgado p o r el cuello, se despega uno
de la tierra. L a personalidad esquizoide no est asentada sobre
e lla ; el contacto del individuo con la realidad es m uy dbil.
Pero ms im portante todava es que el rea p rin cipal de tensin
en esta estru ctu ra sea la base del crneo, y esta tensin es la
que escinde la un idad de la persona. En realidad las tensiones
musculares de esta zona form an un anillo en la articu lacin de
la cabeza con el cuello, que viene a h acer las funciones de un
lazo Corredizo. En la bioenergtica se tra b a ja considerablem ente
sobre estas tensiones a fin de restau rar la unidad de la p er
sonalidad.

Finalm ente, los esquizofrnicos se sienten aquejados de cuan


do en cuando p or un tipo de colgam iento que yo llam o cruz. Si
182 / Bioenergtica

se dice a uno de> estos individuos q u e : levant los brazos a los


lados, se queda uno fuertem ente impresionado p o r la postura
del cuerpo que adoptan, que se parece a la im agen de Cristo
crucificado o inm ediatam ente despus de haber sido descolgado
de la cruz. M uchos esquizofrnicos estn intensam ente identifi
cados con Jesucristo, y algunos llegan a convencerse de que lo
son. L a expresin de esta identificacin en el cuerpo es asom
brosa.
Estas actitudes corporales de colgamiento no constituyen una
lista com pleta, ni mucho menos. Yo he visto a muchos cuyo
cuerpo y expresin facial se parecen notablem ente . a las im
genes de Moiss que nos presentan las pinturas de este perso
naje. Estoy seguro de que esto indica un colgamiento o. atra p a
m iento de la personalidad, pero no he estu diad o . lo suficiente
el problem a p a ra sentar u n a afirm acin definitiva. En. el futuro
saldrn a luz otras relativas al nivel corporal.
D escubrir este estado en- u n a persona a base de leer su cuerpo
constituye u n a gran ayuda p a ra entenderla. Pero si no podemos
deducirlo del exam en de su cuerpo, porque su expresin no est
siem pre clara, podemos saber con certeza que todo individuo que
no tiene los pies slidamente asentados sobre la tierra, hablando
en trminos energticos, est colgado, en el aire, y sus problem as
emocionales estn p o r resolver. A l no plantarse firm em ente so
bre el suelo, carece de contacto pleno con la realidad. En esto
pienso cada vez que estudio a un paciente, porque empiezo por
ayudarle a pisar ms fu erte y a ponerse ms en contacto con
todos los aspectos de su realidad. T ard e o tem prano, los conflictos
internos salen a la superficie ,enr todos los tratam ientos terapu
ticos, y la ndole del problem a del paciente, ju n to con las ilusiones
que constituyen su compensacin squica, se hace evidente tanto
p ara l como p ara el terapeuta.

Con los pies sobre la tierra

En bioenergtica, como hemos dicho repetidas veces, asentar


los pies sobre la tierra quiere decir ponerse en contacto con la
realidad. Estar asentado es todo lo contrario de estar colgado.
Pero tam bin hay aqu, como en muchos aspectos de la bioener
gtica, algo que h ay que entender literalm ente, a saber, ese con
tacto adecuado con el suelo que uno pisa.
La realid ad : una orientacin secundaria / 183

L a m ayor parte de la gente cree que tienen los pies firm e


mente asentados sobre la tierra, y as ocurre en un sentido pu
ram ente mecnico. Vemos que tSc fsicamente el s\ielo, p e ro se
contacto no es; de sentimientos ii e energa. Sin embargo, no
se advierte la diferencia hasta que s ta experim entado perso
nalmente.
H ace algunos aos, en u n a de mis visitas semestrales a Esalen
p ara d ar clases de energtica, se me acerc u na jo ven que ense
aba tai chi a residentes, e invitados. M e dijo que, aunque haba
tratado de practicar ejercicios bioenergticos, nunca haba lo
grado sentir vibraciones en las piernas. H aba visto que las
sentan los individuos .que tom aban p arte en mi taller, y no saba
a qu atrib u ir que ella fuese excepcin. Debo aadir que esta
jo ven haba sido b ailarina antes ' de convertirse en profesora de
tai chi. Guando me. ofrec a tra b a ja r con ella, acept entu
siasmada.
U tilic tres ejercicios. E l p rim ero fue la posicin, del arco,
que dej escrita en el captulo 2 y que la iba a ayu d ar a ende
rezar su cuerpo y a profundizar su respiracin. Algunos respon
den. a lo duro de este ejercicio con u n a ligera vibracin, pero
con' esta m u jer no ocurra as. Sus piernas estaban demasiado
tiesas y rgidas. Necesitaba algo ms fuerte p a ra destruir esa ri
gidez y poder experim entar movim ientos vibratorios. L a hice po
nerse de pie sobre un a sola pierna con la rodilla doblada y ba-
lancandose tocando a una silla que tena al lado. Todo el peso
de su cuerpo gravitaba sobre la pierna doblada. Le indiqu que
m antuviese la postura el tiempo que pudiese y que, cuando el
dolor fuese demasiado grande, se dejase caer sobre u n a m an ta
tendida en el suelo delante de ella. Ejecut este ejercicio dos
veces con cada pierna alternativam ente. El tercer ejercicio consis
ta en encorvarse hacia adelante con las rodillas ligeram ente dobla
das y tocar el suelo con la punta de los dedos (figura 6 .5 ).
Gomo resultado de los dos prim eros ejercicios, se le haba
hecho ms llena y profunda la respiracin. A l practicar el tercero,
en el cual la tensin se ejerce nicam ente en los msculos de las
corvas si estn tensos, las piernas le empezaron a vib rar. Se
qued en esta postura algn tiem po, percibiendo la sensacin.
A l levantarse me .dijo;. He, estado toda la vida i&bre mis p ie r
nas! Esta es la prim era vez qu: estoy m ellas . Y o creo que esto
puede aplicarse a muchas personas.
Los individuos m uy perturbados casi no sienten nada en sus
18 4 / Bioenergtica

pies. R ecuerdo ahora a o tra joven prxim a a un estado esquizo


frnico. A cudi a su c ita conmigo calzando nicam ente unos
zapatos de piso de gom a o de hule, aunque era un da neoyor
quino de in viern o 'y lluvioso. C uando se los quit, v i que sus pies
estaban m orados de fro. Sin embargo, al preguntarle si no tena
fro, me dijo que no. No los senta fros, era que no los senta
en absoluto, _

A l dem ostrar algunas de las tcnicas bioenergticas a perso


nas profesionales, les explico prim ero el concepto de asentar los
pies sobre la tierra, y despus hago c; ejecuten ellos , mismos
algunos ejercicios sencillos de asentam iento p a ra que se les pro
duzcan vibraciones en las piernas. El fenm eno vibratorio interv;
sifica la sensacin en piernas y pies. C uando la experim entan,
com entan m uchas veces: Siento verdaderam ente mis piernas
y mis pies. N unca los haba sentido as antes . Esta experiencia
da alguna idea de lo que es el asentam iento y de que es posible
sentirse uno ms en contacto con la propia base.
Sin embargo, no basta con unos cuantos e je rc icio s,p ara lo
g ra r el asentam iento pleno. Es preciso ejecutarlo de m anera regular
La realid ad : una orientacin secundaria / 185

p ara alcanzar y conservar el sentim iento de seguridad y de estar


arraigado slidam ente que p roporciona u n a posicin firm e. En el
sueo que describ en el captulo 3, dije cmo me vea yo
atado p or los tobillos con un frgil alam bre que hubiese podido
desatar fcilm ente. L o nico que ten a que hacer, era inclinarm e
y retirarlo. Esto era en sueos. Pero qu significaba en la rea
lidad?
T rab ajan d o con mis piernas no hace m ucho, observ lo torpes
que estaban mis tobillos. Es verd ad que no estn tan tiesos como
la m ayor p arte de los que veo, pero tam poco tan flexibles
como debieran. Tam bin noto tensiones en los pies. Por ejem plo,
m e resulta sumamente doloroso^ sentarm e sobre los talones con
los pies extendidos. Los tobillos m e duelen, y se me producen
espasmos en los arcos de los pies. U n da, d u ran te la clase de
ejercicios bioenergticos que daba a m i esposa, las piernas em pe
zaron a tem blarm e tan violentam ente que cre que no iban a
poder sostenerme. M e sostuvieron, claro est, p ero aquello cons
tituy una nueva experiencia p ara m . P odra atrib u ir estos proble
mas a m i edad,: puesto que paso de los sesenta y tres, pero p refiero
piensar que to d ava tengo un potencial de crecim iento que podra
realizar si lograse arraigarm e ms y asentarm e sobre las piernas
ms de lleno. P or eso, sigo trabajan d o conmigo mismo.
Bioenergticam ente hablando, el asentam iento desem pea la
mism a funcin en el sistema energtico del organism o que en un
circuito elctrico de alta tensin. El contacto con la tierra p ro p or
ciona una v lv u la de seguridad p ara descargar el exceso de exci
tacin. En un sistema elctrico, la acum ulacin repentina de una
carga puede quem ar u na pieza o p ro vocar un incendio. En la
personalidad hum ana, tam bin puede ser peligrosa la acum ulacin
de la carga, si la persona no est bien asentada y en contacto
con la tierra. El individuo p od ra partirse en dos, ser vctim a de
un ataque histrico, experim entar ansiedad o desplomarse. El peli
gro es particularm ente grande cuando el sujeto est dbilm ente
asentado, como ocurre con los esquizofrnicos iniciales.
M is colegas y yo procuram os con estos individuos equilibrar
los ejercicios que cargan (respiracin) con actividades que des
carguen la excitacin (expresin de emociones) y con el ejercicio
de asentam iento de la personalidad. G uando el individuo aban
dona la sesin o el taller sintindose m uy exaltado, h ay probabi
lidades fundadas de que se desplome. Esto no es grave si el sujeto
lo anticipa y puede dom inarlo. Pero, cuando sale de la sesin
186 / Bioenergtica

sintindose bien y fuerte, lo ms probable es que contine con


este sentimiento.
En el estado, actual de nuestra ciencia, no entendemos com
pletam ente la conexin energtica que hay entre los pies y el
su elo.-Y o estoy seguro de que existe esa conexin. Lo que no s
con tod a seguridad, es si cuanto ms sienta el individuo su con
tacto con la tierra y m ejor defienda su terreno, es capaz de to
le ra r ms carga y de m a n eja r un m ayor caudal de sentimiento.
Esto hace del asentam iento un objetivo principal de la tarea
bioenergtica. Supone que el m petu m ayor del trab ajo es hacia
abajo, o sea, h acia lograr que la prsona se sostenga sobre sus
propias piernas y sus pies.
Quizs alguien se extrae de que esto sea tan difcil. Es evi
dente que el m ovim iento hacia abajo siempre da 'ms miedo que
el m ovim iento .hacia arriba. As, el aterrizaje de un avin da
ms miedo' que el despegue. El descender provoca un m iedo a
caer que corrientem ente est reprim ido. En el captulo siguiente
vo y a h ab lar de la ansiedad que v a asociada con la idea de caerse;
segn h e com probado, es u n a de las ms profundas de la p er
sonalidad hum ana. A l llegar a este punto, quisiera describir al
gunos de los problem as que se presentan cuando el. sujeto deja
de flu ir su energa y sus sentimientos hacia abajo por su cuerpo.
G eneralm ente, la p rim era sensacin que ' se experim enta al
dejarse ir h acia abajo, es de tristeza. Si el sujeto es capaz de
acep tar y no obstaculizar esa sensacin, em pezar a llorar. D e
cimos que rompe en llan to . H ay u na p rofu n d a tristeza en el
individuo que est colgado; y muchos prefieren que los cuelguen
a ellos a observar su tristeza/ p'orque en la m ayor p arte de la
gente llega al borde de la desesperacin. Puede uno asomarse a
la desesperacin y to lerar su tristeza si cuenta con la ayuda de
un terapeuta com prensivo, pero debo decir que esto no es nada
fcil. L a tristeza y el llanto se encierran en el vientre, la cual es
adem s la cm ara donde se acum ula la carga que se desborda
en el desahogo y satisfaccin sexual. Por el camino del gozo se
llega invariablem ente a la desesperacin.8
Tam bin hay m uchas personas a quienes resultan sumamente
temerosas las sensaciones sexuales pelvianas si son profundas.
Pueden to lerar la excitacin lim itada de la caxga genital super
ficial, que se-desahoga fcilm ente y no requiere la entrega total

8 Lowen, Pleasure, op. cit.


La rea lid ad : una orientacin secundaria j 187

a las convulsiones orgsmicas. Las sensaciones suaves y blandas


de la sexualidad pelviana conducen a esta entrega y provocan el
miedo a p erd er el control, que es un aspecto de la ansiedad de
la cada. El problem a que encontramos nosotros en la terapia
no es la genitalidad, sino la sexualidad, el miedo a derretirse o
desfogarse en los fuegos de pasin que arden en el vientre y la
pelvis.
Finalm ente, existe la ansiedad de sostenerse uno sobre sus
propios pies, lo cual supone que est solo. C uando somos adul
tos, todos nos sostenemos solos,. sta es la realidad '.de. nuestra
existencia. Pero, segn he podido com probar, la m ayor p arte de
la gente se niega a aceptarla porque p ara ellos supone quedarse
solos. T ras una fachad a de independencia, se aferran a sus rela
ciones y quedan colgados y aprisionados. A l apegarse a ellas,
destruyen su propio valor, y sin embargo, tienen miedo de sol
tarse p ara sostenerse sobre sus propios pies. Pero en cuanto lo
logran, se quedan sorprendidos al v e r que no estn solos, porque
la : relacin se estrecha tanto, que se convierte en fu e n te 'd e p la
cer p a ra ambas partes* El problem a est en la transicin, porque
en-; el intervalo entre soltarse y sentir que los pies<se asientan
fim im ente sobre la tierra, se experim enta la sensacin de caer,
con la. ansiedad consiguiente.
La ansiedad de caerse

E l miedo a las alturas

L a ansiedad de caer suele ir asociada con el m iedo a las altu


ras ; la m ayor p arte de la gente lo siente cuando se coloca al
borde de un p recip icio .! A unque los pies estn en tierra firm e y
n o h aya peligro, se sienten m areados y les parece que pierden
el equilibrio. L a ansiedad de caerse debe ser u n a experiencia
exclusivam ente hum ana, porque todos los cuadrpedos parecen
p isar con seguridad en casos parecidos. Algunos individuos expe
rim en tan esta ansiedad con tal intensidad, que simplemente, al
p asa r en autom vil p or un puente, tienen una reaccin sim ilar;
este caso es claram ente patolgico.
O tras personas parecen no sentir este tipo de ansiedad. Y o
h e visto asombrado y atem orizado cmo los trabajadores siderr
gicos se trasladan con toda tran q u ilidad p o r encim a del tum ulto
ciud ad an o sobre sillines estrechos. No me caba en la cabeza que
yo pudiese h a c e rlo : mi ansiedad sera demasiado aguda, porque
desde hace mucho tiempo tengo miedo a las alturas. R ecuerdo
que, cuando tena ocho aos, mi padre me levan tab a sobre ss
hom bros p a ra que viese el desfile, y me llenaba de miedo. Por
entonces, tam bin me asustaba subir al carrusel acom paado de
m i padre. M s tarde me impuse a este miedo, subiendo a l to
dos los das cuando trab ajab a en u n parque de atracciones. A l
paso de los aos h a disminuido notablem ente m i tem or a las al
turas, lo cual atribuyo a los ejercicios que he practicado con las
188
La ansiedad de caerse / 189

piernas p a ra asentarm e con firm eza y seguridad en tierra. A ho ra


Soy capaz de tra b a ja r sobre una escalera alta o m irar hacia abajo
desde una altu ra sin experim entar gran ansiedad.
H ay dos explicaciones de la aparente seguridad de quienes no
m uestran ansiedad alguna de este tipo. H ay quienes, como los
indios norteam ericanos, se sienten m u y seguros sobre sus pies.
Fueron los prim eros trabajadores siderrgicos que se em plearon
en tareas de construccin a alturas considerables. O tros niegan
inconscientemente su miedo. En L a traicin al cuerpo1 refer el
caso de un joven esquizoide que tena las piernas e x traord in aria
m ente tensas y tiesas, con escaso nivel de sensacin en ellas. P a
deca una severa depresin aso.ci%da con un sentim iento de no
pasa nad a, que tena algo de im portante y em ocional. Sin em
bargo, no experim entaba ansiedad alguna de cada.

Bill era escalador de peas, uno de los m ejores, deca.


H aba trepado muchas veces p o r precipicios abruptos sin m ie
do ni titubeo alguno. No tena tem or a las alturas ni a caerse.
Y no lo tena, porque, en una p arte de su personalidad, no
le im portaba caerse. R efiri un incidente sobre u n a vez que
estaba escalando solo un acantilado y perdi pie/ Q ued col
gando unos momentos, agarrado con las manos a un angosto
saliente. M ientras buscaba dnde pon er la p u n ta del pie, su
m ente estaba distrada. Se preguntaba: Q u pasara si me
cayese? No senta m iedo en absoluto.

Y no tena miedo porque careca de todo sentim iento, p o r eso


fue p or lo que no le ocurri nada em ocional en su vid a jam s
Pero al mismo tiem po estaba desesperado p or algo que abriese
o quebrase el hielo de la volu n tad im personal que lo envolva
como una crislida. A nsiaba llegar a su corazn, pero prim ero
tena que h acer aicos esa crislida. Senta tentaciones e impulsos
de tocar cables elctricos de a lta tensin y plantarse d elan te de
los autom viles en plena m archa. D eca que le gustara tirarse
p'Or un despeadero si pudiese hacerlo sin peligro. Q u era caer
de m anera que, como H um pty D um pty, se hiciese pedazos su
cscara, pero tena m iedo de que aquel, fuese su fin.:.
Bill era un escalador de precipicios, con todas las consecuencias
que de aqu se derivasen. P areca no tener ms que dos. salidas,

1 Lowen, B etrayal of the Body, op. cit., pg. 107.


190 / Bioenergtica

agarrarse o soltarse. Lo ltim o significaba u n a cada m ortal, que


no estaba p rep arad o a arrostrar, pero m ientras l se agarrase; no
o cu rra nada.
H ace poco vi a una jo ven quien me cont que, cuando era
nia, no tena en absoluto miedo a caerse, pero que ms tarde
lleg- esto a constituir para, ella un verdadero terror. S u fra fa n
tasas obsesionantes de caerse. Esto coincidi con un cam bio en
su vida. H aba disuelto su m atrim onio, que no la hizo feliz, y
estaba trab ajan d o duro p ara asentar firm em ente los pies sobre
la tierra, tanto en su vid a xom o en la terapia. No poda entender
cmo le haba asaltado de aquella m an era el . miedo de caerse,
y me pregunt a qu poda obedecer. Le expliqu que haba co
menzado a a b rirse . y desahogarse., que ya no estaba dispuesta
a agu an tar ms, p or lo cual su miedo reprim ido de caer, haba
salido dram ticam ente a la superficie'.
Este m iedo a caerse es una etapa de transicin entre estar
colgado y tener los pies plantados slidamente en tierra. En este
ltim o caso no h ay miedo a caer; en el prim ero, est negado p or
u n a ilusin. Si aceptam os este anlisis, todo paciente que co
mience a desprenderse de sus ilusiones e intente b a ja r a la tierra
de la re a lid a d . experim entar' cierta ansiedad, de cada. O tro
tanto ocurre con la. ansiedad- de ahogarse, que slo se presenta
cuando se sofoca o frena un impulso p or salir a alcanzar algo.
M ientras este impulso se exprese nicam ente dentro de los limites
impuestos p or la estructura del carcter, no h ab r ansiedad. Pero
si se llegan a traspasar estas fronteras, indudablem ente que la
ansiedad surgir.
En el estudio general que hice en el captulo 4 sobre la
ansiedad, observ que el grado total de ansiedad de una persona
eq uivala al grado de su ansiedad de ahogarse. Esto quiere decir
que el individuo que sienta ansiedad de ahogarse experim entar
un grad o igual de ansiedad de caerse, y viceversa. A s se deduce
el concepto de que la propagacin de la excitacin a todos los
puntos u rganos- perifricos del cuerpo es ms o menos igual.
A l h ab lar de las diversas, estructuras de carcter, vimos, que
cada tipo estaba relacionado con algn, m odo de an sied ad . de
cada, aunque -no empleamos entonces, esta expresin. El carcter
esquizoide representaba un apretarse p o r miedo .a ,disolverse si se
desahogaba. Si disolverse o despedazarse se tom a al pie de
la letra, significa que la cada del esquizoide representara su
La ansiedad de caerse / 19 1

inucHe desastrada. Por tanto, es de suponer en este carcter una


ansiedad aguda de caerse. As! acontece cuando esta ansiedad sale
a i a superficie, corno ocurre de cuando en cuando en los sueos,
iCierta paciente esquizoide me d ijo : Y o sola soar que me
caa, y era un sueo particularm ente m alo. Soaba que, donde
quiera, que .me pusiese, el piso ceda. C am biaba de lugar, pero
tambin empezaba a fallarm e. Suba las escaleras, pero stas se
hundan igualmente. P o r eso decid acudir a . mi padre p ara que
me ..sujetase, y me estrechase en sus brazos, porque saba que l
no peda caerse. Pero no era seguro. E ra m ejor que verm e sola,
pero no me consideraba totalm ente a salvo. Era algo aterrad o r".
- Podemos com prender fcilm ente lo terrible de este sueo. L a
gente -experimenta este mismo pnico durante un terrem oto,
cuando .el piso- en que . asienta los pies pierde su estabilidad. L a
sensacin de que no hay suelo firm e debilita nuestra orientacin
;como seres humanos. El -individuo se siente lanzado al espacio ,
y si no h a jiasado p or un riguroso adiestram iento p a ra u n a ex
periencia de este tipo, resulta p ara l aterradora. Los sentidos
le dan vuelta, se tam balea, y la integridad misma de la persona
lid ad corre peligro tem poralm ente.
En los dems, tipos de carcter, el miedo a caer-se relaciona
tam bin con sus respectivas estructuras. En el carcter o ral, en
cierra la ansiedad de que se v a a quedar solo porque cae detrs
de los dems o se queda rezagado. Si le fallan las. piernas, se
queda, como un nio pequeo que de pronto se sienta porque
ya las piernas no lo sostienen, y ve que sus padres han seguido
adelante y no hay nadie qu lo levante del suelo.
En el carcter sicoptico el miedo a caer es miedo a fracasar.
M ientras est en pie, se -siente arriba del mundo. Estar abajo sig
nifica derrota, la cual lo d eja expuesto a ser utilizado.
P ara el carcter masoquista caer significa que le fa lla el fon
do.' Esto equivaldra al fin de su mundo o de su relacin. Hay
adems, un elemento anal en esta, actitud. Si se le m archase el
fondo (defecacin), se m anchara, lo cual sera el fin de su
papel como m uchachito bueno.
Para, el carcter rgido caer es perder, el ,orgullo. Se estrellara
contra el suelo de cara, y su ego s h ara pedazos. C uando la
personalidad est fuertem ente vinculada, con sentimientos de in
dependencia y libertad, sta no es una ansiedad leve.
As pues, caer representa p ara todos los pacientes la rendi
cin o entrega de su posicin defensiva. Pero, como esta posicin
19 2 / B ioenergtica

se desarroll p ara sobrevivir y lograr algn grado de contacto,


independencia y libertad, su rendicin p rovocar toda la an
siedad que hizo necesario al pr'rn > su desarrollo. Puede indi--
carse al paciente que se arriesgue a hacerlo, porque su situacin
com o adulto es diferente de la de su niez. H ablando reals
ticam ente, el esquizoide no se d esjarretar por desahogarse, ni:
se aniq u ilar p or defender su derecho y persona. Si los terapeu
tas podemos ayudarle a superar ' la ansiedad de la etapa transi
toria, se encontrar con que la tierra que huella con su pies es
slida y puede sostenerse y cam inar sobre ella. U no de los p ro
cedim ientos de que yo me valgo p ara lo g rar este fin, es practH
c a r un ejercicio de cada.

E jercicio de cada

A ntes de todo, perm tasem e decir que este ejercicio, que me


p arece sum am ente eficaz, es uno nad a ms de los muchos proce
dim ientos p ara m ovilizar el cuerpo que se utilizan en bioener
gtica.
T iendo en el suelo una gruesa m an ta doblada o una .esterilla
y digo a m i paciente que se coloque frente a ella, p ara que,
cuando caiga, no se haga tanto dao. No hay nadie que pueda
hacerse dao en este ejercicio, y de hecho nunca h a ocurrido'.
G uando el individuo se p lanta delante de m, procuro form arm e
u n a idea de su actitud, observar cmo se sostiene y presenta ante
el mundo. P ara verificar esta valoracin se necesita conocer el
lenguaje del cuerpo, experim entar con muchas personas distintas
y poseer una buena im aginacin. A l llegar a este punto, general
m ente yo conozco algo sobre la persona, sus problemas y su.Jysr
torial. Pero, si no logro obtener una impresin clara de su ac
titu d, cuento con el ejercicio p ara que me revele su dificultad.
Le indico despus que cargue todo su peso sobre u n a pierna,
doblando com pletam ente esa rodilla. El otro pie apenas toca el
suelo, y eso p ara g u ard ar el equilibrio nada ms. Las , instruc
ciones son m uy sencillas. El sujeto tiene que perm anecer en esa
p ostura hasta que se caiga, pero no debe dejtse caer. Agacharse
o tirarse al suelo conscientemente no es caer, porque el ..individuo
con trola sus movimientos. P ara que haya verd ad era cada, se
necesita la presencia de un factor involuntario. Si la mente est
concentrada en m antener la postura, la cada representar 1la
La ansiedad de caerse / 19 3

liberacin corporal del control consciente. Com o la m ayor p arte


de la gente tiene m iedo p erd er el control d su cuerpo, ya esto
de p o r s les provoca ansiedad.
En cierta m anera este ejercicio se parece a un koan del Z en,
porque se pone a p ru eba al ego, aunque se le deja sin poder.
No puede el individuo perm anecer indefinidam ente en esta pos
tura, pero se ve obligado a p on er en juego su volu n tad p a ra no
caerse. P or fin la voluntad tien que ceder, no m erced a un
acto voluntario, sino en virtu d de u n a fuerza superior de la n a
turaleza, en este caso, la fuerza de la gravedad. A prend e que
ceder a las fuerzas superiores de la naturaleza no produce u n
efecto destructivo, y que no tiene un o que estar ejerciendo cons
tantem ente su volu n tad p a ra con trarrestar estas fuerzas. C u a l
quiera qu sea su origen, toda fo rm a de represin representa en
el presente el uso consciente de la volu n tad contra las fuerzas n a
turales de la vida.
El objeto de este ejercicio es descubrir situaciones que tienen
colgada a la persona y crean ansiedad de cada. S irve p a ra son
d ear el contacto que el individuo tiene con la realidad. As, p o r
ejem plo, una jo ven que se coloc frente a la m an ta y se la qued
m irando, declar que se senta a un kilm etro de a ltu ra en el
aire, m irando hacia abajo como desde un avin. L a cada de
u n a altu ra as tena que ser u na experiencia atem orizante, y ella
tuvo miedo. Pero, cuando finalm ente se cay dando u n grito so
bre la m anta y se qued tendida en e;lla, experim ent u n a p ro
fu n d a sensacin de alivio y desahogo. R esultaba que el piso estaba
a m uy poca distancia. Hice que repitiese el ejercicio con la o tra
pierna, y esta vez no se sinti ta n lejos de la tierra.
Los pacientes ven cosas m uy distintas cuando m iran a la
m anta. Algunos aseguran ver un terreno pedregoso con tra el
cual v a n a aplastarse si se caen. O tros, un rem anso de agua p ro
fu n d a en la que van a hundirse. T an to la cada como el agua
constituyen smbolos sexuales, de que m e ocupar ms tarde.
H ay quienes ven rostros, el de su m ad re o el de su padre. P ara
estos, la cada significa ceder o rendirse a sus progenitores.
El ejercicio resulta ms eficiente si el individuo d eja que se
caiga su cuerpo m ientras descansa sobre u n a pierna. Se le anim a
a que afloje el pecho y respire con facilidad p a ra que se p ro
duzca la sensacin. Y o adems le indico que repta varias veces,
M e voy a caer, porque, en efecto, eso es lo que v a a pasar.
A l principio, su voz carece de todo tono em ocional cuando p ro
194 / Bioenergtica

n u ncia estas palabras. Pero, al aum entar el dolor y la perspec


tiva de caer, la voz suele subir de tono, con una nota de miedo.
No es raro que el individuo exclame espontneam ente: No
m e voy a .caer . Lo dice con determ inacin, a veces con los pu
os cerrados. A h o ra la lucha est en su punto m ximo. Y o le
p re g u n to :
Q u significa p a ra usted caerse?
L a respuesta m uchas veces es, F racasar ; y, No, no voy a
fracasar .
U n a jo ven luch afanosam ente, practicando este ejercicio cua
tro veces, dos con cada pierna. He aqu sus palabras:
P rim era vez:
No m e voy a caer.
No vo y a fracasar.
Y o siempre he fracasado y al hacer esta observacin, se
cay y empez a llo ra r am argam ente.

Segunda vez:
No me vo y a caer.
No voy a fracasar.
: Siem pre fracaso. Siem pre fracasar.
Y , dicho esto; se cae y rom pe a llorar.
T ercera vez:
Pero es que no quiero fracasar. No tena p or qu caerm e.
P odra h aber seguido de pie toda la vida.
No m e voy a caer.
Pero al au m en tar su dolor, se intensific tam bin su idea de
que se iba a caer.
No puedo estar de pie toda la vida. Es que no puedo. . .
Y al hacer esta observacin, se cay y empez a llorar.

C u arta vez:
No vo y a fracasar.
C a d a vez que lo intento, fracaso.
No. voy a intentarlo.
Pero tengo que intentarlo.
Despus, la cada y la com probacin de que tenia que ter
m in ar en fracaso.
P o r qu tena que term inar en fracaso? Le pregunt qu
estaba tratando de hacer. Su respuesta fue la siguiente:
- Ser lo que la gente espera que sea.
La ansiedad de caerse / 195

A h o ra bien, esto es imposible, es como estar de pie tod a la


vida. S i alguien se lo propone, est condenado a fracasar, porque
nadie puede ser distinto de lo que es. Nadie sera capaz de se
guir adelante con algo tan carente de sentido y que consume
tanta energa vital , si el ego.- {en trminos freudianos, el super
ego) no lo em pujase a ello. P ara sacudirse esta idea tirn ica y
liberarse de la idea ilusoria de que esto es algo irrealizable, es
preciso ad q u irir la conciencia dolorosa de su imposibilidad. ste
es .cabalm ente el objetivo del ejercicio, y esto fue lo que con el
tiempo ocurri.
T odo paciente est empeado en u n a lu ch a neurtica p or
ser distinto de como es, puesto que es inaceptable p a ra sus p a
dres. Guando el sujeto se somete a tratam iento teraputico, tiene
la esperanza de que el terapeuta le ayude a conseguirlo. Es cierto
que necesita introducir algunos cambios en su personalidad, pero
hacia la propia aceptacin y el propio conocim iento, no p ara que
realice u n a determ inada imagen. Esta direccin es hacia abajo,
hacia la tierra y la realidad. Pero, m ientras l est em peado en
sta lucha, neurtica p o r satisfacer las exigencias de los dems,
sigue-, colgado en los mismos conflictos de su niez. Esta con
tienda in terior no puede term inar ms que rindindose.
El problem a de la lucha neurtica se ve claram ente en el
caso que voy a referir. Jim se present a su sesin y dio cuenta
del sueo siguiente:
Anoche so que estaba tratando de arrastrarm e p o r 1el sue
lo, pero tena las piernas baldadas y m uertas. M e ve a precisado
a utilizar la m itad superior de mi cuerpo p ara m overm e . Y
despus a a d i : Hace- mucho tiempo soaba que flotaba.
L a nfiitad in ferio r de su cuerpo estaba rgida y tensa. Se le
haba hecho una fusin espinal en la regin sacrolum bar, p o r
que tena un problem a grave en la p arte in ferio r de la espalda.
En su sueo se reflejab a exactam ente esta condicin energtica.
Despus de h ab er recordado el sueo, Jim com en t :
Esta m aana me imagin ver a mi m adre en figura de
serpiente. Pod ver s cara de serpiente. E ra un boa cons
trictor que se me enroscaba a la cintura, sofocndome. Svi ca
beza estaba sobre mi pene, chupndolo. M i m adre me dijo que,
cuando era pequea; estaba tan bonito que me besaba en todas
partes, inclusive el pene. M ientras le. estoy a usted diciendo esto,
me siento m areado, en el aire, y empiezo a sudar.
396 / Bioenergtica

Despus se puso a hacer el ejercicio de cada. M e d ijo :


Siento como si me diese p o r vencido, pero no me caigo.
V o y a sostenerme as p a ra siempre. No me voy a caer.
Y se dijo a s m ism o:
Jim , vas a aguantar as p ara siempre.
Se dirigi entonces a m y observ:
Si me caigo, me hundir en un poz sin fondo. Y a conoce
usted la sensacin de caerse, cuando el estmago se le pone r
gido a uno y no se puede respirar. D e nio, me imaginaba vo lar
algunas veces. Hasta intent volar, pero me ca. M is padres lle
garon y me pegaron por asustarlos.
Tengo que resistir. Esta idea es m uy fiierte. M e enfado con
m igo mismo si no aguanto. M e doy p o r vencido demasiado pronto
Soy un cobarde, un flojo, un nio llorn. M i m ad re m e deca;
que no v ala p ara nada si no poda aguantarm e sin chistar. Su
frase corriente e ra : lo difcil, lo hacemos inm ediatam ente; lo
imposible lleva un poco ms de tiem po .
Por entonces, Jim no estaba p rep arad o p a ra abandonar aque
lla lucha. Su miedo a caerse era demasiado grande. Los dos tu
vim os que aceptarlo y seguir trabajando con el problem a. L e di
u n a to alla turca, que retorci con las manos. M ientras lo : haca;
co m en t :
Es u n a culebra. Tengo que agu an tar y con esto se refera
indudablem ente a su m adre o me agarra.
Jim era sicoterapeuta, p o r lo que apenas haca fa lta que, .- 'le
interpretase sus fantasas. Saba que su m ad re era seductora y
que darse p o r vencido o entregarse significaba ceder a su, senti
m iento sexual p o r ella. Si lo hubiese hecho de nio, ella lo ha
b ra tragado, no al pie de la letra, sino en el sentido de que
l q uedara consumido p o r su pasin hacia ella y p erdera todo
sentim iento de ser independiente. Su defensa consista en apre
tarse la cintura y asfixiar sus emociones sexuales. Esto era una
defensa scoptica, pero no tena ms rem edio que hacerlo. Ni
ah o ra siquiera poda arriesgarse a ren d ir aquella posicin.: Es
preciso ser tolerante con el paciente cuando est pasando por
estos conflictos profundam ente estructurados.
En una sesin posterior, volvi a n o tar el miedo a caerse.
C u an d o entr, me dijo:
M ientras conduca m i coche, vi que me puse a g o lp e a r el
volan te. Es que pongo en accin mis palabras, y stas eran:
V o y a m a tarte.
La antiedad de carse / 197

Empezamos o tra vez con el ejercicio de cada, y d ijo :


-G uando usted m e indic que dijese, M e voy a caer , la
sensacin que m e asalt era que iba a m orir. M e est p are
ciendo como si fuese una lucha de vid a o m uerte. Si m e rindo,
me van a m atar. Si yo los m ato, despus m e m a tarn a m.
L a form a en que yo procedo es algo com plicada. No puedo
estar en. u n a : situacin: intensa largos periodos, pero soy capaz de
agu an tar p ara siempre agarrndom e. G uando todos h an abando
nado, yo sigo hasta ven cer o term in ar lo que me propongo. Y
al decir esto, aflo j los puos . Es un viaje largo, y yo me li
m ito a poner u n pie tras otro, avanzando poco a poco.
L a form a que tena m i m adre de pincharm e y m olestarm e era
fastidiosa. Y o hago otro tanto conmigo y con los dems. E m pujo,
em pujo y lucho. Sin embargo, creo que soy un cobarde. Suelo
decirm e a m mismo, Jim , si no fueses un cobarde, trab ajara s
ms d u ro .
Pasamos al ejercicio de cada, que Jim est ejecutando. D ice:
M e voy a caer, voy a fracasar. Pero tengo que vencer, ten
go que triu n far. Y entonces la realidad vuelve, y com enta :
N aturalm ente, ya he fracasado.
Pero Jim no es capaz de acep tar to d ava esta realidad. Se
golpea los muslos con los puos y dice :
V o y a m atarm e si no aguanto. Pero si aguanto, vo y a m o
rir. T engo m iedo de con traer cncer en los pulmones. Pero,
cuanto ms intento d e jar de fu m ar, ms fum o.
En el decurso de este m onlogo, se cay y rom pi a llorar.
Pero fue un pequeo desahogo n ad a ms. R epiti el ejercicio
con la o tra piern a y sigui m anifestando sus temores. D esahogar
un a ansiedad de este tipo con u n a intensa em ocin es un proce
dim iento sumamente teraputico. T erm in ado el ejercicio de cada
Jim record un episodio de su niez, que fue m uy revelador.
Tengo miedo de que, en cuanto todo est de prim era, me
voy a m orir. Y o vivo slo a base de luchar. Si dejo de luchar,
me m uero. G uando era nio, tuve una septicem ia con fiebre
alta y estuve yendo y viniendo del hospital cerca de un ao. A
veces estuve n com a. Tenan que sangrarm e y hacerm e trans
fusiones. Estuve a punto de m orirm e. Pero me afe rr a la v id a
con toda mi fuerza de voluntad. S cmo existir cuando las cosas
vien en m al. No s cmo existir cuando todo v a bien.
Teniendo en cuenta esta experiencia, no es difcil com pren
der por, qu asociaba Jim la cada con la m uerte. P ara l, las dos
198 / B ioenergtica

suponan rendir su voluntad. Pero sera una tontera creer que


p oda o p tar conscientemente p o r rendirse y fiarse de su cuer
po. Esta opcin supone u sar la volu n tad p ara negarla, lo cual
no conduce a nada. El tem or de Jim a m orir, a la m uerte de su
espritu si se renda a su m adre, y a la m uerte del cuerpo si dejaba
de luchar, tiene que ser experim entado y analizado a fondo. A l
mismo tiempo, l debe aprender a fiarse de su cuerpo y de sus
sentimientos sexuales. Est conscientemente preparado p ara acep
ta r la realidad de su cuerpo y de sus emociones sexuales, pero
fiarse de ellos depende de n nuevo 'conjunto1 de experiencias
corporales que p roporciona la terapia.
Este ejercicio especfico ayu d a tam bin a estas experiencias.
C a rg ar el peso del cuerpo sobre u n a sola p iern a representa una
presin suficiente p a ra , que los msculos se fatiguen. En u n estado
de agotam iento, los msculos no pueden m an tener su tensin ni
su contraccin. Tienen que aflojarse, y poco a poco se empieza
a sentir u n a fuerte vibracin. Esto intensifica la sensacin de la
pierna, de form a que ya no se parece a una pierna baldada y
m u erta. A l mismo tiem po, la respiracin se hace ms profunda.
Los temblores pueden pasar p or todo el cuerpo, pero la persona
no se cae, y s sorprende al v e r que la pierna sigue soportndola,
aunque haya disminuido el control consciente de su cuerpo. Des
pus, cuando p o r fin se a flo ja la p iern a y el sujeto se cae, expe
rim en ta u n alivio considerable al v e r que no est hecha de hierro
y que el cuerpo se cae cuando ya no es capaz de sostenerlo. Fi
nalm ente, se com prende con tod a claridad que la cada no es
el fin, que no queda uno destruido al'caerse, qu l cuerpo puede
levantarse otra vez.
M erece p articu lar m encin fel"simbolismo que encierra el e je r
cicio de cada. L a tierra es smbolo de la iadr, que a su vez
representa a la tierra. L a m adre y la m adre tierra son las fuentes
de nuestra fuerza. En u n a de sus m uchas peleas, Hrcules luch
con A nteo. Lo derrib a tierra repetidas veces, pero, en lugar
de ganar, Hrcules iba perdiendo. Se estaba fatigando, en tanto
que A n teo se levan tab a cada vez ms fuerte despus de to car
la tierra. Entonces cay en la cuenta Hrcules 'de que su ad ver
sario era hijo de la m adre tierra, y de que cada vez que volva
a ella, quedaba renovado y fortalecido. A l com prenderlo asi; le
van t en vilo a A nteo y lo sostuvo en l aire hasta que muri.
Todos somos hijos de la m adre tierra y de nuestras m adres
respectivas, que deban constituir p a ra nosotros una fuente de
La ansiedad de caerse / 199

fortaleza. Pero, desgraciadam ente, como en el caso de Jim , la


m adre puede tam bin ser un peligro p ara el nio, y hay que
oponerle resistencia y no rendirse a ella. P or tanto, no puede uno
ablandarse sin un agudo sentim iento de ansiedad. Q ued ar col
gado representa un peligro real p a ra la propia existencia debido
a los procesos energticos del cuerpo, en tanto que caer p rovocar
un miedo a m orir, pero no representa un riesgo real. L a p rc
tica del ejercicio de cada hace aflo ra r el conflicto con la m adre,
que de esta m anera puede ser analizado y tratado, perm itiendo
a la persona aflojarse o caer con un sentido de seguridad. Por
q u e : l a . tierra es de todos.
R ecib hace poco una carta de cierto individuo a quien reco
m end a m i colega el doctor Fred Sypher de Toronto, p ara que
lo tratase de un agudo dolor de la p arte inferior de la espalda,
que le bajab a p or la p iern a derecha. U no de los ms intere
santes aspectos del tratam iento con el doctor Sypher , me es
cribi, es el contacto con el suelo. El suelo se convierte en un
thigo, en un consolador firm e y seguro, que siempre est ju n to
a- uno, que puede im pedir que se hiera dolorosamente, aunque se
haga uno dao. No se puede caer si ya est uno ab a jo ; y cuando
ya st uno abajo, pueden solucionarse muchos problemas que
quizs fuesen difciles creyendo que se podra caer uno. Esto me
perm iti liberarm e de buena p arte del terro r que siento dentro
d e m .
n: muchos casos, despus del ejercicio de cada hacemos-
otro de levantarse. He odo a muchos pacientes m anifestar el te
m or de que, si se caen, no van a ser capaces de- volverse a le
van tar. Saben, desde luego, que pueden hacerlo con un esfuerzo
de su. voluntad, es decir, que pueden incorporarse. Pero de lo que
no estn seguros es. de poderse levantar.
L evantarse o surgir es como crecer. U n a planta, p o r ejem plo
se levanta de la tierra, no se em puja a s misma hacia arriba.
L a fuerza p a ra levantarse viene de ab ajo ; p ara estirarse, la fuerza
procede de arriba. El e je m p lo ' clsico de levantarse, es el del
cohete que s eleva en proporcin con la cantidad de energa que
descarga p or abajo. L a accin corriente de an d ar pertenece a
esta categora de movimientos, porque, a cada paso que damos,
apretam os la tierra con la planta, y sta responde a la presin
em pujndonos h acia arriba. El principio fsico que est aqu en
juego es el de accin-reaccin.
200 / Bioenergtica

En el ejercicio de levantarse, la persona est de rodillas- 'sobre


u n a m an ta doblada tendida en el suelo. Los pies quedan exten
didos detrs. Entonces ad elan ta unp de ellos y l se inclina tam
bin h acia adelante, de form a que p arte de su peso gravita obre
ese pie. L e digo que sienta el pie sobr el suelo y"s1'balancee
h acia adelante y hacia atrs p a ra intensificar la sensacin? Luego
se m ueve ligeram ente y echa todo su peso sobre la p im a db-
b lad a h acia adelante. A h o ra em pujando h acia abajo con cierta
fuerza, se levan tar. Si esto se ejecuta como es debido, s sient
u n a fuerza que surge a travs del cuerpo desde la tierra', ende
rezndolo a uno. Sin embargo, no es ste un ejercicio fcil, y
la m ayor p arte de la gente tiene que ayudarse levantndose un
poco. Con la prctica se v a haciendo ms fcil y el sujeto aprende
a d irigir la energa hacia abajo por la pierna p a ra levantarse]
G en eralm en te se ejecuta dos veces con cada pierna p a ra desa
rro lla r la sensacin de ap retar el suelo y levantarse.
L as personas, gruesas y pesadas tienen u n a dificultad particu
la r p a ra p racticar este ejercicio. Y o he visto cmo in tentan 1er
van tarse, pero se desploman como nios pequeos. Es como si
hubiesen perdido la capacidad de levantarse y se hubiesen teni
do que resignar sicolgicamente al nivel infantil, en que comer,
m s que correr y jugar, representaba el. inters, y la satisfaccin de
la vida. V e o a estos individuos funcionando sim ultneam ente en
dos niveles, el adulto, en que su fuerza de volu n tad es la que
los p erm ite levantarse o moverse, y el infantil, en que com er y
sentirse im potente (sobre todo p a ra com er) son las caracters
ticas ms salientes.
L evantarse y caer son funciones antitticas, que no pueden
existir u n a sin la otra. El que no puede caerse n o puede levan
tarse. Esto se ve claram ente en el fenm eno del sueo, del cual
decimos que caemos dormidos y nos levantam os p or la m aana.
En lu g ar de las funciones naturales de caer y levantarse, quienes
utilizan su voluntad se acuestan y se tiran de la cama. Si ro
e n tra en juego la voluntad, como cuando se despierta uno por
la m aana, estos individuos tienen dificultades p a ra abandonar
el lecho. T ras este problem a est la ansiedad de caer, la inca
p acidad p ara acostarse tem prano y quedar dorm ido fcilm ente.
L a consecuencia es que estos individuos estn cansados1 p or la
m a an a y carecen de energa p ara levantarse con facilidad.
Despus de haber practicado el paciente el ejercicio de cada;
su cuerpo est mucho ms suelto. M i procedim iento suele con
La ansiedad de caerse / 201

sistir en que trab aje en el asiento p a ra respirar. M uchas veces


la respiracin adquiere un carcter ms ,in volu n tario despus de
estos ejercicios, al producirse en el cuerpo tem blores que pueden
p ro vocar sollozos y llanto. El individuo es siem pre in vitad o a pa
sar p o r estos m ovim ientos involuntarios del cuerpo, porque re
presentan un esfuerzo espontneo corporal p o r liberarse de la
tensin.
A ntes de pasar al tem a de cmo surge la ansiedad d e caerse,
quisiera re fe rir otro caso. M ark era un hom osexual que ya haba
pasado los cuarenta y cuyo problem a p rincipal era la soledad
y el aislam iento, porque no acertaba a expresar explcitam ente
Sus sentimientos. Su cuerpo pesado p areca de m ad era, y dentro
de l poda sentirse al nio asustado que no se a tre v a a salir.
En una sesin me refiri el sueo siguiente, que l mismo co
m ent :
-Anoche so que estaba dando una cena y que mis invitados
eran el seor Cabeza y el seor C uerpo. Probablem ente era una
anticipacin de m i venida hoy aqu. Los dos eran bajos, muscu
losos^ anim ados, de abultado pecho y trem endam ente indepen
dientes. M e pareci como si no pudiesen coincidir. L a cena no
tuvo gran im portancia. Yo quera unirlos, pero no pudim os po
nernos de acuerd p ara pasar la noche.. L a fiesta no se term in.
M ark adopt entonces la postura dl ejercicio de cada. A l
ponerse de pie frente a 1a m anta, d ijo :
V e o un agujero. Siento como si me arrastrasen a l. Es muy
profundo, como un pozo. U n a de mis fantasas es in ten tar in ter
m inablem ente salir de l. Parece que puedo verm e fuera, pero
la vez siguiente sigo todava esforzndom e p or salir.
T o d a m i vid a he tenido sueos de que me caa. S ola soar
qu me caa p o r las escaleras, y hoy en sueos m e caigo de m ucho
ms arriba. Este verano estaba en E uropa y ocupaba un cuarto
de hotel en un piso a lto ; estando com pletam ente despierto, se
me antoj que me sacaban de la cam a, me llevaban al balcn
y m e suspendan en. el espacio.
C uando era nio, p oda treparm e a los rboles, pero siempre
que pudiese agarrarm e a una ram a. No creo que tuviese miedo
a la altu ra m ientras hubiese algo en que sujetarm e. C uando te
na ocho aos, alguien me desafi a an d a r sobr u n a b aran d illa
de unos sesenta centm etros p or algo ms de dos m etros que
haba en el extrem o de u n a torre de ms de trein ta m etros de
altura. L a distancia que recorr fue de unos setenta m etros en
202 / Bioenergtica

redondo. L o logr. Pero ms tarde, cuando estaba en el colegio,


ni me atreva a acercarm e a aquella torre.
Tam bin, cuando tena seis, siete u ocho aos, sola soar
que poda volar. Lo vea con tal realidad que cre que era po
sible. D e hecho lo intent ante unos curiosos. T ra t de despegar,
pero ca de bruces .
Cuando M ark estaba tendido en la m an ta despus de haberse
cado d ijo :
Noto u n a sensacin de alivio al caer. Es como si estuviera
construido de bloques que fuesen muy inestables. Siento como
si estuviese encim a de algo que se estremece mucho, y estoy
m ejor (tendido) en el suelo.

Causas de la ansiedad de caerse


Y a indiqu anteriorm ente que quizs los seres hum anos sean
los nicos anim ales que experim entan la ansiedad de la cada.
Desde luego, todos los anim ales estn sometidos a ansiedad cuan
do se caen. He visto cmo mi cotorra m anifestaba ansiedad al
p erd er el equilibrio en su percha m ientras dorm a. Se despertaba
con u n estremecim iento de susto, proceda con aturdim iento unos
momentos y p o r fin recuperaba su postura. Pero los seres h u
m anos son susceptibles de este tipo de ansiedad aun cuando es
tn colocados sobre u n a base slida. Probablem ente este fenmeno
se rem onte a travs de nuestra historia evolucionara hasta los
tiempos en que nuestros antepasados vivan en los rboles como
algunos prim ates.
Parece dem ostrado bastante convincentem ente en antropolo
ga que el ancestro del gnero* hum ano h abitaba en los bosques
antes de aventurarse a salir a las llanuras p ara buscar su m ante
nim iento. En The Em ergence of M an (L a a p a ric i n . del hom
b re ), Jo h n E. P feiffer describe cmo era la v id a en los rboles
y lo que signific: Y, lo que es ms im portante todava, la
vida en los rboles dio lu gar a u n a caracterstica nica, u n a nueva
y crnica inseguridad e incertidum bre sicolgica .2 Esa insegu
ridad estaba relacionada con el peligro d e caerse. Y las cadas
eran comunes. P feiffer dice que los estudios hechos sobre el g-
bn, prim ate habitante de los rboles, m uestran que, de cada
cuatro adultos, uno tena p o r lo menos un hueso roto. Pero v iv ir

2 John E. Pfeiffer, The Emergence of M an (Nueva York, Harper


& Son., 1969, pg. 2 1).
La ansiedad de caerse / 203

eh los rboles representaba tambin sus ventajas. L a com ida era


abundante, estaba relativam ente segura de los animales de presa
y estimulaba el desarrollo de las manos p ara agarrarse y soste
nerse.
El peligro de caer se reduc%' considerablemente al poder colgarse
?de u na ram a con slo u na extrem idad. Las cras de los monos
se abrazan al cuerpo de su m adre con los brazos y las piernas,
:y--..estn agarrados a ella m ientras se m ueve entre los rboles.
Adems ella les presta apoyo con un brazo cuando lo tiene
libre. Por lo tanto, si el hijo pierde el contacto con el cuerpo
de la m adre, se encuentra frente a la perspectiva inm ediata de
caerse, hacerse dao o m orir. Los roedores, como, p or ejem plo,
las ardillas, que tam bin viven en los rboles cran a sus hijos
,e, nidos-form ados en el.h u eco de un rbol, donde estn seguros
m ientras se m archa su m adre. Pero los prim ates y simios m ora-
adores de los rboles se llevan consigo a sus hijos pequeos, que
slo se sienten seguros abrazndose al cuerpo de la m adre.
El instinto del hum ano recin nacido de agarrarse y sujetarse
con la mano se m anifiesta desde el m omento de su nacimiento,
h eren cia de su historia filogentica. Si se los cuelga, algunos ni
os pueden soportar el peso de su cuerpo agarrndose con las
.manos. Pero sta es slo u n a capacidad vestigial, porque los in
fan tes- humanos necesitan estar sostenidos p or alguien p ara sen
tirse; seguros. Si este sostn se les retira de repente y se caen, se
asustan y llenan de ansiedad. Slo dos condiciones parecen asus
ta r a un recin, nacido: si no pueden respirar, experim entan una
ansiedad de asfixia; y una voz fuerte y repentina les produce la
llaima.daj reaccin,.de,,estremecimiento.
L a historia filogentica del anim al hum ano m anifestada en
la necesidad que siente el infante de que lo sostengan p ara creer
se seguro, es la causa que predispone a la ansiedad de caerse. El
verdadero m otivo es la carencia de contacto fsico con la m adre
y el que no lo sostenga en sus brazos.
En 1945 R eich dio a conocer cierta observacin sobre la an
siedad de caerse de un infante de tres semanas. L a incluy en
su estudio sobre la ansiedad de cada de los pacientes de cncer,
en los cuales es m uy aguda y est profundam ente estructurada
esta ansiedad. Este artculo me produjo u n a impresin m uy fuer
te, pero haban d pasar veinticinco aos antes de que me en
frentase con este problem a en mi trabajo.
He aqu lo que dice Reich en cuanto a l in fante:
2 0 4 / Bioenergtica

AI final de la tercera sem ana se le observ una aguda


ansiedad de cada. Le aquej cuando se le sac del' bao y
se le coloc de espaldas sobre la mesa. No se apreci inm e
diatam ente si el m ovim iento de acostarlo haba sido demasiado
rpido, o si fue el enfriam iento de su piel el que haba preci
p itado la ansiedad de la cada. Sea de ello lo que fuere, el
beb rom pi a llo ra r violentam ente, ech atrs los brazos como
si quisiese apoyarse, trat de ad elan tar la cabeza, mostr una
intensa ansiedad en los ojos y no se le pudo tranquilizar.: Fue
preciso levan tarlo de nuevo. A l in tentar b ajarlo otra; vez, l
ansiedad de caerse volvi a aparecer con la misma intensidad.
Slo cuando se le cogi nuevam ente, se calm .3

Despus de este incidente, R eich observ que el brazo derecho


d el nio estaba em pujado h acia atrs. D urante el ataque' de
ansiedad haba echado atrs los dos hombros, como buscando
apoyo . Esta actitud pareci continuar en ausencia de la ansie
d ad.4
E ra evidente p a ra R eich que el nio no ten a m iedo consciente
de caerse. El ataque de ansiedad slo poda explicarse p or la ! reti
ra d a de la carga de la p eriferia del cuerpo, y con ella, una
p rdida del sentido de equilibrio. E ra como si el nio hubiese
cado en un ligero estado de choque, que R eich denominaba
axiorgonia . En el choque, la sangre y la carga se retiran de
la p eriferia del cuerpo, el individuo pierde su sentido de: equili
brio, y cree que va a caerse o de hecho se cae. Las mismas reac
ciones se producen en cualquier organismo anim al en un choqu.
M ien tras continuase este estado, ten d ra dificultad en levan ta r las
piernas y en con trarrestar la fuerza de la gravedad. R eich estaba
interesado en saber p or qu experim entaba el beb lo que pareca
un choque.
Saba que haba habido cierta fa lta de contacto entre l y
su m adre. Se estaba criando al nio a bse de lo que l peda,
y este contacto con la m adre le resultaba placentero y satisfac
torio. Pero, cuando no se le daba de comer, el beb quedaba en
u n a cuna o en un carricoche ju n to a su m adre, m ientras ella
trab ajab a en su m quina de escribir. R eich crea que no estaba

3 Reich, Wilhelm, The C ncer Biopathy (Nueva York, The Orgone


Ir.siitute Press, 1949), pg. 329.
* /M/., pg. 330.
La ansiedad de caerse / 205

satisfecha la necesidad de contacto fsico del infante. No se le


tena en brazos lo suficiente. Antes del ataque m encionado, haba
acusado una reaccin p articu larm en te fuerte a la. crianza, que
R ich denom inaba orgasmo de la boca, m anifestado en tem blo
res y contracciones de la boca y la cara. Segn sus palabras,
Esto haca ms necesario tod ava el contacto . C uando ste no
llegaba y se acostaba al beb, se le produca un estado de con
traccin.
P ara corregir la tendencia a la ansiedad de cada en esta
criatura, R eich utiliz tres procedim ientos: "H aba que levan tar
a l beb cuando lloraba. Con esto se calm aba , Y o creo que hab ra
sido m ejo r tener al nio en brazos con ms frecuencia, como
hacen. las m ujeres prim itivas, utilizando un m antn. H aba que
traerle los hombros delicadam ente hacia adelante, corrigiendo su
fijacin hacia atrs , a fin de . evitar que se le desarrollase u n a
arm ad u ra caracteriolgica. R eich lo estuvo haciendo as unos
dos meses en p lan de juego. "Era necesario d e jar al nio caer
de hecho p ara acostum brarlo a las sensaciones de la cada. Esto
tambin dio resultado . Y se haca tam bin m uy suavem ente y
como jugando, cosa que el beb aprendi a acep tar com o un
juego, y le gustaba.
A qu se debe el que persista esta ansiedad toda la v id a en
algunas personas? Es que los padres no reconocen el problem a
ni hacen nada p o r a ltera r l situacin. P or ignorancia, no caen
en la cuenta de que la criatu ra necesita que la cojan y sosten
gan. Persiste su impulso de buscar contacto, pero v a asociado
con un tem or creciete de que no hay base p a ra esperar una res
puesta, n i certidum bre de sus necesidades como organismo, n i
m otivo en qu apoyarse.
R eich estudi el caso d e 'o tro infante, cuyos progresos se si
guieron en el C entro de Investigaciones de Infantes O rgon a.5 Este
nio pas perfectam ente dos semanas, pero se le present una
bronquitis en. la tercera. E l pecho se le hizo sensitivo, la respi
racin laboriosa, y todo l p areca inquieto, a disgusto e infeliz.
L a investigacin revel que haba algn trastorno en el contacto
em ocional entre m ad re e hijo. L a m adre pareca sentirse cul
pable p o r no ser una .madre sana y p o r no p od er satisfacer
todas sus expectaciones. Confes que le m olestaba la cantidad
5 Reich, Wilhelm, A rm oring in a N ewborn In fan t, Orgone Energy
Bulletin (Nueva York, Orgone Institute Press, 1 9 5 1 ), Vol. 8, No. 3,
pgs. 120-138.
206 / Bioenergtica

de energa y tiempo que tena que consagrar al beb, y estaba


sorprendida y abrum ada p o r tales exigencias. Y el infante respon
da al m alestar y a la ansiedad de la m adre, con su p rop ia an
siedad.
El inform e sobre este caso es interesante p or varias razones.
En p rim er lugar, R eich observ que la regin diafragm tica p a
reca responder prim ero y ms acusadam ente a la m olestia emo
cional bioenergtica . Segn l, se extendan otros bloques en am
bas direcciones desde esta zona. L a tensin diafragm tica est
ntim am ente relacionada con la ansiedad de caer, puesto que
reduce la propagacin de la. excitacin a la p arte in ferio r del
cuerpo. En segundo lugar, es evidente que un buen contacto con
siste en. algo ms que en coger en brazos y tocar al infante. Esto,
desde luego, es im portante. Pero, p a ra que la criatu ra se aproveche
de ese contacto, el cuerpo de la m adre tiene que estar caliente,
acogedor y lleno de vida. C ualquier tensin que haya en su
cuerpo se comunica, a su hijo. En tercer lugar, R eich describi el
elem ento que yo considero esencial en la relacin m ad re-h ijo:
Q ue las m adres disfruten con sus bebs, y el contacto se desa
rro lla r espontneam ente .
L a ansiedad de cada y los trastornos de la respiracin son
dos aspectos de un mismo proceso. En el p rrafo anterior, Jim
explic el sentim iento o sensacin de caer, cuando el estmago
se pone rgido y no se puede resp irar. L a ansiedad de caer, se
gn R eich, est relacionada con las contracciones rpidas del
ap arato vital, y de hecho, est producida p o r ellas. D e la m ism a
m an era que la., cada real causa contraccin biolgica, esta con
traccin provoca la sensacin ,de caerse .6 A l retirarse la energa
de las piernas y de los pies, se produce u n a prdida de contacto
con la tierra, provocando la sensacin de que le desaparece a
uno el suelo donde posa sus p la n ta s .,

C aer dormido

L a ansiedad de caer no slo lle va al tem or a las alturas, sino


al de cualquier situacin que pueda p rovocar la sensacin de
caer en el cuerpo. En el idiom a castellano y en el ingls hay u n a
expresin m uy significativa : la de caer dorm ido . Pero en el

6 Reich, A n argan ia t'n the Carcinom atou j Shrinking Biopathy of


S ex and Orgone R esearch , Nueva York, Orgone Institut Press, 1955.
Vol. IV, pg. 32.
La ansiedad de caerse / 207

ihgls existe adems la frase de caer en am or , o sea, enam o


rarse, que m etafrica y poticam ente tiene su correspondiente en
castellano, a saber, caer bajo las flechas de C upido, o caer
en las redes del .amor . Pero, podemos preguntar, no se tra-
tar ms que de expresiones literarias? E n qu se parece el paso
de la vigilia al sueo, al acto 'd e caer? Si hay un p aralelo entre
ambos estados a nivel corporal, podemos entender a qu se debe
rl 'que tantas personas tengan dificultad en caer dormidas, nece
sitando un sedante p ara calm ar su ansiedad y facilitar el trn
sito de la conciencia a la inconciencia.
Este trnsito ha sido considerado desde hace m ucho tiempo
como un m ovim iento hacia abajo. D e hecho, si alguien cayese
dorm ido estando de pie, se desplom ara como quien sufre un
vahdo y pierde la conciencia. Pero h ay m uy pocos hombres que
se .queden dormidos de pie. Nos dormimos tendidos, gracias a lo
cual no s desplaza nuestro cuerpo al espacio. P or lo tanto,
la sensacin de caer debe obedecer a un m ovim iento interno, a
algo que ocurre dentro del cuerpo cuando el sueo invade al
individuo.
Nos puede dar una clave la frase de hundirse en el sue
o, porque, realm ente, se siente uno hundirse m ientras se va
quedando dormido. Empieza el proceso con u n a sensacin de
embotam iento. D e repente se hace pesado el cuerpo. Lo experi
m entamos en los ojos, en la cabeza y en las extremidades. Hace
fa lta un esfuerzo p ara que el adorm ilado conserve los ojos abiertos
y sostenga levan tad a la cabeza. Si dorm ita, la cabeza se le cae.
Parece como si las extremidades no tuviesen fuerza p ara sostener
el cuerpo. Hundirse en el sueo es como hundirse en la tierra.
Se experim enta un fuerte deseo de tum barse y darse p o r vencido
en la lucha contra la fuerza de la gravedad.
A veces llega el sueo rpidam ente. L a persona est despierta,
cuando de pronto, en el mom ento siguiente, se queda inconsciente.
O tras veces el sueo v a viniendo gradualm ente, y puede sentirse
la prdida progresiva de sensacin en las diferentes partes del
cuerpo. Y o he observado, m ientras estaba acostado ju n to a mi
m u jer con la m ano encima de su cuerpo, que prim ero perd a la
conciencia de su cuerpo, y despus, la de mi m ano. Pero si presto
dem asiada atencin a mis sensaciones, vu elvo a despertarm e. L a
atencin es u na funcin de la conciencia, que la intensifica.
G eneralm ente, p ara m esto slo representa un rato m uy breve,
y antes de caer en la cuenta, estoy profundam ente dormido. N a
208 / Bioenergtica

turalm ente, no puede saberse cundo ocurre esto.* porque .a


activid ad de conocer se desvanece con el sueo.
A l caer dorm ido se retira la excitacin y la energa de la su
perficie del cuerpo y de la m ente. Lo mismo ocurre en el pro
ceso de caerse, p o r lo cual, las dos situaciones son energtica
m ente equivalentes. Desde luego, son prcticam ente distintas ;en
cu an to que, cayndose al suelo, uno puede hacerse dao,.-pero
c a e r dorm ido en la cam a es algo seguro. No obstante, la ansiedad
asociada con la cada puede acom paar tam bin al quedarse dor
m ido, porque tiene el mismo m ecanismo dinmico. A qu, entra
la capacidad del individuo p a ra ren d ir el control de su ego, p o r
que esto supone el retiro de la energa de la superficie: ce la
m ente y del cuerpo. C uando el control del ego se identifica con
la supervivencia, como ocurre en las personas que operan en
g ra n parte a base de ejercitar la vo lu n tad l hay u n a oposicion
inconsciente a rendir ese control y se producen situaciones .d e
severa ansiedad.
L a ansiedad neurtica procede de un conflicto interno entre
u n m ovim iento enrgico del cuerpo y el control inconsciente para
lim ita r o detener ese m ovim iento. Este control se ejerce a travs
d e las tensiones m usculares crnicas estructuradas principalm en
te en la m usculatura estriada o voluntaria, que est norm alm ente
b ajo el control del ego. Este control consciente se pierde.cuando,
la tensin de un con ju n to de msculos se hace crnica. No es que
el control se rinda, sino que se torn a inconsciente. El control
inconciente del ego es como un centinela sobre el cual la perso
n alid ad o el ego ha perdido autoridad. Funciona como u na entidad
independiente y adquiere poder en proporcin directa con la
can tid ad de tensin corporal crnica. C argar, descargar, flu ir .y
m overse, es la vid a del cuerpo que este centinela tiene que fren ar
y lim itar en aras de la supervivencia. U no quisiera dar rienda
su elta a su desahogo, pero el guardin dice: No, es demasiado
peligroso . D e m an era parecida se nos frenaba cuando ramos
nios pequeos y se nos castigaba o am enazaba p or a rm a r m u
cho alboroto, ser demasiado activos o m anifestar demasiada .'vi
veza.
Todos sabemos que la cada es menos peligrosa cuando uno
aban d on a todo intento de controlarse. El individuo que ansiosa
m en te tra ta de con trolar su cada, de hecho puede romperse un
hueso inclusive antes de llegar a tierra. Esta fractu ra est cau
sada p or u n a sbita contraccin m uscular. Los nios que tienen
La ansiedad de caerse / 209

un control personal dbil, y los borrachos en que est m inado


generalm ente, se caen sin hacerse m ucho dao. El secreto de la
cada es dejarse llevar, perm itir que las corrientes fluyan libre
m ente p o r el cuerpo y no asustarse de la sensacin. P or eso algu
nos atletas y jugadores de ftbol p ractican la cada p a ra evitarse
daos graves.
No todos los neurticos padecen ansiedad de cada. He dicho
anteriorm ente que, si s pudiese bloquear el sentim iento, no se
experim entara ansiedad. As le ocurra a Bill, el escalador de
peas. L o qu d a miedo, es la sensacin. Si se puede in terru m p ir
la propagacin de la excitacin o vitar su percepcin, desapa
rece el miedo. As se explica p o r que no todos los neurticos
tienen dificultades p ara caer dornuds. Jisto slo provoca ansie
dad o miedo cuando se siente cmo se re tira la energa de la su
perficie. No habiendo sensacin conectada con el paso de la
conciencia al estado del sueo, no se p rod u cir ansiedad.
No es que esta sensacin sea atem orizante de p o r s; pede
experim entarse como un placer. Si atem oriza, es porque el retiro
de la energa de la superficie corporal y el desvanecim iento resul
tante de la conciencia se parecen a la m uerte. L o mismo ocurre
al m orir, slo que en este caso ya n o hay regreso. Si hubiese
conciencia a algn nivel de la relacin entre caer dorm ido y
m orir, sera imposible ren d ir l control del ego al proceso n a
tural.
En L a traicin al cuerpo menciono el caso de u n a jo ven que
p adeca esta ansiedad: contaba un sueo en que, segn deca,
experim ent vividam ente la realidad de la m uerte, lo que sig
nifica ser bajado a. tierra y quedar all h asta que se desintegra
uno .
Y luego a ad i: Com prend que eso me iba a ocu rrir a
m, lo mismo que a todo el m undo. D e n i a no poda conciliar
el sueo debido a la ansiedad de que iba a m orirm e m ientras
dorm a, y a despertarm e en un atad. M e senta atrap ad a, sin
salida posible .7
En esto hay u n a extra a contradiccin. El que m uere m ien
tras duerm e ri se despierta en un atad. Esta m uchacha tiene
miedo de m orir, pero tam bin de ser atrap ad a, encarcelada, lo
cual se asim ila con la m uerte, porque la v id a es m ovim iento.
M o rir es estar atrapado sin poderse m over, pero estar atrap ad o

7 Low en, B etrayal of the Body, op. cit., pg. 185.


210 / Bioenergtica

tam bin es m orir. P ara esta paciente, la conciencia es ms que


el simple conocim iento; es una alerta potenciada contra la posi
bilidad de ser atrapada. C aer dorm ido supone la rendicin de
este estado de alerta, p o r lo que presenta el peligro de ser apri
sionado o m orir.
In terp retan d o un poco ms su declaracin, yo asim ilara el
ata d con su cuerpo. N orm alm ente, al despertarse, lo prim ero
de que uno cae en la cuenta, es de su cuerpo. L a conciencia
vu elve p o r el mismo orden en que se re tir : prim ero la del
cuerpo, despus la del m undo exterior, M ucho depende, p or tan
to, de cmo experim ente uno su cuerpo. Si lo experim enta ca
rente de vitalid ad , pod ra parecer un ata d que aprisiona al
espritu. Adem s estara sometido a corrupcin y desintegracin,
cosa que slo ocurre con los cadveres. D espertar en un cuerpo
vivo en que se sienten b u llir las vibraciones de la v id a constituye
tanto p lacer como rendirse a un cuerpo cansado que necesita
dorm ir.
A lgo m uy placentero ocurre en el cuerpo cuando uno se rinde
al sueo. Se desvanecen las preocupaciones del da y se retira
uno del m undo p a ra e n tra r en un estado de reposo y paz tran
quila. El cambio de la vigilia al sueo se advierte principalm ente
en la respiracin de la persona. M uchas veces podemos asegurar
cundo se h a quedado dorm ido alguien p o r el cambio en la cali
dad y ritm o de su respiracin. Se hace ms p rofu n d a y audible,
ms lenta, ms igual. Este cambio se debe a que el diafragm a se
libera del estado de tensin en que se m antiene durante las acti
vidades del da. En el sueo, se aflo jan los centros inferiores de
energa del cuerpo. Esta liberacin diafragm tica ocurre cuando
nos enam oram os o tenemos un orgasmo.
Segn la antigua filosofa, el cuerpo estaba dividido en dos
zonas p o r el diafragm a, ese msculo abovedado que recuerda la
redondez de la T ierra. L a regin superior al diafragm a se rela
cionaba con la conciencia y con el da, es decir, con la regin
del aire. L a zona inferior era la del inconsciente y la de la noche;
se consideraba como la regin de las tinieblas. L a conciencia se
asim ilaba al Sol. El levantarse del Sol sobre el horizonte terres
tre, trayendo la luz del da, corresponda a un surgimiento de
excitacin dentro del cuerpo, desde los centros abdominales hasta
los del pecho y la cabeza. Esta expansin hacia arrib a de los
sentimientos produca el despertar de la conciencia. T odo lo
contrario ocurra en el sueo. El ponerse el Sol o su cada en
La ansiedad de caerse / 2 i l

el ocano, como la vean los hombres prim itivos, corresponda


al flujo de la excitacin hacia abajo, a las regiones del cuerpo
inferiores al diafragm a.
El vientre equivale simblicamente a la T ierra y al m ar, que
son regiones de oscuridad. Pero de estas reas procede la vida,
Como procede del vientre. Son la m orada de las fuerzas miste
riosas que. intervienen en los procesos de la vid a y de la m uerte.
A ll habitan tambin los espritus de las tinieblas qu m oran en
las regiones inferiores. A l asociarse estas ideas prim itivas con la
m oralidad cristiana, las regiones inferiores se asignaron al diablo,
que es el prncipe de las tinieblas. Seduca a los hombres p ara
lograr su cada a travs de las tentaciones sexuales. El diablo
tiene su habitculo en el centro de la T ierra, y tam bin en el
del vientre, donde arden las llam aradas del sexo. Rendirse a estas
pasiones podra conducir a l' orgasmo, en que la conciencia se
aturde y el ego se disuelve, fenmeno que se llam a' la m uerte
del ego. T am bin el agua se asocia con el sexo, probablem ente
porque la vida empez en el m ar. El miedo a ahogarse, que m u
chos pacientes relacionan con el tem or de caerse, puede tener
conexin ron e) mierio a rendirse a las emociones sexuales.
Hemos idealizado tanto el am or, que pasamos p or alto su
relacin estrecha e- ntim a con el sexo, especialmente con sus as
pectos erticos y sensuales. Y o he definido el am or como la an ti
cipacin del p lacer,8 pero es particularm ente el deleite sexual el
que lo tienta a uno a caer en las redes del am or . Sicolgica
m ente, supone la rendicin del yo a la persona am ada, que ad
quiere ms im portancia que el mismo yo. Pero esta rendicin
supone u na b ajad a de sentimientos en el cuerpo, un flu jo de
excitacin hacia lo ms hondo del abdomen y la pelvis. Esto p ro
duce sensaciones deliciosas de derretirse. U no se derrite literal
m ente de am or. Las mismas placenteras sensaciones se producen
cuando la excitacin sexual es m uy intensa y no se lim ita al rea
gen ital.'P reced en al pleno desahogo orgsmico.
Por extrao que parezca, el acto de caer p rovoca sensaciones
parecidas, a lo cual se debe el que los nios se d iviertan tanto
en los columpios. A l dejarse lle v a r p or el balanceo hacia abajo,
fluyen corrientes de agradable sensacin p or todo el cuerpo. M u
chos recordarn Sta emocin. Tam bin se experim entan en l
carrusel cuando b aja, lo cual es indudablem ente el m otivo de

8 Lowen, J*leasure> op. cit.


212 / Bioenergtica

que sea u n a diversin tan popular. M uchos deportes producen


un p lacer sem ejante de cada, como l buceo, el tirarse desde un
tram poln, etctera.
El secreto de este fenmeno est en el aflojam iento dl dia
fragm a, que perm ite la propagacin a la p arte in ferio r del cuer
po de u n a excitacin fuerte. Se ve claram ente si pensamos, que
la retencin del aliento en estas actividades p rovoca ansiedad y.
destruye el placer. Lo mismo acontece en el sexo. Si se tiene; miedo
de entregarse y se retiene el aliento, la sensacin de derretirse no
se produce, y el clm ax slo es parcialm ente satisfactorio.
L a expresin a que nos referim os al principio de este p rrafo ,
c a e r en las redes del am or, parece contener u na contradiccin,
porque hay en el am or un sentim iento de exaltacin, de no estar
en alto o elevarse. Y cmo se puede caer a la a ltu ra ? ,; S in em
bargo, slo cayendo se llega al elevado estado de la excitacin
biolgica. El que se lanza desde un tram poln se cae; antes
de levan tarse; ap rieta con los pes el tram poln p ara proyectarse
en el aire. El elevarse produce o tra calda, la cual a su vez pro
v o ca o tra subida. Si el orgasm o es la gran cada, lo m agnfica
m en te que uno se siente despus de un acto sexual altam ente sa
tisfactorio es el rebote n atu ral de la descarga. En el terreno del
am or andamos sobre u n a nube, pero esto es porque antes nos
hemos perm itido caer.
P ara entender a qu se debe este efecto poderoso de la rad a,
debemos considerar la vid a como un m ovim iento. L a ausencia
de m ovim iento es la m uerte. Pero este m ovim iento no consiste
esencialm ente en el desplazamiento horizontal en el espacio al
q u e dedicamos tanto tiem po. Es el subir y b a ja r pulsante de
la excitacin dentro del cuerpo, m anifestada en brincos y saltos,
en estar de pie y tendidos, siempre buscando alturas mayores,
p ero siempre necesitando v o lver a tierra firm e, a la realidad de
nuestra existencia terrena. T a n ta energa, dedicamos al esfuerzo
de ascender y realizar ms, que m uchas veces nos cuesta trab ajo
b a ja r y calm arnos. Quedam os colgados y tenemos miedo descaer
nos. A h o ra bien, al tener miedo de caer, nos zafamos constante
m ente p or subir ms, como si de esta m an era pudisemos alcali
zar u n a seguridad m ayor. Los nios que tienen ansiedad de, caer
necesariam ente se convertirn en adultos cuya m eta en la vid a
ser subir ms y ms. Si llega uno con , la im aginacin hasta la
L u n a, corre el peligro de hacerse luntico, quedarse en el vaco,
en el aislamiento. P or encim a de la atm sfera de la T ierra se
La ansiedad de caerse / 213

cierne uno en el espacio. Se pierde el efecto saludable de la g ra


vedad, con que la T ie rra tira de nuestros cuerpos, y puede uno
fcilm ente desorientarse.
El sueo y el sexo estn ntim am ente relacionados, porque
al buen sexo sigue el buen dorm ir. D e la m ism a m anera, como
todo el m undo sabe, el sexo es e l antdoto m e jo r de la. ansiedad,,
Pero, p ara que produzca este efecto, debe ser uno capaz de en
tregarse a la emocin sexual. D esgraciadam ente, la ansiedad de
caer se asocia C o n el sexo y lim ita su funcin n atu ral como canal
p rin cipal p a ra descargar las tensiones y excitaciones. Podemos
realizar el acto sexual, pero a nivel horizontal energticam ente
hablando, y no hay cada que libere ni surgir exhilarante. Estamos
obligados a ayu d ar a nuestros pacientes a dom inar la ansiedad
d caer p a ra que puedan d isfru tar com pletam ente del sexo y del
sueo, levantndose de ambos renovados y vigorizados.
8
Tensin y sexo

L a g ravedad : idea general de la tensin

T ra ta r de la tensin y del sexo en un mismo captulo no debe


p arecer extrao a nadie, puesto que el desahogo sexual, como
todo el m undo sabe, desem pea la funcin de descargar tensio
nes. P or lo tanto, cualquier estudio de la tensin debe incluir
u n anlisis del orgasmo sexual. Pero prim ero debo exponer una
idea general de la naturaleza de la tensin.
L a tensin es consecuencia de la imposicin de una fuerza
o presin en el organismo, que reacciona a ella m ovilizando su
energa. Evidentem ente, si el organismo puede escapar a esa
fuerza, no estar sujeto a tensin. Desde luego, h ay tensiones
naturales asociadas con la vida, que el organismo n o puede evitar,
aunque est norm alm ente bien equipado p ara hacerles frente.
Existen adems presiones resultantes de las condiciones del v iv ir
social, que varan segn la situacin cultural del individuo. T e
nemos un ejem plo al circular en autom vil p o r u n a autopista
m uy frecuentada, donde es preciso estar en un alerta constante
p a ra evitar accidentes peligrosos. En una sociedad tan notable
m ente com petitiva Como la nuestra, son m uy numerosas estas
presiones p a ra m encionarlas detalladam ente. Las relaciones inter
personales estn frecuentem ente llenas de tensin. Siem pre que
h aya peligro de violencia, existe tensin. Y finalm ente, estn las
tensiones d las lim itaciones que se impone uno mismo, las cuales
influyen en el cuerpo igual que las fuerzas externas.
214
Tensin y sexo / 215

L a ms universal de todas las fuerzas naturales que producen


tensin, la gravedad; Podemos tem poralm ente escapar a esta ten
sin acostndonos, pero, en cuanto nos levantam os o movemos,
volvem os a estar'sujetos a ella. P ara levantarse y moverse, hace
f lta m ovilizar la energa a fin de con trarrestar la fuerza de la
gravedad. El estar de pie no es un proceso mecnico. A unque
nos ayuda la disposicin estructural de nuestros huesos, los mscu
los tienen que desplegar un trabajo considerable p a ra m antener
esta postura. Guando nos cansamos o se nos agota la energa, re
sulta difcil, si no imposible, levantarse. Los soldados que tienen
que perm anecer inmviles durante largos ratos pueden caer des
plomados cuando se les agota la energa. Este colapso se p ro
duce tam bin cuando la persona recibe u n choque, sicolgico o
fsico, que hace retirarse a su energa de la p eriferia de su cuerpo.
L a cada es la salvaguardia de la naturaleza contra el peligro
de u n a tensin ininterrum pida. Sencillam ente llega el momento
en que el cuerpo no puede tra b a ja r ms y se desploma. Se sabe
que ha habido soldados que han m uerto p or haber traspuesto
est lm ite estando de pie. Conocemos tam bin la m uerte p o r ago
tamiento a causa del calor, cuando fa lla la resistencia del cuerpo
a la tensin de las altas tem peraturas. Pero, aun en este caso, el
caer o el tenderse reduce considerablem ente el peligro, puesto que
se elim ina la tensin de la gravedad.
En general, puede considerarse la tensin como u n a fuerza
que presiona desde arrib a sobre el individuo, o que tira de l
desd abajo. Las cargas pesan sobre nosotros, presionndonos, en
tanto que la gravedad nos em puja hacia abajo, Contrarrestam os
estas presiones con nuestra energa, ejerciendo contrapresin so
bre la tierra. Segn el principio fsico, esa accin es igual a la
reaccin: si empujamos hacia el suelo, ste presiona h acia arriba,
sostenindonos. Por eso decimos que u n a persona hace frente y
se'm antiene de pie aqte una situacin difcil.
L a postura erecta es exclusivam ente hum ana. El hom bre es
el nico anim al p a ra el que resulta n atu ral esta postura. Sin em
bargo, requiere un gasto considerable de energa. A pesar de que
l cuerpo hum ano est anatm icam ente adaptado p ara ella, no
creo que pueda explicarse slo a base de m ecnica el que se
sostenga sobre dos piernas. Debemos reconocer que el organismo
hum ano es un sistema ms cargado de energa que el de los
dems animales, y que este nivel m ayor de energa o de excita
cin es el que le h a Derruid do adoptar la postura erecta.
2 16 / Bioenergtica

No es preciso esforzarse en dem ostrar que el organismo hu


m an o est ms cargado de energa. Suficientem ente lo prueba el
h istorial de sus actividades y realizaciones. No es ste el lugar
m s indicado p a ra decidir si sta energia tiene alguna calidad
o v a lo r con tra la gravedad, como crea Reich, o si el organismo
la usa p ara com pensar la fuerza de la gravedad. L o im portante
es que circu la a lo largo del eje del cuerpo hum ano hacia arriba
y h a c ia abajo. El efecto de esta fuerte pulsacin es que , los dos
polos del cuerpo se excitan considerablem ente y se convierten en
centros de intensa actividad.
Estamos habituados a pensar que el dom inio del hom bre so
b re la T ie rra se debe en fin de cuentas al desarrollo .superior de
su cerebro. A s es indudablem ente. Pero tambin es verdad, como
h a n sealado muchos antroplogos, que contribuy considerable
m ente a su desarrollo como especie dom inante del orbe, la caza
en grupo, la sociedad com partida y la fuerte unin de j a p areja
m acho y hem bra. En ltim o anlisis, la sociabilidad hum ana es
u n reflejo de la sexualidad.1 El escape de la sex u a lid ad . fem e
n in a de su sujecin al ciclo del celo desempe un papel iniporr
ta n te en la estabilidad de la sociedad hum ana, al b rin d ar una
o portunid ad p ara la satisfaccin y el p lacer sexual continuo den
tro del seno de la fam ilia. Esto perm iti al var n consagrarse como
h ace fa lta a la m u jer y a su prole p a ra garantizar la seguridad
de los hijos.
Y o opino que el desarrollo de Un gran cerebro, el inters..y
activid ad sexuales mayores del anim al hum ano y su postura erecta
son resultado de la carga m ayor de energa del organismo de
n u estra especie. Esta carga m ayor es tam bin la responsable de su
postura erecta. A este increm ento de energa, acom paaron nece
sariam ente determ inados cambios anatm icos y fisiolgicos.; Nn
creo que lo procediesen, porque todas estas actividades peculiares
hum anas requieren un grado de excitacin o u n volum en de enerr
g a que no tienen los dems animales.
Se han atribuido muchas cualidades hum anas que m erecen
m encin a la postura erecta de nuestra especie. L o ms impprr
tante es que libera a las extrem idades superiores de as funciones
d e apoyo y locomocin, perm itiendo su evolucin en el brazo y
en la m ano hum ana. Podemos a g a rra r y m an ejar diversos objetos,
1 Weston LaBarre, The Human A n im al (Chicago, The University
of Chicago Press, 1954). Hay en este libro un excelente estudio sobre la
importancia del cuerpo y la sexualidad humana en . las relaciones sociales.
Tensin y sexo / SI7

lo mismo utensilios que armas, tenemos uri grado extraordinaria-,


m ente elevado de sensibilidad en la p u n ta de los dedos, grarias
a lo cual nuestro tacto es discrim inador, y estamos capacitados
p ara d esarrollar toda una gam a de m ovim ientos en nuestros b ra
zos y manos, que han enriquecido nuestra expresin p o r medio
del gesto.
Sin embargo, otro resultado es que el hom bre se e n fren ta al
m undo exponiendo el aspecto ms vulnerable de su cuerpo, el vien
tre. Su pecho y corazn, su vientre y flancos son ms accesibles
al tacto y estn menos protegidos de ataques. Se com prende que
el afecto est relacionado con esta m an era de v iv ir en el m undo.
En tercer lugar, el que la cabeza del hom bre se levan te por
encim a del resto del cuerpo es en p arte la razn, a m i entender,
de que se h aya establecido u na je ra rq u a de valores en su m a
n era d pensar.
F reud atribuy el origen del asco al levantam iento de la ca
beza sobre la tierra. En la m ayor p arte de los m am feros, la nariz
est al mismo nivel que las salidas excretorias y sexuales, y estos
anim ales no experim entaban los sentimientos de repugnancia que
estas funciones inspiran al hom bre. No estoy p rep arad o p a ra dis
cu tir este punto, que, segn Freud, contribua de alguna m an era
a la predisposicin h u m ana a la neurosis. Indudablem ente, he
mos adjudicado a las funciones del extrem o corp oral de la cabeza
valores superiores al extrem o contrario. No podemos lgicam ente
decir extrem o de atrs, porque las asentaderas constituyen en
realidad el extrem o in ferio r del cuerpo. Com o hu m an o y civi
lizado, yo he aceptado este sistem a de valores, que est ju stifi
cado a m i juicio, siem pre que no haga al hom bre volverse con
tra su naturaleza anim al bsica, tan ntim am ente asociada con
las funciones de la m itad in ferio r del cuerpo.
Sin embargo, p a ra entender los problem as que puede p rovocar
la postura erecta bajo tensin, es preciso observar su m ecnica.
A q u las asentaderas desem pean un papel im portante. Estoy de
acuerdo anatm icam ente con R ob ert A rd re y en que el cambio
que estabiliz la postura erecta del hom bre fue el desarrollo de
sus glteos. Estas dos grandes masas m usculares, que actan ju n to
con la inclinacin de la pelvis h acia atrs, proporcionan el so
porte estructural del cuerpo erecto.
L a razn de m i coincidencia con A rd rey, es que he observado
que, cuando se contraen las nalgas y la pelvis se m ueve hacia
adelante, el cuerpo en tra en u n estado de colapso parcial. As
2 18 / Bioenergtica

puede verse en la estructura del carcter masoquista, que he des


crito anteriorm ente. Y es interesante advertir, que, .en . el masoa
quista, el cuerpo adopta un aspecto de prim ate o simio, debido
a su p ostura cada y tam bin a su vellosidad, aunque sta no
siem pre se presente. L a estructura masoquista est producida p or
u n a tensin ininterrum pida presin de arrib a y de abajo , a
la que no se pudo, escapar ni resistir el nio. No tena ms re
m edio que someterse. P ara tolerar la tensin continuada, su
m usculatura se desarroll excesivamente, lo cual constituye uno
de los caracteres fsicos de esta estructura.
El masoquismo es u n a tercera form a en que la gente reacciona
a. la tensin. Incapaz de escapar a ella ni de resistir a la presin
o sortear la situacin presionante, el masoquista se somete y re
signa a ella.',E ste , rasgo de su personalidad se desarrolla en una
situacin en que ni puede h u ir ni con trarrestar la presin.
D esgraciadam ente, el p atrn que se adopta queda establecido
en los prim eros aos de la niez al intentar el sujeto ceder a
las presiones de los padres y , de las autoridades escolares. A ll
se decide cmo v a a bandearse con, la tensin cuando sea adulto.
En la estructura masoquista advertim os la caracterstica de la
sumisin ju n to con la form acin de u n a m usculatura superdesa-
rro llad a p a ra poder to lerar la presin. Sin embargo, si sta se
ejerce pronto, en el a o prim ero de la vida, la sumisin es im
posible, porque el in fante no puede construir la m usculatura ne
cesaria p a ra desarrollar la tolerancia. T am bin le es imposible
retirarse fsicam ente de la , situacin. Y desde luego,, hacer frente a
la tensin es algo que ni puede im aginarse a esa edad. Entonces,
su modus vivendi term ina p or ser la retirad a sicolgica. El in
fante o el nio se disocia de la situacin y de la realidad. H abita
un m undo de fantasa, suea que vu ela -negacin de la ten
sin de j a gravedad o se refugia en el autismo.
Esta ser la p au ta que siga ms tard e en su vida, cuando se
enfrente a cualquier tensin abrum adora. Cuando la presin
se aplica ya en trad a la. niez, como en el caso del cjticrerjrigiHo^
l h a r frente a J a tensin. Sin embargo, si sta es continua, la
resistencia se convertir en una actitud caracterolgica, que se
trad u cir en la rigidez del cuerpo y de la mente. El individuo
de estructura rgida hace frente a todas las tensiones, aunque no
haga fa lta y le pueda perjudicar. Y , como se h a estructurado de
esa m anera, llegar inclusive a buscarse tensiones p ara demos-
itfa r cmo puede contrarrestarlas.
Tensin y sexo / 219

El lector com prender sin duda alguna a estas alturas que


tales tipos de reaccin a la tensin estn estructurados en el cuer
p o -y'f rm an parte d una actitud del carcter del individuo. En
tonces reacciona de hecho a la tensin, aun cuando no sea objeto
de presin alguna exterior. E n-este caso podemos h ab lar de p re
siones que l mismo se impone. El ego (o lo que Freud llam a
spergo) se in corp ora la presin como condicin necesaria para
vivir.
Pongamos el caso de u n a persona que tiene los hom bros le
vantados y cuadrados, como expresando sus sentimientos, que son
principalm ente los de soportar una carga. Quizs no sea cons
ciente de se sentim iento o actitud, pero esto es lo que dice su
cuerpo. Si' suponemos hipotticam ente que la cantidad de ten-
sin rriusculr de sus hom bros equivale a la necesaria p ara car
gar "50 kilos, sera lgico deducir que est som etido a esa presin.
A ct a nivel corporal como si ese peso estuviese presionndolo
hacia, bjo. Sera m ejor p ara l que de hecho, lo cargase, porqu
entonces "tendra conciencia d la carga y tarde o tem prano la
abandonara. Pero, en las condiciones en que est, padece una
tensin constante sin -conciencia de ello, y p or tanto, sin ser capaz
d desembarazarse de su peso.
T od a tensin m uscular crnica representa una tensin conti
nuada sobre el cuerpo. Esta es u n a idea que pone miedo a cual
quiera., TJ tensin constante, como ha" dicho Hans Selye,2 ejerce
un efecto destructor sobr el cuerpo. No im porta cul sea la
ndole d la tensin el cuerpo reacciona a todas ellas con un
.-ndrorne general de adapfacn. Este sndrome consta de tres
fases, i.a prim era se llam a reaccin de alarm a. El cuerpo reac
ciona, a'U na tensin aguda, descargando las "hormonas m edulares
adren ales que m ovilizan la energa del cuerpo p a ra hacer frente
^i:. ".tensin. G uando sta constituye un dao fsico al cuerpo,
la';,reaccin de alarm a adopta la form a de un proceso in flam a
torio. Si sta reaccin logra imponerse al dao y elim inar la
tensin, l cuerpo se tranquiliza y vuelve a su condicin n atu ral
homeosttica. Pero si !a tensin contina, comienza la fase se
gunda, en la cual el 'cuerpo tra ta de adaptarse a la tensin, listo
requiere la presencia d horm onas adrenales corticosteroides, cuya
funcin es. antiinflam atoria. Pero el proceso de adaptacin nece
sita tambin energa, que debe movilizarse de las reservas corpo

2 Hans Selye, The Stress of Life (Nueva York, McGraw-Hill, 1956).


220 / Bioenergtica

rales. L a fase segunda es cm a " ra gjiprm fra, en la cual el


cuerpo tra ta He fren a r al agente p o rta d o r de . la tensin, .ya que
no pueda elim inarla. Esta fase p u ed e prolongarse mucho tiempo,
p ero ef cuerpo llega a debilitarse tarde o tem prano. Desus viene
la fase tercerat que se llam a etapa de agotam iento. El cuerpo, ya.
no tiene energa p a ra detener la invasin de la tensin.
Esta breve explicacin de la id ea de Selye sobre las reaccio
nes a la tensin no hace gran justicia a su im portante contribu
cin a nuestro entendim iento del cuerpo. Sin em b arg o ,, el am plio
alcance de nuestro tem a y su am plitud no nos perm ite .dedicar
a su obra la atencin que merece. Pero, p or o tra , parte, rio,
puede pasrsela p o r alto en ningn estudio sobre la tensin..; De.
im portancia p articu lar p ara nosotros es la fase tercera, o sea. la
de aeotam iento. Si se entiende como fatiga o cansancio crnico,
es probablem ente el problem a ms universal de nuestra - cultura.
Y o lo in terp reto como seal de que muchos individuos estn al
b ord e del agotam iento a consecuencia de las tensiones continuas.
L a existencia de estas tensiones corporales lim ita la energa
req u erid a p a ra hacer frente a los trajines de la vid a diaria. C u an
do esas presiones m usculares se reducen en virtu d de la . terapia
bioenergtica, el sujeto puede bandearse m ejo r con las tensiones de
su situacin personal. E l secreto de hacer frente a la tensin con
siste sencillam ente en p on er la energa suficiente p a ra ello, pero
esto slo es p o s ih ie cuando el cuerpo est libre de presiones.
R esum iendo, yo describira la situacin que aq u eja a tantas
personas de la m an era siguiente: estn padeciendo u n a gran
tensin, pero creen que, si se dan p o r vencidos, esto equivaldra,
a confesar su debilidad, derrota y fracaso como seres humanos.
En este trance desesperado, aprietan las m andbulas, entesan las
piernas, contraen rgidam ente las rodillas y se aprestan a la lu
cha con u n a voluntad que a veces resulta increble. Com o deca
m i paciente Jim , no puede uno ser un flojo, que abandone sin
ms ni m s . En muchos aspectos, este tesn constituye una
virtu d adm irable, pero puede producir, y de hecho produce, alec
tos desastrosos en el cuerpo.

D o lo r de la p arte in ferior de la espalda

La. consecuencia directa e inm ediata de la tensin es muchas


veces un dolor agudo en l a p a rtp jnfej-inr de la espalda, que in
m oviliza a la persona y hasta la obliga a g u ard ar cam a durante
Tensin y sexo / 221

algn tiempo. T ra ta de le v an ta r un objeto pesado, cuando de


repente siente un dolor penetrante en la regin sacrolum bar y
no puede incorporarse. Decimos que h a experim entado un es
pasm o en la espalda. U no o ms msculos, generalm ente los de
un lado, entran en un estado espstico agudo que p ro voca un
dolor tortu ran te a cualquier m ovim iento que se h ag a de la es
palda. A veces, consecuencia de este espasmo, se- produce u n a
hern ia de algn disco intervertebral, que presiona alguna raz
nerviosa y causa al sujeto un dolor que se le p ro p aga a lo largo
de u n a pierna. No es comn esta h ern ia del disco; la presin
sobre el nervio puede proceder del mismo msculo espstico.
A unque yo soy siquiatra, he tratado a jmuchas personas que
padecan este problem a. Algunos eran pacientes de la terapia
bioenergtica que acusaban u n a tendencia a trastornos de carc
te r espstico en la p arte b aja de la espalda. O tros m e consulta
ban porque el tratam iento bioenergtico se refiere a la tensin
m uscular. V o y a decir de plano que no tengo u n a c u ra r p id a
n i fcil p a ra esta condicin. El individuo que est inm ovilizado
p o r el dolor necesita descansar en la cam a h asta que le v a y a re
m itiendo. Este descanso contribuye a elim in ar la tensin de la
gravedad, y el msculo comienza a relajarse poco a poco. He
organizado un program a de ejercicios bioenergticos p a ra esti
m u lar el aflojam ien to de los msculos tensos e im pedir la repe
ticin del espasmo.
P ara entender estos ejercicios, es preciso saber a qu se deben
los espasmos. Q u tipo de actitud postural o de contencin es
el que hace a un individuo vulnerable a u n problem a de la p arte
in ferio r de la espalda? Es u n a equivocacin creer que se debe
a la postura erecta. Y tam poco puede decirse que sea norm al
padecer esta molestia. Es u n a condicin m uy extendida y comn
en nuestra cultura, pero lo mismo pasa con las enferm edades
cardiacas y la m iopa, p o r ejem plo. P o d r afirm arse que la
gente es suceptible de dolencias cardiacas porque tiene corazn o
de m iopa porque tiene ojos. H ay culturas en que son desconocidos
los problem as de la espalda, raras las enferm edades cardiacas, e
inexistente la m iopa. L a diferencia no est en la gente, p o r
que ellos tam bin cam inan erectos y tienen corazn y ojos. Es que
no estn sometidos a la clase y grado de tensin, que aquejan
al hom bre occidental.
S e deben realm ente los problem as de la p arte in ferio r de
la espalda a la tensin ? H asta ah ora he indicado que slo hay
222 / Bioenergtica

relacin entre ambos fenmenos, cuando el sujeto levan ta un ob


jeto pesado. Pero h a habido muchos que h an sufrido espasmos
en el extrem o in ferior de la espalda, desarrollando actividades al
parecer inofensivas. Con slo inclinarse p a ra recoger del suelo
u n a cosa pequea, sufren espasmos dolorosos. Esto no tiene nada
de raro. Conozco un caso en que el espasmo se le produjo a la
paciente m ientras dorm a. Es evidente que no hay siempre ten
sin en la accin que p rovoca el espasmo. Pero s hay tensin
en cada caso.
U n jo v en padeci un espasmo grave cuando se iba a trasla
d ar a un apartam iento con su novia. D urante dos das estuvo
haciendo afanosam ente . m aletas y bultos, y ya haba term inado
su faena casi com pletam ente,, cuando se le ocurri agacharse a
recoger un li b r o .. . y fue a p a ra r al hospital. T a l como yo logr
inform arm e cuando lo vi, tena u n co n flicto . respecto al traslado,
Su relacin con la m uchacha era intensa, pero casi siempre es
taban discutiendo y tenan, inseguridades y choques p o r celos. No
le pareca bien la m udanza p o r una porcin de m otivos, pero, te
na que h acerla p ara defender la relacin con su novia. En eso
consista su presin. Con el percance de que fue vctim a, ya no
se hizo el traslado. C rea que no poda volverse atrs, pero la
espalda se le resinti y no. tuvo ms rem edio que ceder. Creo
que la cosa fue de lo ms sencillo. L a tensin le estaba resultando
ya intolerable, y se le da la espalda.
H ay otro caso de u na actriz que estaba tom ando p arte en
una representacin que deseaba abandonar haca tiempo. No se
llevaba m u y bien con el director y algunos miembros de la com
paa. Adem s, estaba trem endam ente agotada p or los numerosos
ensayos y p o r tra b a ja r hasta biei en trad a la noche.: Q u era de
jarlo, pero no poda. Entonces cometi u n a : equivocacin, hizo
un falso m ovim iento y cay desm ayada en el suelo cuan larg a era.
D ej la representacin, s, pero en un a cam illa rum bo al hos
p ital. Su cuerpo le fall, sencillamente. Puede decirse tam bin
que su tensin era ya intolerable.
L a m u je r que su fri un espasmo en la espalda m ientras d or
m a estaba siendo vctim a de u n a presin considerable por- en
tonces. El da anterior le haba empezado a m olestar la espalda.
Estuvo trajin an d o afanosam ente .c o n . las tareas de la casa,, pero
not que se tam baleaba y que no cam inaba derecha. H aba te
nido antes un ataque que la hizo, g u ard ar cam a una semana, y
conoca Jos sntomas. Pero todava se resista; En cuanto ter
Tensin y sexo / 223

mine, voy a m eterm e en la cania a descansar . T erm in y estu


vo reposando un rato, pero evidentem ente no fue bastante. G uando
la abati el espasmo, tuvo que gu ard ar cam a u n a semana .
P o r qu es a. p arte in ferio r de la espalda la que fa lla ? P o r
que es esta zona particularm ente vulnerable a la tensin? C on
testamos a eso que en esta zona SE encuentran dos fuerzas opues
tas que provocan tensin. U na es la de: la g r a v e d a d q u e opera
en unin de todas Tas presiones que se ejercen sobre la persona
3esde arriba, rdenes-de la autoridad, obligaciones de la profe
sin, sentido de culpabilidad y cargas tanto fsicas como sicol
gicas. L a o tra es una fuerza que acta h acia arrib a a lo largo
de la sp ie rn a s, m anteniendo la postura erecta del indivicnn y sos
tenindolo p a ra responder a las dem andas y cargas colocadas
sobre, l. listas dos fuerzas se encuentran en la regin sacro-
lumbar.
lista idea se com prende claram ente estudiando la tensin de
la gravedad. Puede hacerse form idable si tiene uno que aguantar
durante m ucho tiempo en la misma postura. Entonces se p lan
tea la pregunta siguiente: C u n to tiempo pueden sostenerle
a uno las piernas? . T ard e o tem prano tienen que rendirse; pero
cuando las piernas se rinden, la espalda se salva. Cuando corre
peligro, es cando las piernas no ceden. Entonces es la espalda
la que se abate.
Debo decir que h ay u n a condicin en que el individuo puede
star inm vil durante un periodo increblem ente largo de tiem
p o,-u n da, dos das o ms. Es curioso que en esta condicin ni
las piernas ni la espalda se rinden. Se llam a catatonia, y es una
m odalidad de la esquizofrenia. C uando se piensa en la catatonia,
se com prende que la persona se h a rendido, es decir, se h a ago
tado. Y a he dicho en o tra ocasin que la disociacin es u n a de
las form as en que reacciona la gente ante una. tensin abrum a
dora. E l -catatnico es u n . disociado. Y a 110 h ay unin entre su
espritu o su mente y su cuerpo. ste se h a transform ado en una
estatua. Los catatnicos se quedan en posturas estatuarias.
Nuestras piernas estn naturalm ente estructuradas p ara resis
tir' y reaccionar a la tensin. Esto es u n a funcin de la rodilla.
L a actividad de la rod illa confiere al cuerpo su flexibilidad. L a
rodilla es la p arte del organismo que absorbe los choques. C uando
la presin desde arrib a es demasiado grande, la rodilla se encor
va, y cuando es intolerable, se dobla del todo y el individuo
se cae.
224 / Bioenergtica

F ig u ra 8 . 1

G uando en la personalidad existe la ansiedad de la cada, las


rodillas pierden esta funcin. El individuo se queda con las pier
nas tensas p a ra hacer frente a la presin, y los msculos de sus
piernas se pondrn rgidos p ara hacerles funcionar como sopprtes
inflexibles. T iene miedo de la flexibilidad, porque supone p ara
l peligro de caerse.
Tensin y sexo / 225

C uando las piernas estn sueltas y flexibles, la presin desde


arrib a se trasm ite a ellas y se descarga en tierra. Pero cuando
se entesan las rodillas y se ponen rgidas las piernas p a ra aguan
ta r la presin, esta rigidez se extiende hasta el sacro y la pelvis.
T od a l presin se localiza en la zona sacrolum bar, que se hace
vulnerable.
V o y a presentar tres siluetas estilizadas del cuerpo hum ano
p a ra expresar grficam ente m i idea (figura 8 .1 ) .
L a silueta de la izquierda m uestra una postura bastante n or
m al. Las rodillas estn ligeram ente dobladas y la pelvis libre, es
decir, no est rgida en u n a posicin fija . Esta postura corporal
perm ite que la presin se trasm ita a las rodillas, que actan
com o absorbedoras o am ortiguadoras de choques. Si la presin
es demasiado grande, las rodillas ceden. Pero esto ocurre ra ra
vez. Com o el que adopta esta postura no tiene m iedo de caer,
tam poco tiene m iedo de abandonar o cam biar de posicin. C u an
do se le haga intolerable la postura, ad o p tar otra. P erm itir que
la relacin ceda antes que su cuerpo.
L a silueta central m uestra la p ostura del individuo de rodillas
apretadas y rgidas. En este caso, la p arte in ferio r del cuerpo,
incluso la pelvis, funciona como u na base rgida. Esta posicin
indica que el individuo es persona m uy insegura, p o r lo cual
necesita una base rgida de apoyo. C on esta postura se concentra
toda la tensin en la regin sacrolum bar, obligando a tensarse
considerablem ente a los msculos de la misma. Com o la persona
est bajo una tensin continua, cualquier cantidad adicional im
portante de tensin puede p roducir el colapso de la espalda en.
esta zona. O tra consecuencia del estado de concentracin de los
msculos sacrolum bares, es la tirantez excesiva que se produce
en los ligam entos y huesos de las articulaciones invertebrales, que
con el tiempo llegan a p ro vocar u n a condicin artrtica.
La silueta de la derecha m uestra una p ostura diferente. L a
p arte superior de la espalda est arqueada, com o indicando que
necesita estar continuam ente cargando un gran peso. T iene las
rodillas ligeram ente dobladas, pero esto no es consecuencia de la
posicin h acia adelante de la pelvis. En esta postura toda la es
palda se h a rendido bajo la tensin, que no toca a la regin
sacrolum bar. Es la postura tpica del masoquista, que p refiere
aguantar la presin a enfrentarse con ella. L a proteccin que
representa esta actitud p a ra la zona in ferio r de la espalda se ad
quiere a expensas de toda l personalidad. Le fa lla r al individuo
226 / Bioenergtica

si realiza un fuerte esfuerzo p o r resistir y contraatacar. C uando


esto ocurre, como en el decurso del tratam iento teraputico, se
experim enta tensin en la parte in ferio r de la espalda. Siem pre
se lo ad vierto p o r anticipado a estos pacientes. A pesar de todo,
el problem a n unca llega a ser demasiado agudo, porque el p a
ciente y a est practicando ejercicios bioenergticos p ara liberar
la pelvis y reducir la tension- en la regin sacrolum bar.
Es significativo que las glndulas adrenales, que secretan las
horm onas que inm ovilizan la energa del cuerpo p a ra hacer fren
te a las situaciones de tensin, estn localizadas en la regin lum
b ar, encim a de los riones y contra la pared posterior del cuerpo.
En consecuencia, puede d eterm inar el grado de tensin a que
el cuerpo est sujeto. A h o ra bien, lo que no s es cmo lo hacen.
No creo sin embargo que debamos considerar puram ente casual
su localizacin.
Lo ms im portante p a ra m , es que dem uestra que el cuerpo
est organizado de conform idad con los principios bioenergticos.
As lo confirm a tambin el lugar que ocupa o tra im portante gln
d u la endocrina, la tiroides.
L a glndula tiroides regula el metabolismo del organismo, o
sea, el proceso de oxidacin del alimento^ p ara p roducir energa.
P odra decirse que regula la produccin de energa, segregando
u n a horm ona, la tiroxina, que circula en la corriente sangunea,
estim ulando la oxidacin de los- metabolitos en las clulas ,del
cuerpo. C uando es escasa la tiroxina, el individuo se siente pesado
p o r fa lta de energa; en cambio, cuando es excesiva, provoca hi-
peractividad nerviosa. Pero la horm ona no es la que produce la
energa. sta est directam ente determ inada p or la cantidad y
clase de alimentos que comeros, p o r el volum en de aire q ue-res
piram os y p o r las necesidades corporales de energa. L a horm ona
coordina la produccin de energa con su necesidad.
L a gln du la tiroides rodea a la trq u ea p or tres lados, inm e
diatam ente p or debajo del cartlago tiroideo. Est localizada en
la p arte angosta del cuello, lo mismo que las glndulas adrenales
en la zona estrecha-de la cintura. Y , as como las glndulas adre-
nales estn situadas de determ inada m anera p ara ser sensibles a
la tensin, la glndula tiroides ocupa la posicin, necesaria p a ra
ser. sensible a la respiracin. Se desarrolla em briolgicam ente como
un desenvolvim iento de la faringe, lo mismo que los pulmones.
Esto indica -que la secrecin de la tiroxina est directam ente re la
cionada con la cantidad de aire que se respira.. L a m edicina
Tensin y sexo / 227

conoce esta relacin desde hace mucho tiempo, y la utiliza p ara


averiguar el ndice metablico basal de un individuo. M idiendo
su respiracin por unidad de tiem po en estado de reposo, se
obtiene la indicacin de la secrecin de tiroxina. Sin embargo,
no se lleg ;a suponer que la posicin de la glndula tuviese que
ver con esta relacin. Y o creo que no es algo puram ente fortuito,
sino que, debido a su posicin y origen embriolgico, la glndula
participa o reacciona a la expansin y contraccin ligera de la
traquea m ientras se respira, y p or tanto, puede coordinar las acti
vid ad esm etab licas del cuerpo con la inhalacin de oxgeno.
Pero volvam os a la tensin, a> la regin sacrolum bar y a las
glndulas adrenales. Todo el m undo sabe que Jo h n F. K en n ed y
padeca un grave trastorno en la p arte in ferio r de la espalda.
Se recordar que llevaba demasiado altos y cuadrados los hom
bros, lo cual indicaba que sobre ellos cargaba pesadas responsa
bilidades. Sin embargo, debemos decir que esta postura corporal
se desarroll en l mucho antes de que se dedicase a l v id a p
blica. Es preciso buscar su origen en las experiencias de su niez,
En cuanto la actitud qued estructurada en su cuerpo, lo p re
dispuso a aceptar ese tipo de responsabilidades, cualquiera que
fuese su costo personal; y en efecto, l era un hom bre as. A de
ms, K en n ed y estuvo afligido p o r la enferm edad de Addison, que
consiste en la prdida casi com pleta de ad renalina p or agota
miento de dicha glndula. En mi opinin, esto puede ocu rrir
cuando u n a persona est som etida a presin continua, lo cual p ro
voca prim ero u n a hiperactividad de esta glndula, y ms tarde,
su agotamiento
L a tensin afecta adversam ente no slo a la salud em ocional,
sino a la salud fsica del sujeto. Puesto que vivimos en tiempos
caracterizados p o r una tensin extrem a, tenemos que aprender
a proteger nuestros cuerpos y mentes de los efectos perjudiciales
de l tensin. P ara reducir la vulnerabilidad del individuo a la
tensin, es preciso tra ta r de lib erar las defensas fsicas y squicas
p ara que no se abatan. Esto no es nada fcil en una cu ltu ra que
atnbuye un valo r excesivo al xito y a la realizacin, a conquistar
las alturas y prepararse p ara ello. Nuestros egos no son lo sufi-
cintmente fuertes p ara aceptar el fracaso, y por eso forzamos
a nuestros cuerpos a hacer frente a situaciones nocivas p ara la
salud. Nuestro xito final es tem poral y vaco, porque el cuerpo
se nos arru in a bajo una tensin tan continuada. Pero es tan
grnde el miedo al fracaso en nuestra cultura, que el ego se
22 8 / Bioenergtica

resiste a someterse al cuerpo hasta qu se produce el colapso


final. El fracaso se identifica con esta smisin a un nivel pro
fundo. Las defensas del ego deben ser analizadas rnidadosm ente
en cada caso, com o, p arte de la terapia.
Adem s, es necesario tra ta r insistentrnente los elementos f
sicos o estructurales del cuerpo que bloquean su abatimiento.
Nosotros realizamos en la terap ia bioenergtica dos .grupos de
ejercicios p ara ayu d ar a la persona a ponerse en contacto con
su cuerpo y a reducir las tensiones musculares que evitan la des?
carga de la excitacin o el desahogo de la tensin. En el prim er
grupo estn todos los ejercicios que tienen p or objeto, asentar a!
individuo sobre la tierra a travs de sus pies y a superar su anr
siedad de caer o de fracasar. Y a he descrito algunos de estos
ejercicios, y vo lver a referirm e de nuevo a ellos. El segundo
grupo tiene p or fin especial liberar .la pelvis y abrir la salida
los sentimientos sexuales. Algunos van a ser descritos en el p
rra fo siguiente, que trata del desahogo sexual. Se com prender
claram ente p o r lo que he dicho antes que, si la pelvis est in
m vil y rgid a en una posicin fija, im pide que pase hac-'1 abajo
y p o r las piernas, donde debe descargarse, cualquier prepon qu
proceda de arriba. Entonces la tensin se concentra en la regin
sacrolum bar, con las consecuencias que ya hemos visto.
L a flexibilidad de las rodillas es fundam ental p ara operar de
m an era eficiente sobre la p arte in ferior del cuerpo. Las rodillas
apretadas y rgidas impiden que la excitacin o la sensacin fluya
a lo largo de las piernas hasta los pies. P or eso, u n a de las p ri
m eras m xim as de la terap ia bioenergtica es tener las rodillas
ligeram ente encorvadas en todo uiopiprito . H ay adems algunas
otras consignas, como la de d ejar caer los hombros _y no m eter
h acia adentro ni tensar los msculos, del vientre. Estas sencillas
directrices pueden contribuir notablem ente a m ejo rar la respira
cin del individuo y a intensificar la circulacin de sus sensa
ciones, y pueden recom endarse a cuantos tengan inters p or p o
seer un cuerpo ms lleno de vid a y de reacciones. Es necesario
seguir estas . normas p ara con trarrestar el postulado cultural que
dice: Los hombros atrs, el pecho adelante, el v ie n tre ,m e
tid o . Este postulado se propone ayud ar al individuo a m ante
nerse erguido, pero en realidad lo forza a estar tieso y rgido.
L a consigna de tener -las rodillas encorvadas es im portante
como se sabe p ara levan tar un objeto pesado. Si no se hace as,
puede p rovocar un espasmo en la p arte in ferior de la espalda.
Tensin y sexo / 229

O d ar esta consigna al anunciador de un p artid o profesional de


ftbol, explicando que el zaguero que no tiene encorvadas las
rodillas pierde p od er y est expuesto a una lesin grave. Entonces,
p o r qu no lo hacen todas las personas cuando estn de pie, ya
que esta postura es de tensin?
Los pacientes que no la adoptan norm alm ente con las rodillas
ligeram ente encorvadas consideran que no .es n atu ral al principio,
y hasta creen que les com unica cierto sentido de inseguridad. Pero
el caso es que las rodillas rgidas s lo , producen una ilusin de
seguridad, y esta ilusin es la que desaparece en la :p o stu ra de las
rodillas encorvadas. A l principio, hace fa lta p restar atencin con-
ciente p a ra llegar a desarrollar el hbito de estar de pie con las
rodillas sueltas, como decimos. Pue'de practicarse, por ejem plo,
m ientras se afeita el sujeto, m ientras se lavan los platos o m ien
tras se espera en una esquina de la calle a que cambie la luz.
A l cabo de cierto tiempo se siente uno a gusto en esta n u eva
postura, y entonces parece an tin atu ral y torpe estar erguido sobre
las rodillas apretadas. Adem s, se adquiere conciencia de las
propias piernas y del porte que se tiene al estar de pie. Quizs
se sientan uno ms cansado, pero, en lu gar de oponerse a ello,
debe uno ceder y descansar.
L a etap a siguiente consiste en lo g rar que se produzca alguna
vibracin en las piernas. El objeto es reducir su rigidez, porque
la vibracin es la m anera n atu ral de aliv ia r la tensin m uscular.
C uando el individuo se afloja, el cuerpo le empieza a v ib ra r como
un resorte libre de tensin. Nuestras piernas son como resortes, y
si las tenemos tensas m ucho tiem po, se endurecen y entesan, p er
diendo su elasticidad.
Puede hacerse v ib ra r a las piernas de diversos modos. El e je r
cicio ms comn en bioenergtica es ad o p tar la posicin de do
blarse hacia adelante y tocar el suelo con las manos, m anteniendo
ligeram ente encorvadas las rodillas. Y a he descrito este ejercicio
al :hablar del asentam iento sobre la tierra. Siem pre se ejecuta
cuando el individuo h a estado sobre el asiento p a ra respirar y
despus de haber practicado la postura del arqueo.
En el tratam iento de los problem as de la p arte in ferior de la
espalda, hago, que el paciente a lte r n e . la posicin del arco con
la de doblarse p o r la cintura, inclinndose lo ms que pueda hacia
adelante y hacia atrs, sin que se p ro d u zca excesivo dolor. Con
e l ; ejercicio de doblarse h acia adelante se a flo ja la m usculatura
de la parte in ferio r de la espalda, pero debe practicarse poco a
230 / Bioenergtica

poco si el individuo se est recuperando de alguna lesin aguda


de la espalda. Despus, cuando sta quede relativam ente libre de
dolores, le conviene tenderse en el suelo encim a de u n a m anta
enrollada que se debe colocar en la p arte in ferio r de la espalda.
Esto puede causarle dolor. Recomendamos al sujeto que acepte
el d olor y no se tense contra l.-Si-.logra, hacerlo,- los .msculos
de su espalda se aflo jarn . Pero no debe forzarse este ejercicio,
ni ningn otro. Si se forza, se provoca precisam ente la tensin
que estamos intentando aliviar. C uando el paciente pueda h acer
este e je rc icio , fcilm ente, debe .tenderse sobre un. asiento respira
torio, con la presin , aplicada a la parte in ferio r de la espalda.
El asiento debe colocarse junto a una cam a, de form a que sobre
ella descanse la cabeza. Recom endam os igualm ente al paciente
que se afloje y relaje al sentir el dolor, sin tensarse contra l.
V e r cmo desaparece en cuanto se abandona y no intenta ofre
cerle resistencia.
L a dificultad principal que hay que superar en un problem a
de la p arte in ferio r de la espalda, es el m iedo, el m iedo al dolor.
Tenemos que ayu d ar a los pacientes a dom inarlo p ara que se
liberen com pletam ente de toda molestia. El miedo crea tensin,
y la tensin provoca dolor. As quedan en medio de un crculo
vicioso, del cual no parece haber ms salida que la intervencin
quirrgica. Y o nunca l a , recom iendo, porque no hace nada p ara
aliv ia r la tensin m uscular, que es el origen del trastorno. E nta
blillando la espalda, puede elim inarse el dolor al reducir su m o
vilidad, pero conozco personas que se han sometido ms de una
vez a esta operacin sin haber rep ortado beneficio alguno consi
derable. Estos pacientes hacen notables progresos con el tra ta
m iento bioenergtico.
Restableciendo la m ovilidad de la. p arte in ferio r de la espalda,
puede elim inarse el dolor. Pero, p ara ello, hay que superar el
miedo. Estos pacientes no slo tienen miedo al dolor, sino a lo
que el dolor significa, porque es una seal de peligro. Tem en aue
se les quiebre de hecho la espalda. Este tem or aflo ra a la super
ficie cuando estn tendidos en el asiento respiratorio sobre la
parte in ferio r de la espalda. Cuando, les pregunto de qti .tienen
miedo o cundo em pieza a dolerles, invariablem ente m e contes
ta n : Tengo miedo de que se me rom pa la espalda .
En m i larg a experiencia, nadie se h a lesionado en la espalda
haciendo los ejercicios bioenergticos, s i . los p ractica como es de
bido, A h o ra bien, practicarlos como es debido significa, n o pro-
Tensin y sexo / 231

ponerse ron ellos solucionar un problem a, sino ponerse en con


tacto rnn l ^ nivel corporal. o deben forzarse los ejercicios
hasta pasar ms all del punto de peligro, al cual se llega cuando
el individuo se asusta. En este caso, es necesario un anlisis de
su miedo. H ay que hacerle preguntas, como las siguientes: D e
dnde sac usted la idea de que se le iba a rom per la espalda? ;
o bien, C u l pod ra ser la causa de que se le partiese la es
p alda? .
T ard e o tem prano el paciente llegar a asociar su m iedo de
quebrarse p o r la espalda con alguna situacin o episodio de su
niez. Por ejem plo, quizs recuerde la am enaza de que fue objeto
por p arte de su padre o de su m ad re: S i te agarro, te parto
la espalda . C on esto quizs trataro n de am agar al chiquillo re
belde, am ago que significa que iban a quebrantar su espritu o
la espina dorsal de su resistencia, A esta am enaza reaccion l
acaso endureciendo o poniendo rgida su espalda, como si qui
siese decir: T no me vas a rom per la espalda . Pero, en cuanto
la espalda h a adquirido una rigidez crnica,-el tem or de que se le
quiebre se h a estructurado dentro del cuerpo, como parte de su
defensa,
No es siempre necesaria una am enaza verb al claram ente ex
presada p a ra p roducir el endurecim iento de la espalda. L o ms
corriente es que haya un conflicto declararlo de voluntades, en
cuya situacin el nio entesa o aprieta inconscientemente la espal
da p ara m antener su integridad. En todos los casos, la rigidez
de la espalda denota u n a resistencia inconsciente, u n a oposicin
a rendirse o darse por vencido. Esto tiene su aspecto positivo, que
es la defensa de la integridad corporal, pero tam bin tiene el
aspecto negativo de resistirse a necesitar, desear y am ar. L a rigi
dez bloquea el desahogo del llanto v el abandono al deseo sexual.
C u an d o la. gente llora, decimos que rom pe en llantos y sollozos.
El miedo a romperse es fundam entalm ente el tem or a entregarse
y rendirse. Es im portante que el paciente establezca asociaciones
que le p e rm ita n com prender de dnde procede su miedo.
El individuo no puede quebrarse a menos que est atrapado,
como lo estn los nios en su relacin con sus padres. Los pa
cientes no estn en ese caso: a todos ellos se les dice que son
libres p ara p racticar o no, determ inado ejercicio, y que deben
sentirse con libertad p lena p a ra dejarlo si as lo desean. Pero en
general los pacientes y . m uchas-personas estn atrapadas p o r lo
rgido de sus tensiones musculares crnicas, y . proyectan este sen
232 / Bioenergtica

tim iento en sus relaciones. P or eso los ejercicios nunca deben


hacerse a la fuerza, puesto que as se intensifica l a ' sensacin de
estar atrapados. L a razn de ejecutarlos debe ser averiguar- lo
que ocurre en el cuerpo del paciente, y por qu. No podemos
sop ortar el sentim iento de que el ejercicio nos v a a rom per la
espalda si no procedemos con cautela, porque entonces segura
m ente nos perjudicar.
He dicho que h ab a diversos procedim ientos p a ra hacer v i
b ra r las piernas. Posiblemente el ejercicio ms sencillo de los que
aplicam os, es que el paciente se tien da en la cam a sobre la es
p a ld a y estire las dos piernas. Si se flexionan los tobillos y se
em p u jan los talones hacia arrib a, el estiram iento de los msculos
d e la p arte de atrs de las piernas p ro vocar p or l o general
vib raci n en ellas.
L a vibracin del cuerpo tiene u n a funcin im portante ade
m s de alivia r la tensin. Perm ite al individuo experim entar m o
vim ientos involuntarios placenteros del cuerpo, que son expre
sin de su v id a y fuerza vibrante. Si el individuo tien e'm ied o
d e experim entarlos, porque cree que debe estar en control pleno de
s mismo en todo mom ento, p erd er su espontaneidad y term inar
en estado de rigidez autom tica.
V o y a explicarlo en trminos ms enrgicos. Los m ovimientos
in voluntarios del cuerpo son la esencia de su vida. Las palpita
ciones del corazn, el ciclo respiratorio y los movimientos peris
tlticos de los intestinos son acciones involuntarias, pero, aun a
n ivel de todo el cuerpo, estos m ovim ientos tienen una im portancia
m xim a. Nos desternillam os de risa, lloram os de dolor o d e' tris
teza, temblamos de clera, saltamos de alegra, brincam os de j
bilo y sonremos de satisfaccin. Gomo todas estas manifestaciones
son espontneas o "involuntarias, nos conm ueven profundam ente
en lo m s hondo . Y la ms plena, satisfactoria e im portante de
estas reacciones involuntarias, es el orgasmo, en el cual la pelvis
se m ueve espontneam ente y todo el cuerpo se convulsiona en
e] xtasis del desahogo.

E l desahogo sexual
El desahogo satisfactorio sexual descarga el exceso de excita
cin del cuerpo, reduciendo grandem ente su grado g e n e ra l: de
tensin. En el sexo, el exceso de excitacin se concentra en el
clm ax. L a experiencia de una liberacin sexual satisfactoria p ro
Tensin y sexo / 233

porciona al individuo un sentim iento de quietud y relajam iento,


que muchas veces se traduce en un estado de som nolencia. Es u na
experiencia extraordinariam ente p lacen tera y colm ada de satisfac
cin. Puede provocarse a uno pensamientos como el siguiente:
A h ! Conque esta es la vida. Q u bien se siente uno .
Esto hace suponer que hay experiencias sexuales no satisfac
torias y que no p rovocan esta reaccin. Se puede ten er un con
tacto sexual insatisfactorio, donde h ay excitacin pero no se llega
al clm ax del com pleto desahogo. C uando ocurre as, el individuo
queda muchas veces frustrado, inquieto y en un estado de irr i
tabilidad. Pero la fa lta de clm ax no lleva necesariam ente a la
frustracin. C uando es bajo el nivel de excitacin sexual, el no
llegar al clm ax no produce gran 'perturbacin en el cuerpo. Pue
de p rod ucir un m alestar squico, si el fallo se considera como
sntom a de im potencia. Pero esa m olestia squica puede evitarse
reconociendo que la fa lta de clm ax obedeci a un nivel bajo de
exaltacin sexual, en cuyo caso el contacto sexual, si se trata
de individuos que se quieren, puede ser agradable en s mismo.
Adem s, no todos los clm ax son plenam ente satisfactorios.
H ay desahogos parciales, en que slo se descarga p arte de la
excitacin. P odra decirse que es una satisfaccin parcial, pero
esto constituye una' contradiccin in term inis. Satisfaccin indica
plenitud o llenum bre; sin embargo, estas contradicciones pueden
existir y de hecho existen en los sentimientos de la gente. Puede
uno estar satisfecho con un ochenta p or ciento de descarga, si
es el m xim o que ha logrado, porque en los sentimientos en tran
factores squicos que los m odifican. U n a m u je r que no haya
experim entado nunca un clmax sexual y goza uno, lo considerar
satisfactorio cualquiera que sea el grado de su desahogo. Slo
podemos describir una de estas sensaciones com parn d ola con otra
an te rio r: en este caso la com paracin es imposible.
He evitado hasta ah ora lo ms posible em p lear la p alab ra
orgasm o, porque se usa y entiende equivocadam ente m uchas
veces. D ecir, como A lb ert Ellis, que un orgasm o es un orgas
m o no es ms que ju g a r con las palabras. A sim ila el orgasmo
con el clm ax, lo cual es un error, y no establece distincin alguna
entre los distintos grados de .desahogo y satisfaccin. No h ay dos
actos sexuales idnticos en cuanto a sensacin o experiencia. No
h ay orgasmo que sea. igual a otro. Las cosas y los hechos slo son
iguales cuando no interviene el sentim iento. Pero la experiencia
es nica siempre en cuanto entran los sentimientos en juego.
234 / Bioenergtica

R eich daba a la p alab ra orgasmo un sentido m uy , especial,


puesto que p ara l indicaba la entrega com pleta a la excitacin
sexual, con la intervencin total del cuerpo en los movimientos
convulsivos de la descarga. El orgasmo, ta l como lo describa l
ocurre de cuando en cuando a la gente, y constituye u n a expe
riencia exttica, pero es bastante rara, y esto lo reconoca tam
bin R eich. En nuestra cu ltu ra es algo extraordinario responder
plenam ente a cualquier situacin. Estamos todos sumergidos en
demasiados conflictos p a ra rendirnos del todo a sentimiento al
guno.
Y o creo que deberamos em plear la p alab ra orgasmo en el
sentido de desahogo sexual en que hay movim ientos placenteros
espontneos, convulsivos e involuntarios del cuerpo y de la pel
vis, experim entados como satisfactorios. Guando slo entra en
juego el aparato genital en la sensacin de descarga y desahogo,,
yo dira que se trata de u n a reaccin demasiado lim itada p ara
llam arla orgasmo. D ebera describirse nada ms como eyaculacin
en el hom bre, o clm ax en la m ujer. P ara poderla calificar de
orgasmo, el desahogo debera extenderse a otras partes del cuerpo
a la pelvis y a las piernas p or lo menos y tendra que haber
algn m ovim iento placentero involuntario en el cuerpo. El o r
gasmo debe ser u n a experiencia emocional. Porque nos sentimos
emocionados con ella. S i se conm ueve todo nuestro cuerpo o
nuestro ser espontneam ente, en especial si el corazn responde,
el orgasmo sera pleno. Esto es lo que queremos todos en nues
tra activid ad sexual.
El orgasmo, sea pleno o p arcial desde el punto de vista del
cuerpo, libera de tensin las partes que responden activam ente.
Pero esa liberacin no es perm anente. Gomo estamos sujetos dia
riam ente en nuestra vid a a tensiones, stas surgen de nuevo.
H ace fa lta u n a vid a sexual satisfactoria, no basta con u n a expe
riencia, si se quiere m antener bajo el nivel de tensin en el
cuerpo.
No es m i propsito crear una m stica en torno al orgasmo,
aunque estimo que esta funcin es de im portancia crtica. No es
la nica m an era de lib erar las tensiones, ni debe utilizarse cons
cientem ente con ese objeto. No se llo ra p ara aliv ia r la tensin;
se llo ra porque est uno triste, pero, sin embargo, el llan to es
u na fo rm a bsica de descargar la tensin. A un q u e el orgasmo ple
no sea el mecanismo ms satisfactorio y eficiente de descarga, no
p o r eso debe deducirse que el sexo sin ese orgasmo o la unin
Tensin, y sexo / 235

sexual sin el clm ax carezca de im portancia y est vaco de p la


cer. Practicam os el sexo por placer, y ste debe ser el criterio
principal de nuestro com portam iento sexual. Lo nico que quiero
d ejar asentado, es que el orgasmo ' pleno es ms agrdable y p la
centero, . hasta el punto de -que puede llegar a las alturas del
xtasis. Pero, como el grado de placer depende de la cantidad
de excitacin prelim inar, lo cual est, ms all de nuestra volu n
ta r o control, debemos aceptar con agrado el p lacer que experi
mentemos!
El problem a que tiene la m ayor p arte de la gente, es que
las tensiones estn tan hondam ente estructuradas en su cuerpo,
que raram ente experim entan l desahogo orgsmico. Los m ovi
mientos convulsivos1-placenteros resultan p a ra ellos atem orizantes, y
la e n tre g a'a l placer se les an to ja peligrosa. A unque no lo quie
ran confesar, la 'm a y o r parte de la gente tiene miedo de dejarse
lle v a r p or la vehem encia de las sensaciones sexuales, y son inca
paces de hacerlo. Y sin embargo, muchos pacientes m anifiestan,
al comenzar, su tratam iento teraputico, que su vid a sexual es
buena, que estn satisfechos y no tienen problem a sexual de nin
gn gnero. En algunos casos no conocen o tra cosa, y el escaso
placer- que disfrutan es lo que ellos creen que es el sexo. En otros
casos entra en juego el orgullo. El ego masculino particularm ente
levan tar todo tipo de defensas p ara negar su, deficiencia o in
satisfaccin sexual. A l avanzar la terapia, tanto los que estn en
el p rim er caso como los del segundo van adquiriendo conciencia
de lo deficiente de su actividad sexual. Y o com prendern al
experim entar un desahogo sexual ms pleno y satisfactorio.
En todos los casos, el cuerpo del individuo m uestra e l estado
verdadero de su funcionam iento sexual. L a persona cuyo cuerpo
est relativam ente libre de grandes tensiones m anifestar el reflejo
del orgasmo mientras est tendido en la cam a y respirando. Y a
describ en el p rim er captulo lo que era esta reaccin corporal,
cuando habl del tratam iento teraputico que personalm ente recib
de Reich. Conviene repetir la descripcin aqu.
El individuo est tendido en !a cam a, con las rodillas dobla
das p a ra que sus pies tengan contacto con ella. L a cabeza est
echada hacia atrs, como p ara que no intervenga, p o r asi de
cirlo. Los brazos caen a ambos flancos del cuerpo. C uando la
respiracin es fcil y profunda, y no hay tensiones m usculares
que bloqueen las ondas respiratorias cuando pasan a lo largo del
cuerpo, la pelvis se m ueve espontneam ente con cada respiracin.
236 / Bioenergtica

F ig u r a 8 .2

IN S P IR A C I N M O V IM IE N T O DE L A PELVIS H A C IA A TRS

F ig u ra 8 .3
Tensin y sexo / 237

Se levan ta al exhalar y se b aja al inspirar. L a cabeza se m ueve


en direccin co n traria : se levan ta al inspirar y b aja al expirar.
L a garganta, sin em bargo, se levan ta o adelanta con la exp ira
cin. As puede verse en las figuras 8.2 y 8.3.
R eich describi el reflejo como un m ovim iento en que se
ju n tan los dos extremos del cuerpo. Sin embargo, la cabeza no
tom a p arte en este m ovim iento h acia adelante, sino que cae h a
cia atrs (vase figura 8 .4 ). Si se observa la figura y se im aginan
extendidos los brazos tam bin, el m ovim iento podra describirse
como circular o rodeando algo. Se parece a la accin de u n a
am iba que se moviese en tom o a una p artcu la de alim ento p a ra
ap resarla y engolfarla. Es un a accin mucho ms p rim itiva que
la de m am ar, en que la cabeza desempea el p ap el ms im p or
tante. L a actividad de m am ar est relacion ad a con la inspira
cin. A l inhalar, la cabeza va hacia adelante, y la garganta y la
pelvis h acia atrs.
Este m ovim iento se llam a reflejo de orgasmo, porque se da
en todos los orgasmos plenos. C uando el orgasmo es p arcial, hay
tam bin algn m ovim iento in volu n tario de la pelvis, p ero no in
terviene en l todo el cuerpo. Debo esclarecer una cosa. El re flejo
del orgasmo no es un orgasmo. O cu rre a un nivel bajo de exci
tacin y es un m ovim iento suave. Produce u n a sensacin agra
dable de libertad y gusto interior. D enota la ausencia de tensin
en el cuerpo.

REFLEJO DE ORGASMO LIBERACIN DE LA POSICIN DE ARQUEO

F ig u r a 8 .4
238 / Bioenergtica

El desarrollo del reflejo del orgasmo en la situacin terapu


tica no constituye g aran ta de que el paciente vaya a experim entar
despus' orgasmos sexuales plenos. Son dos situaciones rad ical
mente distintas. En el sexo, el nivel de excitacin es muy alto,
p or lo que hace ms difcil la entrega com pleta. T iene uno que
ad qu irir capacidad p ara tolerar este alto grado de excitacin sin
ponerse demasiado tenso o ansioso. O tra diferencia consiste en
que la situacin teraputica tiene p or objeto ayu d ar al paciente.
El terapeuta est p ara servirlo. Es distinto en la relacin sexual
en la cual la o tra parte tiene inters personal y presenta sus exi
gencias. No obstante, es cierto que, si el individuo no es capaz
de entregarse al reflejo en el am biente propicio del tratam iento
teraputico, no ten d r nad a de probable que pueda hacerlo efec
tivam ente en el contexto cargado de emociones y excitacin del
encuentro sexual.
Por este m otivo, la terapia bioenergtica no atribuye tan ta
im portancia como R eich al reflejo del orgasmo. No es que no
sea im portante ni que la terapia no se ocupe de su desarrollo,
sino que hay que poner igual nfasis en la capacidad del paciente
p ara soslayar la tensin a fin de que el reflejo funcione p a ra
l en la situacin sexual. Esto se logra haciendo que la carga flu
ya hasta sus piernas y sus pies, en cuyo caso el reflejo adopta
un carcter distinto.
C uando la carga se desplaza hacia arrib a del suelo a la pel
vis, aade un elem ento agresivo a la accin afectuosa. M e apre
suro a explicar que agresivo no significa sdico, .duro o egos
ta, sino enrgico en un sentido positivo. Agresin, es la acepcin
qu e tiene esta palabra en la teora de la personalidad denota ca
pacidad .para perseguir lo q u e uno desea. Es lo contrario de p a
sividad, que significa esperar a que alguien le satisfaga a uno
el deseo.
En mi p rim er libro3 habl de dos instintos^ llam ados (anhelo
Y agresin, El anhelo v a asociado con Eros, am or y ternura, be
caracteriza p or el m ovim iento de excitacin a lo largo de la p a r
te d elan tera del cuerpo, que se percibe como algo dotado de ca
lidad afectuosa y ertica. L a agresin es consecuencia del flu jo
de la excitacin en el in terior del sistema m uscular, especialmen
te d e los grandes msculos de la espalda, piernas y brazos. Estos
3 Lowen, The Physical Dynamics of C haracter Stru ctu re, op. cit.,
tambin est editado en rstica con el ttulo, The Language of the Body,
op. cit.
Tensin y sexo / 239

msculos entran en juego al ponerse uno de- p ie ,y al-m overse.


El significado original de la p alab ra agresin es avan zar o
moverse hacia . Esta accin depende del funcionam iento de estos
m'cu'os.
La; agresin es un facto r necesario en el acto sexual, tanto en
el-h om bre como en la m ujer. Guando no hay agresin, el sexo
se ;:reduce a sensualidad, a estimulacin ertica sin clm ax ni or
gasmo, No hay agresin si no existe un objeto hacia el cual
avan zar: el ser am ado en el sexo, o el ser fantaseado en la mas
turbacin.
Debo repetir que la agresin no tiene necesariam ente carcter
hostil. L a intencin del m ovim iento puede ser am orosa u hostil:
el. movimiento en s mismo es lo que verdaderam ente constituye
la.-agresin.
sta es adems una fuerza que nos perm ite hacer frente, re
sistir y soslayar la tensin. Si se ordenasen las diversas estructu
ras de carcter segn la cantidad de agresin de cada una, se
duplicara el orden establecido como jerarq u a de los tipos de
carcter. Debe entenderse que la agresin del carcter sicoptico es
una seudoagresin. No se dirige hacia Id que l quiere^ sino hacia
el: predom inio. Una vez logrado ste, se queda en estado de pas-
wdad. El masoquista, en cambio, no es tan pasivo como parece.
Su agresividad est oculta. Se exterioriza en sus quejumbres y
protestas El carcter oral es pasivo, debido principalm ente a lo
poco desarrollado de su m usculatura. El rgido es extraord in a
riamente agresivo, para com pensar su sentim iento in terior de
frustracin.
A ho ra que ya contamos con u na base racional p ara determ i
n ar la agresividad en el sexo, la terap ia tiene que ayudar al in
dividuo a desarrollar esa agresividad, que consiste en em pujar
la pelvis, tanto en los hombres como en las mujeres. Decimos
em p u jar en lugar de ad elan tar, que es la p alab ra que em
pleam os p ara describir el reflejo.
Puede ejecutarse un m ovim iento de la pelvis hacia adelante
de tres m aneras. U n a es contrayendo los msculos abdominales.
Pero esto produce el efecto de tensar la p arte delantera del cuer
po, con lo que se interrum pe el flu jo de sensaciones amorosas y
erticas al vientre. R epresenta, en el lenguaje del cuerpo, ade
lan tar sin sentir. O tra es em pujando desde atrs a base de con
traer los msculos de las asentaderas o glteos. C on esta accin
se tensa el piso pelviano y se lim ita la descarga del ap arato ge
240 / Bioenergtica

n ital. Estas son las form as corrientes en que la gente m ueve lar
pelvis en el sexo. H acen los mismos m ovim ientos en la terapia
cuando se les indica que adelanten la pelvis.
L a m anera tercera de m overla hacia adelante, es presionar o.
a p re ta r hacia abajo el piso con los pies. As se m over la. pelvis
h ac ia adelante si las rodillas estn encorvadas. Despus, cuando
se a flo ja la presin sobre el piso, vuelve hacia atrs. . Pero esta,
accin depende de la capacidad del individuo p ara dirigir ,1a
energa a los pies. En este tipo de m ovim iento pelviano toda,
la tensin est en los pies. L a pelvis est libre de ella y oscila,
no em puja ni es em pujada.
L a dinm ica energtica de este m ovim iento puede apreciarse
en las figuras 8.5, 8.6 y 8.7, que m uestran los tres movimientos
bsicos del cuerpo hum ano en relacin con la tie rra: andar, e r
guirse y em p u jar la pelvis. El principio que rije estas acciones
es el de accin-reaccin, como ya he dicho antes. Si se oprim e
la tie rra, sta oprim e a su vez, y la persona se m ueve. L a misma
ley opera en el vuelo de un cohete dirigido. L a descarga ener
gtica de la cola le hace avanzar. As es como funciona este p rin
cipio en las tres acciones mencionadas.
A n d a r : seprense los pies unos 15 centmetros, con las rodi
llas encorvadas y el cuerpo derecho. Cargese el peso sobre la

A. B. C.

DE PIE PRESIONANDO MOVIMIENTO


HACIA ABAJO HACIA ADELANTE

F ig u r a 8 . 5
T en sin y sexo / 241
ERGUIRSE

&

h
A. DE PIE CON LAS
n/"\r~\ii i a r r\r\o\ * n c

p arte de adelante de la p lan ta de los pies. O prm ase el suelo


con el pie derecho, levntese el izquierdo y djesele pndulo h a
cia adelante. Despus, levantando el taln derecho se d a un paso
h acia adelante con el pie izquierdo y se repite el proceso a lte r
nativam ente con cada pie, andando.
E rgu irse: Adptese la misma postura, pero dblense ms las
rodillas. L evntese l peso del cuerpo sobre la p arte d elan tera
d e los pies y apritese hacia abajo. Pero esta vez no h a y que le
v a n ta r el pie izquierdo y despegar los talones del suelo; de esta
m anera no se puede avanzar. Como la fuerza resultante de esta ac
cin de oprim ir el suelo tiene que p ro d u cir algn efecto, se v e r
cmo se enderezan las rodillas y el cuerpo recupera tod a su
estatura.
E m puje p e lv ia n o : Adptese l m ism a postu ra que p a ra le
vantarse. El proceso tam bin es el mismo, pero sin enderezar las
rodillas. D e esta m anera no puede uno levantarse, ni avanzar.,
porque los talones estn pegados al suelo. El nico movimiento-
posible p a ra d ar salida a la fuerza resultante, es em p u jar h acia
adelante la pelvis. Si se m antiene rgida, estar uno en u n a si
tuacin isom trica, en la cual la fuerza acta sobre la m uscu
latu ra, pero no se puede hacer ningn m ovim iento, porque la
242 / Bioenergtica

EAAPUJE PELVIANO

A. DE PIE CON EL PESO B. MOVIMIENTO HACIA


HACIA ADELANTE ADELANTE DE LA PELVIS

F ig u r a 8 .7

tensin en las piernas im pide la-.propagacin hacia arrib a de


la fu erza resultante, y adems las tensiones de la pelvis la inm o
vilizan, im pidiendo todo m ovim iento libre.
Las tensiones del rea pelviana se m itigan y alivian con una
serie de ejercicios y m asajeando vigorosam ente los msculos ten
sos. stos parecen nudosos a la palpacin, o bien estn com o
cordones tiesos. Espero poder p ublicar muchos de los ejercicios
que practicam os en bioenergtica en un estudio separado, como
m an u al de ejercicios bioenergticos, En este libro, lo que me pro
pongo es presentar una idea general de la relacin ntim a entre
la personalidad y el cuerpo.
U n a v arian te del ejercicio ltim o, que yo recom iendo p ara
lib erar la pelvis, tam bin incluye la, cada del individuo. V o y a
describirlo aqu brevem ente, por si alguno de los lectores quiere
intentarlo (figura 8 .8 ).
Se coloca uno ante n asiento o silla, que slo debe u tili
zarse p a ra m an tener el equilibrio. Se: separan los pies unos quin
ce centm etros, con ls rodillas bastante encorvadas. El cuerpo se
in clin a h acia adelante hasta que los talones se despegan ligera
m ente del suelo. El cuerpo debe carg ar p o r tanto sobre la parte
carnosa an terio r de las plantas ' d los pies, pero no sobre los
T ensin y sexo / 243
;dedos. Arquase el cuerpo hacia atrs y la pelvis se adelanta sin
esfuerzo p a ra fo rm ar u n arco continuo. Es im portante en este
ejercicio presionar hacia abajo con ambos talones, pero sin que
toquen el suelo. Esto puede evitarse inclinndose hacia adelante
y ; conservando encorvadas las rodillas. L a presin sobre los ta
lones im pide avan zar; las rodillas encorvadas no dejan al individuo
enderezarse.
Se recom ienda m antener esta postura todo el tiem po que se
pueda, aunque sin llegar a forzar la cosa y con vertirla en u n a
especie de cam peonato de resistencia o prueba de voluntad. L a
respiracin debe ser abdom inal, pero fcil, El vientre debe pro
yectarse hacia afuera, y la pelvis debe conservarse floja. C uando
no se puede aguantar la postura, se cae uno h acia adelante de
rodillas sobre la m an ta doblada que debe ponerse.

F ig u r a 8 .8
244 / B ioenergtica
En este ejercicio no se necesita ejercer u n a presin consciente,
p orq u e la fuerza de la gravedad actu ar h acia abajo. Es bas
ta n te fuerte, y se experim entar bastante dolor en los msculos
de los muslos si estn tensos. Cuando se hace intolerable la m o
lestia, el sujeto se cae. P or lo general, las piernas empiezan a
v ib ra r antes. Adem s, si la respiracin es sosegada y p rofu n d a y
el sujeto est suelto, la vibracin se extender hasta la pelvis,
q u e se m over involuntariam ente hacia adelante y h acia atrs.
Y o hago que mis pacientes ejecuten este ejercicio dos o tres ve
ces, porque los m ovim ientos vibratorios se hacen ms fuertes cada
vez. M e han dicho que es m uy bueno p a ra las personas que prac
tic an el deporte del esqu.
Los ejercicios son im portantes porque . d an a la persona un
sentido diferente de su cuerpo. L a ayudan adems a descubrir
bloqueos y tensiones, con lo cual conoce sus propios temores y
ansiedades. El m iedo que con ms frecuencia expresan los p a
cientes, es el de que van a ser utilizados sexualm ente si d an salida
a sus sensaciones sexuales. Este tem or se rem onta a situaciones
relacionadas con los padres o con parientes cercanos, generalm ente
del sexo opuesto. S e r utilizados es una expresin que abarca
u n a porcin de pecados, desde el padre o la m adre que tienen
relaciones sexuales con el hijo o la hija, hasta un simple golpe-
cito o descarga de la sexualidad infantil. Es preciso esclarecer
en qu consiste concretam ente el tem or, lo cual puede hacerse
an alticam en te o de otras m aneras. En algunos casos, es posible
lo g rarlo con el ejercicio de cada.
U n a jo v e n estaba sostenindose sobre la pierna doblada, m i
ran d o a la m anta, cuando, al pensar que "se caa, vio la imagen
de un pene. Entonces identific el m iedo, a caerse con el tem or
a la entrega sexual. . . a sus propios sentimientos. L a figura del
p en e le record a su padre. Segn dijo, era un sdico. M e azo
ta b a y m e hum illaba. A n d ab a p o r toda la casa desnudo sin tener
el m enor m iram iento p a ra m . L o que ms la desorientaba,
aadi, era la expresin de sus ojos: M e desnudaba con los
ojos , deca.
No tena que d a r ms detalles. C om prend enseguida su pro
b lem a y le di ms o menos la razn. Su nica defensa era sofocar
sus emociones sexuales. Y la nica fo rm a de lograrlo, levan tarle
la m itad superior del cuerpo. Esto supona estirar el diafragm a
y ten sar el abdomen y la pelvis. A consecuencia de esto se le
p rovoc u n a ansiedad de caer.
T en si n y sexo / 245
Pero esta ansiedad no fue el nico resultado de su accin
defensiva. C uando alguien recibe un insulto o un dao, la reac
cin n a tu ra l es de ira. Y slo cuando se bloquea la ira o queda
inhibida p o r el m iedo, ad op ta el individuo u n a posicin de defen
sa. L a clera rep rim ida se convierte a su vez en hostilidad y
negativismn,. El sujeto se siente culpable y su p ostura deTensiva
se v u elve contra sus mismos sentim ientos hostiles y negativos, lo
mismo que con tra cu alq u ier otro insulto o dao. P or tanto, no
basta que com prenda y acepte el hecho de que y a no es v u ln e
rable a la clase de insulto o dao que experim ent de nio. Esto
no a fe cta r de m an era im portante a su p ostura defensiva, puesto
que la defensa desem pea o tra funcin, a saber, la de o cu ltar
su hostilidad.
In d iq u en el C aptu lo 3 que las dos capas exteriores de
la personalidad, las defensas del ego y ia arm a d u ra m uscular,
funcionan como m onitores y controles sobre la cap a em ocional,
o id, de la personalidad. T odos ios neurticos y sicticos se asus
tan de la intensidad de sus sentimientos, especialm ente de los
negativos. E xplicaba que estos sentim ientos deben ser aireados
o expresados p a ra que el volum en em ocional del am or pueda
circu lar libre y plenam ente en el m undo. Esto debe hacerse en
la situacin terap u tica p a ra evitar qu: el sujeto proyect estos
sentimientos sobre personas inocentes. Es u n a p rctica constante
de la terap ia bioenergtica in vita r a exteriorizarlos a su tiem po
en la situacin terap u tica inm ediata. As hube de hacerlo tam
bin con la paciente que encontraba a su p ad re sdico y hum i
llante. Antes de desahogar sus sentim ientos sexuales positivos, tena
que expresar los aspectos negativos, y nosotros ayu d arla a ello.
D ebe tenerse presente que esta paciente o cualquiera o tra que
haya sufrido un trau m a parecido tiene sentim ientos am bivalentes
respecto a los hom bres. Gomo nia o m u jer, am a a los hom bres,
incluso a su padre, pero siendo pequea fue ofendida y hum i
lla d a p o r un hom bre, p o r lo cual aborrece a todos los hombres.
Con u n a p arte de su personalidad quisiera h acer a los hom bres lo
que ellos le hicieron, ofenderlos y hum illarlos. No se atrevi a
expresar tales sentimientos de nia, ni ah o ra osa exteriorizarlos
siendo adulta. Sabe adems que tales sentim ientos son' destructi
vos de cu alq u ier relacin, como lo fu eron p a ra ella, lo c u a l la
coloca en u n dilem a difcil del que debe ayudarle a salir la te
rap ia. L a nica m an era de lograrlo es lib erarla de sus senti
mientos negativos.
246 / B ioenergtica
H ay p a ra ello diversos ejercicios adecuados: U no consiste eu
d ar al p aciente u n a toalla turca p a ra que la retuerza con las
manos. Esa toalla puede representar a cualquier persona. En este
caso poda ser su padre, su novio o yo mismo, que tam bin p er
teneca al detestable sexo masculino. M ientras retuerce la toalla,
la paciente puede decir cuantas cosas se le an tojen a su padre
o a cualquier otro hom bre: Eres un sinvergenza. T e aborrezco.
T m e hum illaste, p e ro 'y o te desprecio. P od ra retorcerte la ca
beza y a rra n c rte la ; de esta m an era ya no te sera posible m i
rarm e con esos ojos libidinosos . D esd e , luego, la toalla podra
tam bin representar a l pene. R etorcindola, desfogara gran parte
de su hostilidad con tra ese rgano.
Este ejercicio no se practica rutinariam ente. Slo tiene valo r
cuando sigue a la revelacin de u n a experiencia traum tica del
paciente. Estas experiencias no necesitan ser sexuales. El ejercicio
puede ejecutarse p a ra d a r salida a u n a emocin de ojeriza o
clera, p rovocada p o r u n a in ju ria, dao o insulto.
H ay un ejercicio concretam ente sexual, que sera ms ade
cuado en la situacin presente u o tra parecida. Es el siguiente:
el paciente o la paciente se tiende en u n a cam a sobre sus codos
y sus rodillas, y clava los dedos ,de los pies en el colchn. Esta
es la p ostura que suele ad o p tar el varn p ara realizar el acto
sexual. El paciente, lo mismo si es hom bre que si es m ujer,
ap rieta la pelvis contra la cam a con un m ovim iento fuerte y
brusco. Puede hacerlo m ientras pronuncia algunas palabras o en
silencio. En el p rim er caso, los vocablos que le acudan a la boca
sern sin duda de carcter sdico; vulgar, mezquino y ofensivo.
E l paciente que p ractica este ejercicio experim enta una sen
sacin de gran alivio. C uando lo term ina, est en un estado de
nimo que no es destructivo ni p ara l ni p ara los dems. Es ex
plicable la vu lgarid ad , porque el objeto de todo esto es ofender
al otro, pero el sujeto se, siente limpio como si se hubiese lavado
las manos sucias^ El sentim iento de limpieza que sigue es de ira,
ira lim pia contia la persona causadora del dao. Esta ira puede
expresarse golpeando la cam a con una raq u eta de tenis. Esto
no es ni castigo ni venganza, sino prueba del derecho del paciente
a ser respetado como individuo, lo cual vigoriza su sentim iento
de respeto a s mismo. Nadie puede respetarse a s mismo si no
es capaz de encolerizarse ante uri insulto o perjuicio personal.
C a d a vez que s desahogan lo s sentimientos hostiles o nega
tivos, v a dism inuyendo la ansiedad de caer. O tro tanto ocurre
Tensin y sexo / 247
con cualquier m anifestacin de clera. Pero la ansiedad de caer
no s elim ina slo m erced a estas m aniobras. A h o ra existe p or
derecho propio, p o r as decirlo, como u n tem or que debe ser
rtbnbcido y contrarrestado. Se aprende a desahogarse sin miedo,
no con palabras, sino hacindolo. Y durante ese proceso, se apren
de adems a hacer v a le r los propios derechos, su respetabilidad
y sxlidad contra todas las personas, incluso contra el terapeuta
misino.
D ebo a ad ir que cada ejercicio libera y d a salida a los sen
timientos reprim idos, y adems alivia las tensiones musculares.
L a x id a libera a las piernas del trab ajo de tener que sostenerse
por miedo. E l balanceo de la pelvis (que nosotros practicam os
hacia atrs con objeto de aliv ia r las tensiones m usculares asocia
das con el sadismo anal reprim ido) reduce las tensiones muscu
lares de las caderas y del cinturn pelviano. R etorcer la to alla y
golpear la cam a son actos que producen efectos parecidos en
otras prtes del cuerpo.
Estos son ejercicios tpicos p ara expresarse a s mismo. No son
los nicos que practicam os en la bioenergtica, ni se lim itan ex
clusivamente a emociones negativas, de hostilidad y de clera.
Buscar contactos, tocar con cario y estrechar o sostener en los
brazos son procedimientos empleados p a ra expresar afecto y de
seo. En el captulo siguiente voy a tra ta r de la naturaleza de la
autoexpresin, y a describir algunas de las m aneras en que tra
tamos los problem as relacionados con expresarse a s mismo. Pero
debemos hacer todava dos com entarios finales.
Nuestra insistencia en arran car al paciente sus sentimientos ne
gativos se basa en el hecho clnico de que quien no es capaz de
decir que no, tam poco puede decir que s. P or lo tanto, es im
portante poder expresar un sentim iento de anim osidad o de indig
nacin cuando es apropiado hacerlo. Y o h estudiado las conse
cuencias de este punto de vista en m i libro, Pleasure a C reative
A pproach to L ife (E l p lacer: m an era creativa de enfocar la
v id a ). C arecera totalm ente de realism o im aginar a la persona
lidad hum ana solamente positiva p o r naturaleza. Es positiva para
la vida, pero negativa p ara la antivida. Sin embargo, algunos
individuos se confunden y tom an u n a p o r otra. En el m undo
existen estos dos tipos de fuerzas, y es ingenuo y candoroso pen
sar de o tra m anera. Si sabemos distinguirlas, la negatividad tiene
lugar propio en la conducta hum ana.
248 / B ioenergtica
N uestra insistencia exagerada aparentem ente en la expresin
c o rp o ral p od ra lle v a r al lector a creer que las palabras carecen
de im p ortan cia en la terap ia bioenergtica. Esto no puede decirse,
claro est, de mi trabajo, y en el capitulo ltim o de este libro
pienso h ab lar sobre la funcin que desempean las palabras. No
creo que hagamos excesivo hincapi en la expresin corporal. Si
insistimos aqu en ella, es porque se pasa p or alto en la m ayor
p arte de los dems tratam ientos teraputicos. Las palabras no
pueden sustituir a los m ovim ientos del cuerpo, pero p or el mismo
m otivo tam poco stos equivalen al lenguaje. C ad a cosa ocupa su
lu g a r en la teraputica como en la vida. M uchos pacientes mos
tienen cierta dificultad en expresarse como es debido p o r medio
del lenguaje. L o mismo que cualquier otro terapeuta, yo trato
de resolverles este problem a. Pero, eso s, todos mis pacientes tie
n en dificultades p ara expresarse a nivel corporal, y este problem a
constituye el centro principal de toda la bioenergtica. Adem s
he com probado que siempre h ay problem as corporales bajo los
verbales, aunque no son idnticos. Es ms fcil h ab la r elocuente
m ente del sexo que entregarse a l sin dificultades.
9
Autoexpresin y
supervivencia

Autoexpresin y espontaneidad

La autoexpresin com prende las actividades libres, naturales


y espontneas del cuerpo, y es, como la autoconservacin, un
v a lo r inherente de todos los organismos vivos. C u alq uiera acti
vid ad corporal constituye u n a aportacin a la autoexpresin, lo
mismo las ms m ateriales, como el an d ar y el com er, que las
m s refinadas, como can tar y bailar. As, p o r ejem plo, la m anera
de an d ar de una persona no slo lo define como ser hum ano
(puesto que no hay otro anim al que cam ine como el h o m b re),
sino tm bin indica su sexo, su edad aproxim ada, su estru ctu ra
de carcter y su individualidad. No h ay dos personas que anden,
parezcan o se conduzcan de m an era exactam ente igual. El indi
viduo se expresa a s mismo en todas las acciones que realiza
y en todos los m ovim ientos de su cuerpo.
Las acciones y los m ovim ientos corporales no son las nicas
m odalidades de la autoexpresin. L a form a y contorno del cuer
po, sus matices de color, el cabello, los ojos y los sonidos iden
tifican a la especie y al individuo. Podemos reconocer a un len
o a un caballo al ve r su im agen; aqu no h ay accin ni m ovi
m iento alguno. Podemos inclusive reconocer p o r u na fotografa
o p or un dibujo a determ inado caballo, lo mismo que reconoce
mos a una persona p articu lar en un retrato. Los sonidos y los
olores identifican tam bin a la especie y al individuo.
249
250 / Bioenergtica
Segn esta definicin, la autoexpresin no suele ser una ac
tividad consciente. Podemos ser conscientemente autoexpresivos
o conscientes de nuestra autoexpresin, pero caigamos o no en la
cuenta de ello, estamos expresndonos en todo momento. De esto
se deducen dos consecuencias im portantes. U n a es que el yo no
est lim itado a lo consciente ni es idntico con el ego. L a se
gunda, que no tenemos que hacer absolutam ente nada especial
p ara expresarnos. Causamos determ inada impresin a la gente
siendo como somos, y a veces los impresionamos ms sin inten
tarlo que tratando de expresarnos. En este ltim o caso corremos
el. peligro de d ar la impresin de que estamos desesperados por
m erecer el reconocim iento de los dems. Y puede ocu rrir que
nuestro esfuerzo p or autoexpresarnos inhiba precisam ente nues
tros m ovimientos o acciones.
L a espontaneidad, no la conciencia , es la cualidad esencial
de la autoexpresin. A braham M aslow dice lo siguiente en un
trab ajo indito, titulado The C reative A ttitude.

L a plena espontaneidad es garanta de la expresin sincera


de la naturaleza y estilo de un organismo en libre funciona
m iento y de su unicidad. Ambas palabras, espontaneidad y
expresividad, suponen sinceridad, natu ralid ad, veracidad, ausen
cia de am aneram into, carencia de espritu im itativo, etctera,
porque suponen adems una ndole no instrum ental de. la
conducta, la ausencia de artificiosidad, de intencin de esfor
zarse, no interferencia en la circulacin de los impulsos y libre
expresin rad ioactiva del fondo de la persona.

Es interesante ad vertir que la espontaneidad debe definirse


en trminos negativos, como ausencia de artificiosidad, de am a
neram iento o de interferencia. L a espontaneidad es algo que no
puede ensearse. No se aprende a ser espontneo, p o r lo cual la
terap ia no puede ensearlo,. C m o el objeto del tratam iento tera
putico es ayudar al . individuo a com portarse con m ayor espon
taneidad y ser m s expresivo de s mismo, lo cual lleva a un sen
tido agudizado del yo, el esfuerzo, terap u tico. debe dirigirse hacia
la rem ocin de barreras o bloques que se opongan a la autoex
presin. Por lo . tanto, ,es n ecesario , conocer estos bloques. Esto
significa p ara m el enfoque bioenergtico del problem a de la
autoexpresin inhibida.
A utoexpresin y supervivencia / 251

L com paracin de la conducta espontnea con la aprendida


esclarece la relacin de la prim era con la autoexpresin. L a con
ducta aprendida generalm ente re fleja lo que se le h a enseado
a uno, y p or tanto, debe considerarse como expresin del ego o
dei superego, pero no del yo. Sin embargo, no puede aplicarse
rigurosam ente esta distincin, porque en la m ayor parte de la
conducta se contienen elementos aprendidos y espontneos. E jem
plo d ello es el habla. Las palabras que empleamos son reacciones
aprendidas, pero el habla es algo ms que palabras y frases:
com prende la inflexin y tono de la voz, el ritm o y el gesto, as
pectos que en gran p arte son espontneos y exclusivos del que
habla. El gesto aade color al lenguaje y riqueza a la expresin.'
Pero tam poco puede defenderse la form a de h ab lar que desfigura
y altera l significado corriente de las palabras e ignora las reglas
de la'g ram tica por am or de la espontaneidad. L a espontaneidad
divorciada del control del ego es caos y desorden, aunque tam
bin s verd ad que a v e ce s. hacen sentido los torpes balbuceos
de los infantes o las frases farfu llad as p o r los esquizofrnicos. El
equilibrio debido entre el control del ego y la espontaneidad per
m itir que un impulso se exprese de la m anera ms eficiente,
aunque vaya fuertem ente influido p o r la vida de la persona.
Si bien es verdad que una accin espontnea es expresin
directa d un impulso, y p o r tanto, m anifestacin directa del yo
interior, no todas las acciones impulsivas contribuyen a la auto-
expresin. L a conducta reactiva tiene un aspecto espontneo en
gaador, puesto que est condicionada y determ inada por una
experiencia previa. Los individuos que m ontan en clera cuando
se sienten frustrados pueden parecer espontneos en sus dem ostra
ciones, pero la cualidad explosiva de la reaccin condiciona esa
espontaneidad. La explosin brota del bloqueo de los impulsos
y de la acum ulacin de la energa tras el obstculo del que se
libera merced a u n a pequea provocacin. El com portam iento
reactivo deriva de una interferencia en la circulacin de los im
pulsos , y es expresin de un estado bloqueado del organismo.
Pero quizs sea preciso estim ular estas reacciones explosivas en
la situacin teraputica controlada, p ara elim inar bloques p ro
fundam ente estructurados.
P or esto es objeto a veces de crticas la bioenergtica. M uchos
terapeutas suponen ingenuam ente que la violencia , no tiene un
lu g ar racional en la conducta hum ana. Q uisiera yo v e r cmo
252 / Bioenergtica

reaccion aran los que as piensan en el caso de que su vid a .estu


viese am enazada. As ocurri a muchos de mis pacientes en sus
aos infantiles. Lo mismo d a que la 'a m e n az a se llevase a cabo;
o n o. Los nios no son capaces de establecer esta distincin. Su
reaccin inm ediata y autnticam ente espontnea es de violencia.
C u an d o esta reaccin se sofoca o inhibe p or miedo a las rep re
salias, se pone la condicin in terior de la conducta reactiva: Y.
este bloque no se disolver con palabras tranquilizadoras ni gestos
de am or, sino nicam ente cuando estas palabras y gestos apoyen
el derecho del paciente a descargar su violencia en la situacin
con trolad a de la terapia, y no desfogndola de u n a m an era nega
tiv a en su vid a diaria.
E l p lacer es Ja clave de la 'autoexpresin. C uando estamos
verd ad eram en te expresndonos., experim entam os un p lacer que
pu ed e ser de carcter suave y dulce o de exaltacin exttica, como
en l sexo. El p lacer de la autoexpresin no depende de la reac
cin del medio am biente: expresarse constituye un placer de por
s. Y o in vitara al lector o lectora a pensar en la satisfaccin que
sienten m ientras bailan, p ara que com prendan cmo gran parte
del p lacer de la autoexpresin es independiente de las reacciones
de los dems. Esto no quiere decir que carezca de v a lo r una reac
cin positiva a la propia autoexpresin. L a reaccin de los dems
au m en ta o disminuye nuestra satisfaccin, pero sta no es efecto
de ta l reaccin. Nadie piensa en los dems cuando se pone a
c a n ta r bajo la ducha, y sin em bargo, esta actividad es autoexpre-
siva y placentera.
E l c an ta r es naturalm ente un a accin autoexpresiva, lo mismo
que el bailar, Pero pierde algo de esta cualidad cuando se con
vierte en actuacin, es decir, cuando fa lta el impulso espontneo
de cantar. El ego del individuo rep o rta satisfaccin cuando se
pone a actuar, pero si el elemento de espontaneidad es escaso,
tam bin disminuye proporcionalm ente el placer. A fortunadam ente,
esta actuacin no llen ara de satisfaccin tam poco a un audito
rio, p o r , lo que probablem ente no se repitiese. Lo mismo puede,
decirse de las actividades de bailar, hablar, e sc rib ir,. cocinar o
cualesquiera otras. El talento del artista consist en ofrecer, una
actuacin de alt calidad sin p erd er el sentido de espontaneidad
en su m an era de com portarse ante el pblico, que es Ia que im
p rim e la v id a y p lacer a la actividad, es decir, que com pone las
caractersticas prim ordiales de la expresin artstica.
A u to exp resi n y supervivencia / 253
En los casos en que puede uno p roced er con tod a espontanei
dad sin pensar p ara nad a en la expresin, la experiencia del
p lacer es m uy sabrosa. A s ocurre con el juego de los nios. En
la m ayor p arte de nuestras acciones hay u n a m ezcla de esponta
neidad y control, y este control sirve p ara realizarlas m e jo r y p ro
ducir un m ayor efecto. C uando se arm onizan con trol y esponta
neidad de form a que se suplementen en lu gar de entorpecerse, el
placer alcanza el grado m xim o. En estas situaciones el ego y
el cuerpo operan en com binacin p a ra p roducir un grado de co
ordinacin en los m ovim ientos que slo puede calificarse de
gracioso.
Nos gusta' que nuestro cuerpo .ten ga un buen aspecto y p a
rezca bien a la gente, porque expresa quines somos. E nvidiam os
a la persona que tiene bonita cabellera, ojos brillantes, dientes
blancos, tez agradable, garbo en el andar, apostura elegante,
etctera, etctera. Nos parece que estas cualidades son p ara ella
m otivo de placer, y creemos que lo seran tam bin p ara nosotros.
Es una tesis de la bioenergtica que la salud y vitalid ad del
cuerpo se reflejan en su aspecto exterior. El bien parecer y la
sim pata van de la mano.
L a espontaneidad es funcin de la m ovilidad del cuerpo. El
cuerpo vivo no est nunca en reposo com pleto, ni siquiera cuan
do duerm e. Desde luego, las funciones vitales no se interrum pen,
pero adems hay muchos m ovim ientos involuntarios que se p ro
ducen en el sueo. Son ms frecuentes cuando estamos despiertos
y en actividad. Su calidad e intensidad varan segn el grado de
excitacin. Sabido es que los nios se excitan tanto que saltan
y brincan al pie de la letra. En los adultos, estos m ovim ientos
involuntarios constituyen la base de nuestros gestos, expresiones
faciales y otras acciones del cuerpo. G eneralm ente no tenemos
conciencia de esta actividad, que nos expresa o, expresa cmo so
mos m s to d ava que las acciones conscientes. D e aqu se deduce
que, cuanto m ayor sea la m ovilidad del organismo, ms expre
siva es.
L a m ovilidad del cuerpo est; directam ente relacionada con su
n ivel de energa. Se necesita energa p a ra m overse. . C uando su n i
vel es bajo, la m ovilidad disminuye necesariam ente. L a energa
se com unica con la autoexpresin en lnea directa, a travs de
las siguientes fases: energa --movilidad --sentimiento-*- espontanei
dad ^-autoexpresin. El proceso opera tam bin a la inversa. C uan-
254 l Bioenergtica

do la autoexpresin de un individuo est obstaculizada, se reduce


su espontaneidad, y a esta reduccin sigue una b aja en el tono
del. sentimiento, la cual a su vez disminuye la m ovilidad del
cuerpo y reb aja el nivel de energa. A d o lf Portm ann, famoso
bilogo especializado en la autoexpresin de los animales, llega
a una conclusin parecida en sus estudios: U n a vida interior
ric a . . . depende considerablemente d e . . . ese grado de yosmo
que acom paa a una autoexpresin exhuberante .
Esta afirm acin sugiere que hay interrelacin de tres elem en
tos en la p erson alid ad : la vid a in te rio r,' la expresin externa y
el yo. C ad a uno de ellos puede representarse grficam ente como
la p u n ta de un tringulo, en que se necesitan los- tres ngulos
p ara m antener su fo rm a (figura 9 .1 ) .

YO

VIDA INTERIOR AUTOEXPRESIN

F i g u r a 9 .1

C u an d o est bloqueaba o lim itada la autoexpresin, el indi


viduo puede com pensarlo p royectand o. una imagen de su ego. Lo
ms corriente es que p ara ello se utilice el p od er; el ejem plo
m ejor de proyeccin fue N apolen. A l ir avanzando en edad, se
A utoexpresin y supervivencia / 255
fue acortando su estatura, porque la cabeza se le hundi entre
lr>s hombros. Se le llam aba el pequeo cabo o el cabito , aun
que su figura adquiri proporciones gigantescas en E uropa. Era
un em perador de gran poder. Y o entiendo la necesidad de ese
poder como reflejo nicam ente de su sentim iento de inferioridad
a nivel del yo. y de la autoexpresin. Si Napolen hubiera sido
capaz de can tar y bailar, quizs no habra necesitado pasear
m arcialm ente sus ejrcitos p or diversos pases p ara lograr un sen
timiento de su yo, que dudo que haya alcanzado jam s. El poder
ie*.produjo una imagen ms grande de s mismo, pero no un yo
mayor.
O tro ejemplo de compensacin puede verse en el individuo
que necesita tener una casa grande, un autom vil caro o una
lancha de grandes proporciones p ara imponerse a su sentido in
terior de pequeez. Su capacidad de autoexpresin es la que
aspira, pero sigue siendo pobre en su vid a interior (en su esp
ritu) y en su m anera de expresarse.
Nosotros nos concentramos en bioenergtica sobre tres campos
principales de autoexpresin: el m ovim iento, la voz y los ojos.
N orm alm ente las personas se expresan a travs de estos tres ca
nales de comunicacin sim ultneam ente. Si estamos tristes, por
ejem plo, nuestros ojos lloran, nuestra voz solloza y todo nuestro
cuerpo puede experim entar estremecimientos o convulsiones. L a
ira tam bin se expresa en movimientos corporales, y en ciertos
ruidos y aspectos del cuerpo. Bloqueando o interrum piendo cual
quiera d estos canales de expresin, se debilita y desvanece la
emocin.
En pginas anteriores he dejado descritos m uchos de los e jer
cicios y prcticas que empleamos p ara reducir la tensin m uscu
la r y liberar la m ovilidad corprea. Q uisiera decir algo aqu a
propsito de algunos m ovimientos expresivos que se practican con
el mismo objeto en el proceso .de la terapia. Hacemos que los
pacientes sacudan patadas, golpeen la cam a, extiendan los bra
zos y las manos buscando contactos p or medio de acciones, como
tocar, m am ar, m order y otras p o r el estilo. Pocos, pacientes
p u ed en -ejecu tar estos m ovimientos con g ra c ia .y sentim iento. Sus
acciones estn incoordinadas o son explosivas. R a ra vez son ca
paces de com binar los m ovim ientos con expresiones vocales ade
cuadas y con contactos oculares p ara hacerlos ms expresivos. El
bloqueo de estos m ovimientos de ; expresin reduce la m ovilidad
256 / B ioenergtica
corp oral y la espontaneidad del individuo, y slo pueden liberarse
trab ajan d o sobre ellos.
Sacu d ir patadas es uno de los procedimientos eficaces. Pegar
puntapis es u n a seal de protesta. Com o a la m ayor p arte de
los nios se les niega el derecho de protestar, cuando llegan a la
ed ad adulta no pueden pegar puntapis con convencim iento y
de verdad. Necesitan u n a provocacin p ara desfogar explosiva
m ente esta accin. Si no existe tal provocacin, sus patadas son
a bulto y carecen de coordinacin. A lgunas veces dicen: Es
q u e no tengo m otivo p ara d ar patadas . Pero esto es u n a negacin
de la verdad, porque nadie se som etera a un tratam iento tera
putico si no tuviese algn m otivo de protesta en su vida.
Pegar patadas a la cama, estirando prim ero una pierna y lue
go la otra, es una accin de castigo en que participa todo l
cuerpo cuando se realiza bien. Las tensiones de cualquier parte
d el cuerpo m erm an esta cualidad de castigo. Se m overn, por
ejem plo, las piernas, pero la cabeza y el torso quedarn inmviles.
E n este caso, el m ovim iento de las piernas es forzado y no hay
espontaneidad. Decimos entonces que el individuo tiene miedo
d e d a r rienda suelta o entregarse a la accin. A unque se inicie
volu n tariam en te sta, cuando el sujeto se entrega a ella total
m ente, adquiere u n v a lo r espontneo e involuntario, que resulta
p lacen tero y satisfactorio. Si a los golpes se acom paa alguna
voz, aunque no sea ms que p ara decir no, se acrecien ta, la
entrega y el desahogo. Lo mismo puede decirse de los dems
m ovim ientos expresivos que hemos m encionado anteriorm ente.
A m m e h a parecido necesario que los pacientes ejecuten
ejercicios de p atear, golpear, m order y tocar repetidas veces p ara
lib erar el m ovim iento a fin de que la emocin se trueque suave
m ente en accin. C ada vez que sacuden un puntapi o pegan
a la cam a, p o r ejem plo, aprenden a entregarse al m ovim iento con
ms plenitud, y haciendo que sienta la accin una p arte m ayor
d el cuerpo. En la m ayora de los casos es preciso ad vertir al p a
ciente que se est frenando a s mismo sin entregarse al mo
vim iento.
P or ejem plo, el paciente tiende hacia m- sus manos, pero al
mismo tiempo sujeta h acia atrs los hombros, sin caer en la
cuenta de que l mismo est inhibiendo su accin, hasta que yo
se lo indico. G olp ear la cam a con los puos o con una raqueta
d e tenis es una accin relativam ente sencilla, pero pocos la rea-
A u to exp resi n y supervivencia / 257
lizaii bien. No se estiran lo suficiente,'rio arq u ean la espalda, ten-
sii las rodillas, con !o cual no pueden e fectu a r pieriam ente la
accin, porque queda inhibida con cualquiera de estos defectos.
D esde luego, p ara la m ayor p arte de los nios era un tab gol
p ear; p or lo que, cuando llega a su edad presente, no les ayuda
gran cosa elim inar se tab sicolgicamente, puesto que se h a
estructurado ya en su cuerpo como tensin crnica. Sin em bargo,
con la prctica, el golpeo se hace ms coordinado- y eficiente, y
los pacientes comienzan a en co n trar agradable este e je rc icio ,, lo
cual constituye una seal de que h an abierto un nuevo cam po
a la autoexpresin.
Siernpre he credo que la terapia requiere un doble enfoque:
sobre el pasado y sobre el presente. El estudio del pasado es la
faceta analtica, porque esclarece el p o r qu de la conducta, ac
ciones y movim ientos del sujeto. El estudio del presente hace
hincapi en el cmo de los mismos, o sea, en cmo acta y se
m ueve el sujeto de d eterm in ad a m anera. En la m ayor p arte de
los animales, la coordinacin y eficiencia de las acciones y m o
vim ientos son cualidades aprendidas d u ran te sus juegos infantiles.
Pero cuando un nio tiene problem as emocionales, el aprendizaje
rio se desarrolla plenam ente ni con naturalid ad. P or lo tanto,
todo tratam iento teraputico requiere ms o menos un program a
de reaprendizaje y readiestram iento. En mi opinin, la terap ia
no debe ser un proceso opcional, de anlisis o aprendizaje, sino
ua com binacin racional de ambos.

Sonido y personalidad

L a p alab ra p ersonalidad puede derivarse de dos races: la


prim era es persona, que significa en latn la m scara que los
actores llevaban al rep resen tar u n a obra de teatro, y que des
criba ms o menos su papel. P or tanto, la personalidad est, en
un sentido, condicionada p or el papel que asume el in d ivid u o
en la vid a o p o r el rostro que presenta al m undo. L a segunda ra z
p o sib le; significa todo lo contrario que la p rim era. D ivid ien d o
caprichosam ente la p a la b ra persona, obtendrsVnos p e r s o n a ,.
expresin que, p od ra significar p o r el sonido . Segn esta
acepcin, la personalidad se re fle ja en el sonido del individuo.
La m scara es algo inerte, que rio lleva la -calid ad vib ran te del
organismo, como la voz.
253 / $U aenergii*xt
P odra decirse: No prestes atencin a la m scara, sino a lo
que dice el individuo, si quieres conocerlo. En parte, ste es
un consejo sensato, pero sera un erro r no prestar atencin a la
m scara. El sonido no nos dice siempre qu papel h a adoptado
e l sujeto, aunque en muchos casos nos lo indique. H ay una m a
nera e sp e c ia l. de h ab la r que puede identificarse con distintos ofi
cios. Los predicadores, los maestros, los criados y los sargentos,
tienen form as caractersticas de hablar, q u e,Jo s identifican con
su profesin. L a m scara influye en la voz y la m odifica. Pero
hay en la voz elementos que la : m scara no siempre toca y que
nos proporcionan inform acin diferente sobre la personalidad.
Yo no tengo la m enor duda de que u n a voz rica es u na
m an era de autoexpresin, que denota una vid a interior, rica tam
bin. Y o creo que esto es algo que todos percibimos en cualquier
persona, y nuestra impresin es certera, aunque no hagamos es
tudios objetivos sobre la m ateria. Q u entendemos p or voz
rica? Su factor esencial es que haya sobretonos y subtonos, o
armnicos, que le den un sonido lleno. O tro factor es la tesitura.
El individuo que h ab la con m onotona tiene una tesitura o campo
de expresin m u y lim itado, lo cual suele equipararse con la lim i
tacin de su personlidad. U n a voz puede ser opaca, sin tim bre
ni resonancia, b aja como si careciese de energa, sutil y sin cuer
po. Todas estas cualidades tienen alguna relacin con la p er
sonalidad.
T a n ntim am ente unida v a la voz con la personalidad, que
puede diagnosticarse a un individuo de neurtico p or el anlisis
de su voz. Y o recom iendo la lectura detenida de The Vcce of
Nurosis (L a voz de la neurosis) de Paul Moses, al que quiera
estudiar la relacin de la voz con la personalidad. El estudio
de la voz h progresado de tal m anera, que puede utilizarse p ara
detectar m entirs. Este procedim iento es ms delicado' qie el que
se basa en el reflejo sicogalvnico de a'piel," pro el'p rin cip io es
el mismo. G uando alguien dice u na m entira, se le b aja y m odifica
ligeram ente la voz, lo cual puede detectarse con un instrument.
Esta diferencia d la voz norm al de la persona indica la existen
cia de u n bloque o itncin di impulso p a ra dcir la verdad.
El nuvo detector de mri tiras se llam a vlo rd o r sicolgico
Hr la tensin (n rls P syrlw logicat Stre.w K vnluator o PSE .

1 Paul M. Moses; The Voice of Neurosis (Nueva York,: Grue and


S trattori, 1954).
Autoexpresin y supervivencia / 259

A lia n D. Bell, presidente de la com paa que ha com ercializado


l'"aparato, describe de la siguiente m an era su funcionam iento:
Hay temblores fisiolgicos en los msculos del cuerpo hum ano,
que se producen todo el tiempo que estn funcionando. Pero,
cuando aum enta la tensin, los temblores disminuyen. Tam bin
existen estos temblores, y el efecto de la tensin, en los msculos
He la Usando el equipo electrnico que hemos inventado,
p u e d e . examinarse la voz grabada en u n a cinta m agnetofnica
p ara Ver qu ocurre con estos temblores. El volum en de los mis
inos .est en proporcin inversa de la cantidad de tensin' sico
lgica que la persona est sintiendo .
Llam am os vibraciones a estos temblores. L a ausencia de ellos
denota tensin en el cuerpo o en la voz. En esta ltim a produce
una falta de resonancia. He aqu las relaciones: tensin = reten
c i n '^ falta de vibracin = b aja de afecto o sentimiento.
Y o to so y .autoridad en cuestiones de voz, pero como siquiatra
presto gran atencin a ella en m i trabajo con los pacientes. No
slo la .utilizo lo m ejor que puedo p ara el diagnstico, sino ade
ms, p ara el tratam iento teraputico. Si el individuo tra ta de re
cobrar todo su poder He autoexpresin, es im portante que sepa
utilizar en plenitud su v o z . c o n . todos sus registros y matices emo
cionales. El bloqueo d e , cualquier sentimiento afecta vocalm ente
su expresin. P or eso es necesario lib erar los sentimientos, des
atarlos de toda traba, como hemos venido diciendo e insistiendo
Constantemente; pero tam bin es necesario estudiar especfica
mente la produccin del sonido p ara elim inar las tensiones exis
tentes e n. torn al ap arato vocal.
P ara com prender lo que influye la tensin en las anomalas
de la produccin del sonido* tenemos que considerar los tres ele
mentos que intervienen en l: son la circulacin del aire que
acta a presin sobre las cuerdas vocales p ara p roducir u n a vi-
:bfcinTas curdas vocales que funcionan como instrum entos v i
bratorios, y las cavidades resonantes que am plan el sonido. Las
tensiones que dificultan la respiracin, especialm ente las de la
regin del diafragm a, se reflejan en cierta desfiguracin de la ca
lidad de la voz. Por ejemplo, cuando el diafragm a se agita bajo
u na grave ansiedad, la voz se hace temblorosa. G eneralm ente las
cuerdas vocales estn-libres de tensin- crnica, pero cuando hay
alguna tensin aguda, resultan afectadas y emiten sonidos roncos.
Las tensiones en la m usculatura del cuello y de la garganta, que
'b[) / Bioenergtica

son .bastante comunes, influyen en la resonancia de la voz, , emi


tiendo tonos de pecho o de cabeza. L a voz n atu ral es u n a combi
nacin de estos tonos en proporciones distintas, segn la emocin
existente. U n a buena com binacin d ara indudablem ente u n a voz
equilibrada.
L a ausencia de voz equilibrada es un indicio . claro' de que
h ay problem as en la personalidad. Moses . .describe dos rasos
que trat y que vo y a citar, porque se expresa como otorrinola-
rin g lo go :

U n paciente de veinticinco aos hablaba con voz atiplada de


nio, lo cual le produca un gran embarazo. T ena cuerdas vocales
completamente normales, adecuadas para em itir una voz : sana de
bartono, y de hecho poda cantar como bartono. Pero se empe
aba en hablar en falsete. Otro paciente, que era un joven abo
gado, se quejaba de su ronquera crnica. Pona en .la, produccin
de su voz un exceso de registros de pecho. Tena un padre famoso
que desempeaba cierto papel de importancia en la vida del Mi-
dado y poda servir a su hijo de modelo ideal. Por eso forzaba
el tono de la voz, para crearse una ilusin que disimulase su falta
de identificacin con la imagen de su padre. Igualmente podra
atribuirse el falsete persistente del paciente anterior a que- estaba
demasiado apegado al mandil de su m adre.2

M oses no nos describe el tratam iento que emple p ara estos


problem as, pero, a juzgar p or su observacin, podemos v e r que
realizab a cierto anlisis del historial del paciente. En ambos
casos, tenan que vo lver sobre sus pasos y , ap ren d er de nuevo
la leccin en su ju ve n tu d . Y o estoy seguro de que cualquier
analista o terap eu ta puede re ferir numerosos casos, de su prctica
personal, en los cuales el enriquecim iento de la voz sigui a un
trab ajo eficiente sobre el problem a o problemas de la personalidad
d e l sujeto^,
Jo h n Pierrakos ha descrito u n a de las m aneras con, que trata
bioenergticam ente los. bloqueos de la voz p a ra ab rir el camino
y d a r salida a los sentimientos reprim idos tras ellos.
U na de las form as de tratar directamente estos problemas, es
colocar el pulgar de la mano derecha una pulgada ms baio del
ngulo de la mandbula, y el dedo corazn en la parte bnmloga
del otro lado del cuello. Se agarran y presionan de manera con

2 Ibid., pe:. 47.


A utoexpresin y supervivencia / 261

tinuada los msculos escalenos y esternocleidomastoideos,. mientras


el paciente vocaliza a un tono alto sostenido. Reptase el mismo
proceso varias veces en el punto medio y en la base del cuello,
a. diferentes registros.de voz. Muchas veces esto provoca un grito
sofocado que se va convirtiendo en sollozar profundo, y puede
orse que hay verdadera emocin y entrega. La tristeza se expresa
en movimientos crnicos o convulsivos, y todo el cuerpo del su
jeto vibra de ernocin. Su voz recobra vida y pulsacin, y el
bloque de la garganta se abre. Es sorprendente descubrir lo que
se esconde tras las fachada de una voz estereotipada. Cierta joven
que tena una supuesta voz de timbre alto de adolescente, y que
jugaba a ser una nia pequeita con su padre, rompi a hablar
de pronto, con una melodiosa voz femenina y madura. La voz seca
y opaca de un hombre cambi ele registro a otra masculina y
prnfnnrla despus de una libracin de este tipo, oponindose a
su autoritario padre. Me sent profundamente conmovido cuan
do un paciente esquizoide que se esconda tras una voz seca de
ecos ominosos, despus de abrirle los bloques de la garganta, co
menz a cantar un aire melodioso y penetrante como una niita
de seis aos3.

rinm n la voz tiene una vinculacin tan estrecha ro n el senti


miento, lib erarla supone la m ovilizacin de emociones reprim idas
y. s expresin p or medio de sonidos. H ay diferentes sonidos p ara
las' emociones. El miedo y el te rro r se expresan en un grito, la
ira en un tono alto y brusco, la tristeza en u n a voz p ro fu n d a y
sollozante, el p lacer y el am or en arrullos suaves v dulces. Puede
decirse en general que u n a voz atiplada indica el bloqueo de las
notas profundas, que expresan tristeza; na voz b a ja y de pecho
indica la negacin del sentim iento de miedo, y la inhibicin para
no expresarlo a gritos. Sin embargo, no puede darse p o r supuesto
que el que h ab la en u n a voz aparentem ente equilibrada no est
lim itando su expresin vocal. El equilibrio puede rep resen tar en
esta persona dom inio y control, p o r miedo de exteriorizar en la
voz sus fuertes emociones, lo que provoca que hable con tonos
armoniosos que ap aren tan ser autnticos.
En la terap ia bioenergtica se insiste constantem ente en que
el paciente em ita sonidos. Las palabras son menos im portantes,
aunque no carecen de im portancia. Los sonidos m ejores son los

3 John C. Pierrakos, The Voiee and Feeling in Self-Expression (Nue


va York, Institute for Bioenergetic Analysis, 19 6 9 ), pg.: II:.
262 /. Bioenergtica

que brotan espontneam ente. V o y a describir dos de los proce


dimientos p a ra provocarlos.
Todos los nios hacen dotados de la capacidad de llorar. Es
el acto que establece la respiracin independiente del qu acaba
de llegar al m undo. L a fuerza del p rim er vagido de la criatu ra
indica ms o menos su vitalid a d ; unos llo ra n .vigorosam ente, otros
dbilm ente, pero la m ayor p arte de los bebs aprenden pronto
a llo ra r a voz en cuello. No mucho despus de nacer adquieren
la capacidad de gritar. El grito es una form a principal de rela
j a r la tensin debida al miedo, :a la irritacin o a u n a frustracin
intensa. M ucha gente grita con este objeto.
Hace algunos aos nientras tom aba p arte en "una 1 emisin de
radio con participacin del pblico en Boston, una m ujer de las
que escuchaban llam p o r telfono p ara preguntarm e cmo podra
dom inar su dificultad de h a b la r en pblico. A unque no conoca
la causa de su problema^ pude darle el consejo y la; recom enda
cin. de que practicase el grito. Y o ,e stab a seguro de que la ayu
dara. El sitio m ejo r p ara g ritar es dentro del coche, en ua auto
pista y con las ventanillas cerradas. El estruendo del trfico es
tan grande, que no h ay . posibilidad de que,,1o oigan a uno. A p e
nas term in con m i sugerencia, recib otra,, llam ad a telefnica,.
E ra de un hom bre que estaba escuchando' el program a. D ijo
que era agente de ventas y que al term inar el da se senta tenso
y p aralizad o p or su trab ajo. No quera vo lver a casa en un estado
as. E l procedim iento m ejo r p ara desahogarse que se le haba
ocurrido, era g rita r dentro de su coche. Asegur que le ayudaba
considerablem ente, y estaba sorprendido de que alguien ms hu
biese pensado en lo mismo. De'Sde entonces, m ucha gente me ha
dicho que ha utilizado esta tcnica con resultados parecidos.
Pero, desgraciadam ente, hay muchas personas, que no son ca
paces de gritar. T ienen la garganta dem asiado tensa p ara que
les salga un grito. Pueden palparse los msculos extraord in aria
m ente tensos de los lados de su garganta. Pues bien, esta , tensin
puede aliviarse y exh alar un grito, si se aplica cierta presin, a
estos msculos, concretam ente al escaleno, anterior, de cada lado
del. cuello. Pierrakos se vali de esta .p r c tic a ,c o m o , ya hemos
'visto; pero la cosaLes tan im portante, , q u e v o y a , describir: yo a
mi vez cmo lo hago. Digo al paciente, que est tendido en la
cam a, que em ita un sonido :fuerte.. Entonces, aplico na presin
m edia a estos msculos con el dedo pulgar y el del corazn. El
Autoexpresin y supervivencia / 263

dolor inicial es generalm ente lo bastante fuerte p ara arra n ca r un


grito al paciente, sobre todo si est ya emitiendo un ruido fuerte.
V a subiendo espontneam ente el tono, hasta que hace explosin
el {rito. Es. Curioso y sorprendente, que no siente dolor m ientras
est gritando, aunque contine la presin. Frecuentem ente sigue
l! grito;:;bstante tiempo despus de haber yo retirado los dedos.
Si: el {paciente : o grita, dejo de apretar, porque slo consigo con
ello que--reprima ms el grito.
A unque este procedim iento es eficaz p ara arran car un grito
al paciente, no le alivia todas las tensiones en to m o a la boca
y a la .garganta que afectan a la emisin de la voz. Guando sta
es libre, la voz le brota del mismo corazn: es un individuo que
habla con el corazn. Esto quiere decir que se h a abierto y libe
rado de obstrucciones el canal de com unicacin del corazn con
el m undo. Exam inando anatm icam ente este canal, encontramos
tres reas en que las tensiones crnicas pueden fo rm ar anillos de
constriccin, estrechando el can al y dificultando la expresin ple
n a de los sentimientos. El anillo ms superficial puede form arse
alrededor de la boca. U n a boca cerrada o tensa puede bloquear
de hecho toda com unicacin emocional. Com prim iendo los labios
y apretando las mandbulas puede im pedirse que salga hacia afue
ra todo tipo de sonido. Decimos de estos individuos que tienen
la boca herm ticam ente cerrada.
El segundo anillo de tensin se form a en la unin de la ca
beza y el cuello. Esta es u n a zona crtica, porque representa el
rea de transicin del control voluntario al involuntario. L a fa
ringe y la boca estn delante de esta zona, y el esfago y la tr-
quea detrs. El organismo ejerce control consciente sobre cuanto
est en la boca o en la farin ge; se puede tragar o escupir. Esta
opcin se' pierde cuando l : sustancia, alim ento agua, p or ejeirw
pi, pasa por all y entra en el esfago. Desde este punto hacia
abajo se pone en juego 'el 'sistema- involuntario y desaparece el
control- consciente. L a im portancia biolgica de esta zona de tran
sicin es evidente, porque perm ite al organismo p ro b ar y despus
rechazar cualquier sustancia que sea inaceptable o inconveniente.
Tam bin est clara s, im portancia sicolgica, aunque no se vea
con tanta evidencia. El organismo puede m antener su integridad
sicolgica n tragando un elemento nocivo o inaceptable.
Lam entablem ente, la integridad sicolgica de los nios es fre
cuentem ente - violad a al obligarles a trag ar cosas que ellos re
2 6 4 / Bioenergtica

chazaran. P or cosas entiendo la comida;, la s medicinas,' las:


observaciones, situaciones, etctera, etctera. Y o estoy seguro de
que todos hemos tenido experiencias de sta naturaleza.' M iinadre?
sola hacerm e beber aceite de ricino m ezclado con jug de na
ra n ja. A quel brebaje era extraordinariam ente desagradable;: y, du
ra n te muchos aos no pude agu an tar el sabor del jugo de naranja-
p uro. Todos tenemos que tragarnos los insultos y las crticas pe
yorativas, y muchos nos hemos visto obligados a comernos nues
tras palabras . U n o de mis pacientes me refiri u n a historia in
teresante que su m adre ha vuelto a contar con orgullo, l.e puso
cierto cereal en la boca, y antes de que el nio pudiese; escupirlo,-
le m eti el seno en la boca p ara que tuviese que trag ar . .el: alise
m ent si no quera ahogarse .4
El efecto de estos procedim ientos es crear un anillo de tensin
en esta articulacin crtica. L a tensin estrecha el pas del cuello
a la cavidad oral y represent i una defensa inconsciente p a ra rioi
verse el individuo obligado a tragar- algo inaceptable que venga
de fuera. A l mismo tiempo constituye tam bin u n a defensa o fre
no inconsciente contra la expresin de sentim ientos que el sujeto
tem e que no van a ser aceptados p o r los dems.- L a constriccin
d ificu lta necesariam ente la respiracin al estrechar I3 . aperturas
p a ra el paso del aire. Por tanto, contribuye a la ansiedad.: L a zona,
en que se localiza este anillo de tensin puede verse descrita en
la figu ra 9.2.
Este anillo de tensin no es una unidad anatm ica, sino fun-r
cional. Intervienen en su form acin muchos msculos; y diversas
estructuras, como la m andbula in ferio r y la lengua, en su acti
vidad. L a m andbula in ferio r desempea un papel especial, por,
que, al ap retarla, encierra uno la tensin en su lugar. .Cuando se
a p rieta la m andbula, cualquiera que sea su posicin, es como si se
se dijese: No pasarn . Funciona ms o menos como el rastrillo
d e un castillo, que no perm ite e n tra r. a la., gente, pero tam bin
se cierra p o r la parte de dentro. C u a n d o . el organismo nece
sita ms energa as sucede cuando se est cansado o adorm i
lado , es preciso ab rir la potern a p ara p erm itir una respiracin
m s llena, que es lo que ocurre cuando bostezamos. En el bostezo,
el anillo de tensin, que com prende los msculos que m ueven la
m andbula, se aflojan tem poralm ente, con lo cual la boca, la fa-

4 Cuntos nos hemos visto obligados a sorber nuestras lgrimas y


sofocar nuestros protestas, porque su expresin'no era aceptable.
A utoexpresin y supervivencia / 265

ringe y la garganta se abren anchurosam ente p a ra d e ja r pasar el


ir que se necesita.
Debido a su posicin estratgica como rastrillo de la perso
nalidad,' la. tensin de los msculos que m ueven la m andbula es
l clave de los dispositivos frenadores del resto del cuerpo. En
bioenergtica se desarrolla un trab ajo considerable p a ra m itigar
esta tensin, que se da en diferentes grados en todos los indi
viduos. Fue la zona p rim era en que concentr sus esfuerzos Reich
Cuand'n in e Ira t teraputicam ente. Constantem ente., m e insista
ri la necesidad d e aflojar, la m an d b u la; C uando yo la dejaba
caer;, perm ita salir el grit m ientras ab ra los ojos. Pero la accin
v o lu n taria de d e ja r caer el ; m entn ra ra vez :reduce de m an era
considerable la tensin en esta zon. E ra necesario, como R eich
descubri, aplicarj.algo de presin a los msculos de la m andbula
p ara que se> produjese la liberacin. A dem s es necesario tra ta r
los impulsos reprim idos de m order, que estn frenados en la ten
sin;-crnica de los msculos de la m andbula.
M e parece conveniente describir u n a prctica sencilla en que
interviene- la voz, que yo utilizo p a ra reducir esta tensin. D e
pie ju n to al paciente; que est tendido en la cam a, aplcp p re
266 / Bioenergtica

sin a los msculos maseteros del ngulo de la quijada. Es un


procedim iento doloroso, p o r lo que invito al pciente a que pro
teste. Le sugiero que pegue patadas a. la cam a y grite, Sultem e ,
cuando aprieto. Com o le duele, su reaccin es m uchas veces
autntica, y se queda sorprendido de v e r lo vehem ente que h a
sido su protesta. L a m ayor p arte de los pacientes no han sido
soltados de nios p ara poder crecer de m anera n atu ral, pero
h an sido sometidos a considerables presiones. Y no se les ha
perm itido protestar ni expresar sus objeciones. P ara muchos pa
cientes es una experiencia nueva el poder expresar con su voz y
con sus acciones alguna emocin fuerte.
No quiero d ar la impresin de que el dolor es p arte esencial
del trab ajo bioenergtico. M uchos de sus procedim ientos son su
m am ente agradables, pero no puede evitarse el dolor si se quiere
uno lib erar de tensiones crnicas. Gomo dice A rth u r Ja n o v en The
P rim al S.ct&am, e' dolor ya est en el paciente. TTna Hp las
form as de m itigar el dolor es llo ra r y gritar. L a presin que yo
aplico a un m sculo tenso no es tan dolorosa de p or s. R esulta
tolerable si se com para con la tensin del msculo, y un individuo
que tuviese los msculos relajados no la encontrara dolorosa. Si
mi presin se suma a la tensin del msculo, traspondr sin Hurla
el u m bral del dolor, pero tam bin h ar consciente- al sujeto de
su tensin y le p re p a ra r el cam ino p ara s u . alivio;
He dicho ms arrib a que hay tres reas donde puede desa
rrollarse un anillo de tensin, que obstruyelo, estrecha el pasillo
de com unicacin del pecho con el m undo exterior. L a prim era
est en torno a la boca; la segunda, en la unin de la cabeza
con el cuello; y la te rc e ra,'en la. unin del cuello con el trax.
El anillo de tensin que se desarrolla en esta zona es tambin de
ndole funcional y comprende, principalm ente, los .m sculos-esca
lenos anterior, m ediano y p o sterio r Este anillo de tensin guarda
la ap ertura a la cavidad pectoral, y p or tanto, al corazn. C uando
estn crnicam ente contrados estos msculos, elevan e inm ovi
lizan las costillas superiores, estrechando la ap ertura del pecho.
Com o , esto adems d ificulta los movim ientos respiratorios n atu
rales, afecta gravem ente a la produccin de la, voz, particularm ente
a la del registro de pecho. A l tra ta r la voz, tie n e .e l terapeuta
que tom ar en cuenta esta rea de tensin.
Perm tasem e a ad ir que todos los sonidos tienen un lu g a r en
la autoexpresin dl individuo. L a risa es tan im portante corno
A utoexpresin y supervivencia 267

l llanto, y can tar como exhalar un. lam ento. M uchas veces invito
a mis pacientes a que em itan sonidos de ronroneo, arru llo y lla
m ada 'vitadora p ara ayudarlos a sentir el placer de la expresin
vocal, tal como tuvieron que sentirlo alguna vez en sus aos
infantiles. Pero cun difcil resulta p ara m ucha gente identificarse
con aquel nio que fueron, y con el nio que siguen siendo
todava e n . su corazn.

Los ojos son los espejos del alm a

El contacto ocular

En la pgina prim era del texto de oftalm ologa que estudi


en la escuela de m ed icin arse lea esta afirm acin: Los ojos son
los.,'espejos del alm a . M e in trigaba esta frase, que ya h ab a odo
antes,, y estaba deseoso de aprender ms cosas sobre la funcin
expresiva He los ojos. Pero me llev una gran desilusin, porque
en fel libro no haba ninguna o tra 're fe re n cia a la relacin entre
los ojos y el alm a, o entre los ojos y la emocin. L a anatom a, la
fisiologa y la patologa de los ojos se exponan a fondo, pero
de u n m anera mecnica, como si el ojo fuese u n a m quina o
u a cm ara fotogrfica, ms bien que un rgano expresivo de
la personalidad.
C reo que la razn de que la oftalm ologa pase p or alto este
aspecto del ojo, es que tiene q u 1- tratar los asuntos' a 'base de
datos objetivos, puesto que es una disciplina estrictam ente cien
tfica. A hora bien, la funcin expresiva del ojo no puede medirse
ni objetivarse. Pero esto p lantea la cuestin de si en un trabajo
cintfico objetivo puede estudiarse com pletam ente el funciona
miento del ojo, y hasta inclusive del ser humano. Los siquiatras
y : dems investigadores de la personalidad no pueden presum ir de
haberlo logrado. Tenemos que v e r al individuo en su naturaleza
expresiva, y la form a en que lo miremos determ inar, no slo
cmo le entendemos, sino tm bin cmo l reacciona a notees.
En el lenguaje del cuerpo se contiene la sabidura de las sd-
des. No me cabe la m enor duda de que la frase los ojvS son
los espejos del alm a est llena de verdad. T al es la impresin
subjetiva que recibimos cuando miram os a ciertos ojos, y yo creo
que .corresponde a la expresin que vemos. Esta cualidad anm ica
se observa con particu lar evidencia en los ojos de los perros o
268 /, Bioenergtica

de las vacas. Sus dulces ojos castaos son como la tierra, cuando
estos anim ales estn relajados. S u expresin anm ica se asocia
en mi m ent con el contacto, con el sentido de pertenecer o, ser
p arte de la vida, de la n aturaleza y del universo, segn dije eii
el C aptu lo 2.
C a d a especie anim al tiene u n a m irad a especial que rfl'ejafs:
naturaleza. Los ojos de los gatos, p o r ejemplo, expresan indepen
dencia y distancia. Los del p jaro son diferentes. Pero los ojos de
todos los anim ales son capaces de expresar sentimientos. G uan
do se ha vivid o con un gato o con un p jaro algn tiempo; pu -1
den distinguirse expresiones diferentes en sus ojos: se advierte
cundo estn cargados de sueo o despabilados de p u ra excita
cin. Si los ojos son el espejo del alma, tiene que reflejarse, en
ellos la riqueza de la vida interior de un organismo.
T am bin podemos decir ms prosaicam ente que los ojos son
las ventanas del cuerpo, porque revelan, los sentimientos interio-:
res. Pero, como las ventanas, pueden estar cerrados, o abiertos.
En el p rim er caso, son im penetrables; en el segundo, puede* verse'
el in terior de la persona. Los ojos pueden tener u na expresin^
distante o vaca. En este ltim o caso, dan la im presin de que
n o hay nadie all . Es la m irad a de los esquizoides casi sierr
p re . 5 A l m irar esos ojos, se recibe la impresin de su oquedad
interior. Los ojos distantes indican que la persona est lejos, en
algn lu gar remoto. Podemos hacerla volver, atrayendo su aten
cin. Este regreso coincide con el contacto establecido .entre sus
ojos y los nuestros, cuando ella nos m ira concentrando en nos
otros sus ojos.
Los ojos se ilum inan cuando el individuo est excitado, y se
apagan cuando se extingue esta anim acin interior. Considerando
los ojos como ventanas (y ya verem os que son algo ms que eso),
podemos aven tu ra r que la luz que brilla en ellos es un r e s p l a n
d o r interior em anado de los fuegos que arden en el cuerpo. H a
bamos de ojos llam eantes, cuando m iram os al rostro un fantico
coi. -y,nido p o r hogueras internas. H ay tam bin ojos que ren,
a js s chispeantes, ojos radiantes, y yo he visto estrellas en los ojos
de s gtifsa persona. Pero es ms corriente a d v e rtir tristeza y tem or
en los ojos de las personas, cuando apenas los entreabren.

5 Lowen, Ths B etrayal of the Body, op. cit., contiene una descrip
cin ms detallada de los ojos del individuo esquizoide.
A utoexpresin y supervivencia / 269

A unque el aspecto expresivo del ojo no puede disorciarse de


ia regin que lo rodea ni del sem blante total del in d ivid u o, la
expresin est principalm ente determ inada p o r lo que ocurre en
el ojo propiam ente dicho. P ara leer su expresin, hay que m irar
suavem ente a los ojos del sujeto, no de m an era fija y- penetrante,
sirio como invitando a que se'm anifieste dicha expresin. E nton
ces capta uno la impresin de un sentim iento: se siente a la
otra: persona. R a ra vez pongo yo en te la de juicio mis im pre
siones,v porque m e .fo; de mis sentidos.
E ntre los sentimientos que he visto reflejados en los ojos de
la gente, estn los siguientes:
A traccin m am e, pcr fa v o r .
Deseo Deseo quererte .
A tencin Q u vas a h ac e r?
D esconfianza No puedo abrirm e a ti .
Erotismo T me excitas .
O dio T e aborrezco .
Confusin No lo entiendo .
H ace m uchos aos vi un p a r de ojos que jm s olvidar. M i
esposa y yo bamos en un vagn del M etro, cuando los dos m ira
rnos al mismo tiempo a los ojos de una m u jer que iba sentada
enfrente de nosotros. l contacto con aquellos ojos me produjo
u na sensacin de sobresalto: tena ta l expresin de perversidad,
qu casi me estremec de horror. M i m u jer experim ent una
reaccin idntica, y cuando lo com entamos despus los dos est
bamos de acuerdo en que nos habam os visto en n u estra vid a
o jo s ' de tan intensa m alevolencia. A ntes de esa experiencia, yo
no crea que fuese posible que los ojos pareciesen m alvados. El
incidente me hizo record ar los relatos que o yera en m i ju ven tu d
sobre, el m al de ojo , con sus extraos y atem orizantes poderes.
'Son fdsconcidos los procesos fisiolgicos que determ inan la
5cpresin de los ojos. Sabemos que se ensanchan las pupilas con
el dolor o el m iedo, y que se em pequeecen con el placer. A l con
tra e r la pupila, am enta la concentracin del foco visual. A l
abrirse la pupila se am pla el cam po de la visin p erifrica, pero
se reduce la concentracin. E stas'reacciones estn reguladas p or
el sistem a nervioso autnom o, pero no explican los:'fenm enos
sutiles a que hemos aludido antes.
Los ojos tienen en realidad u n a funcin dobli son un rgano
de' visin, pero tam bin d contacto. C uando se encuentran las
270 / Bioenergtica

m iradas de dos personas, hay u na sensacin de contacto fsico


entre ellas. S u cualidad y valo r depende de la expresin de los
ojos. Puede ser tan d ura y tan fuerte, que parezca un bofetn en
pleno rostro, o tan dulce, que se antoje como u n a caricia. Puede
ser penetrante, puede desnudar, como suele decirse, a la o tra
persona, etctera, etctera. Puede m irarse a un ..individuo, m irar,
a travs de l, p o r encim a de l y en to m o suyo. L a m irada
contiene, un factor agresivo o activo, que podra describirse como
un tom ar posesin con los ojos. El contacto, es u n a funcin
del m irar. En cambio, v e r es un proceso ms pasivo, porque
perm ite a los estmulos visuales e n trar en los ojos y d ar origen
slo a u n a imagen. Cuando, una persona m ira, se expresa activa
m ente a travs de los ojos.
El contacto ocular es una de las form as ms ntimas que p.ue-
den estaUlecerse de rn n ta rtn entre dos personas.. Representa la
com unicacin de sentimientos a un nivel ms profundo que el Ver
bal, porque el contacto ocular es u n a fo rm a de tocar. Por este
m ofivo puede ser m uy excitante. C uando se encuentran, por
ejem plo, los ojos de un hom bre y los de u n a m ujer, la excitacin
puede ser tan intensa que recorra todo el cuerpo hasta el bajo
vientre y los genitales. Est' experiencia suele denom inarse am or
a p rim era vista . Los ojos estn abiertos e invitan, y la m irada
tiene u n a cualidad ertica. C ualquiera que sea el sentimiento
trasm itido entre los dps pares de ojos, el efecto de su encuentro
es el desarrollo de cierto entendim iento entre dos personas.
El contacto, ocular es p robablem ente. el fa.ctor ms im portante
de la relacin entre padres, e. hijos, especialm ente entre la m adre
y su beb. Puede observarse tio ste m ira, m ientras m am a, a
su m adre p a ra ponerse en contacto con sus .ojos. Si ella reac
ciona con am or, c o m p a rte n , ambos el p lacer de la proxim idad
fsica, que vigoriza, el sentido de seguridad y fe del infante. Pero
sta no es la nica situacin en que los nios buscan el contacto
ocular de, sus madres. C ad a vez que entran en: el cuarto donde
est su pequeo, ste levan ta los ojos p ara encontrarse con los
suyos en anticipacin gozosa-, o temerosa de lo que aquel contacto
le v a a traer. C uando no hay . contacto, porque la m adre no
busca los ojos de. su hijo, ste lo tom a como rechazo, y produce
en l un sentim iento de aislamiento.
C u alq uiera que; sea. la expresin de los ojos de los padres
cuando m iran al pequeo, afecta a la p arte em ocional de ste y
Autoexpresin y supervivencia / 271

puede.'influir notablem ente e n . su conducta. Las m iradas, como


:ya he dicho, son mucho ms poderosas que las palabras, a las
que frecuentem ente desmienten. A unque la m adre diga al nio que
Jpirquiere, ste, no experim entar el sentim iento .de . ser am ado,
sifssfemirada es fra o distante, y su voz seca o dura. En realidad
puede sentir todo lo contrario. Con esto se prod u cir un estado
de confusin dentro.d e l, qufe se resuelve neurticam ente cundo
el nio se vuelve contra sus propios sentimientos, en su ansiedad
por d ar .crdito a las palabras. No son nicam ente lnc m iradas
d e-fodio las que lesionan ,la personalidad del p e q u e o ;. pueden
resultarle ms difciles de in terp retar y aceptar las m iradas seduc
toras del padre o ia m adre. El., nio no . puede fcilm ente en fa
darse nte una m irada as, porque ellos pueden ju stificarla ..como
seal , de cario. U n a m irad a seductora o ertica del padre o la
m adre a su hijo o a su h ija excitar tambin la sexualidad del
pequeo y conducir a la form acin de u n a relacin incestuosa
ntre ellos. Yo estoy convencido de que la m ayor p a rte dp. las
relaciones incestuosas se. n asan m s en las m iradas que en las ac>
clones.
M ucha gente evita todo contacto ocular porque tiene miedo
de lo que sus ojos pueden revelar. Se tu rb an al p erm itir que
Otra persona escudrie sus sentimientos, y p o r eso desvan la
m irad a o la fija n con dureza. C la v a r los ojos en u n a persona .es
l procedim iento que se utiliza p ara evitar o desalentar el con
tacto con ella. Lo im portante es que no existe contacto si no hay
com unicacin o intercam bio de sentimientos entre las dos partes.
No se necesita ms que e l reconocim iento de la otra, persona. No
estar m al recordar que algunas gentes em plean la expresin Nos
vem os, como una form a de saludo. Como el contacto ocular
tiene algo de intim idad, puede contener algn valo r sexual, p a r
ticularm ente cuando se trata de personas de distinto sexo. No
se reconoce otro individuo, si no se cae en la cuenta de. su
sexo.
Como los ojos constituyen un canal tan im portante de com u
nicacin, en los tipos ms nuevos de terapia de grupo suele reco
mendarse el contacto ocular entre sus miembros en algunos ejer
cicios especiales. T am bin practicam os ejercicios anlogos en la
terapia bioenergtica de grupo. R esultan m uy beneficiosos p ara
la m ayor parte de los pacientes, porque llevan sentim iento a sus
ojos, lo cual hace sentirse al .sujeto ms lleno de vida. Cuando
272 / B ioenergtica

se asla la gente, sus ojos no m iran ni se interesan por el medio


q u e los rodea. Lo ven, claro est, p ero sin excitacin ni senti
m iento alguno.
Constantem ente estoy procurando establecer contacto ocular
con m i paciente. No slo me ayuda a averigu ar lo que est pa
sando p o r l de m om ento a m om ento, sino que proporciona ade
m s al paciente una seguridad p rofunda de que estoy con l.
C u an d o el contacto ocular es p arte de un ejercicio en grupo o
de u n a terapia individual, debe realizarse con cierta espontanei
d ad , p ara ofrecer al sujeto la garanta de que es una expresin
sincera. Esto puede lograrse con un contacto breve u n a m irada,
un atisbo, una chispa de comprensin-, desviando, despus la
vista. M an ten er el contacto ocular cierto tiempo resulta an ti
n a tu ra l y forzado. L a m irad a se violenta y adquiere un aspecto
m ecnico.

Los ojos y la personalidad

Los ojos son el espejo del alm a, porque directa e m e d ia ta


m ente reflejan los procesos energticos del cuerpo. C uando una
persona est cargada de energa, sus ojos se abrillan tan ,- seal
segura de su estado de salud. C u alq uier depresin en su nivel
de energa em paa el lustre de sus ojos. L a m uerte los .vidria
com pletam ente. H ay adems una relacin entre la crga de ?.los
ojos y el nivel de sexualidad. No estoy hablando d e . excitacin
genital, que tam bin se re fle ja en los ojos. L a sexualidad es ,un
fenm eno _de todo el cuerpo, y denota el grado en que el indi
vid u o -se id en tifica con su funcionam iento sexual. E L flu jo - d e
energa es pleno en una persona de alto grado de sexualidad, y
sus puntos perifricos de contacto con el m undo estn: cargados.
T ales puntos, como ya he dicho antes, son los ojos, las maos,
los'rganos sexuales y los pes. Esto no quiere decir que se exciten
los genitales, cosa que ocurre cuando el sentim iento o la energa
se concentra ;en estos rganos.
L a identificacin con la propia sexualidad es un aspecto del
asentam iento sobre la tierra. C ualquier actividad o ejercicio..que
m tensifi^ii\ el sentim iento de tener los pies bien plantados sobre
el .suele aum enta la carga de- los- ojos: Podemos in flu ir m el fu n
ciona; liento, general ,de .loa ojos, fortaleciendo el contacto de.: la
p e r d a con sus piernas y con l a tierra. P ara esto son tiles; -los
A utoexpresin y supervivencia / 273

divrsrisSjercicios de asentam iento. M uchos pacientes m anifiestan


qu, despus de h ab er trab ajad o fuertem ente con las piernas, su
visin m ejor hasta e! extrem o de que se les an to jab an m s cla-
ro sy y /brillantes los objetos que haba en la habitacin. G uando
p a ; individuo no tiene sus pies sobre la tierra, no ve con clarid ad
lo que ocurre en tom o suyo, est cegado p o r sus ilusiones. Estas
consideraciones corroboran la idea de que la carga energtica
d :los; ojos constituye u n a m edida de la fuerza del ego. El in d i
viduo de ee;o fuerte tiene poder p ara m ira r directam ente a los
ojos d otro. Y lo puede hacer fcilm ente, porque est seguro
de s mismo. M ira r a o tra persona equivale a a firm a r el propio
yo, lo mismo que la sola m irad a es u na fo rm a de autoexpresin.
Todos' conocemos naturalm ente estos hechos, p or lo que resulta
sorprendente que se hagan tan escasas referencias a los ojos en
l m ayor parte de los estudios sobre la personalidad.
La etapa siguiente p ara com prender la relacin entre ojos y
personalidad consiste en relacion ar la expresin de los ojos con
ls diversos tipos de carcter. C a d a estru ctura caracteriolgica
tiene f ha expresin tpica, que el observador no siem pre puede
percibir, pero que sirve m uchas veces como criterio p a ra el d iag
nostico .1 Indudablem ente, el esquizofrnico tiene u n a m irad a le
ja n a ; R eic h 'h iz o com entarios sobre ello, y yo describ esa m i-
n id a en 1.T raicin al cuerpo. Basta con observar esta expresin
en los ojs d u n a persna p a ra v e r que est id a o puede irse.
Q uiero subrayar, antes de describir las m iradas que asocio con
los* distintos tipos caracteriolgicos, que no siem pre estn pre-
rsetes"en''l individuo y q u e u n a m irad a ocasional no tie n e .im -
p o rtan n a . Lo q u e-trata m o s de presentar al lector es la m irad a
!tpica-' d;'cada est^'t" ra de carcter.
(saractr esquizoidej S u : m irad a tpica puede describirse com o
vata e inexpresiva. L a ausencia; de sentim iento en los ojos ca-
racteriza esta' personalidad. G u an d o: el esquizoide lo m ira uno,,
se sient-inm ediatam ente u n a fa lta de contacto.
'Cdmc-tet' o ral : Su m irad a 'tpica : es de i atraccin v splica de
am or y apoyo* Puede enm ascararse tras una actitud de falsa in-
jprideeia,;pro se presenta con bastante frecuencia p ara poder
distinguir sta personalidad.
Q fcte* sicopatiho: Esta- personalidad tiene dos m iradas t
picas; 'correspondientes a--' la s 1 dos. actitudes sicopticas: U n a es
penetrante- o ; im periosa, q u e : s observa en -ls individuos que n e
274 / Bioenergtica

cesitan controlar o dom inar a los dems. Rnn ojos fijos que lo
clavan a uno p ara im ponerle su voluntad. O tra es dulce, seduc
to ra o intrigante, p ara atraerse a la persona a, quien se. dirige
con la intencin de que se le entregue p a ra satisfa ce r. as su ne
cesidad de posesin com pulsiva deshumanizada.
C arcter m asoquista: En su m irad a hay una expresin tpica
d e sufrim iento o de dolor, pero muchas veces est disim ulada con
una n ota de confusin. E l masoquista se siente atrapado, y est
ms en contact con este sentim iento . que con el de sufrim iento
interior. En la personalidad sdicomasoquista jo sea, en los in
dividuos que tien en un fuerte elemento sdico en su estructura;-
los ojos son pequeos y duros.: Esto puede explicarse romo. lo
contrario del ojo norm al, del masoquista, que es triste y suave.
C arcter rgido: Esta personalidad suele tener ojos hastante
intensos y brillantes. Pero, cuando la rigidez es notable, se en
durecen, aunque sin perder su brillo. Esta dureza es su defensa
contra la tristeza . que late: e n .su in terior y se, re la c io n a . con. un
sentim iento de frustracin en el am or., A diferencia del carcter
m asoquista, el rgido compensa con una actitud agresiva y b ri
llante su apariencia e x te rio r, y sus. ojos.
No estar: m al, hacer algn- comentario, a propsito de esto
sobre mis' propios ojos, - porque podra ilu strar el caso. Siem pre
cre, que-mi ojo derecho era el ms. fuerte. T ena u n a expresin
ms determ inada, con la cual m e.identifiqu. Pero, hace algunos
aos, con .ocasin de una/prueba p ara m an ejar 0 .conducir, me
qued sorprendido al com probar que era el ojo m= rl^biL, El
izquierdo, siem pre me pareci, dbil porque me .lloraba, ms, r
pida y abundantem ente en _una ,situacin triste o cuando soplaba
un viento fuerte. A h o ra com prendo que esto era precisam ente
lo que protega su agudeza visual, e n -ta n to que el derecho, ap a
rentem ente fuerte, estaba tenso por, ,no exteriorizar e l : sentimiento
interno de tristeza que ; el. izquierdo era . libre de . expresar. Fue
esta u na experiencia personal que, me , hizo com prender la re la
cin ntim a existente entre, la expresin del sentimiento en los
ojos y la funcin visual.
N unca he llevado gafas y tod ava no las necesito, a p esa r'd e
que hace ya tiempo pas la edad en qe son.. imprescindibles,,, al
p arecer, p ara leer. Sin embargo, cundo tenia catorce, aos, me
prescribieron lentes. En u n a prueba , ocular de. rutina, le m al ,en
la escuela una o d os, letras de. la . lnea in ferio r de la carta. M e
A utoexpresin y supervivencia / 275

sometieron a un exam en clnico ms concienzudo, y de all sali


la receta d mis gafas. Jam s me dijeron en qu consista lo
anm alo de m i visin. N unca haba tenido dificultad alguna en
l.a escuela ni en ninguna o tra parte. A h o ra creo que era hiper-
mtrppe. Esto coincide cd m i personalidad, tal como yo la veo,
pero no me m olestaba p ara nad a en mi trab ajo de cerca.
Adquir' las gafas, pero no quise ponrm elas ms que p ara
leer., sY ls: llevaba en m i portafolio. M e opona term inantem ente
a : la idea de usarlas. En m i ju ven tu d , se in terp retaba de m an era
negativa s u so : se llam aba cuatro ojos al que las llevaba. P ro
bablemente, a consecuencia de esta actitud, las perd en la pri-
niera semana. M i m adre, quien se preocupaba excesivamente p or
rtii1 sltdj insisti en que me comprase otro par. P or aquel tiempo
y fn o era capaz de llevarle la contraria, y me lo compr. Pero
tampoco puede allanarm e a usar estas otras gafas. Desaparecieron^
iga! que las prim eras, en menos de una semana. Com o mis p a
dres . ne podan perm itirse el lujo de otro gasto p or este concepto,
ih i rtdre, a pesar de su preocupacin, term in p o r desistir de
su empeo.
Y o atribuyo mi buena/vista actual a la costumbre que tena
d e leer, y estudiar a la luz del Sol, y a la ayuda que m e p ro p or
cion el tratam iento teraputico p ara ser capaz de llo ra r y ex
presar mis emociones con ms espontaneidad. Y o am aba el Sol
y la clara y brillante, luz del .da soleado. Sola ju g a r m ucho al
tenis- en canchas de arcilla, donde estaba expuesto a la resplan
deciente luz del sol reflejado. No me percat de lo valioso que
esto era hasta que me, enter hace algunos aos de que, m irar
al Sol, y visualizarse a S m ism n (con los ojns r p r r n r l r ; ) en un
am biente agradable y soleado, son tcnicas que algunos seguidores
del .m todo, de Bates aplican p ara tra ta r la miopa. M iran d o
hacia atrs, veo ahora qe estaba necesitando u na visin clara
y penetrante. P ara m, ver es creer, y no tendra inconveniente
en describirme como un. individuo orientado visualm ente, lo cual
puede explicar mi inters p or la expresin corporal.

Los problem as de la cabeza y de los ojos,


y la bioenergtica
L a m iopa es el trastorno ociilar ms comn, tan comn que
Casi es estadsticamente norm al. Podra com pararse con el dolor
de la p arte inferior' de la esplda y la depresin, que m uchas
276 / Bioenergtica

autoridades en la m ateria consideran norm al en nuestra- cultura,


cuando no es incapacitante. Y o creo que nos estamos imposibi-,
litan d o tanto em ocional y fsicamente, que tendemos a considerar
el estado de salud como algo anorm al. Desgraciadamente.,, la
salud se est convirtie'ndo en u n a excepcin.
M u c h a gente de gafas sabe que, ..aunque; m ejoran la, visin en-
un . sentido m ecnico, dificultan Ja expresin y el contacto ocular.
Y o siempre digo a mis pacientes que s e . quiten las gafas p ara
p o d e r leer la expresin de sus ojos y hacer contacto con ello?:, A
p esar de todo, el paciente slo me ve^ en ciertos casos borrosav
m ente, lo cual constituye un problem a. Por eso, cuando es nece
sario, le dejo que se ponga las gafas al hab larm e p ero que-se las
q uite cuando nos ponemos a tra b a ja r fsicam ente. Los. lentes de.
contacto producen el mismo efecto que los corrientes, slo que
se n o tan menos.
L a m iopa, estoy convencido, es un trastorno funcional d.-los
o jos que se ha estructurado en el cuerpo como una distorsin
dl globo ocular. No difiere, de otras distorsiones corporales re
sultado de tensiones musculares crnicas. En muchos casos, al
m itigarse las tensiones, se reducen tam bin estas distorsiones .con
siderablem ente. Y o he observdo cmo se producan cambios
considerables en el cuerpo de los pacientes con los ejercicios y
la terap ia bioenergtica. Y conozco a u n a persona que super
com pletam ente su m iopa con el m todo de Bates. U n a de las
dificultades que encierra el tratam iento de los ojos miopes, - es
que los msculos oculares tensos no son susceptibles de palpacin
ni de presin. Y la d ificultad del m todo de Bates, es que requiere
la prctica de un program a intenso de ejercicios p a ra los ojos,
q ue l m ayor p arte de la gente 'parece incapaz de lle v a r a cabo.
A u n con esos problem as de carcter prctico, sigue en pie l
hecho de que pueden corregirse los ojos miopes. Y o lo he visto
as en el decurso de u n a sensacional sesin teraputica. Pero, la
m entablem ente, fue algo tem poral, y los resultados no fueron
com pletos. No obstante, m uchos pacientes aseguran que su visin
h a m ejorado de m anera sostenida despus de una terapia bio
energtica.
L a bioenergtica estudia y trata la estructura corporal, tra
tan d o de com prenderla din m icam ente, en funcin de las fuerzas
q ue la crean. R eich ha afirm ad o qjue la estructura es un m ovi
m iento cpngelado; p od r ser sta u n a: afirm acin vaga y filoso-
A utoexpresin y supervivencia / ?"?

fica, pero tiene u n a aplicacin p rctica en los casos en que se


desarroiia la estru ctu ra como resultado de los llam ados genrica
mente traum as sicolgicos.
A s ocurre con el ojo miope, que est com pletam ente abierto
y fijo. H ay escasa m ovilidad en su globo ocular. Los msculos
del ojo estn contrados y tensos. Si logram os que recupere su
m ovilidad, podemos reducir considerablem ente 1 la m iopa. Pero,
p ara esto, es preciso entender su expresin. L a -m irada ab ierta
y l globo o cu lar ligeram ente abultado, tpico de- la m iopa es
una exprsin de miedo. U n miedo extrem o puede p ro d u cir en
cu alq u ier persona esta m irada. Sin em bargo, el m iope no siente
m iedo alguno, ni ve que haya relacin ^ i r e sus ojos y ese senti
m iento; L a razn de esto es que el ojo m iope est en estado p a r
cial de choque, con lo cual im pide que se registre en ese rgano
emocin alguna.
No es difcil- explicar ese miedo. G uando el nio ad vierte u n a
exprsin de ira o de odio en los ojos-de su m ad re, su cuerpo ex
perim enta un choque, particularm ente sus ojos. Esa expresin en el
p ad re o en la m adre equivalen un puetazo en plena cara. M u
chas, m am s no caen siquiera en la cuenta de la fo rm a en que
m irn : a sus pequeos. En m i m ism a oficina yo vi a una m ad re m i
ra r; a su h ija con tal clera, que m e estremec. L a h ija no le hizo
caso; a lo m ejo r era cosa de todos los das p a ra ella, y la m adre ni
siquiera se fij en ello tampoco. Pero me im agin la relacin que
pda h ab er entre el problem a de personalidad de la nia y aq u e
lla m irad a. E ra u na nia miope. Desde h aca m ucho tiem po h a-
b borrado de su conciencia la expresin de su m adre, pero
ten los ojos tan abiertos de p uro miedo.
C u alq uier miedo constituye un choque m om entneo p a ra el
organismo. T anto el miedo como el choque producen u n a con
traccin en el cuerpo. G eneralm ente, ste reacciona y se sacude
la contraccin con alguna explosin violen ta de llanto, de gritos
de clera. Estas reacciones liberan al cuerpo del choque y dei
tem or, y entonces los ojos vu elven a su estado norm al. P ero qu
pasa si no h ay tal liberacin? Esto p u d iera o cu rrir cuando la
irritac i n o el odio de la m adre se intensifica ms to d ava pflis
la p ataleta, los berridos o el enfado del nio, o cuando ste SJtnft
rim en ta repetidas veces la hostilidad d su m adre.
Yo experim ent personalm ente tio de estos m oques cuando
o tena ms que nueve meses, segn he explicado en, otro lugar,
278 / Bioenergtica

y aquello produjo en m un efecto duradero. A fortunadam ente


no se repiti. M i m adre me m ir con todo cario, porque yo
era la nia de sus ojos . No todos los pequeos tienen esta
suerte. C uando anticipan constantem ente una m irad a hostil de
su p ap o de su m am , tienden a quedrseles los ojos permanen--
tem ente abiertos de temor. Estos ojos, como he dicho an terior
m ente, am plan el campo de la visin perifrica, pero red u cen
la visin, central. P ara recu p erar su agudeza visual, el nio se ve
obligado a ap retar los ojos, creando u n a condicin de rigidez y
tensin. A dem s h ay otro elemento. Los ojos asustados tienden
a volverse hacia arriba. Esto tam bin-puede dom inarse m erced a
un esfuerzo de voluntad si el nio m antiene su capacidad de
enfoque. A h o ra bien, stos esfuerzos no pueden sostenerse por
tiem po indefinido. Llega u n mom ento en que se cansan los m scu
los de los ojos, y el nio desiste de todo esfuerzo p or m irar afuera.
L a m iopa se presenta cuando cesa esta compensacin. Esto
depende de muchos factores, entre ellos, la cantidad de energa
del nio y el volum en de tensin que haya en la casa. En muchos
casos se produce la descompensacin enre ls diez y los catorce
aos, cuando la sexualidad en desarrollo del nio reactiva- an ti
guos conflictos y crea otros nuevos. F alla el intento de m antener
una visin penetrante, y los ojos vuelven a abrirse m ucho de mieT
do, aunque es un m iedo de naturaleza no especfica. A un nivel
in ferior se levan ta u n a n u eva defensa. Los msculos de la base
de la cabeza, particularm ente los de la regin occipital y los que
rodean la m andbula, se con traen ,, interrum piendo la circulacin
del sentim iento a los ojos.-E ste anillo de tensin se da en todos
los casos de miopa. El nio se retira sicolgicamente a un espacio
m enor y ms confinado, aislndose de los elementos p ertu rb a
dores de su mundo.
Com o el ojo miope est en un estado de choque, son conve
nientes y necesarios ejercicios oculares especiales, como los del
mtodo de Bates, pero no solucionan totalm ente el problem a. Su
eficacia aum entara considerablemente si se disolviesen las ten
siones p a ra que pudiese circu lr hasta los ojos u n a m ayor co
rrien te de energa y excitacin. Es de suma im portancia sacar
afu era el m ie d o . interno -p a ra poder ser experim entado y desva
necido. Esta es la base del tratam iento bioenergtico de la m io
pa. Slo est lim itado p o r el hecho de que la m ayor parte de
los pacientes tienen - tantos problem as diversos y: sus tensiones co-
A utoexpresin y supervivencia / 279

^respondientes, a las cuales hay que p restar atencin, que no 'po-


dernos dedicar al problem a de los ojos el tiempo que requiere.
Debe com prenderse p o r lo que he dicho sobre las diferentes
actitudes defensivas que hay casos en que la m iopa no se desa
rrolla,' aunque existen las condiciones qe la propician. He visto'
pacientes cuya experiencia vital supona igual o m ayor grado de
trto, que no desarrollaron miopa. No creo que esta diferencia
s deba a un factor hereditario. C uando es ms severo el choque
que recibe el nio de la hostilidad o desvo de sus padres, todo
el cuerpo queda afectado. Se produce u n grado de parlisis que
redce todos los sentimientos de un nivel ms hondo y lim ita
todas las form as de autoexpresin. As se ve en los esquizoides.
3 nivel energtico desciende, su respiracin se restringe grave
mente y su m ovilidad general es baja, El conflicto pasa del rea
de los ojos a todo el cuerpo. Los ojos se salvan al p arecer porque
el individuo h a cerrado las puertas de todo su m undo in terp er
sonal, ii slo , el visual. Pero, aunque los ojos del esquizoide n
sean miopes, tampoco estn cargados de energa y expresin. L a
funcin visual queda retenida al disociarla de la expresin eino-
;ional:
L a terap ia bioenergtica de los problem as del ojo es general
y especfica. En general, como ocurre con los trastornos de la
m ovilidad y expresin vocal, es preciso elevar el nivel energtico
del paciente en virtu d de una respiracin ms plena y honda.
Con esto, no slo se aum enta la sensacin y el sentim iento del
cuerpo, sino que se ap orta la energa extra necesaria p a ra cargar
los puntos perifricos de contacto con el m undo, entre ellos, los
ajos. L a respiracin ejerce una influencia positiva sobre los ojos.
Despus de u n a respiracin p ro fu n d a sostenida p o r medio de los
diversos ejercicios, se abrillantan ostensiblemente los ojos de la
m ayor p arte de los pacientes. Ellos mismos com entan m uchas v e
ces de m anera espontnea que ven m ejor, como ya he indicado
en otra ocasin. Tam bin ayudan a esto los ejercicios de asen
tamiento.
El trataihento teraputico especfico de los trastornos ocu
lares requiere el conocimiento de las vas por donde fluye la
energa a los ojos. H ay dos vas de stas, que vo y a describir y
expresar grficam ente en una figu ra (figu ra 9 .3 ). U na corre a lo
largo de la p arte delantera del cuerpo, saliendo del corazn y
pasando p o r la garganta y l rostro hasta los ojos. El sentim iento
280 / Bioenergtica

asociado con esta corriente es el deseo de contacto, de sentir y


to c a r a travs de los ojos. Les d a u n a m irad a dulce y atractiva.
L a segunda corre a lo largo de la espalda y sube, dando la vuelta
a la p arte superior de la cabeza, hasta la frente y los ojos. Esta
corrien te ap o rta un factor agresivo a la m irada. P odra decirse
que uno m anda o se apodera de las cosas con los ojos..
En la m irad a norm al estos dos factores estn presentes, au n
que en grados distintos Si se interrum pe o suprime el elemento
afectivo relacionado con el deseo de contacto, la m irad a se hace
d u ra y hasta hostil. Puede ser tan fuerte que rechace a la otra
persona. C uando el factor agresivo es dbil, la m irad a ser a tra
yen te y afectuosa, pero no llegar a to car a la o tra persona. Se
necesitan ambos elementos p ara que se establezca un buen con
tacto ocular. En la figu ra 3 pueden verse las dos vas que acaba
mos de explicar, y adems o tra tercera en la base del cerebro,
que conecta directam ente los centros vtales con la retina, A unque
no hay prueba objetiva de que existan estas vas o canales, su
existencia est confirm ada con las experiencias subjetivas y las
observaciones clnicas. M uchos pacientes m anifiestan sentir que
h a y un m ovim iento de carga hacia sus ojos, que circula p or las

F ig u r a 9 .3
A utoexpresin y supervivencia /. 281

vas mencionadas,- despus d haberse som etido a diversos proce


dimientos bioenergticos. Pueden corroborarse estas sensaciones
observando cmo se abrillantan, se cargan de energa y se p onen
ms n 'contacto con los ojos del paciente. C uando estn abiertas
estas vas y la carga fluye libre y plenam ente a los ojos, stos se
relajan.- El individuo queda en un estado placentero, m anifestado
en una frente sin arrugas, en unas cejas bajas, en la contraccin
de las pupilas y en la visin concentrada.
En el d iagram a de la figura 4 vem os cm o se re tira la energa
de los ojos a causa del miedo. Esta retirad a energtica produce
la expresin tpica del temor. A l retroced er el elem ento agresivo
p o r su va, se levan tan las cejas y se abren los ojos desm esurada
m ente. C uando el miedo es intenso, puede sentirse cmo se le
eriza a uno el cabello en la cabeza y cm o se tensa la p arte pos
terior de su cuejlo. A l retirarse el elem ento afectuoso, la m an
dbula in ferio r cae y la boca se abre. Si la experiencia es m o
m entnea, la energa retrocede a los ojos y las. facciones se
relajan . Pero, si el m iedo llega a estructurarse en el cuerpo como
un estado crnico de tem or; la energa queda aprisionada en el
anillo de tensin que rodea la base de la cabeza. En este caso.

F ig u r a 9 .4
82 / Bioenergtica
el individuo tiene que realizar un esfuerzo consciente p ara concen
tra r los ojos, lo cual im pone una tensin grande al globo y a los
msculos oculares. P arte de este esfuerzo consiste en ap retar las
m andbulas p a ra dom inar la sensacin de asustarse. Con este apre
ta r las m andbulas, el individuo dice: No vo y a dejarm e atem o
rizar . Pero este esfuerzo p rovoca un conflicto interno entre el
sentim iento y la actitud, que intensifica la tensin m uscular.
H ace algunos aos trat durante un periodo breve a un joven
que tena los ojos bizcos. Slo vea con el izquierdo, A unque la
visin de su ojo derecho era norm al, estaba reprim ida p ara evi
tar una dble imagen, puesto que no poda en focar los dos ojos.
L e p racticaron de nio dos operaciones p ara corregir esta irre
gularidad, pero no le produjeron cambios perm anentes. El ojo
derecho estaba vuelto hacia afuera, pero adems, el lado derecho
de su cara estaba ligeram ente torcido. L a palpacin revel que
tena un considerable espasmo m uscular en el lado derecho de
la zona occipital. l jo ven era hijo de un siclogo que estaba
tom ando p arte en un ta lle r bioenergtico profesional, y haba
im presionado un videotape con sus trabajos.
M i intervencin fue experim ental. T ena inters en saber si
e ra capaz de corregir su estrabismo, m itigando la tensin que
padeca en la p arte de atrs de su cabeza. A pliqu con los dedos
una firm e presin a los msculos espsticos durante unos treinta
segundos, y observ que estos se aflojaban. V ario s mdicos que
observaban el procedim iento m ientras el jo ven estaba tendido en
la cam a, se quedaron asombrados al v e r que se le enderezaban
los ojos. El jo ven se volvi hacia m y me dijo que su visin era
nica, es decir, que slo vea u n a imagen con los dos ojos, y yo
tam bin observ que los tena concentrados.-E l cambio fue sensa
cional, pero no perm anente. L e volvi ms tard e el espasmo, y
se le desvi o tra vez el ojo derecho.
No s si, de con tin u ar el tratam iento teraputico, la m ejora
ten d ra carcter perm anente. No he vuelto a v e r al joven, ni
he tenido ningn otro caso sem ejante. Pero he adoptado la p rc-
tr.a.-He reducir a tensin de la regin occipital en todos los ca
sos, ejerciendo u n a presin selectiva sobre los msculos m ientras
el paciente concentra los ojos en el tech, y he pdido com probar
que esto h a producido un efecto positivo sobre sus ojos.
Pero el objetivo principal de la teraputica de los ojos es
liberarlos del temor bloqueado en: ellos. Para esto, sigo el proce-
Autoexpresin y supervivencia / 283

dimiento.. que voy a describir. El paciente se tiende sobre la cam a


con las' .rodillas dobladas y la cabeza hacia atrs. Le indico que
adopte un gesto de m iedo, levantando las cejas, abriendo desme
suradam ente los ojos y dejando caer la barbilla'. Sus manos estn
a unos veinte centm etros de su cara, con las palm as hacia afuera
y los dedos separados,. como en un adem n de proteccin.- E n
tonces :me inclino sobre l y le. digo que me m ire directam ente
a los,, cijos, que estn a unos treinta centm etros p or encim a de
los suyos. A unque el paciente queda en u n a posicin de vu ln e
rabilidad y h a adoptado una expresin de miedo, son pocos los
que llegan a sentirse asustados. Es frecuente que me m iren con
cierta sonrisa, como diciendo: No hay m otvo p a ra que tenga
iiiiedo. Usted no va a hacerm e nada, porque soy un buen chico .
P ara desvanecer este negativismo defensivo, ejerzo presin con
los pulgares sobre los_ msculos risorios de ambos lados de las ale
tas de la nariz. Con esto im pido que pueda sonrer y desaparece
la m scara de su cara.
Si esto se hace como es debido (y debo ad vertir que requiere
considerablemente destreza y exp erien cia), m uchas veces provoca
un sentimiento de miedo y hasta un grito, cuando la defensa contra
el-tem or se derrum ba. A yu d a a la emisin del grito el hacer que el
paciente profiera algn sonido antes de que se le aplique la p re
sin. Y o retiro la presin cuando comienza el grito, pero en m u
chos casos este contina todava, m ientras los ojos perm anecen
com pletam ente abiertos. El lector recordar lo que me ocurri
personalm ente a mi en la prim era sesin de terapia con R eich :
no necesit ejercer presin ninguna p a ra hacerm e exh alar el
grito. Sin embargo, hay m uy pocos pacientes que reaccionan de
m anera espontnea a u n a expresin de miedo, gritando. Algunos
ni siquiera, con la presin reaccionan. En su caso, la defensa
contra el miedo est ms profundam ente estructurada.
Supongo que al .paciente le p arecer fuerte la expresin de mis
ojos, y acaso hasta dura, cuando le aplico la presin. Se me sua
viza cuando l empieza a gritar, porque me pongo en su caso.
Despus de que h ; acabado de gritar, suelo decirle que alargue
las manos y me toque la cara. Es que he com probado que, con
.'el grito, se-desvanece su miedo y se abre el cam ino p ara la m a
nifestacin de sentimientos afectuosos. A l m irarnos m utuam ente,
sus ojos se le ablandan y suelen, arrasrsele. de lgrimas, porque
desea establecer conmigo (como persona v ic a ria .d e su m adre o
2 8 4 } bioenergtica

de su p a d re ). E l procedim iento term ina frecuentem ente con un


abrazo de afecto, m ientras el paciente solloza con desahogo.
Gom o y a he dicho, este procedim iento no d a siem pre resul
tado. H ay muchos pacientes que se asustaron de que su miedo
salga a la superficie. Pero, cuando sale, el efecto es sensacional.
C ie rta paciente m e dijo que, m ientras gritaba, vio cmo la m i
ra b a n iracundos los ojos de su padre, como si fuese a pegarla.
O tro m anifest que vea los ojos furibundos de su m adre, al re
troceder en el tiem po hasta cuando tena u n ao. U n a m u jer se
sinti tan exonerada al liberarse de su miedo, que salt de la
cam a y corri a abrazar a su m arido, que estaba presente. U n
in d ivid u o que haba estado sometido a tratam iento durante cierto
tiem po se sinti tan conm ocionado con la experiencia de su te
rro r, que sali de m i oficina como en estado de trance. Se m a r
ch inm ediatam ente a su casa y estuvo durm iendo dos horas
seguidas. M e llam en cuanto despert p ara decirme que senta
ta n ta alegra, que no recordaba m om ento ms feliz en su vida.
A q u el gozo era la reaccin a su liberacin del miedo.
H ay muchos otros procedim ientos que pueden utilizarse p a ra
m o vilizar el sentim iento en los ojos. H ay uno que considero im
p o rtan te describir: se tra ta de un intento de hacer expresarle
al paciente a travs de los ojos, estableciendo contacto con los
mos. P ara ello, se tiende sobre el divn en la mismo postura que
he m encionado. Y o me inclino sobre l y le digo que alargue las
m anos p a ra tocarm e la cara. Le pongo los pulgares en las cejas
y con un m ovim iento suave y acariciante, procuro desdibujar
cu alq u ier expresin de ansiedad o preocupacin que le pueda
p ro d u cir fruncim iento de cejas. L e m iro o la m iro suavem ente
a los ojos, y m uchas veces me parece ve r a un nio pequeo que
observa tras u n a pared o p or u n a abertura, como queriendo
salir, pero sin atreverse. Este es el nio que sigue escondido del
m undo. Y o entonces le digo: S al y ju ega conmigo. No tengos
m ied o . Es fascinante observar la reaccin de aquellos ojos que
se re la ja n y llenan de sentim iento m ientras me m iran : desea l
con ansia salir a ju g ar, pero tiene un miedo pnico a herirse,
a ser rechazado o a que se ran de l. Necesita- que yo le ani
m e a decidirse, especialm ente con m i.c a ric ia afectuosa. Y cmo
agradece salir p o r fin y v e r que se le quiere!
L a experiencia que acabo de describir puede ser la primera
de este tipo que tenga el paciente desde hace mucho tiempo, re
A utoexpresin y supervivencia / 285

velando y reconociendo l mismo al nio que llevaba, escondido


dentro. Pero, en cuanto este reconocim iento se realiza conscien
temente, queda abierto el camino p a ra analizar y tra ta r todas las
ansiedades :y temores que le han obligado a o cu ltar y e n terra r
su v e ta afectiva. Porque el nio es afectuoso, y el am or es lo
que no nos atrevem os a expresar a travs de los ojos, en n u estra
voz y con nuestro cuerpo.
Todas estas reacciones se anotan y estudian: constituyen el
m aterial m ejo r p ara el anlisis, porque son experiencias inm e
diatas y convincentes. G ran p arte depende, n atu ralm ente, de la
sensibilidad del terap eu ta y de su libertad p ara establecer con
t c i o 'con el paciente, tocarles y ser tocado p o r l, y p articu larm en
te de su capacidad p a ra no caer en u n a relacin em ocional con
l o con ella. U n a situacin de esta n aturaleza puede fcilm ente
lle v a r al terap eu ta a desahogar en su paciente la necesidad que
l mismo siente de contacto. Si esto ocurriere, se com etera un
trgico error. Todo* paciente tiene cuanto necesita p a ra acep tar
y 'atender a sus ncesidades y sentimientos, pero m a n ejr adems
las emociones personales del terap eu ta constituye un obstculo im
posible'parp- recuperar su autoposesin. R eaccion ar a los senti*
m en ts del terap eu ta olvidando los propios; com prender que
la necesidad del terap eu ta es m ayor que l suya, y en fin de
cuentas, p erd er el sentido de su propio yo, como m e ocurri
de nio a m, al quedar atrapado en el cpnflicto entre sus nece
sidades y derechos y los de sus padres. El paciente paga p a ra
qu la sesin teraputica se oriente exclusivam ente al rem edio
de sus prnhlemas, y es u na traicin a su confianza el que el te ra
p eu ta se- aproveche de la situacin en beneficio personal.
C onviene hacer o tra advertencia, aunque parezca rep etitiva
y m achacona. P or m ucho que retroced a el p aciente d u ran te la
sesin a su estado infantil, sigue siendo un adulto y teniendo
conciencia plena de ello. No tocamos un cuerpo n eu tro : es el de
un hom bre o u na m ujer. Esto es n atu ral. Pero, si tomamos en
consideracin el sexo de la persona, no nos debemos o ly id a r
de su sexualidad tampoco. Sin em bargo, la sexualidad no equi
vale a la genitalidad . L a m ayor p arte de mis pacientes tienen
conciencia plena de que soy un hom bre cuando m e tocan. A l
gunos o algunas pueden esconder esta <realiza'in en el fondo
de su m ente, pero all est a pesar de todo. Entonces, cm o
m a n ejar esta situacin?
286 / Bioenergtica

P ara m es- cuestin de principio, y dem s constituye una


reg la de la terap ia bioenergtica, el que no puede haber relacin
sexual con los pacientes. Esta puede presentarse fcilm ente de
m an era sutil, pero a veces se presenta explcitam ente. El tera
peuta tiene que estar constantem ente en guardia contra esta po
sibilidad. M e consta.1 que muchas pacientes h a n ; experim entado
emociones sexuales hacia m . M uchas me: lo h an dicho. Pero: de
ah no pasa. Lo que yo sienta; p or dentro no les interesa, y sera
una. fa lta graye por mi p arte incorporarlo a la situacin tera
putica, vPodemos; si es,, conveniente, h ab lar sobre ello, pero si no
soy capaz; di: guardrm elo p a ra m solo, no podr hacer una
buena terapia. El. terapeuta tiene que. ser seor de sus. emociones,
es decir, ten er dominio de s mismo.
He hablado sobre el desahogo y la apertura, pero, en bioener
gtica es igualm ente, im portante saberse dominar* .y en ello, insis
timos; V a a ser mn rip Ins. puntos que me propongo tocar en el
captulo prxim o, que es el fin al de este libro. Este dominio ,es
consciente y voluntario, ,y d a p or supuesto que tiene uno capa
cidad p ara desahogarse. Si no puede uno desahogarse porque el
freno es j n r n n s r i e n t p y est estructurado en el cuerpo, no p u ed e
h ab la r de dominio como expresin consciente, del yo. Entonces,
la persona no domina, es dom inada.

L as jaquecas

E l tem a de las jaquecas en tra perfectam ente en un captulo


sobre autoexpresin, porque algunas son efecto de la tensin ocu
la r, y todas se relacionan, en m i opinin, con algunos obstculos
que bloquean- la expresin del individuo; Y o no soy autoridad
en cuestin de jaquecas, pr he .adquirido considerable expe
riencia en tratrselas a pacientes mos y a otras personas. E l: en
tendim iento bibenegtico de l a tensin constituye una buena base
p a ra com prender este problem a.
n u n a porcin de'ocasion es'h e demostrado en pblico cmo
puede alivirse na jaqueca disolviendo una tensin m uscular. En
conferencias pblicas he preguntado a la concurrencia si haba
alguien a quien le doliese la cabeza. G eneralm ente haba uno p o r
lo menos, y yo le regaba que subiese p a r a tra ta r de aliviarse la
jq ca delante del auditorio-. El procedim iento es m u y sencillo.
L a persona se sienta en u na silla, yo le palpo la tensin de la
. Autoexprw ia y supervivencia / 287

base de la cabeza en a regin occipital, p o r encim a del crneo


y jsn el rea frontal, 'y- luego, sujetndole la frente con la mano
izquierda,, masajeo los msculos tensos de la p arte posterior de
su nabeza y e l rea occipital con la derecha. A l cabo de un mi
nuto aproxim adam ente, cambio las manos. Le sujeto con la iz
q u ierd a la' parte posterior de la cabeza y le despejo el rea
frontal con- la derecha. L a segunda .etapa consiste en rodearle
e l crneo con las dos manos, poniendo los dedos sobre la parte
^superior; y m ovindole ligeram ente el cuero cabelludo de lado
a lado, Al; llegar este" m omento, explico al pblico que estoy des
enroscando la tapadera que tiene encasquetada en la cabeza.
Hasta ahora pste,procedim iento no me h a fallado, y cuando p re
gunto al sujeto cmo se siente, me contesta que se le ha despejado
l dolor de cabeza.
Sin embargo, esto slo surte efecto cuando se trata de u n a
jaqueca de tensin. La hem icrnea o m igraa es u n a cosa dis
tin ta y requiere un enfoque,, diferente. V o y a explicar enseguida
la diferencia.
Descubr el tratam iento que acabo de explicar de m anera
com pletam ente accidental. Hace .m uchos aos visitaba yo a unos
parientes a ios que no ve a desde haca largo tiempo. T enan
curiosidad p or m n o re r Ja naturaleza del trabajo siquitrico que
desarrollaba^ en el cual intervenan el cuerpo. Les expliqu el
pape.l que desempeaba la tensin m uscular en los problemas
emocionales, pero consider que. lo entenderan m ejor si demos
traba de alguna, m an era prctica m i idea. Despus de decirles
que..la ma,yor p arte;de. la gente experim enta una tensin consi
derable: en la nuca, o sea, en la base de la cabeza, me acerqu
a mi' primo;, le, puse las manos ;e n la cabeza y le practiqu un
masaje suave, sobre aquella zona. T en a all alguna tensin, pero
no quise hcer referencia especial a ella. Y eso fue todo. C uando
volv a casa m i e s p r n n in n rl a nuestra an fitrion a u n a nota de
agradecim iento. Dos semanas ms tard e recib u n a contestacin:
Sc s [o que Hizo usted a. m i m arido, pero le quit un dolor
d cheza q u e .haba, venido sufriendo desde haca quince aos .
1 .a tensin en la base del crneo p u e d e , com pararse con la
de la p arte in ferio r de la espalda. .G eneralm ente v an ju n tas en
la misma persona^ y: ambas expresan la necesidad de, m an tener
el control, T.a tensin superior es el, equivalente somtico del m an
dam iento sicolgico de no p erd er la cabeza. Esto quiere d ecir:
288 / Bioenergtica

F ig u r a 9 .5

N o dejes que tus sentimientos escapen a tu control . La, ten


sin de abajo tiene el mismo significado, referido a la sexualidad.
V olvam os a la figura del p rra fo anterior p a ra expresar m e
jo r mis ideas sobre la causa de algunas jaquecas, y reproduzc
m osla con ciertas variantes (figu ra 9 .5 ).
En esta figu ra se m uestra la va p ara la circulacin de la
energa o de la excitacin hacia arrib a p o r la* nuca y p o r la. parte
su p erior de la cabeza hasta los ojos, y hasta los dientes supe
riores. Esta corriente lleva el elem ento agresivo de todas las emo
ciones. Es necesario p ara las acciones como m irar y hablar. Si
ponem os un a tap a encim a de1 nuestras agresiones, se form ar
inevitablem ente una presin contra ella, que es la que causa la
jaq ueca.
L a tapa que decimos es m etafrica, pero en algunos csos
to d a la p arte superior de la cabeza est tensa y funciona como
si fuese u n a tapa. E n estos casos, a jaq ueca se experim enta sobr
to d a la cabeza. En otros, h ay u n a b and a de tensin en tom o
la cabeza al nivel de la frente, que im pide pasar a los impulsos
agresivos. Frm ase una presin alrededor de la banda, y el dolor
se siente en general a travs de la frente, y a veces, en la p arte
p o sterio r d la. cabeza. C uando se despejan estas tensiones, des
ap arece la jaqueca!
A u loexp resin y supervivencia / 289

I auibin puede elim inarse el d olor de cabeza expresando el


sentirniente que est bloqueado. Pero es raro que la persona a
quien le; duele sepa qu es lo que est m olestndola. G uando el
conflicto es consciente, se percata uno del sentim iento. Esto quie
re r i e r i ti quei h a llegado a la superficie de su m ente. Puede tenerse
la cabeza tensa, pero esto no es lo mismo que u n a jaqueca. L a
Jaqueca sp: delie a ferzas inconscientes; el sentim iento y la ten
cin que lo Bloquea estn p or d ebajo del nivel de la conciencia.
Lo unico que s e s i e n t e es el dolor de la presin. Esto explica
que la jaqueca p u ed a persistir largo tiempo, colilo en el caso de
mi primo.
L a hem icrnea, segn mi experiencia, se produce p o r el blo
queo del sentim iento eje desear, que se transm ite principalm ente
a lo largo de las arteras. En m i p rim er libro indiqu que Eros
est: relacionado m n la rim ila rtA n de la sangre que transm ite
Jos sentimientos desde el corazn. Se sabe m dicam ente que, en
la hem icrnea. Jas arterias de la cabeza estn oprim idas, y que la
presin de la sangre provoca el intenso, .dolor de pulsacin.
:Peo, aunque el sentim iento ertico del dese flu ye p o r los
canales de la sangr, no est lim itado a ellos. L a excitacin o
carga de energa circula h acia arrib a p o r la p arte d elan tera del
cuerpo como .se v e en, la F igura 5, buscando su expresin en los
ojos, en la boca y p or las manus en busca He contact. Y o he
visto en esta condicin que h ay u n a zona de gran tensin m uscu
la r a n. Ja d o del cuello p o r debajo mismo del ngulo de la qui
ja d a. C o n ima ligera presin en esta zon a-se produce uri agudo
d olor en l fondo del ojo. Esta tensin est siem pre al lado de
la jaqueca* pero no se p o r qu se concentra en un ldo.
Las hem icrneas lian resultado susceptibles de ser aliviadas
por, la sicoterapia... D u rante muchos aos trat a una paciente de
jaquecas, y logr prim ero, reducir su fre c u e n c ia 'e intensidad,' y
finalmente,, eliminarlas.; A veces poda alivia rle un ataque m uy
grave,; ayudndola a d a r salida a sus sertimiehtos' p r m edio del
llanto y de grifos. E otras ocasiones, cuando el ataque l haba
Ju ra d o ya m uchas horas, se reduca con1' est procedim iento su
intensidad* pem nn le desapareca la jaq ueca. Despus de u n a
noche ce descanso tras tuia sesin, le v o lv a invariablem ente e l
Jolor. Siem pre era necesario que el llan to acom paase a los so
llozos. para que le desapareciese el d olor d e la p arte de atrs
del o jo ,
29 0 / Bioenergtica

Esta paciente tena una gran dificultad en expresar senti


m iento alpuno de deseo de proxim idad y contacto. Se senta t
m ida y le daba miedo tocarm e la cara con las manos de form a
suave y afectuosa. T am bin tena grandes inhibiciones sexuales,
como p od a suponerse ante u n bloqueo tan severo de toda ex
presin de deseo. S ola, tener ataques antes de salir, si le inspiraba
algn inters su cita. Siem pre eran ms agudos cuando yo estaba
fu era, de via je o de vacaciones. L a aliviab a hablarm e p or tel
fono, y muchas veces me llam aba desde larga distancia. H aba
trasladado y depositado fuertem ente en m, desde luego, los senti
mientos que le haba inspirado su padre y de que no tena con
ciencia. E ra necesario estudiar y tra ta r analticam ente ese p ro
blem a de transferencia y abrirle, es decir, sacar a la luz su deseo
de estar cerca de su padre, p a ra elim inar la causa de las jaqcas
que la aquejaban. Pero, slo cuando logr expresar estos senti
m ientos en sus ojos y en su voz, sent la seguridad de que ib a a
liberarse totalm ente de esta condicin torturante.
T odo paciente de hem icrnea tiene un problem a sexual de
atrapam iento, que no tiene n ad a qu v e r con su actividad sexual.
He conocido a muchos de estos pacientes qu sexalm ente eran
activos. L a jaq ueca b rota del bloqueo de un elem ento afectivo
y ertico de la sexualidad. El sentim iento sube a la cabeza, en lu
g a r de aflu ir al ap arato genital donde podra descargarse. L a m itad
superior del cuerpo no contiene esta salida. L lorando y gritando
puede mitigarse l tensin inm ediata, pero con so no se resuel
ve el problem a, sino con la capacidad de tener un orgasmo.
P ueden contribuir los ejercicios bioenergticos de asentam ien
to al alivio de la h em icrnea, quizs no sean m uy eficaces cuando
el ataque est en plena intensidad, pero he podido com probar
que resultaban de verd ad era eficiencia cuando el paciente ve ven ir
el ataque, y hasta cuando h a empezado ya, sin lle g a r todava a
su periodo lgido.
El temor, de caerse a tierra o d e abandonarse l instinto sexual
est vinculado con ansiedad de la cada. S i menciono esto, es p o r
que la nusea acom paa invariablem ente a un ataque fuerte de
h em icrn ea: es u na nusea producida p o r la contraccin diafrag-
m tica asociada con el tem or de abandonarse y. rendirse, tem or
que. p ro voca; inevitablem ente ,1a tensin.
P or m ucha que sea la eficiencia de mis tratam ientos de terapia
bioenergtica, o los de otros especialistas, no hay problem a de p er-
A utoexpresin y supervivencia / 29 1

to n alid ad o em ocional que p ueda tratarse sin expansionar prim ero


la conciencia del paciente p ara hacerle com prender su problem a
o Sus dificultades. Pero la com prensin no es u n a operacin in te
lectual nada' ms.' P ara m significa ponerm e en el caso del pa-
rigffj abordando el problem a desde abajo, es decir, yendo a la
Tnisfn: raz de la situacin y sintiendo fsicam ente las fuerzas que
impiden y dan form a a su v id a em ocional y a su conducta.
10
Conciencia:
unidad y dualidad

Expansin de la conciencia

D u rante los ltimos 10 aos h a habido un inters creciente


p o r lo que se h a llam ado expansin de la conciencia. El centro
d e esta expansin es p arte del nuevo enfoque humanstico de la si
cologa, derivado de la educacin de la sensibilidad, el m ovim iento
d e encuentro, la terap ia de la gestalt, la bioenergtica y otras m o
dalidades p ara am p liar la conciencia de s mismo y de los dems.
C om o la bioenergtica contribuy a este desarrollo y pertenece
a l enfoque hum anstico, es im portante com prender el papel que
desem pea la conciencia en la terapia bioenergtica y cmo se ex
pansiona con ella.
Sin embargo, debemos caer en la cuenta de que esta id ea ,n o
es nueva en la cu ltu ra hum ana, porque la cu ltu ra es el resultado
d el esfuerzo continuado del hom bre p o r am p liar su conciencia. C a
d a paso dado p ara d esarrollar la cu ltu ra lo mismo en el cam po de
la religin que en el de las artes, las ciencias naturales o la po
ltica represent u n a expansin de la conciencia. Lo nuevo en
esto es la concentracin consciente en la necesidad de expandirla.
Esto es p ara m un indicio de que muchos individuos experim en
tan la cultura presente como algo lim itante y agobiante, y se sienten
sicolgicam ente sofocados p o r su orientacin cada vez ms m ate
rialista. L a gente est necesitando con desesperacin lle v a r un
aire fresco a su m ente y a sus pulmones.
La desesperacin es el estmulo ms poderoso para realizar
292
Conciencia: unidad y dualidad / 293

2] cambio, pero 110 el ms seguro.1 Sabemos m uy poco de la na-'


turaleza?>de: ,1a conciencia, y en nuestra desesperacin p or efectuar
un cambio, nos equivocamos d e , cam bio f c ilm e n te .. O curre con
frecuencia qye, el individuo desesperado salta de la sartn al fuego.
ES's.m sre n u p d a r p o r supuesto que el -cambi siem pre es h acia algo
mejor. Los pueblos, lo mismo, que las culturas,, pueden ir hacia
abajo y h acia arrib a ; en el pan oram a de la historia se registran
no slo periodos de evolucin, sino tam bin de devolucin . Es
casi; invariable que la reaccin a cualquier situacin v ay a hasta el
extrem o opuesto, despus de lo cual se produce u n a lenta in te
gracin de ambas posiciones, p ara in iciar de nuevo un m ovim ien
to hacia arriba.
Si nuestra cu ltu ra actual y el estado de conciencia qu re
presenta pueden describirse y calificarse, de mcansticos, la reac
cin con tra esto lle v a r al misticismo. Estas palabras necesitan
alguna explicacin. L a filosofa del mecanism o se basa en el su
puesto de que h ay u n a relacin d irecta e in m ed iata en tre causa
y efecto. Com o este"supuesto inspira nuestro punto de vista del
m undo techlgico-cientfico, puede describirse como mecanstico.
E jem plo sencillo de concepto m ecanistico.es considerar, p o r ejem
plo, el crim en, cmo resultado directo de la pobreza. Desde luego
existe u n a r.lacin entre pobreza y crim en, relacin que se ex
presa con el postulado de que L a pobreza engendra el crim en,
pero es candoroso y simplista d a r p o r supuesto que la pobreza es
la c a u s a del crim en; con esto se pasan p o r alto los com plejos y
sutiles, factores que influyen en la conducta. Puede verse lo equi
vocado de este, criterio en el ritm o ascendente de la delincuencia
que se ad vierte en los periodos de prosperidad econm ica.
L a actitud m stica niega la eficiencia de la ley de causa y
efecto.- C onsidera todos los fenm enos como m anifestaciones de
una; conciencia universal y no reconoce la im portan cia de la in
dividual; En, u n m undo en que la ley de causalidad es u n a ilusin,
la a c c i n no significa nada. El mstico se ve obligado p o r su fe
a retirarse del m undo. Se vu elve h acia, adentro p ara buscar el
significado autntico de la vida, y luego, es verd ad , descubre-su
unidad, con toda la vid a y con el universo. O p o r lo menos, esto
es a lo. que m nstanfp y afanosam ente est aspirando, porque la

Lowen. The B atrayal of the Body, op. cit., donde se estudia de


tenidamente la ficologa de la desesperacin.
294 / Bioenergtica

vid a no perm ite la retirada total del m undo'qe la sostiene^ excep


to a travs de la m uerte. Ni el mstico ni ningn otro ser puede
trascender totalm ente su existencia corporal.
En nuestro estado actual de reaccin contra la filosofa me-
canstica de nuestra cultura, podemos fcilm ente caer en el erroi
de creer que la solucin es el misticismo. Y son muchos indudable
m ente los individuos que s han vuelto h acia el misticismo p a ra li
b e ra r su conciencia del estrangulam iento del concepto mecanstico
de la vida. Y o no'cre qu esto constituya un cam ino h acia arriba.
No es que el mstico no tenga razn ; porque h ay algo de verdad
en su m an era de pnsar. Pero tampoco est equivocado el roe-
caista, porque su ciencia h a dem ostrado que, en determ inadas
situaciones a saber, en sistemas cerrados en que pueden con
trolarse o determ inarse todas las variables , est en vigor la ley
de causa y efecto.
Pero la v id a no es un sistema cerrado, sino abierto: todas las
variables que afectan a la conducta h u m an a no pod rn n unca ser
conocidas ni controladas, p o r lo cual la ley de la causalidad no
es plenam ente aplicable. 1 contrario, h ay un mecanismo en la
vid a, lo mismo que un dinm ism o; y si yo le hundo a usted un
p u al en el corazn, seguram ente se m orir, porque h ab r destro
zado la capacidad del corazn p a ra realizar la funcin m ecnica
de bom bear la sangre.
Si ninguno de los dos sistemas est equivocado, ambos tienen
que ser parcialm ente acertados, y tendremos que v e r cul s toda
la verd ad y cmo en tra cada uno en el cuadro. Puede explicarse
de esta m anera. H ay un valo r, objetivo en la posicin mecanstica.
Parece ten er aplicacin la ley de causa y efecto al m undo de los
objetos o cosas, especialm ente m ateriales. El mstico puede p re
ten d er la validez subjetiva de su idea, porque describe un m uiido
espiritual en . que no hay objetos. Pero los dos mundos: existen,
porque ninguno niega al otro ni lo excluye, y el ser . hum ano
n orm al est en contacto con ambos, experim entndolos corno su
jeto y como objet. Y o no creo que esto sea nica y exclusiva
m ente hum ano, porque los organismos anim ales superiores parecen
fu n cion ar tam b in -en los dos m undos; pero lo que es p rivativo
del hom bre, es su conciencia de la polaridad de ambas posiciones.
T am bin es exclusiva del hom bre la posibilidad de escin d ir; la
unidad de lo de dentro con lo de fuera, como ,ha fisionado-ltim a
m ente la unidad del tom o, creando l -terro r o b jetiv d la *bdm-
C o n cien cia : unidad: r d u alid ad / 295

ba snuclear, sustanciacin del pnico subjetivo a la destruccin del


mundo, caracterstico de la personalidad esquizofrnica.
fijon un diagram a sencillo pueden exponerse estas relaciones
ffiias claram ente que con palabras (figura 1 0 .1 ) . Vam os a repre-
sen tatel organismo, el hom bre, con un crculo que tiene su centro
o ncleo. Los impulsos que se originan en el centro como pulsa-

* 4
ESTIMULO

F ig u r a 1 0 .1

iones de energa se propagan hacia afu era en ondas hasta la


p eriferia del crculo, donde el organismo se interacciona con el
medio ambiente. A l mismo tiempo, los estmulos que surgen en
el m undo exterior influyen en el organismo, el cual reacciona
a; algunos de ellos.
Al observar esta figura, se nos viene a la m ente un organismo
m onocelular encerrado en una m em brana especial y sem iperm ea
ble, que estuvise representada en la figu ra p o r el crculo. El or
ganismo hum ano inicia su v id a como una clula simple, y aunque
despues se m ultiplica astronm icam ente hasta p roducir u n a p er
sona, sta retiene en su unidad, energtica u na identidad funcional
con la clula nica que: fue su origen. U n a m em brana v iv a rodea
a -todo organismo, confirindole su individualidad al separarlo
del inund. Pero esa m em brana no es un m u ro ; es perm eable
296 / B ioenergtica
selectivam ente, perm itiendo establecer un intercam bio entre el
in dividuo y el mundo.
En estado de salud, el individuo percibe el contacto ntre su
centro y el m undo exterior. Los impulsos de su centro pulsante
o corazn se propagan y fluyen hacia el mundo^ as como los
hechos del m undo exterior llegan a su corazn y ; lo tocan y
conm ueven. Gomo entidad responsable, el individuo se siente uno.
con el m undo y con el cosmos. No se m ueve h acia l p ara alcan
zarlo de m an era m ecnica, como pudiera hacernos creer la teora
del com portam iento condicionado, sino que reacciona con sen
tim iento desde el fondo del corazn y desde la unicidad de su
ser individual. Pero, como adems es consciente de su individuali
d ad , se percata de que sus acciones reactivas y espontneas afectan
al m undo y a sus habitantes causalm ente, y puede asum ir la res
p onsabilidad de estas acciones. Porque ah funciona la cau salid ad :
si digo o hago algo que puede h e rir a otro, tengo que aceptar la
responsabilidad del dolor que le produzca.

Esta situacin norm al se altera cuando el hom bre se protege


con u n a arm ad u ra , como la denom in Reich. En la figu ra 10.2
se representa esta arm ad u ra con la lnea dentada in terior y con
cn trica a la superficie o m em brana del organismo. L a arm ad u ra
asla efectivam ente la vid a em ocional del centro, de las sensacio
nes perifricas. Con ello escinde la unidad del organismo y la
u nidad autntica de su relacin con el m undo. A h o ra tiene emo
ciones internas y reacciones externas, un m undo in terior y otro
C onciencia: unidad -y dualidad / 297

exterior con;el cul debe-id en tificarse; pero, a causa de esa esci


sin, 110 .estn juntos los dos mundos. L a arm ad u ra constituye una
especie d;: m u ralla, y el individuo puede estar a un lad o u otro
de ella; pero no en los dos al mismo tiempo.
fireo que ahora estamos en condiciones de com prender el p ro
blem a dl-m isticism o frente al mecanism o. A m bas actitudes son
consecuencia de un estado de abroquelam iento. El mstico vive
en e m undo de dentro, disociado de lo que o cu rre en el exterior.
A l no le interesa la ley de causalidad; lo nico que le im porta
fgiipt'otitirdr- estar-'en'- contacto con su centro pulsante. Si intenta
dejarse en volver p o r los objetos del m undo, ten d r que trasponer
el' m uro y ab an d on ar el contacto con su centro. E l m ecanista, que
est dl otro lado, h a perdido el'*contacto con su centro. Lo nico
que siente y qu ve, es cmo reacciona a los acontecim ientos de
u n a ; m an era causal, y as cree que la v id a es nicam ente cuestin
de reflejos condicionados. Gomo los objetos y los hechos deter-
m in sus-Reacciones, dedica sus energas -a m an ip u lar un medio
am biente, que siente ajeno y hostil a su ser.
L a conciencia m stica es todo lo contrario de la m ecanstica.
Esta s concentra intensam ente en un cam po estrecho, porque
cada objeto de su medio debe ser aislado p a ra poderlo controlar.
Los- hechos tam bin tienen que ser separados y, estudiados como
acontecimientos especiales, cuyo resultado es que la historia se
:onsider: como una serie de hechos, y no como el, afn tesonero
^/continuo , de los seres hum anos p or realizar el potencial de su
vida.- No quiero con esto p roducir la impresin de que la con-
dencia : mecanstica, est equivocada: totalm ente;,, se desarroll y
deriv del fuerte sentido de in d ivid u alid ad y-egosm o del hom bre
occid en tal: a lo : largo de siglos de, esfuerzo p o r defender y g aran
tizar la libertad del individuo.
L a conciencia m stica es, p o r el ;contrario, am plia y anchurosa,
qu} e n -s u fo'rrna final, llega a q u ed ar difusa y desprovista de
significado. Y o creo que podram os decir sencillam ente que, si
la-con'cieci m ecanstica no puede v e r el bosque porque se lo im
piden los rboles (puesto que s em pea afanosam ente en de
rribarlos) , la ; conciencia m stica no -puede -ver .los rboles porque
se lu -im pide el bosque. Recuerdo- cmo algnos seres hum anos
arrian tanto a la gente, que no son capaces de v e r ni de reaccionar
a la persona que tienen- delante. Podemos establecer o tra analoga
p ara ilu stra r sta idea. A L avn zar: e l mstico con los ojos com
pletam ente abiertos a Js m aravillas del universo, no ve las pie
298 / B ioenergtica
dras que tiene en su cam ino y se tropieza. Pero no im porta. En
cam bio el m ecanista, que m ira atentam ente- al suelo p a ra no
tropezar en las piedras, se pierde la belleza de los cielos.
No puede solucionarse este conflicto haciendo las dos cosas
a la vez, m irando hacia abajo, luego hacia arrib a y de nuevo
h acia abajo. Es preciso ser un acrbata p ara escalar la m u ralla
tantas veces. Lo nico que cabe hacer es derribarla, acabar con
la arm ad u ra o d a r salida a las tensiones, que es cabalm ente el
objeto de la bioenergtica. M ientras j exista, la m u ralla, la persona
estar dividida entre el misticismo y el mecanismo, porque todo
m ecanista lleva un m stico dentro, y todo mstico es un .mecanista
en la superficie. Fundam entalm ente s o n . iguales, porque dax la
vu elta a la vestidura no la carribia. A s : se explica el pensamiento
mstico de. un gran cientfico: com o E rw in Schrdinger, a l in ter
narse p o r el campo de sus sentimientos en su obra, W hat is L ife ?
( Q u es la v id a ? ).
El pensam iento que n es mecanstico ni mstico se llam a fu n
cional. Y o considero el concepto del pensamiento funcional, tal
como lo desarroll Reich, como una de las grandes realizaciones
de la m ente hum ana. Es particularm ente til p ara entender la
conciencia.
Principiemos p or con sid erar la conciencia como u n a funcin,
no como un estado, p or ejem plo, como la funcin de hablar. U no
puede h ab lar o quedarse1 en silencio segn sea su necesidad^ p or
lo que se puede ser consciente o no dependiente de la situacin.
Es interesante a d v e rtir la n tim a re la ci n : que h ay entre ,1a con
ciencia y el habla subvocal, que efectuamos la m ayor parte del
tiem po en nom bre de l idea. Es tam bin interesante reflexionar
en que, al hblar, com unicam os inform acin a los dems en tanto
que la conciencia se ocupa en que recibamos inform acin. H ay
u n a estrecha relacin entre conciencia y p restar atencin, porque,
cuanto ms atencin dediquemos a algo, ms conscientes somos
de ello.
Pero si la conciencia es una funcin, tiene connotacin de ca
pacidad. No p u e d e entenderse la, expansin de la conciencia si
nu se considera qe acrecienta la capacidad de ser consciente.
C am biando la atencin de u n a cosa a o tra no se expansiona la
conciencia, porque en el proceso de v e r lo nuevp, no puede verse
lo antiguo. L a conciencia es com o u n a lin tern a que ilum ina un
aspecto del cam po, de form a qu podamos verlo claram ente, pero
el resto parece ms oscuro, precisam ente p o r eso. C am biar la luz
Conciencia: unidad y dualidad / 2 9 9

no es acrecentar o expansi.onar la conciencia, porque la zona pri-


mere ahora queda oscurecida, y el cam po de visin (o de enten
dimiento; y c o m p re n si n ),no h a cam biado. Sin em bargo, la m o
dalidad de la luz es un facto r de la conciencia. L a persona cuyos
ojos estn'fijos en slo un aspecto de la vid a tiene u n a conciencia
'o capacidad), ms lim itada que la que puede m over los ojos
en derredor p a ra v e r muchas cosas distintas.
L a Comparacin de la conciencia con una luz m e perm ite
introducir un nmero de factores que m iden la funcin de la
Conciencia. Evidentem ente, u n a luz b rillante revela ms cosas
que otra, m ortecina. Lo mismo ocurre con la conciencia: el in
dividuo "qu tiene una visin ms clara, una audicin ms pene
tran te; iin tlfto ms fino y un gust m ejo r ^en otras palabras,
un grad1'-ms alto de sensibilidad perceptual posee un nivel
de Conciencia funcionante superior al del individuo de sensibili
dad reducida. L a profundidad o penetrabilidad de la luz, que s
en parte -funcin de su intensidad, y en p arte de su concentracin,
corresponde a un factor sem ejante de la conciencia. H ay personas
sicolgicamente dotadas de larga vista, que piensan con profun-
qidadyyven p or delante^ o sea, el futuro. Esto re fle ja una cualidad
de su conciencia. Y seria un problem a, que no fuese capaz de.
ver,; lo iqiie tiene delante de la nariz. Finalm ente, existe lajcap ci-
dad de ampliar. o dism inuir el cam po de la percepcin p ara po-
H.er moverse librem ente entre la visin mecnstica y la mstica
en la ausencia de todo tipo de m uralla.
C uando se expresa de esta m anera, no cuesta trabajo v e r que
la ?funcin de. la conciencia depende de la vitalidad de la persona,
tyi que se, relaciona directam ente con la salud emocional. Pero
es ms im portante !a conclusin de que la capacidad de ser cons
ciente v a u n ida a los procesos, energticos del cuerpo, es decir,
circular.;; L a conciencia re fle ja el estado de excitacin in tern a;
de hecho, es la luz de la llam a in terior proyectada en dos pan-
tllas: la superficie del cuerpo y la de la mente.
Con otra,, analoga se entendern m ejo r estas relaciones. Po
demos com parar lo que ocurre en la conciencia con lo que pafe. f.oc
linl a p a ra to de televisin. Este, consta de un dispositiva: jj a
recibir, seales, de un,, am plificador y. de u n a fuente de energa
(Hi'rtrnnps) que se proyecta sobre u n a p an talla sensitiva. C uando
el receptor;.se abre y sintoniza p ara recibir las seales que llegan,
V pantalla,.., se iluiriina y m uestra u na imagen. S u brillantez y
claridad p stn rlp tp .rm in n rlas p or l a fuerza de la corriente electro-
3UU / Bioenergtica

n ica y por la sensibilidad de la pan talla. Pues en la conciencia


operan factores sem ejantes: la carga energtica de los impulsos
que p arten del centro, y la sensibilidad de dos superficies, la del
cuerpo y la de la mente. Decimos que la gente tiene p ie l gruesa
o p iel fina segn sea su sensibilidad. Uri cuerpo sin piel no p u e
de filtra r los estmulos que le llegan, p or lo cual l persona es
hipersensitiva y vulrirable a la brisa ms sutil que sople. U n
estado as representa u n a condicin extraordinariam ente dolrosa.
El receptor de televisin es un ap arato m ecnico; pero, cornc
hay un aspecto m ecnico en el funcionam iento del cuerpo, pode
mos establecer com paraciones entre ambos. S in embargo, el cuerpo
tiene su energa propia y adems un ego o voluntad que puede
d irigir esta energa p ara satisfacer sus necesidades. Podemos dirigir
nuestra conciencia a una u o tra p arte del cuerpo a voluntad. Lo
hacemos concentrando la atencin en la p arte que interese. Pode
mos, p or ejem plo, m irarnos al pie y cap tar u n a imagen de l,
m overlo y sentirlo anestsicam ente, o bien hacer que le llegue
la energa y la corriente em ocional, en cuyo caso puede vib rar
y producirse all un cosquilleo. Slo entonces adquiero conciencia
de que m i pie est vivo y es una p arte sensitiva de mi ser. H ay
diferentes niveles de conciencia que requieren una explicacin.
Y a he estudiado este fenmeno en o tra p arte del, libro, y ex
plicado cmo puede concentrarse a atencin en la m ano y au
m entar as su carga energtica. Pues, p or l mismo m otivo, cuando
la m ano, el pie o cualquier o tra p arte d e l cuerpo, se carga de
snerga, la atencin se dirige hacia ella, y aum enta la conciencia
de la misma. A l increm entarse la carga, esa p arte se pone en un
estado de tensin. No es la tensin crnica de un msculo' con
trado o espstico, sino un estado vivo y positivo que conduce
n atu ralm ente a la reaccin y a la liberacin. En la m usculatura
se llam a estar preparado p ara la accin. En el pene es la condi
cin p a ra expresar el am or sexual.
A un q ue podemos p olarizar nuestra atencin con un acto de
fa voluntad, lo cual supone que el ego con trola ms o menos la
G om aste de energa que fluye en el cuerpo, la m ayor p arte del
tiem po nuestra atencin est captada p o r algn hecho externo
o interno. V arias veces ha indicado que la volu n tad es general
m ente un mecanismo de emergencia. Si nuestras reacciones son
espontneas, las partes perifricas del cuerpo que establecen con
tacto con el m undo tienen que estar ms o menos cargadas en
Conciencia: unidad y dualidad / 301

todo M om ento, y en un estado de disposicin p a ra reaccionar.


Es d'ty cuando estamos despiertos, solemos norm alm ente v iv ir
en un estado de re la tiva atencin o alerta. En otras palabras, so
mos conscientes. D e ah se deduce tam bin que el cam po de nues
tra conciencia depende de la intensidad de esa carga. En sueos,
cuando la carga se re tira de la superficie del cuerpo, nuestro nivel
de atencin y conciencia b aja a cero. Y lo mismo ocurre cuando
la m ente se . apaga u oscurece.
Y a he dicho que h ay diversos niveles de conciencia. L a de
uri nio est a u n : nivel diferente e in ferio r a la del adulto. El
in fante tiene m ayor conciencia del cuerpo que el adulto, pero
menos definida y refinada. Es sensible a un m ayor nm ero de
sensaciones corporales, pero merbs consciente de sentimientos es
pecficos, como las emociones o los pensamientos. Su conciencia
se agudiza al crecer y desarrollarse su ,e g o , que no es sino una
cristalizacin de la conciencia. P or tanto, los niveles de concien
cia son p a ra m homlogos a la je ra rq u a de funciones de la p er
sonalidad que he descrito en otros lugares. P ueden verse en la
figura 10.3 como niveles de conciencia.
L fa conciencia de los procesos corporales es el n ivel ms hon
do y anchuroso de la conciencia. Estos procesos son la respiracin
rtm ica, el estado vib ratorio de la m usculatura, acciones in volu n
tarias y espontneas, sensaciones circulantes y la expansin y con
traccin pulsante del. sistema cardiovascular. Slo somos conscien
tes de ste, p o r lo general, en los estados de a lta excitacin o en
el estado del misticismo. Es el nivel en que nos sentim os identi
ficados con la vid a, la naturaleza y el cosmos. E ntre los pueblos
prim itivos, sta conciencia se ha llam ado m stica de p articip a
cin, y denota u n a identificacin m stica con los procesos n atu
rales y universales.' C uando est en su grado extrem o, se pierde
l sentido de la p rop ia individualidad, al desdibujarse tanto la
fro n te ra del' yo, que ya no s diferencia del m edio am biente. Es
adema e! nivel de la conciencia in fantil, la cual se dirige, sin
m bargoj en sentido distinto de la conciencia mstica. L a p rim era
tiende h acia la'd iferen ciacin del yo, en tanto que la ltim a se
oririta h acia su indiferenciacin.
E l siguiente nivel de conciencia es, a m i entender, el de la
percepcin de emociones especficas. U n beb m uy pequeo no
siente ira, tristeza, miedo ni felicidad. Estas' emociones dependen
ms menos de la conciencia del m undo exterior. L a ira, p or
302 / Bioenergtica

PROCESOS NATURALES Y UNIVERSALES

NIVELES ASCENDENTES DE CONCIENCIA

F ig u r a 1 0 .3

ejem plo, consiste en un esfuerzo d irig id o contra u n a fuerza hos


til extrnseca al organismo. E! beb lucha contra u n a fuerza
opresora, pero, sus acciones son al azar y carecen, de direccin.
No tie n e . control consciente de sus m ovimientos n i siente la n a
turaleza de las fuerzas exteriores. L a emocin de. la tristeza supone
un sentim iento de prd id a que el beb no es capaz de percibir.
L lo ra en reaccin al estado de tensin que se le produce p or
u n a condicin d olorosa,, ham bre, incom odidad, u o tra p or el es
tilo. Esto n o representa una p rd id a; el nio que llo ra p o r su
m adre, lo hace porque h a perdido la conexin necesaria con ella,
Conciencia: unidad y dualidad. / 3 0 i

pero, hasta que es capaz de v e rla como un agente exterior asocia


do con l: sentimiento de placer, no siente la prdida.
La conciencia se abr como el capullo de u n a flor tan p au
latinamente, que no puede percibirse el cambio. Pero nuestra
conciencia puede distinguir etapas diversas, que debemos descri
bir pi; analizarlas. L a m em oria desem pea un papel im portante
en la funcin de la conciencia.
-Guando adquiere el nio conciencia de su pensar o cundo
pierna conscientemente?: A unque no puedo contestar de m an era
exacta y precisa a esta pregunta, estoy seguro de que llega un
momento en que estos aspectos de la funcin consciente se hacen
operantes- A m m e parece que la conciencia de pensar , st
relacionada con el uso de las palabras, en la m ayor p arte de los
individuos.por lo menos; Pero, como las palabras surgen en las re
laciones sociales y se em plean p a ra com unicar inform acin, esta
Stapa de la conciencia v a asociada con un conocim iento creciente
:lel m undo social. A l am pliarse este m undo, disminuye el espacio
propio p or com paracin, y se v a definiendo ms la posicin del
ego o del individuo.
A l {tensar consciente; y . objetivam ente, surge la conciencia del
ego. Se ve uno a s mismo corno actor consciente en el mundo,
con opcin a com portarse de determ inada m anera. L a opcin
im portante consiste en decir la verd ad o la m en tira.2 Esto sig
n ific a que la conciencia es capaz de v o lv er sobre s misma, de
percibir el yo como un facto r objetivo del propio pensar. O sea,
sencillamente, puede pensar que est pensando. Esto crea la dua
lidad caracterstica de la conciencia m oderna. L a persona es a
la vez sujeto y objeto, con conciencia de ser actor, pero tam bin
de ser objeto de accin.
A l nivel del ego, la conciencia es doble, pero no est dividida.
L a divisin se produce cuando la conciencia trasciende a la p er
sonalidad, dando origen a la autoconciencia. Esto no es igual que
ser consciente de s mismo, sino que constituye un estado p ato
lgico en que la conciencia se concentra tan intensam ente sobre
el yo, que se hace doloroso y difcil el m ovim iento y la expresin.
A unque no es infrecuente en la esquizofrenia este estado de con
ciencia, puede darse de m om ento en cualquier individuo corriente.
La. intensidad del foco reduce el cam po de la conciencia hasta

]2 L6<v, Pleasure, op.cil., donde se trata de lo que influye el pen


samiento en la formacin d e l. ego.
304 / Bioenergtica

el extrem o de que existe el peligro de que se quiebre o dsvanezca,


lo c u a l atem oriza mucho.
D el anlisis que hemos hecho, puede deducirse claram ente una
cosa: al subir la conciencia a los niveles superiores, n o.se expan-
siona, sino que se estrecha p a a r acrecentar su concentracin y ca
p acidad de discrim inar. Y p o r el contrario, cuando desciende a las
emociones, sensaciones y procesos corporales que las producen/
se hace ms am plia y extensiva. P ara subrayar la diferencia,: voy
a em p lear dos expresiones m uy genricas, conciencia de la cabeza
y conciencia del cuerpo, que representan respectivam ente el vr
tice y la base del tringulo.
M uchos individuos, especialm ente los caracterizados como in-
telectuales, tienen principalm ente conciencia de la cabeza. Se
consideran personas sumamente conscientes, y lo son, en efecto,
p ero su conciencia es lim itada y estrecha: lim itada & sus ideas
e imgenes, y estrecha, porque se ven a s mismos y al m undo
exclusivam ente a travs de pensamientos e imgenes. Com unican
con facilidad sus ideas, pero tienen gran dificultad en conocer
o expresar lo que sienten. G eneralm ente no se enteran de lo que
ocu rre en su cuerpo, y p o r el mismo m otiv, de lo que p asa en
los cuerpos de quienes los rodean. H ablan de sentimientos, pero
ni los experim entan ni operan sobre ellos. T ienen nicam ente
conciencia de la idea de sentir. Puede decirse de estos individuos'
q ue no viven la vida, que s abren paso a: travs de ella con su
pensam iento. V iv e n en su cabeza.
L a conciencia del cuerpo est en el polo opuesto. Es caracte
rstica de los nios, que viven en el m undo del cuerpo y ele su
em ociones, y tam bin de los adultos que conservan u n a conexin
n tim a con el nio que fu eron y siguen siendo todava p o r den-'
tro. El que tiene conciencia del cuerpo sabe lo que siente y en
q u p arte del mismo, pero tam bin puede decir lo que uno siente1
y cmo lo ve eii su cuerpo. Siente a los dems como un cuerpo, :y
reacciona a ellos como u n cuerpo tam bin: no se d eja desorientar-
p o r la rop a n u eva del em perador .
H ay-una gran diferencia entre sr consciente del cuerpo y tener
conciencia del cuerpo. Se puede ser consciente del cuerpo con
u n a conciencia de .cabeza, y as ocurre con los numerosos indivi
duos que se dedican a la cu ltu ra fsica "(concurriendo, p or ejem plo,
a balnearios p ara la salud con objeto de m ejo ra r su fig u ra ), o
con los atlticos profesionales y los artistas. V en ,su cuerpo como
C onciencia: unidad y dualidad / 3U5

Un instrum ento del ego, rio como su verdadero yo. He tratado


personalm ente a bastantes personas as en la terapia bioenergtica,
y ya hace mucho tiem po que no m e causa sorpresa com probar
el escaso contacto que tienen con su cuerpo.
o es que p reten d a yo que la conciencia del cuerpo sea supe
rior a la de la cabeza, au n qu e,lo con trario no es raro. No m e im
porta m ucho u n a conciencia de la cabza disociada, p ero me
inspira un gran respeto la conciencia de la cabeza que est p le
nam ente integrada con la conciencia del cuerpo. D e la m ism a
m anera, considero que la conciencia del cuerpo p o r si sola p er
tenece a un nivel inm aduro del desarrollo de la personalidad.
L a bioenergtica, naturalm ente, se propone exp an d ir la con
ciencia increm entando la d el-cu erp o en el individuo. No puede
perm itirse, ni se perm ite, con sto desdear o q u itar im portan
cia a la conciencia de la cabeza. Pero en la terap ia bioenergtica
la conciencia puede elevarse e intensificarse p o r m edio d e l len
guaje y d las palabras. Pero tenemos qu reconocer que nuestra
c u ltu ra es principalm ente u n a cu ltu ra de cabeza y que triste
m ente carecemos de la conciencia del cuerpo.
L a conciencia del cuerpo ocupa un lu g a r interm edio entre la
de la cabeza y l inconsciencia, p o r lo cual sirve p a ra conectam os
y orientarnos con las fuerzas m isteriosas de nuestra naturaleza.
P ara m o strar est relacin, podemos sim plificar la idea como
en la figu ra 10.4.

CONCIENCIA DEL EGO

F ig u r a 10.4
306 / Bioenergtica

L a conciencia de la cabeza no, tiene conexin directa con el


inconsciente^ . pero la, del. cuerpo ..si,.. El inconsciente es el aspecto
de nuestras Junciones corporales, que no percibimos ,ni. podemos
percibir. P or lo tanto, aunque podemos tener conciencia, merced
a un esfuerzo de atencin, de nuestra respiracin, y en algunos
estados, de nuestro corazn, no podemos ser conscientes de la ac
tiv id a d ,d e nuestros riones, y m ucho menos de las reacciones, su
tiles que se producen en los .niveles de los , tejidos o .celulares.
El mismo proceso v ital del m etabolism o est ms all, de nuestra
percepcin. U n a p arte m uy considerable de nuestra v id a se desa
rro lla en la oscura regin en que no puede brillar, la luz de la
m ente consciente y corno la con cien cia,de .la m ente .es lu z ,p u ra ,
tiene m iedo a Jas tinieblas,,
A nivel de la conciencia: de. cabeza, el mundo, es, una serie de
interrupciones, de acontecimientos y. causas sin relacin entre s.
L a n atu raleza esencial: de la conciencia de la m ente o el ego,
es crear , dualidades y d iv id ir l a ,unidad esencial de todas las fu n
ciones naturales. Est bellam ente expresado p or A lb ert Cam us
en fo rm a potica: M ientras la m ente guard a silencio en. el
m undo inm vil de sus esperanzas, todo se re fle ja y p rep ara en la
unidad de su nostalgia. Pero, su p rim er m ovim iento, el m undo
se hiende y desplom a: un nm ero infinito de. trm ulos fragm entos
se ofrece l entendim iento .? L a intrusin de la m ente consciente
produce un efecto disolvente. El problem a terico es cmo re
construir esa unidad conscientemente.
Pero, com o esto no puede ser, Camus llam a absurdo al m un
do. Sin embargo, cabe p re g u n tar: hace fa lta esto? El problem a,
que atorm enta a tantos pensadores, no p ertu rb a en absoluto al
individuo corriente.- N unca he tdo a un paciente quejarse de
eso. Sus lam entaciones se concentran sobre asuntos prcticos y
conflictos emocionales. No conozco a ningn paciente de ansiedad
existencial . En todos los casos tratados p or m, la ansiedad poda
relacionarse con u n estrangulam iento en las partes estrechas .
P o r qu suponer que la conciencia puede p roporcionar todas
las soluciones, cuando, segn las pruebas de que disponemos,
crea tantos problem as como los que resuelve? P o r qu ser tan
arrogantes, que lleguemos a creer que lo sabemos todo? No es
necesario.

3 Albert Camus, The M yth o Sisyphus (Nueva York, Vintage Books,


1955 ), pg. 14.
Conciencia: unidad jf dualidad / 307

lia csn testacin a estas preguntas es que ya ros han mtido


niect las tinieblas, el inconsciente y esos procesos misteriosos que
'man'tienen" nuestro ser. Pese a todos los adelantos de la ciencia,
siguen; consituyendo un misterio, y yo me alegro de que contine
Srastiepd' algn enigm a en nuestra vida. L a luz sin sombras des-
lum br dolorosamste. Si podemos ilum inarlo todo, corremos el
peligro de p ro vocar na ofuscacin que destruya la conciencia,
p od ra ser como el rayo de luz que precede en el cerebro del epi
lptico la convulsin y al oscurecimiento. Si seguimos elevando a
la conciencia a la cspide de la pirm ide, podemos pasar f c il
mente al estado de la autoconciencia y q u ed ar inmovilizados.
L a bioenergtica procede de m anera distinta. A l expandir la
conciencia h acia abajo, acerca ms al individuo al inconsciente.
No es nuestro propsito h acer consciente lo inconsciente, sino h a
cerlo ms fam iliar y menos aterrador. Guando descendemos a esa
bna fronteriza en q u e'la conciencia del cuerpo toca al inconscien
te, nos percatam os de que lo inconsciente es nuestra fuerza, en
ta n to que la conciencia s nuestra gloria. Sentimos la unidad de
l yid a y Comprendemos que la vid a es el significado de la vida.
Podemos inclusive descender ms y perm itir que lo inconsciente
nos en vuelva como un sueo hermoso o un orgasmo esttico. En
tonces nos renovamos en lo profundo de nuestro ser y podemos
elevarrios a u n nuevo da con u n a conciencia sublim ada, que no
necesite apegarse a su efm era luz p o r tem or a las tinieblas.

Las palabras y la sublimacin de la conciencia


En 1949 R eich cambi el nom bre de su form a de terapia, de
j n d o la de llam ar vegetoterapia analtica del carcter p a ra deno
m in a rla terap ia de la orgona. As fue como denomin a la energa
csmica p rim orial: orgona. Est cam bio coincidi con su convic
cin de que se poda prescindir de las palabras en el proceso
teraputico, puesto que era posible efectuar un perfeccionam iento
im p ortan te de la personalidad actuando directam ente sobre los
procesos, energticos del cuerpo. Adem s, la terapia de la orgona
requera el uso de acum uladores de esta energa p ara carg ar el
cuerpo.
En el p rim er captulo dije que R eich haba logrado ayu d ar a
algunos pacientes a desarrollar el reflejo del orgasmo en un perio
d o destiem po m y breve, pero que no les duraba h asta el periodo
posteraputico. B ajo las presiones de la vida diaria reaparecan los
30 8 / Bioenergtica

problem as del paciente y acababa su capacidad de entregarse y de


dicarse a su cuerpo. Pero, qu significa, exactam ente eso de tra
ta r los problemas de un in d ividuo? Empleamos a la ligera esta
expresin, sin sondear y explorar sus dimensiones.
H ablando en trm inos analticos, empieza a tratarse un pro
blem a cuando la persona sabe cul es, cmo es y p or qu C u l
es el problem a? C m o afecta a m i com portam iento en la vida?
P o r qu me veo en este problem a? L a tcnica del sicoanlisis
tra ta de contestar a estos interrogantes. P o r qu, entonces, no ha
p roducido efectos ms palpables? Es que adems hay otro factor,
u n facto r econmico o energtico. R eich demostr que, m ientras
no se verificase un cambio en el funcionam iento sexual: del p a
ciente o en su econom a energtica es decir, m ientras no pose
yese ms energa que pudiese descargar con m ayor abundancia ,
el paciente no m ejo ra ra en form a notable.
No basta con conocer. Todos sabemos que hay personas que
conocen algo sobre el qu, el cmo y el p or qu de sus problemas,
p e ro son incapaces de a ltera r sus reacciones emocionales. Tantos
son los libros que se h an escrito sobre sicologa, que cualquiera
puede enterarse bastante regularm ente de los problemas de la
personalidad. Estos libros ra ra vez ayudan al interesado a tra ta r
sus problem as, aunque encuentre en ellos inform acin cum plida
sobre el qu, el cmo y el p or qu de los mismos. L a razn es que
el saber es funcin de la conciencia de la cabeza, que no siempre
p e n e tra y afecta a la conciencia del cuerpo. N aturalm ente, puede
a fe cta r a la conciencia del cuerpo.:
As ocu rra en los das prim eros del sicoanlisis, antes de que
la gente se hubiese refinado y sofisticado sicolgicamente. l p a
ciente que se enteraba p o r medio de la interpretacin de un sueo
de que estaba com plicado incestuosamente con su m adre, experi
m en tab a u n a verd ad era torm enta em ocional y fsica. El conoci
m ien to de aquello ejerca sobre l un im pacto, al que reaccionaba
con .todo su ser, E ra un descubrim iento trascendental. Hoy los p a
cientes hablan sin reparo alguno de su .odio a sus madres, o del
rechazo de que fueron objeto p or ellas, sin carga alguna fuerte de
c arc ter em ocional o energtico en sus palabras.
Esta situacin precisam ente, la de h ab lar sobre sentimientos
sin sentir nada, fue la que impuls a R eich a d esarrollar la tc
n ica del anlisis del carcter prim ero, y las tcnicas p ara disolver
las arm ad u ras del cuerpo, despus. Y todava seguimos empan-
Conciencia: unidad y du alidad / 309

taados en la m stica de las palabras, como si con 'p ron u nciarlas


cam biasen las cosas. Y o creo que h ay algo ms! M uchas veces
em pleam os Is palabras p a ra no ten er que cam biar nada. Nos sen
timos seguros m ientras podam os h ab lar sobre ello, porque hablando
se reduce la necesidad d sentir y obrar. Las palabras son! un sus
tituto de l accin, a veces, m uy necesario y valioso; pero, en otras
Ocasiones, constituyen un obstculo p a ra la vid a' del cerpo. Y
cuando las palabras se em plean como sustitutos del sentim iento,
lim itan y dism inuyen la vida.
Siem pre existe el peligro >k fiarse de palab ras qe no expresan
la verd ad de la persona. L a gente m iente adrede. Pero no pueden
hacerlo a n ivel corporal, porque el ocultam iento de una emocin
d e ja traslu cir siempre su insinceridad. No es frecuente que m e
m ientan conscientem ente los individuos que acuden a m p a ra ser
tratados teraputicam ente, pero algunas veces ocurre. Sin embargo,
tam bin exite el caso del que se engaa a s mismo al hacer una
declaracin que considera veraz, pero qe no est de acuerdo con
la. verd ad de su cuerpo. D icen m uchas veces1: M e siento perfec-
ttm ehte , siendo as que hasta la m irad a m s superficial revela
que estn cansados, tristes o abatidos. Puede no ser u n a m entira
d elib erad a; m uchas veces es una fach ad a que levan tan con sus
palabras ms bien p a ra convencerse a s mismos que p ara conven
cer a los dems.
Q u in se atreve a p roclam ar que cree todo lo que dice la
gente? Eso slo lo dira un cndido o u n loco rem atado. T odo
terapeuta desconfa de las palabras d un paciente m ientras no
traspnga la fachad a o las defensas que h a levan tad o inconscien
tem ente p ra no descubrirse.
Se explica p o r lo tanto que R eich intentase ir ms all de las
palabras y tratarse los problem as del paciente a nivel corporal o
energtico n ad a ms. Entonces, p o r qu fracas? Porque, si bien
es preciso no fiarse totalm ente de ellas, las palabras son indispen
sables p a ra el funcionam iento hum ano.
t a s palabras son el gran alm acn de la experiencia. S irven a
esta funcin en un nivel cultural, en las historias que nos cuentan
y en los libros que leemos. No son el nico alm acn, pero s el
ms im portante con mucho. L a historia no se hace solo a base de
palabras h ay artefactos y reliquias que descubrimos y conserva
mos de los tiempos antiguos ; pero estudiar la historia sin la ayu
d a de. palabras escritas o habladas sera u n a tarea sobrehum ana.
3 10 / B ioenergtica

Las palabras desem pean p a ra el individuo la misma funcin


que p a ra la sociedad. L a historia viviente .de la vid a de u n a p er
sona est en su cuerpo, pero su historia consciente est en sus
palabras. Si no tiene m em oria de sus experiencias, carecer de p a
labras p a ra describirlas. Pero si las recuerda^ las traducir en p ala
bras que h ab la r o escribir. En todo caso, u n a vez que la m e
m oria se traduce en palabras, cobra u n a realid ad objetiva, y ms
cuando esas palabras se expresan. En el tratam iento teraputico
que yo mismo recib, al v e r la cara de m i m adre que me m iraba
enojada p o r h ab erla m olestado con mi llan to, dije en voz a lta :
P o r qu te enfadas conm igo? Solo lloro porque quiero estar
contigo . E ra nio cu an d o . experim ent este sentim iento, pero lo
expres con palabras siendo adulto. Y al hacerlo, experim ent la
conciencia intensa de cmo m e doli y extra en el alm a la reac
cin de m i m adre. T eniendo esto en cuenta, puedo com prender
p o r qu he reaccionado en m i v id a posterior con, u n a descarga
afectiva parecida, cuando, he sido objeto de una reaccin anloga
al solicitar algo a o tra persona.
A l expresarm e sobre esto, objetiv , la e xp erien cia, tanto para, m
com o , p a ra quien m e escuchaba, o sea, Reich. l la com prendi
igualm ente y, la com parti conmigo. A l ser com partido p o r ambos
adquiri carcter ms real, porque si yo llegase a olvidar, l podra
recordrm ela.
Este es un ejem plo nad a ms. En el proceso de la terap ia se
d escubren:y relacionan, m uchas experiencias perdidas que son p a r
tes ocultas del yo. A l vo lver, a v iv ir ,1a experiencia a nivel corporal,
se siente la con vicci n . de que no puede lograrse de o tra m anera.
Pero, h ab lar de ello a o tra persona le confiere, una sensacin de
realidad que slo pueden p roporcionar las palabras. Esta se adhiere
a la p arte del yo o del puerpo que interviene en la experiencia,
estim ulando su integracin con la personalidad.
S en tir y experim entar son factores im portantes,-porque sin ellos
las palabras resultan vacas. Pero la experiencia no basta. Se nece
sita h ab la r de esa experiencia repetidam ente, record ar todos sus
p ro p ia conciencia. H acindolo as, no s e necesita vo lv er a vivir
la experiencia u n a y otra vez p ara que llegue a ser un agente
efectivo del cam bio. E n este caso las palabras despiertan los sen
tim ientos y se convierten, en sustitutos adecuados p a ra la accin.
C onsidero tan im portante h a b a r en el proceso teraputico, que
d ejo a las personas c h arlar la m itad del tiempo. A veces pasamos
Conciencia: unidad y dualidad / 3 11

el paciente y yo toda la sesin com entando su com portam iento y


actitudes, y tratand o de relacionarlas con su experiencia pasada.
X5 adems, siempre van acompaados los tratam ientos corporales
con algo dfe, conversacin. Sin embargo, hay, ocasiones en que me
parece qfe estas charlas son repetitivas y no conducen a ninguna
parle. Guando es as, nos dedicamos a los ejercicios adecuados
para proporcionar las experiencias sobre las cuales podamos h ab lar
despus.
Los lectores que y a conocen el hincapi m achacn que he hecho
sobre la' relacin directa que h ay entre la realidad y el cuerpo,
acaso se sorprendan y desorienten un poco al ver cmo hablo
ahora de la realidad de las palabras. Esta desorientacin es inevi
table si no tomamos en cuenta el hecho de que el hom bre m o
derno tiene u n a conciencia dual, como indiqu en la seccin p re
cedente. Las palabras no tienen el mismo sentido de realidad
inm ediata que u n a experiencia corp oral; su realidad pasa a travs
de los sentimientos que expresan o avocan. P or tanto, las palabras
pueden ser irreales si estn com pletam ente disociadas de todo sen
timiento. Pero, p ara m uchas personas, especialmente p a ra los
nios, las palabras representan a veces un im pacto ms poderoso
que un golpe fsico.
Los nios no son los nicos a quienes pueden hacer m ucho
dao las palabras. C reo que todos lo com prendem os as. El indi
viduo altam ente consciente selecciona con todo cuidado sus p ala
bras cuando v a a h acer u n a crtica o expresar u n a reaccin nega-
tivaj a fin de no lesionar el buen nom bre y el am or propio de
o tra 1 persona.
Pero las palabras pueden p roducir un efecto sum am ente posi
tivo adems. U n a frase de alabanza o de recom endacin es p ro
fundam ente agradecida. U n a cosa es sentir que se reconoce el
prtpio esfuerzo, y o tra or ese reconocim iento expresado en pala
bras. A u n cuando uno intuya o sienta que es am ado, le excita y
llena de gratitud o r a la o tra persona decirle: Te quiero. Po
dramos ap o rta r muchos ejemplos parecidos: Q u bonita eres . . .
Eres un p rim or . . . etctera, etctera.
Slo podemos hacer conjeturas sobre el poder y eficiencia de
las palabras. Las emociones son subjetivas, pero las palabras tienen
un v a lo r objetivo. Son algo que puede orse o verse. A dem s son
perm anentes. Todos sabemos que no es fcil desvirtu ar o disipar
e l e fe c to d e la p alab ra hablada. U n a vez pronunciadas, las pala-
3 1 2 / Bioenergtica

bras parecen durar. Algunas repercuten a travs de toda u n a eter


nidad. El grito de Patrick H enry, D adm e la libertad, o dadme; la
m u erte , h a persistido como un m onum ento consagrado al espritu
h u m an o mucho despus de que hom bre y situacin se han desvaa
necido en el olvido. Las palabras de Shakespeare tienen tambin
v a lo r inm ortal.
Gomo las p alabras son el alm acn de la experiencia, sirven
p a ra m old ear y d a r form a a experiencias futuras. C uando una
m a d re dice a su h ija, Los hombres son egostas, no te fes de
ellos , com unica su p rop ia experiencia, y adems estructura las
experiencias futuras de su h ija con los hombres. Pero no es nece
sario a ad ir la segunda parte. B astara con decir, Los hombres
son egostas , o bien No debes fiarte de los hom bres ; se produ
c ira el mismo efecto. L a m adre est enseando a su hija. El objeto
de cualquier escuela p ara nios es com unicarles experiencias p a
sadas principalm ente p or medio de palabras, y al mismo tiempo;
estru ctu rar su relacin fu tu ra con el m undo a la luz de esa ex
periencia.
No puedo e n tra r en el tem a de los valores o dificultades que
se crean en el proceso de ensear a los nios. L a institucin de
las escuelas fue necesaria p a ra el desarrollo de nuestra; cultura
actual. Lo que im p o rta en cualquier program a escolar es que la
experiencia .com unicada sea percibida debidam ente y participada
con veracidad. C laro est, las desfiguraciones no son raras, por
ejem plo, en la enseanza de la historia.
A nosotros nos interesa el poder de las palabras p ara d ar forma,
a la experiencia. Im aginemos a un nio a quien dice su padre o su
m a d re : T no haces n ad a bien . Este pequeo padecer a lo
largo de su v id a ms o menos la sensacin de que no es capaz, de
h acer n ad a a derechas. Este sentim iento de incom petencia p er
sistir aunque se desenvuelva perfectam ente en la vida. Las p a
labras se h an impreso en la m ente; del nio, y no es fcil , ya
borrarlas..
En la m ayor p arte de los casos que he tratado, he encontrado
algu na prueba de im presin negativa de este tipo. U n a paciente
m e comunic que le haba dicho su m ad re: N. v a a h ab er un
hom bre que te q u iera jam s . E. , palabras fueron p ara ella
com o u n a m aldicin. He aqu otro .ejemplo. C ierto paciente me
d ijo : Y o ,no puedo .ten er amigos. E sp ero : y deseo dem asiado .
C om prob que esto era verdad, pero- no s p o r q u insista en
Conciencias unidad y du alidad / 313

asp irar a algo que consideraba excesivo. Descubrimos que su m a


dre le haba sido hostil de m uchas m aeras. P o r eso le p regu n t:
Es demasiado asp irar a tener u n a m ad re que no sea hostil?
El me contest inm ediatam ente:
Si, es demasiado.
G uando inquir p o r qu, m e respondi que l no p od ra tener
una m adre as. Le indiqu entonces que le hab a preguntado algo
sobre pedir, no tener.
Es m ucho p edir? repet!
& lo que' l replic :
No lo fe p ara los dems, p ero s p ara m. Y despus
aadi : M i m adre siem pre -ne estaba diciendo que yo peda
demasiado.
'Un hio nunca pide dem asiado . Pide lo que desea. L a valo
racin de lo dem asiado es cosa de adultos, que slo contribuye
a hacerse; sentir culpable al pequeo p o r desear nad a ms. El
efecto de este sentim iento de culpa s qu la persona p id a dem a
siado p a ra poder ser rechazada. El rechazo con firm a su culpabi-
lrtaH y cierra e crculo en que est atrap ad a.
Ei poder d las palabras solo puede contrarrestarse con p ala
bras. Estas otras p alabras deben ten er un eco de verd ad , tienen
que t ir una cam pana dentro del paciente p a ra que se libere de
ia trab a de las palabras. Esto es lo que hacemos nosotros cuando
estudiamos y tratam os un problem a y esclarecemos analticam ente
su qu, su cmo y su p o r qu. Este proceso lle v a a lo que llam an
ls analistas visin in terior o descubrim iento, que pudiera definirse
como v e r la desfiguracin en la im presin .
No estoy afirm ando que, con el anlisis y la visin in terio r n ad a
ms, vya a cam biarse tina personalidad. H ay otro fa c to r im p or
tante. el energtico, que h ay que tra ta r a nivel dl cuerpo. L o
que Sostengo s que nicam ente puede verificarse un m edio d u ra
dero en Ik personalidad cuando h ay la suficiente visin in terio r
como resultado de un trab ajo a fondo sobre los problem as.
[,a cu ra r p id a qu Reich' era capaz de obtener p od ra lla
marse trhsform acipn m gica o experiencia trascendental. Era
efecto de la personalidad de R eich y de lo que haca. Y o h rea
lizado u na m gia p arecid a p ara mis pacientes, pero me consta
que tam poco estos cambios perduran, l cam bi qu puede ocu
rr ir en d etern ii ad as. circunstancias puede perderse en otras.
G uando se pierde, el paciente no sabe e n co n trar el cam ino hacia
3 1 4 ./

su estado liberado. Necesita un m apa, como C onw ay cuando bus


caba el cam ino p ara Shangri-La.
U n o de los objetos del anlisis es crear ese m apa en la mente
del paciente. Es un m apa de palabras, trazado a base de recuerdos,
por lo que constituye la historia com pleta de la vid a del individuo.
Guando queda arm ado como las piezas de un rompecabezas, tiene
un significado y la persona ve quin es y cmo es en el m undo, al
mismo tiempo que conoce el por qu de su carcter. L a conse
cuencia es la sublimacin de la conciencia de s mismo, d su vida
y del mundo. A lo largo de mis tratam ientos teraputicos con los
pacientes, alterno la expansin de su conciencia a nivel corporal
con su sublimacin o exaltacin a nivel verbal.
U n a de mis pacientes expres brevem ente esta idea, cundo
m e d ijo : Si no verbaliza uno sus sentimientos, no d a resultado.
Es el toque final y definitivo. Es el detalle que rem ata el cuadro .
C om prend inm ediatam ente. Las palabras rem atan el cuadro para
bien o p a ra m al. Y o ira ms lejos y dira que las palabras crean
en nuestra m ente, el cuadro del m undo que nos rodea. Sin l es
tam os perdidos, lo cual es u n a de las razones p o r que el esquizo
frnico est perdido. No tiene un cuadro com pleto del m undo ni
de s mismo, sino nicam ente fragm entos disociados que no es
capaz de arm ar. Si el cu adro parece com pleto, pero no perfecto
debido a las ilusiones, tenemos una situacin neurtica. A l avanzar
la terap ia se v a obteniendo u n a im agen cada vez ms clara y v e r
d ad era de lo que h a sido la v id a del paciente y de quin es l
mismo. No term ina el tratam iento teraputico hasta que el cuadro
est com pleto. Pero, debo repetirlo, este cuadro es verbal, no visual.
P or medio de las palabras debidas nos vemos y conocemos a nos
otros mismos. Entonces podremos, expresarnos plenam ente.
El em pleo de las palabras debidas es u na funcin energti
ca, al serlo de la conciencia. Es el conocim iento de la corres
pondencia exacta en tre u n a p alab ra o frase y un sentimiento, entre
u na idea y u n a emocin. C uando se conectan o enlazan las palabras
y los sentimientos, la corriente energtica que se produce aum enta
el estado de excitacin en la m ente y el cuerpo, elevando el nivel
de la conciencia y resaltando, su foco. Pero el establecim iento del
contacto no es u n a operacin consciente. Realizam os un esfuerzo
consciente p or acertar con las; palabras .que reflejen nuestros sen
tim ientos, como lo hace un escritor, pero esta- correspondencia se
produce espontneam ente. L a p alab ra -debida e n ca ja en su sitio
Conciencia: unidad y dualidad / 315

a veres 'inesperadamente, cuando estamos abiertos a nuestros sen


timientos y los dejam os circular. Y o creo qe la carga energtica
que v asociada con el sentim iento excita y activa las neuronas
del cerebro qe intervienen en la form acin de las palabras. Guando
las neuronas responden adecuadam ente a l sentim iento, se produce
el encaj^ preciso, y u n a luz parece b rillar en la cabeza del in
dividuo.
La gente pronuncia a veces palabras que no estn conectadas
con sus sentimientos. En este caso decimos que h ab lan a bulto, a
lo lento. Estas expresiones puedena su vez significar que las pala
bras carecen de relacin con la realidad objetiva. M e interesa
personalm ente la expresin, porque es el lenguaje del cuerpo y
denota cierto conocimiento de los procesos dinmicos d la com u
nicacin verbal. Esto se ve claram ente cuando contrastam os ests
expresiones con sus c o n traria s: H abla con el corazn en la
m ano , o Sus palabras le brotan del corazn . Este tipo de h a
bla- Se m anifiesta en el tono de la voz y en el empleo de palabras
qe ' expresan sencilla y directam ente el sentim iento sincero del
sujeto. Guando las palabras brotan del corazn, nos im presionan
cOn su franqueza y con la autenticidad de sus declaraciones.
En cambio, cuando las palabras brotan solo de la cabeza, ca
recen de esta sencillez y genuinidad. Son tcnicas o intelectuales,
y reflejan la preocupacin esencial del que las pronuncia p or l
idea, m ? bien que p or el sentimiento. Sin embargo, no critico este
estilo de h ablar cundo es adecuado. Pero, an en este caso, la
m ayor p arte de los buenos expositores infunden en su discurso el
lenguaje del cuerpo y de la emocin, porque no pueden disor-,
ciar com pletam ente sus ideas de sus valores emocionales.
Esta disociacin conduce a un intelectualism o estril, que al
gunos confunden con la erudicin. Independientem ente de lo que
diga la persona, sea cual fuere su tema, los com entarios que hace
carecen de inters y no llevan a ninguna parte. H ace poco tiem po
observ por televisin u n a entrevista entre W illiam Buckley, J r. y
M alcolm M uggeridge. *E1 contraste en su actuacin fe notable.
El segundo expresaba sus ideas en un estilo bastante sencillo y
pleno de sentimiento; En cambi el prim ero em pleaba constante
m ente palabras que, por lo general, sol se leen en los tratados
filosficos; 'Muggeridge era interesante, Buckley m ontono; y esta
diferenci m anifiesta se exteriorizaba en sus cuerpos:' M uggeridge,
que era m ayor, tena ojos claros y brillantes, y se com portaba con
3 1 6 / Bioenergtica

facilidad y anim acin. Buckely era rgido, estaba tenso, y sus ojos
p arecan lavados de tod a expresin.
Las palabras son el lenguaje del ego, lo mismo que el m ovi
m ien to es el lenguaje del cuerpo. L a sicologa del ego se.interesa
en consecuencia p o r las palabras que em plea y pronuncia el indi
viduo. No h ay estudio im portante de la personalidad hu m an a que
sea capaz de ign orar la im p ortan cia del ego y su sicologa, pero
tam poco puede lim itarse a ese aspecto de la personalidad exclu
sivam ente. El ego no es la persona, ni funciona independientem ente
d e l cuerpo. El ego disociado y la intelectualidad disociada rep re
sentan la prdida de integridad de la personalidad. L a sicologa
d e l ego es im potente p a ra resolver estos problemas, porque su con
cen tracin exclusiva en el ego intensifica la disociacin. Es preciso
ab o rd a r el problem a desde la p arte del cuerpo y sus emociones
p a ra establecer un proceso curativo. Pero debe tenerse presente que
este enfoque es tam bin un ilateral.
Slo p o r medio de las palabras podemos esclarecer un conflicto
y resolverlo. Es preciso llevarlo a la cabeza en el sentido literal, es
decir, a la cabeza del cuerpo, Todos los organismos avanzan por
la v id a con la cabeza p o r delante, que es como vienen a ella. La
cabeza y sus funciones constituyen la p u n ta de flech a del cuerpo.
Im agnese u n a flecha sin punta, y se ten d r la imagen del cuer
p o con sentimientos y emociones, pero sin cabeza que las traduzca
en u n a accin real en el m undo. Pero tam poco olvidem os que una
cabeza de ech a sin v a ra o fuste, o un ego sin cuerpo, no es ms
que u na reliq u ia de algo que fue algn tiempo u n a fuerza vital.

Principios y carcter

El fracaso de la sicologa del ego p ara resolver el problem a


d e l intelecto disociado h a llevado en los ltimos aos al desarrollo
de tcnicas que insisten en la regresin como medio p ara ayu d ar
a l individuo a alcanzar un estado em ocional ms profundo. En
m uchos casos estas tcnicas regresivas expansionan la Conciencia
poniendo a la persona en contacto con sentimientos infantiles
reprim idos. L a bioenergtica aplica esas tcnicas., y las h a venido
ap lican d o d u ran te muchos aos. Pero la regresin y la expansin
d e la conciencia no son fines en s mismos n i metas teraputicas;
L o que quiere to d o paciente es poder funcionar en el m undo
c o m o ser hum ano totalm ente integrado y eficaz. Esto solo puede
Conciencia: unidad y dualidad / 317

lograrse puando la regresin est equilib rad a con- el progreso, la


xpnsin de> la conciencia con su elevacin y el m ovim iento h a
cia aba.j o con su equivalente h acia arrib a, h acia la cabeza. Se
retrocede en el tiempo p a ra avan zar en el presente.
El equilibrio es u n a cualidad im portante del v iv ir sano. Esta
firm acin es tan evidente que n o necesita dem ostrarse; H ab la
mos. /de u n a dieta equilibrada,, del equilibrio entre la divisin y
el trabajo, entre la actividad m ental y fsica, etctera, etctera.
Sin embargo, ordinariam ente no nos percatam os de. lo hondo que
opera el principi del equilibrio en nuestros cuerpos y en la
naturaleza, aunque hemos ido adquiriendo cada vez m s con
ciencia de su , im p ortan cia crtica. Nos. hemos aprovechado de la
n aturaleza la ligera, y la hemos exp lotad o destrozando el d eli
cado equilibrio ecolgico del que depende nuestra supervivencia.
A h o ra, cuando esta corre peligro, comenzamos a com prender los
riesgos d nuestra ignorancia, y codicia. Y hemos hecho otro tanto
rnn, nuestros cuerpos.
E l principio del equilibrio, tal como opera en los organismos
vivos, est ilustrado ejem plarm ente en los llam ados mecanismos
homepstticos del cuerpo. Los procesos iqumicos del cuerpo re
quieren un estricto equilibrio entre el hidrgeno y los iones de
oxhidrilo de la sangre, y otros fluidos del cuerpo. L a proporcin
ptim a est representada p or u n a acidez de 7.4. G uando son
demasiados los iones de hidrgeno crean n estado 'de acidosis,
si son pocos, un estado de alcalosis. C u alq uiera de los dos puede
p rovocar el com a o la m uerte. Com o la v id a no es u n a con
dicin esttica sino un proceso que requiere interaccin y cambio
continuo con- el m edio am biente, la acidez de la sangre no es
constante: flu ct a entre 7.38 y 7.42, bajo el control de u n sistema
d e ; retroalim entacin que regula la acidez p or m edio de la res
piracin.
C uando el equilibrio se inclina dem asiado hacia la acidez, el
increm ento de la respiracin elim ina l bixido de carbono, red u
ciendo; la concentracin de iones de hidrgeno. C u an d o se inclina
h a c ia -e l estado alcalino, la disminucin d la respiracin c on tri
buye a :retener el bixido de carbono o anhdrido carbnico, y a
alim entar los iones de hidrgeno que h ay en la sangre.
Sahino es que la tem p eratu ra in tern a de nuestro cuerpo debe
perm anecer; ms o menos constante a menos de 37 grados cen
tgrados. S in em bargo, no somos conscientes de los delicados me
318 / Bioenergtica

canismos que estabilizan nuestra tem peratura. C uando tenemos


fro, tiritam os. El tirita r no es una reaccin carente de finalidad.
L a hip eractividad de los msculos cuando tiritan produce el calor
necesario p ara m antener la tem peratura del cuerpo. El tirita r es
tim ula la respiracin, aportando ms oxgeno p ara las hogueras
metablicas. El tem blor involuntario de los msculos produce un
efecto parecido en la terapia bioenergtica. El aum ento de calor
en e l cuerpo se descarga autom ticam ente con; el aum ento del
sudor, y disminuye al reducirse la actividad muscular.
Consideremos nuestro estado lquido, que debe m antenerse a
un nivel ptim o p a ra que no nos hidratem os ni nos empapemos
de agua. A n ivel inconsciente el cuerpo equilibra la tom a y la
descarga de fluidos. L a m ente consciente desem pea un papel
muy pequeo en este proceso, lim itndose a buscar y beber agua
cuando el cuerpo le m an d a una seal de necesidad. El cuerpo
sabe lo que necesita y qu tiene que hacer T an asombroso es
este conocim iento , que W . B. Cannon, quien investig estos
procesos, titul su estudio, The W isdom of the B ody: (L a sabi
du ra del c u e rp o ).
El hom bre interviene conscientemente en estos procesos cuan
do los mecanismos homeostticos dejan de funcionar a consecuencia
de u n a enferm edad. Su intervencin tiene p o r objeto restablecer
el equilibrio, p ara que el cuerpo se cure a s mismo y m antenga
su funcin vital. El equilibrio es el principio ms im portante.
Si se tom an en cuenta nuestras actividades principales, el equi
librio es igualm ente esencial. As se ve claram ente cuando esta
mos de pie y cuando andamos. Nos sostenemos sobre dos pies, y
slo cuando estamos sobre los dos; quedamos debidam ente equi
librados. Puede rom perse el equilibrio de la persona, si se le exige
que se sostenga sobre un solo pie. Esto es lo qu hacemos en
nuestros ejercicios de cada. Andam os y corremos con las dos pier
nas, y m antenem os bellam ente nuestro equilibrio cargando el
cuerpo de una a otra. No lo hacemos conscientemente. Si m eti
semos demasiado nuestra, conciencia en esta actividad, no iramos
m uy lejos. R ecurdese el cuento del cien pies, que quiso decidir
conscientemente cul era el que tena q u e m o ver y p o r qu
orden, con la consecuencia de que term in p o r no poderse m over
en absoluto.
El equilibrio supone; u n a d u alid a d j como ten er dos pies; o una
polarid ad , como los polos norte y sur de un imn; Esto se rpre-
C a n d e n c ia : unid a d y dualidad / 3W

senta en la sangre con el equilibrio entre H+ y OH" iones. Pero


el equilibrio no es un fenmeno esttico, porque, si lo fuese, no
sera posible el movim iento. No se podra an d ar si las dos piernas
estuviesen activadas sim ultneam ente y de la m ism a m anera. Po-
(Irn saltarse, no andar. L a vid a es m ovim iento y equilibrio al
mismo tiempo, o bien, equilibrio en m ovim iento. Se logra este
equilibrio en m ovim iento alternando la carga o la excitacin de
un polo a otro, del pie izquierdo al derecho, de la inhalacin a
la exhalacin, de la expansin a la contraccin o de la concien
cia del da a la inconsciencia del sueo. Esta actividad rtm ica
del cuerpo es la unidad que hay bajo todas las dualidades de que
somos conscientes.
No h ay dualidad en la vid a sin alguna unidad p or debajo. Y
no .hay unidad sin sus.correspondientes dualidades. Este concepto de
la dualidad y unidad de todos los procesos vivientes, lo hered
de W ilhelm Reich. Considero esta como su m ayor contribucin
al entendim iento de la personalidad y de la v id a hum ana. L a
present como principio de la u n idad y anttesis de todas las
funciones naturales. Las dualidades son siempre antitticas.
Nuestras mentes lgicas ven slo las cosas como dualidades,
como causa y efecto. Esta es la posicin mecanstica. N uestra
mente espiritual, si se me perm ite u sar este adjetivo, ve slo la
unidad interior. Esto, d a pie p a ra p roclam ar la posicin m stica.
C om prender la p arad o ja de la unidad y de la dualidad es algo
que pertenece al campo del pensam iento funcional. Este requiere
una. n u eva conciencia, que no es ni mstica ni mecanstica. Y la
vida es una paradoja. Es fuego que ard e en el agua, no sobre el
agua, como u n a l m p a ra , de aceite, sino com o p arte del agua.
Lo ms asombroso es que no nos consumimos en el fuego ni nos
ahogamos en el agua. A qu - hay un misterio que yo creo que
nunca v a a resolverse, o p o r lo menos, espero que no se. resuelva.
Los misterios son esenciales p ara los seres hum anos, porque sin
ellos perderam os nuestro sentido de adm iracin, y finalm ente,
nuestro respeto y reverencia a la vid a misma.
El pensam iento funcional es dialctico, y en m i trabajo he
usado y propuesto diagramas- dialcticos p a ra explicar las re la
ciones. V o y a valerm e ahpra de uno p a ra m ostrar la relacin qu
h ay entre los dos modos de conciencia (figu ra 1 0 .3 ),
D e s d e e l p u n to d e v is ta d e la c o n c ie n c ia , lo n ic o q u e p u e d e n
co no cerse son d u a lid a d e s * c o n c ie n c ia de la c a b eza o c o n c ie n c ia
320 / Bioenergtica

del cuerpo, pensam iento o sentimiento. L a unidad existe nica


m ente en el nivel del inconsciente' 'en los procesos crpoirales
que no pueden percibirse. C m o podemos saber que existe la
unidad si no la percibim os? Podemos deducirla, podemos in tu ir
la relacin y sentir vagam ente la unidad, puesto que la fron tera
entre la conciencia y el inconsciente no es un m uro, sino una zona
de penum bra. En nuestro paso diurno p or esta zona captamos
m uchas indicaciones de la unidad que hay debajo. Los msticos,
cu ya conciencia se aven tu ra ms fcilm ente p or esta zona pe
num brosa, conocen esta unidad m ejo r que los dems.
H ay o tra m anera de sentir la unidad. L a conciencia de la
cabeza o de la m ente y la conciencia del cuerpo no slo se inter-
accionan recprocam ente, sino que se tocan y algunas veces se
funden. En el calor y excitacin de esta fusin, se Subliman y
convierten en una conciencia unitaria, que es al mismo tiempo,
y esta es o tra p arad o ja, consciente e inconsciente. Y o he experi
m entado muchas fusiones de esta ndole en mi vida. C uando era
nio, m e excitaba tanto presenciando un juego, que no poda dis
tin gu ir eri un m om ento dado si estaba soando o despierto. T ena
que pellizcarm e p ara averiguarlo. Y en el sexo, experim entaba
u n orgasm o que me pona al borde del desvaro, derribando mis
fronteras y hacindom e consciente de mi inconsciente. Estas son
experiencias estticas. M uchos individuos las han tenido. Entonces
la persona conoce y siente la unidad de la vida.
S in embargo, la m ayor p arte del tiempo funcionamos con una
conciencia dual. Y esto es norm al, porque el xtasis slo puede
ser una experiencia e xtraord in aria si es verd ad ero xtasis. Pero
estamos ms cerca de est estado cuando la conciencia se exalta
y expande. Las dos flechas del diagram a dialctico de la figu ra
10 .5 se aproxim an ms.
P ara esto, tenemos que acep tar la natraleza doble de la
conciencia. No hay xtasis nicam ente en Uno de los dos lados,
tienen que ju ntarse los opuestos p ara crear la chispa de la fusin.
Si aceptam os la dualidad de la concienci, tenemos que acep
ta r igualm ente que a n iv el consciente nos percatam os de que
h ay u n a naturaleza dual en nuestra personalidad. G uando se
con centra uno n pensar, como yo al escribir estas lneas, es cons
ciente de su mente y de sus procesos mentales. Com o el pensa
m iento es nico, el sujeto Com prende que tiene m ent propia.
Entonces, si se concentra en su cuerpo, Comprnde que tiene vid a
C a n d e n c ia : unidad y d u alid ad / 321

CARGA O EXCITACIN ENERGTICA AUMENTADA

F ig u r a 1 0 .5

propia. Desde el punto de vista de la conciencia debe uno p re


guntarse: Q u in soy yo? S o y esta m ente pensante o este
cuerpo v iv ien te ? . H ay que contestar n atu ralm ente que ambas
cosas, pero n o podemos corrientem ente ser conscientes de las dos
a. la vez. iS imposible que la conciencia se fije en dos operaciones
distintas al m ism o tiempo. Supongam os que dos aviones estn
volando en diferentes, cuadrantes del cielo, y que queremos en
vo lv er a los dos en el mismo haz de luz de un p ro yecto r: sera
imposible. Jr'ero este problem a de la dualidad del hom bre no
suele perturbarnos. El p royector de la conciencia est sobr u n a
m esa "giratoria que d a vueltas rpidam ente :y con facilidad. P ue
de oscilar entr' dos cuadrantes con ta n ta velocidad, que sea ca
paz de m antener ambas perspectivas d u ran te h periodo n orm al
dp, atencin.
Puedo ilu strar este concepto, explicando lo que hago conscien
tem ente al h ab lar en publico. H e ido aprendind con los aos
que n orad o r o nfrenciahte no puede p erd er el contacto con
322 / Bioenergtica

su auditorio. A l p ronunciar u na conferencia he adquirido la cos


tum bre de m irar al auditorio, p ara sentirlo y poder conversar con
l. Este hbito, p or cierto, me h a hecho ms difcil la ta rea de
h ab lar p o r u n m icrfono sin v e r al pblico. Pero h ay otro pro
blem a en esta costum bre: si se concentra tino demasiado en el
auditorio, puede p erd er el contacto consigo mismo, olvidarse de
quin es, qu est haciendo o qu tiene que decir. Y no se puede
estar en las dos partes al mismo tiempo.
Todos los oradores tienen este problem a. A l leer un texto p re
parado, es fcil p erd er contacto con el auditorio. P or eso, hay
que le v an ta r la vista hacia l de cuando en cuando. Lo que yo
suelo hacer, es altern ar la atencin entre el auditorio y m i tex
to de form a rtm ica p a ra que no se in terru m p a el contacto con
ninguna de las dos partes. Este s el principio que rige los m ovi
mientos de un m otor alterno. O pera en nosotros constantem ente,
aunque la m ayor p arte no tengamos conciencia de su actividad.
Es como andar, que solo es posible m oviendo alternativam ente una
p iern a prim ero y o tra despus.
Y o cre en el v a lo r de la dualidad a nivel consciente. Sin ella
no podram os m ovem os tan fcil y eficientem ente p a ra hacer
frente a las diversas contingencias de la vida. L a bioenergtica
tra b a ja sobre esta base. A lte rn a la cncentracin del cuerpo con
la de la m ente, tratando de desarrollar la conciencia del paciente
p ara que pueda ab arcar los dos aspectos de su ser consciente en
el cam p de su atencin.
Desde luego, esta dualidad solo existe a nivel consciente. Por
debajo del nivel de la conciencia est la u n id ad ; fio somos una
m ente pnsante ni u n cuerpo que siente, sino u organismo que
vive. Pero, como la m ayor p arte de la vid a la pasamos en estado
de conciencia, tenemos que estar preparados para fu n cion ar con
dualidades. T o d a la teora de la sicologa de la gestalt se basa
en esto, en que n o h ay fre n te que no tenga fondo, ni figu ra sin
un cam p en. que exista, ni cualidad sin su opuesto.
En la: personalidad, esto significa que no hay pensam iento sin
el m arco del sentim iento en que se produc/ Pero, al concentrar
la luz de la conciencia en el pensam iento, el resto del cam po se
hunde en las. tinieblas, y: perdemos frecuentem ente de vista, el
sentim iento que m otiv la idea. Podemos, naturaim ente, exam inar
nuestro sentim iento y com probar que se arm oniza con nestro
pensar. Sin em bargo, no es ra ro que h aya conflicto entre pensa
Conciencia; unidad y dualidad / 323

miento y sentimiento. No es mi propsito explicar a qu se debe


esto; L a experiencia de este conflicto es m uy comn. Y o quisiera
comprar, una lancha ms grande; pero, a l pensar en lo que cuesta
y en su ;m anteniriiiento,. se produce en m un conflicto. O bien,
deseo saborear un postre delicioso, pero pienso en el peso que
puede representar p ara m i Cuerpo, y estoy ya en conflicto.
Todos ls terapeutas se encuentran frente a conflictos, si no
iguales, parecidos a los que acabo de indicar, porque hay siempre
conflicto, entre el sentim iento deseo que uno quisiera explicr
y el tm or a las consecuencias. Como estas to d ava no se han p re
sentado, el m iedo adopta la fo rm a de percepcin m ental, o sea,
como pensamiento asociado con u n a reaccin corporal. No quiero
H erir que se trate de un miedo im aginario porque es m ental. Se
experim enta fsicamente como m iedo, aunque procede una acti
vidad, m ental. En la terapia! se tratan conflictos intensos, en que
los sentimientos, que buscan expresin son im portantes p ara la in
tegridad de la personalidad, y las consecuencias am enazan esa
integridad. Guando no se puede resolver un conflicto intenso, la
nica solucin es reprim ir el deseo o sentim iento, lo que elim ina
l miedo y term ina p o r elim inar tarde o tem prano el conflicto.
Si, se retira de la conciencia toda una situacin, puede decirse
que, en cierto sentido, no existe. S in em bargo, el conflicto no
desaparece: llega a estructurarse en el cuerpo inconscientemente.
Esta m anera de sortear los conflictos produce las distintas es
tructuras de carcter que ya. conocemos. Consideram os neurticas
dichas adaptaciones porque p ertu rb an gravem ente la capacidad
del individuo p ara operar en fo rm a integrad a y eficiente.
P ero cmo se conducen las personas relativam ente no neur
ticas en los conflictos que surgen ntre ss pensamientos y sus
emociones? Pues desarrollan cdigos de conducta consciente
mente aceptados, que son todo lo contrario de los patrones in
conscientemente estructurados de com portam iento; Estos cdigos
tom an la form a de principios.
Es interesante observar que, aunque utilizamos la p alab ra ca
rcter en sentido negativo, no siem pre tiene esta connotacin.
De hecho hemos em pleado m u ch as. veces dicha p alab ra p ara
designar determ inadas virtudes, en cuyo caso se asocia con el
adjetivo bueno, como cuando decimos que tal o cual persona
es de buen carcter, y que otras tienen m al carcter . Esta
palabra se relaciona con el ad jetivo caracterstico , lo cual in-
324 / B ioenergtica

d ica que el individuo se com porta de u n a m anera tpica o p revi


sible, p a ra bien o p ara mal. Lo previsible puede significar tam bin
c ierta seguridad: puede contarse con que una persona de buen
c arc ter se com porte virtuosam ente, en tanto que un individuo de
m al carcter es seguro que se conducir de m an era inm oral.
Pero, si la conducta de una persona no est estructurada, de
d nde procede lo previsible de sus acciones? En otras palabras,
cm o es posible que tenga carcter un individuo relativam ente
sano, espontneo y plenam ente capaz d autoexpresarse? En p ri
m e r lugar, tenemos que reconocer la diferencia que h ay entr
c arcter y estructura de. carcter. Esta estructura indica que el
p atrn de conducta del individo no est conscientemente deter
m inado, sino que ha quedado fijad o inconscientem ente y rgido a
n ivel del cuerpo. Guando la conducta de u a persona est regida
p o r directrices o principios conscientes, s com portar de m anera
caracterstica m ientras esos principios contribuyan a su bienestar.
El concepto de principio se m enciona raram ente en la teora
d e la personalidad. Hemos llegado casi al punto en q u e cualquier
p rincipio de nuestra cu ltu ra es m alo porque stablece lmites y
d eterm ina reacciones. Se relaciona con los principios morales, que!
ta n ta gente considera restrictivos de' su libertd o d erech o: - de
autexpresin. Esto es de lam entar, porque ios principios cons
tituyen la m arca de una persona qe ha alcanzado un nivel su
p e rio r de conciencia. M e refiero, naturalm ente, a los principios
q u e uno desarrolla conscientemente, aunque sean los mismos que
acaso sostenga y prom ueva la sociedad.
Com o vimos anteriorm ente, la conciencia empiez con la p er
cepcin de la sensacin. Las sensaciones estn vagam ente locali
zadas. En esto contrastan con los sentimientos que son ms con
cretos. C uando se intensifican y definen ms acusadam ente, los
llam am os emociones. As, se dice que uno se siente m elanclico
o decado, pero a esa emocin se la suele llam ar tristeza. Lo m alo
es que utilizamos la p alab ra sentim iento para expresar ambas
ideas. Pues bien, cuando nuestras emociones se integran con nues
tros pensamientos, puede hablarse de un principio. El orden de
su desarrollo es el siguiente:

1. Sensacin
2. Sentim iento
3. Emocin
4. Principio
C onciencia: unidad y dualidad / 325

A nivel d los principios, ego y cuerpo, pensam iento.-y senti


m iento se integran, en una unidad consciente.
Une de los principios que acepta gustosamente m ucha gente,
es el de veracidad:' El individuo puede ser veraz p o r miedo al
castigo de un Dios que todo ve, p or obligacin, o p o r su con-
vncim ieht in terior, de que es la m anera recta de conducirse.
Pero, para llegar a . este convencim iento, h a debido h ab er u na
opcin en tr verdad y m entira. Entonces surge la conviccin de
la experiencia de d ecir la v e rd a d y de decir la m entira.. En el
p rim er caso, el individuo siente la arm ona entre el sentim iento
y la afirm acin, y goza del p la ce r resultante de esa arm ona. En
l segundo caso, la arm ona fa lta , y puede sentirse realm ente lo
doloroso del conflicto Entonces puede decidirse uno. p or u n a
opcio consciente basada en el sentim iento del cuerpo.
Ioclos los nios m ienten en u n a u o tra ocasin. Lo hacen p ara
exp lorar el papel del engao y sentir el p od er qu representa.
M ienten para p robar si son capaces de engaar a sus .padres.-. Si
lo logran, experim entan un, sentim iento de control. Pero tam bin
m ienten p o r lem or a las consecuencias de decir la verdad. En
ambos casos ganan algo y pierden algo. G an an p or el p od er y
el control que ad qu ien o porque evitan el castigo, pero se p ier
den? l placer d ser sinceros y honrados. Si la prdida es m ayor
que la ganancia^ el nio ap ren d er que m entir 110 trae ven taja
para lj cmo no sea en circunstancias extraordinarias. A prend e
r: que la- m entira le cuesta caro en cuanto contradice, a sus bue
nos sentim ientos; y d esarrollar la conviccin, de que m en tir es
malo. S lo d irn as su cuerpo y su m ente, y l lo creer no slo
con la Cabera, sino tam bin con el' corazn. S u conviccin des
cansa Sobre dos p ies: saber y sentir. Con el tiem po y con otras
experiencias, la veracidad se con vertir p ara l en .un principio.
Exifail; l Conflicto, y el gasto de energa que supone decidir, en
las- mltiples' situaciones de su vid a, entre decir la, v erd ad o
mentir..
El principio pera Como el v o lan te de un relo j que m antiene
l ritm o regu lar de su m ecanism o: conserve el equilibrio ntre
pensar y sentir de form a que ambos estn en arm ona, sin ten er
que estarse vigilando y com probando recprocam ente a todas h o
ras y,,conscientem ente. Los principios se traducen en u n a vid a
Ordenada; sin ellos, estoy seguro de que no h ab ra ms que des
orden y caos.
326 / Bioenergtica

En ausencia de los principios no puede haber, a m i entender,


equilibrio en la vid a de la persona. Es fcil llegar hasta los ex
tremos, ju stificar los medios con los fines y seguir el capricho
del m om ento. Puede sostenerse la posicin absurda, debe darse
rien d a suelta a todos los sentimientos y satisfacer todos los deseos,
p ofq u e n o se sabe cul es la lnea d ivisoria; o bien, defender qu
toda conducta 'debe ser lgicam ente controlada, lo cual es igual
m ente absurdo.En el ltim o caso, nos encontram os con una
rigidez extrem a, y en el p rim ero con u n a ausencia de todo tipo
de estructuras. Los hom bres de principios evitarn ambos extre
mos, puesto qe el principio representa la arm ona de los con
trarios, la integracin d e l sentim iento con el pensamiento, el equi
librio tan esencial p a ra que la vid a discurra suavem ente.
Es m uy im portante 'reconocer que los verdaderos principios
m orales no pueden inculcarse a base de prdicas, am enazas o
castigos. Con estos procedim ientos la persona titu b ear p or miedo
al d ecir una m entira, pero la decisin deber tomarse nueva
m ente en cada situacin. Esto no es lo mismo que ahorrarse un
conflicto p o r ser fiel a un principio. Adem s, la im posicin de
u n a fu erza exterior, lo mismo si se tr ta de u n p rd ica qu de u n a
am enaza, p ertu rb a la arm ona in terior y hace ms (difcil desa
rro lla r la conviccin ntim a que s necesita p a ra p rofesar un p rin
cipio. Puede expresarse de esta m a n e ra : los principios no son
mandatos, sino convicciones.
He aqu un ejem plo de cmo se establece y a rra ig a un p rin
cipio. Y o W t a un jo ven que estaba m etido de hoz y coz en el
.-.ampo de las drogas, aunque no haba sido vctim a de la herona.
Al tra ta rle el cuerpo y hacerle expresar sus sentimientos (en form a
de golp ar con fu ria la cam a, p o r e jem p lo ), lleg al estado de
experim entar sentimientos agradables en el cuerpo. Pero un da
se present en m i o ficina y me d ijo que haba fum ado m ariguana
en la casa de un am igo la noche anterior. Perd todas las buenas
sensaciones que tanto trab ajo me cost recu p erar , m e dijo. A h o
ra s qu la m ariguana no m e hace ningn bien . El pensam iento
y el sentim iento se hab an com binado en l p ara crear est con
viccin. E ra la prim era form ulacin de un principi, que ib a
irse fortaleciendo a m edida que aum entaban sus sentimientos,
porque saba lo que hab a p erd id o'con dedicarse a las drogas.
Es imposible d esarrollar principios si no se tiene nada que
perder. Sin buenos sentimientos no h ay m otivacin p ara proteger
Conciencia: unidad y dualidad / 327

la integridad de la personalidad. L a cuestin de los principios


nunca en tra en la terapia hasta que el cuerpo h a recuperado un
estada de, p la c e r gracias a la reduccin considerable de sus ten-,
sion es y obstrucciones musculares. Entonces surge espontneam en
te la cuestin de los principios, cuando el paciente, se esfuerza
por, entender a qu se debe el que pierd a estos sentimientos en
el decurso de sus actividades diarias. P or fin desarrolla sus p ro
pios principios de conducta p ara que lo guen y orienten a conser
v a r el estado de p lacer o los buenos sentimientos que tan im
portantes son p ara poder experim entarse a s mismo y sentir su
funcionamiento como ser hum ano integrado.
No , creo que la sociedad haga m al en in ten tar inculcar a la
gente jo ven principios morales. C a d a generacin procura trans
m itir, su experiencia a la siguiente a fin de facilitar su via je
a travs de la vida. Principios como los Diez M andam ientos sur
giero n de la experiencia, acum ulada de la raza. Pero la enseanza
de los principios solo surte efecto cuando la. fe de los maestros s
fru to de su convencim iento o sentim iento ntimo. En ese caso
s , de esperar que ellos sigan sus propios principios con gusto y
satisfaccin. L a ausencia de esta satisfaccin y de estos sentim ien
tos saludables en u n a generacin anterior hace que la ms joven
los ponga en tela de juicio.
De la misma manera., tam poco tiene razn de ser establecer
principios p a ra los cuerpos que sufren. El principio no tiene p or
objeto conciliar al individuo con su dolor, sino proporcionarle
esa arm ona interior que hace posible una vid a equilibrada y
llena de alegra. Los principios no son tcnicas p ara sobrevivir.
Cuando, la atencin se concentra principalm ente en la superviven
cia, los principios salen sobrando. Antes de h ab lar de principios,
tenemos que aseguram os de que los jovenes se sientan bien en su
cuerpo y en el am biente que los rodea. Los principios les facilitan
la, proteccin de sus buenos sentimientos.
H ay muchos principios que los hombres han descubierto p ara
gobernar su conducta con objeto de sentirse bien. L a veracidad
gs uno de ellos; el respeto a la persona o a la propiedad de los
dems, es otro. Hace varios aos, pasamos m i esposa y yo una
semana en G uadalupe; en el C lu b M editerrene. M i esposa hizo
am istad con un residente local que estaba trab ajan d o en los te
rrenos. En el decurso de sus conversaciones, cay en la cuenta
d e que 110 haba probado nunca la caa de azcar. l le ofreci
328 / Bioenergtica

o prom eti proporcionarle algn tallo, e hicieron arreglos p ara


verse e ir juntos a u n a plantacin. ' Guando se encontraron, l
hom bre le dijo que estaba un poco lejos del hotel. De paso fueron
cam inando ju n to a varias plantaciones," y como era n atu ral, mi
esposa se volvi hacia una de ellas. AI v e r su intencin, el hom
b re le dijo sencillam ente:
O h ! Pero ese campo no es mo.
Y la llev hasta la finca de su propiedad, donde cortaron
algunas caas p ara que las probase y se les llevase. H ubiera sido
m s fcil cogerlas de cualquiera de las plantaciones, pero eso
de llevarse lo que no le p erteneca iba con tra sus principios. Ni
qu decir tiene el respeto que inspir a m i m u jer con su h on ra
dez aquel ser humano.
Bioenergticam ente hablando, un principio es una corriente
de excitacin o energa que une la cabeza, el corazn, los rganos
genitales y los pies en un m ovim iento ininterrum pido. Esto p ro
porciona una sensacin de orden y bienstar, porque el individuo
se siente conectado, unificado y sano. No hace fa lta que nadie se
lo diga, ni tam poco h ay quien se lo pueda discutir. Es un convn-
cim iento personal, y no le im porta lo que piensen los dems ni
tra ta de convencerlos.
Posiblemente el m ayor problem a a que se en fren ta nuestra
sociedad sea la fa lta de principios m orales n gran cantidad de
sus miembros. Pero a m no me parece que u n a m oral impuesta
sea capaz de funcionar. Podra h acer que se com portasen como
es debido unas cuantas personas si contaba con el apoyo de la
m ayora, pero jam s sera capaz de m an tener en vereda a la
m a yo r p arte de los ciudadanos. No creo que haya dado resultado
n unca u n a m oralidad impuesta. Los cdigos morales de la an
tigedad no fu eron impuestos, a pesar de tantas pruebas ap aren
tes en contrario. Moiss entreg los Diez M andam ientos a su
pueblo, pero, si no hubiesen estado de acuerdo con las convic
ciones que este tena de lo bueno y de lo m alo, pronto habran
sido descartados y arrum bados.
Los principios m orales no son absolutos, aunque algunos se
acerquen a lo absoluto. Se desarrollan p ara ayu d ar a la gente
a sentirse bien y proceder de m an era eficiente en una situacin
c u ltu ra l determ inada, y quedan despojados de todo valo r cuando
ya no realizan esa funcin. L a veracidad puede parecer un p rin
cipio m oral n atu ral pero hay circunstancias en que decir la v e r
C onciencia: unidad y dualidad / .329

dad es un acto de debilidad o cobarda. No puede decirse la


verd ad a u n enemigo, cuando esto sea traicio n ar a un amigo.
H ay aqu u n principio ms p rofu n d o de lealtad.
Pero, cualquiera que sea la situacin cu ltu ral, la gente ne
cesita principios m orales p ara o rie n tar y regir su conducta. Sin
ellos, la sociedad se desintegrara en el caos, y la gente term i
n ara enajenada. G uando es ella la que d esarrolla sus propios
principios, estoy seguro de que resu ltarn eficaces en cualquier
contexto cultural, porque la n atu raleza h u m an a es la misma.
En 19 4 4 escrib un artculo sobre, la sexualidad de los ado
lescentes p a ra la revista de Reich, S e x Econom y an d Orgone
Research. Por aquel tiempo se consideraba peligroso salir en de
fensa del derecho de los adolescentes a la satisfaccin sexual.
Com entando el asunto conmigo, me d ijo R eich:
Low en, no es siem pre aconsejable decir la verd ad . Pero si
n es uno capaz de decir la verdad, es m ejo r que no diga nada.
R eich era un hom bre de principios. V ivi de conform idad
con ellos y m uri p or ellos. Podr uno no estar de acuerdo con
sus principios, pero no puede nadie d u d ar de la honradez e in
tegridad que los inspiraba.
El principio ntim o de la bioenergtica es la dualidad y unidad
sim ultanea de la personalidad hum ana. El hom bre es un pensador
creativo y un anim al que siente; y es hom bre o m u jer. Es una
ment racional y un cuerpo no racio n al. . . es sencillam ente un
organismo viviente. T iene que vivir en todos los niveles a la vez,
lo cual no es tarea fcil. P ara ser un individuo integrado, tie
ne gue estar identificado con su cuerpo y con su p alab ra. Decimos
qe u n hom bre es tan bueno com o su palabra. C on respeto nos
referim os a l, diciendo que es un hom bre de p alab ra. P ara lo
gra esta integracin, el individuo tiene que em pezar p o r ser
su cuerpo: T eres tu cuerpo. Pero aqu no term ina la cosa. Es
preciso acabar siendo la p alab ra : T eres tu palabra. A hora
bien, la p alab ra debe proceder del corazn.
Indice

A ejercicio de, 18 3 -18 5 , 228, 272,


290
Actitudes compensadoras del cuer
A trapam iento, 1 7 2 - 1 8 1 ,11 8 7 ;
po, 97
su reconocim iento por el lenguaje
Acum uladores, orgona, 33, . 34, 36
del cuerpo, 17 4 -18 2
Adaptacin, tensin y sndrom e de,
21 q Atrapam iento de gancho de carne,
17 8 -18 1
Adrenales, tensin y glndulas, 226,
Atrapam iento del lazo, 181
227
A trapam iento en cruz, 1 8 1 -1 8 2
Aerobics, 67
Atrapam ientos sexuales y hem icr
Agotam iento y tensin, 2 19 -2 2 0
neas, 290
Agresin, 239
Autism o, 146
Ahogarse, ansiedad de, 190
Autoexpresin, 2 4 9 -2 9 1 ;
Alarm a, reaccin de, 219
cabeza y ojos, 2 7 5 -2 8 6 ;
A lm a, y concepto de la energa,
cuerpo y, 5 2 ;
63 -64
energa y placer, 47-4.8;.
A lturas, m iedo de las, 18 8 -19 2
jaquecas,- 2 8 6 -2 9 1 ;
A m or y orgasmo ( L o w e n ) , 11.3
los ojos y, 255, 2 6 7 -2 7 6 ;
Anlisis del carcter (R eich ), 159
necesidad., de, 1 6 1 ;,
A ndar, dinmica energtica del, 240
vocal, y p erson alid ad ,. 2 5 7 -2 6 7 ;
ngulcions del cuerpo y esquizo
y espontaneidad, 24 9-25 7
frenia, 76
Autoexpresin visual, 255, 2 6 7 -2 8 6 ;
A,norgonia, 204
contacto ocular, 2 6 7 -2 7 2 ;
Ansiedad, 1 1 7 - 1 2 7 ;
ojos y personalidad, 2 7 2 -2 7 5 ;
control del ego y, 2 0 8 -2 0 9 ;
problemas de los ojos, 27 5-28 6
defensas contra, 122 y sigs., 129-
Autoim agen, 135
130;
orgasmo, 1 2 1 ;
B
origen de la, 12 8 -1 2 9 ;
sexual, 1 2 0 -12 1 Bates, m todo p ara tra ta r l m io
Ansiedad sexual, 12 0 -12 1 pa, 275, 276, 278
Arco o arqueo, ejercicio del, 70-77 Bell, A lian D ., 259
Ardrey, R obert, 217 Bioenergtica, 2 5 3 ;
Arm adura, m uscular, 13, 33, 245, definicin, 4 1 , 4 4 ;
296-297 e interpretacin de los sueos,
Arqueo, posicin de, 6 9 -7 1, 178, 10 9 -110 ;
183, 229 ejercicio, 65 -67, IS3, 19 2 y sigs.,
Asentamiento, 175, 1 8 2 -1 8 9 ; -221-, 228-230/ : 255,' 26 6, 27 2,
concepto del, 3 8 ; 27 6, 278, 2 9 0 ;
331
332 / Indice

estructuras del carcter, 13 0, 147- sicpata, 1 5 0 -1 5 4 ;


160; y el tem or de caerse, 190
objeto de la, 4 1 - 4 2 ; C arcter oral, estructura 14 7 , 15 0,
respiracin, im portancia de la, 6 3 ; 1 6 1 -1 6 2 , 16 3 ;
vase tambin R espiracin; caractersticas fsicas, 1 4 8 -1 4 9 ;
te ra p ia ; vase T erap ia y violen cia; condicin bioenergtica, 1 4 8 ;
y asentam iento, 1 8 2 -1 8 7 ; correlaciones sicolgicas, 1 4 9 ;
y autoexpresin, 2 5 5 -2 5 7 ; descripcin, 1 4 5 -1 4 8 ;
y el lenguaje del cuerpo, 7 8 -9 9 ; ilusin, 16 9, 1 7 1 ;
y la im portancia del cuerpo, 52- factores etiolgicos e histricos,
5 9 , 10 2, 1 1 1 ; 150;
y los problem as de la cabeza y y expresin de los ojos, 2 7 2 ;
de los ojos, 2 7 5 -2 8 6 ; y tem or a caerse, 191
y terapia reicliiana, 34-43 C arcter rgido, estructura, 15 7 -16 0 ,
Boca, y lenguaje del cuerpo, 86 16 1, 1 6 3 ;
B uckley, W illiam , Jr., 3 1 5 caractersticas fsicas, 1 5 8 -1 5 9 ;
condicin bioenergtica, 1 5 8 ;
correlaciones sicolgicas, 1 5 9 ;
descripcin, 1 5 7 -1 5 8 ;
C
e ilusin, 17 1 , 1 7 2 ;
C abeza, conciencia de la, 30 4-30 6, expresin de lqn ojos, 2 7 4 ;
308 factores etiolgicos ; e histricos,
159-16.0;
C abeza y problemas de los ojos, 275-
reaccin a la tensin, 2 1 9 ;
286
temor de cada, 191
C ad a, ansiedad de, 12 0, 122, 187,
18 8 -2 1 3 , 224, 2 4 4 -2 4 5 ; C arcter, tipos de, 4 0 ;
causas de la, 2 0 2 -2 0 6 ; vase tambin C arcter, estructu
y caer, dorm ido, 2 0 6 -2 1 3 ; ras de
y tem or de la s. alturas, 18 8 -19 2 C arga y concepto d e , energa, 44,
Cam us, A lb ert, 30 6-30 7 4 7 -49, 209
C annon, W . B., 3 1 8 C atatonia, 223
C apas defensivas, 1 1 3 -1 1 5 C ejas y lenguaje del cuerpo, .8 5
C ar cter, 3 2 3 -3 2 4 ; C entro de Investigaciones de In fan
conciencia y, 3 1 6 -3 2 9 ; tes Orgona, 205
definicin, 1 3 0 ; C entro, personalidad, 1 1 5 , 296
form acin del, 1 3 6 ; C intica, definicin de la, 91
vase tambin C arcter, estructu C irculacin, 12 3, 1 3 1 , 13 2 , 1 5 2 ;
ra d e l; Personalidad concepto de, 44, 4 9 -5 0 ;
C ar cter, anlisis del, 13, 18, 40 y angulaciones del cuerpo, 77
C tL eter com pulsivo, 159 C olgador de ropa, atrapam iento,
CUfeter, estructura del, 40, 13 0, 17 6 -17 8
SH i Conciencia, 2 9 2 -3 2 9 ;
e ilt in , 1 6 9 -1 7 2 ; autoconciencia y conciencia de s
jerRtfsjrt. tfe, 160-163; mismo, 3 0 3 ;
tipos bsicos de, 1 4 3 ; concepto de dualidad y unidad,
esquizoide, 1 4 3 -1 4 7 ; 3 1 8 -3 2 4 ;
m asoquista, 1 5 4 -1 5 7 ; desarrollo de la, 57 -5 9 , 64, 6 5 ;
o ra l, 1 4 7 -1 5 0 ; el ego y la, 300-301," 3 0 3 -3 0 4 ;
rgid o, 1 5 7 -1 6 0 ; expansin de la, 2 9 2 -3 0 7 ;
n d ice / 333

funcin <1.- a.5 2 9 8 -2 9 9 ; Depression and the Body (L o w en ),


misticismo y mecanismo, 2 9 3-29 4, 1 1 9 , 16 8 , 180
2 9 7 -2 9 8 ; Desahogo sexual y tensin, 2 3 2-24 8
niveles de, 3 0 1 -3 0 4 ; D escarga de energa, 44, 4 7 -4 9
palabras y, 3 0 7 - 3 1 6 ; Desesperacin, como m otivacin p ara
principios .yj 31h'-*326 el cambio, 29 2-29 3
y carcter; '317-329 D ientes, y lenguaje del cuerpo, 85 -
Conciencia Wr s mimo^ 303 86
Conciencia del cuerpo, 3 0 1 , 3 0 4 -3 0 5 , D olor, 12 8 -1 2 9 , 1 3 1 ;
308, 3 1 8 seales corporales, 1 3 1 - 1 3 2 ;
Conciencia infantil, 3 0 1-30 3 y ejercicios, 2 2 9 -2 3 0 ;
C onducta : y tensin, 39
aprendida y espontnea, 251 ; Dolores de hem icrnea, 2 8 7 , 289-
y concepto del principio, 3 2 3 -3 2 4 290
Conducta reactiva, 2 5 1 D om inio propio, 286
Uontactc corp oral: D u alid ad y unidad, concepto de la,
cuerpo, lenguaje del- vase Len 3 1 8 -3 2 4 , 329
guaje del cuerpos;
en la relacin m adre-hijo, 9 3 ;
en la terapia- reichiana, 25-26 E
Corazn, 10 9, 1 1 2 ,
Economa sexual, 15
y lenguaje del cuerpo, 8 0 -8 4 ;
Edad adulta, desarrollo de la p er
y potencia orgasmica, 1 1 2
sonalidad en la, 58
Horrientes, 38
Ego, 1 3 5 -14 3 , 3 1 6 ;
Cuerpo, 5 2 -5 9 , 102,- 1 1 1 ;
en la form acin del carcter, 1 3 6 ;
circulacin de la energa, 4 9 -5 1,
y autoexpresin, 250, 2 5 1 ;
5 2 -5 9 ; y autoim agen, 1 3 6 ;
ejercicio y vida del, 65-77 ;
y conciencia, 3 0 0 -3 0 1, 3 0 3 -3 0 4 ;
m ovilidad del, 5 1 -5 2 , .2 4 8 ; y personalidad, 1 3 9 - 1 4 0 ;
rigidez general, 71 ;
y tensin, 2 1 9 , 227
y alma;, 63 -65 ;
Ego, capas o estratos del, 1 1 3 - 1 1 5
y ego, 13 5 -14 3 ;
Ego, colapso dej, y su expresin
y espritu, 6 2 -6 3 ; corporal, 97
y mente, 5 9 -62
Ego, control del, y ansiedad, 208-
Cuerpo, actitudes compensadoras,
209
9.8
Ego, defensas de, 137
Cuerpo, conciencia de los procesos
Ego .ideal, 1,35
di, 301,. 30 4, 305
Ego, im agen del, 254
Cuerpo, conciencia d e l; vase C on
Ego, instinto del, 29
ciencia del cuerpo
Ejercicios, 92, 2 2 8 -2 3 0 ;
arco, 69 -70, 7 7 ;
D asentam iento, 1 8 3 -18 4 , 27 3, 2 9 0 ;
cada, 19 2 y sigs.;
D K roze, Kmile Jacques, 14 enderezarse, 2 0 0 ;
Defensas, 1 2 9 -1 3 0 ; experiencia d el cuerpo, 6 0 ;
y predisposicin, a la ansiedad, para el dolor de la p arte b a ja de
122 y sigs. la espalda, 2 2 1, 2 3 0 ;
Depresin, 16, 4 6 -4 7 ; p a ra ' autoexpresin, 2 5 5 -2 5 7 ;
metas irreales y, 16 7 -16 8 para la tensin pelviana, 2 4 1 -2 4 8 ;
334 / nd ice

patadas, 2 5 6 ; Esquizoide, estructura de carcter,


posicin fundam ental de la ten 14 3 -14 7 , 5, 159, 16 1 , 1 6 3 ;
sin, 6 9 ; aspectos fsicos, 14 5 ; 146,;
y concepto de la energa, 65-77 atrapam iento de lazo, 1 8 1 ;
Ejercicios de la R ea l Fuerza A rea atrapam iento e n , cruz, 1 8 1 - 1 8 2 ;
Canadiense, 67 condicin bioenergtica, 1 4 4 -1 4 5 ;
Ellis, A lb ert, 233 correlaciones sicolgicas, 1 4 6 ;
Emocionales, capas, 1 1 3 - 1 1 5 descripcin, 1 4 3 -1 4 4 ;
Emociones: expresin de ios ojos, 2 7 2 ;
conciencia y percepcin de las, factores etiolgicos e histricos,
3 0 1 -3 0 3 ; 1 4 6 -1 4 7 ;
su efecto en el cuerpo, 53 y la ilusin, 67, 16 8, 1 7 1 ;
Em puje p elvian o; vase Pelvis, .em y tem or de caerse, 191.
p u je de la Estructura del carcter sicoptico,
Em puje pelviano y orgasmo, 239- 15 0 -15 4 , 1 6 1 , 16 2, 1 6 3 ;
244;- Estructuras del carcter: vase C a
dinm ica energtica del, 2 4 1-2 4 2 rcter, estructuras.'del
Enajenam iento o alienacin, el hom caractersticas fisiolgicas, 15 1-
bre m oderno y, 10 2 -10 3 15 2 ;
Enderezarse, ejercicios de, 200 condicin bioenergtica, 1 5 1 ;
Enderezarse, y su dinm ica energ correlaciones sicolgicas, 1 5 0 -15 3
tica, 241 descripcin, 15 0 - 1 5 1 ;
Energa, 17 5 , 2 9 5 ; factores etiolgicos e histricos,
e inhibicin, 1 3 7 ; 1 5 3 -1 5 4 ;
R eich y la, 3 0 8 ; y el tem or de caerse, 1 9 1 ;
su m ovilizacin contra la tensin, y la expresin de los ojos, 273-
214-215"; 274;
tiro id es, y, 2 2 6 ; y la. ilusin, 17 0, 171
y asentam iento, 1 8 5 ; Euritm ia, 14
y au toexp resin,, .253-254; E valuador sicolgico de la tensin
y conciencia, 3 0 0 (Psychological Stress E valu ator;
Energa, concepto de, 4 4 -7 7 ; P E S ), 25 8-25 9
carga, descarga, circulacin y mo Experiencia y poder de las p a la
vim iento, 4 4 -5 2 ; bras, 3 1 2
m ente, espritu y alm a, 5 9 -6 5 ; Experiencias trascendentales, en la
y el cuerpo, 5 2 -5 9 ; terapia, 3 1 , 121
y ejercicio, 65-77 Expresiones .yerbales,, en el lenguaje
Energa, economa de la, 15, 308 del cuerpo, 78 -84
E quilibrio:
principio del, 3 1 7 ; F
y len gu aje del cuerpo, 91 Factor econmico en la neurosis,
Esalen, 183 14
Espalda, dolor en la p arte in ferior Freud, Sigm und, 15, 16, 2 1 9 ;
d la, 2 2 0 -2 2 3 ; instinto del ego e instinto sexual,
ejercicios para, 2 2 1 , 22 9-23 0
29!
Espritu, y concepto de energa, y ansiedad, 1 1 9 ;
62-63 y origen de. la nusea, 217
E ipontneidad y autoexpresin, 2 4 9 - Funcin del .orgasm o, la (R eic h ),
257 22, 2 4
n d ice / 335
G K.

Gestalt,: sicologa de la, 322 Kennedy, Joh n F., 227


Gravedad: y tensin, 215 , 223
G rit y s u . efecto teraputico, 115, L
l i l i , 26 1-26 3
Lenguaje del cuerpo, 53, 78, 98,
26 8 ;
H expresiones verbales, 7 9 -9 3 ;
lectura del, 7 6 -7 7 ;
Habla, y autoexpresin, 2 5 1, 257- signos y expresiones, 78, 9 3 -9 9 ;
267; y atrapam ientos, 17 5 -18 2
vase, tambin L engu aje; V o z; Pa
Locura, 62
labras
Lowen, A lexand er:
Histrica, sndrome de la .conver actividad como terapeuta reichia-
s i n ; 14
no, 2 4 -3 4 ;
Hombros, y lenguaje del cuerpo, 86
libros:
Hostilidad, im portancia de la, 246
A m or y orgasmo, 1 1 3 ;
Depression and the Body, 119 ,
16 8, 1 8 0 ;
I
Pleasure: A C reative Approach
Ilusin: in L ife, 170, 2 4 7 ;
realidad e, 1 6 5 -1 7 3 ; The B etravalof the Body (la
y atrapam ientos, 17 3, 174, 1 7 8 ; traicin del cu erp o), 16 7,
y tipos de carcter, 167, 1 6 9 -1 7 3 ; 189, 209, 2 7 3 ;
vase tambin Imagen del ego The Physical D ynam ics of
Infancia, desarrollo de la persona C haracter S tru ctu re, 4 0 ;
lidad en la, 5 7 -58 terapia con Reich, 13 -24, 10 3,
Infantil, conciencia; vase Concien 10 5 , 1 1 2 , 12 0 , 26 5-26 6, 2 8 3 ;
cia infantil y desarrollo de la bioenergtica,
Instinto sexual e instinto del ego, 34-43
29
Instituto de Anlisis Bioenrgtico, M
36, 91
Intim idad y autoexpresin, 161 M adre-hijo, contacto corporal en a
Ira, 17 8 -17 9 relacin de, 93
M ano, y lenguaje corporal, 86-87
M quinas, lenguaje de las, 78, 79
J M aslow, A braham , 250
Masoquismo, su expresin en el Jen-
Jacobson, Edmund, 14 guaje del cuerpo, 97
Jan ov, A rth u r, 266 Masoquista, estructura del carcter,
Jaquecas: 15 3 , 15 4 -15 7 , 16 1, 1 6 3 ;
hem icrnea, 2 8 7 ; caractersticas fsicas, 1 5 5 -1 5 6 ;
tensin, 2 8 7 ; condicin bioenergtica, 1 5 4 - 1 5 5 ;
m uscular y, 28 6-29 1 correlaciones sicolgicas, 1 5 6 ;
Jaquecas de tensin, 287 descripcin, 1 5 4 ;
Jones, Ernest, 1 1 9 e ilusin, 1 7 1 , 1 7 2 ;
Juventud, desarrollo de la persona factores etiolgicos e histrico*,
lidad en la, 5 8 1 5 6 -1 5 7 ;
336 / Indice

y expresin de los ojos, 273; O


y su reaccin a la tensin, 218;
y temor de caerse, 190 Ojos:
Matrona, protuberancia de la, 178- y .autoex3resin, 255, 267-286;
179 y lenguaje corporal, 86;
M ay, Rollo, 119, 121 y personalidad, 272-275'
Mecanismo, filosofa del, y misticis Ojos, contacto con los, 267-272
mo, 293-294, 297-298 Ojos, problemas de los, 276
Mente, concepto de la energa y Orgasmo:
la. 59-63, 67 anlisis del, 214, 232-248;
Mentn y lenguaje del cuerpo, 86 definicin de Reich, 22;
Michener, James, 92 y hemicrneas, 290
M iedo: Orgasmo, ansiedad del, 121
de. las alturas, 188-192; Orgasmo, reflejo del, 22, 23-24; 27-
expresiones del, 96; 28, 39, 237
y atrapamientos, 177; Orgona, acumuladores, 33, 34,: 36
y problemas de los ojos, 277-278, Orgona, . energa, 33; 36, 44, 307
281-282 Orgone Institute Press, 25
Miopa, mtodo de Bates para tra Orgone, terapia, 307;
tarla, 275-277 vase tambin Reich, terapia de
Misticismo y mecanismo, 293-294,
297-298
Moses, Paul J., 86, 258, 260 P
Movilidad, espontaneidad y, 253-
254, 255; Palabras;
vase tambin Movimiento importancia de las, 248';
Movimiento, concepto de energa y, su us para elevar la' conciencia,
44, 51-52, 131, 135; 307-316
vase tambin Movilidad Patadas (ejercicio), 256
Muscular, armadura, 13, 33, 245, Pavlov, I. P., 128
296-297 Pechos femeninos, 83
Muscular, tensin (armadura) ; va Pelletier, doctor Louis* (i., 35
se Tensin muscular Pelvis, ejercicios para reducir la
Musculares, capas, 114, y sigs. tensin de la, 241-248
Personalidad, 57-59;
base de problemas, 129-130;
N capas defensivas de la, 113-117;
conflictos, 54-55, 56;
Napolen, 254 crecimiento, y derechos humanos,
Neurosis, 14; 163-164;
ansiedad y, 129; cuerpo y, 76, 139-140;
factor econmico en la, 14 energa y, 45, 48;
New School for Social Research, 13 ojos y, 272-275;
Nios: significado, de la palabra, 257;
contacto corporal entre madre y, voz, como expresin de la, 258;
93; y ego, 139-140
conta< ,j . ulai con los padres, Personalidad, desarrollo de la:
'7 0 en la edad adult, 58;
dr J o de la personalidad. 57- "n.Ia infancia, 57-58;
la juventud, 58
ndice / 337

Personalidad esquizofrnica, 295, Regresin, .1-4, .316


314; R eich,. Wilhem, 13-24, 26, 27, 3.1,
ilusin* papel de-la., 167; 32, 34, 38, 39, 41, 65. 68, 119,
y anglaciones del cuerpo, 76 135, 159, 216, 273, 276, ,3.09,
Pertenecen, 65 313, 329;
Pfeiffer; John E., 202 ansiedad del orgasmo, 122.;
Pierrakos, doctor John C., 36, 37-38, armadura,; .296-297, 308;
26,0, 261 concepto de dualidad y unidad,
terapia personal del autor con, 319 ;
37-38, 39, 103. energa orgona, 33, 44;
Pies: muerte, 36-37;
y asentamiento.,, 183, 186; objeto de la terapia, 21;
y lenguaje del cuerpo, 89-81 orgasmo, definicin, 22, 234;
Piaceli, 128-164, 166, 168; reflejo del orgasmo, 237,,238;
ego y, 1.35rl43; terapia de la orgona, 34, 307;
principio^ del, 28rl.3.4; terapia del autor con, 13.-24, 103,
y atoexpresin, 252; 105, 112,. 1.20, 265,. 283, 310;
y estructuras del carcter, 143- y ansiedad de cada, 203-206;
160 y su idea sobre la veracidad,, 329
Flessure: A Creative Approach to Relaciones sexuales entre paciente
Lije (Lowen), 170,, 247. y terapeuta 87-88, 286
Prtmaim, Adolf, 254 Relajacin progresiva, 14
Postura : Represin, 14
erecta de], hombre y creacin de Respiracin, 17 y sigs., 38, 166,
la tensin, 215,-217; 201 , 2 1 0 ;
y expresin de atrapamiento, 176- y espritu, 63;
177; y la ansiedad, 119-120, 121, 122,
y lenguaje .del cuerpo, 88-93 137;
Postura de doblarse hacia adelante, y la crianza, 126;
228-229 y la energa, 47-49;
Postura de pie.: y la terapia reichiana, 16 y sigs.,
y lenguaje del cuerpo, 89-93; 68
y tensin de la gravedad, 215- Respiracin, y energa, 46-49
218 Ribble, Margaret, 126
Postura de tensin, fundamental, Rodillas, gravedad y tensin, 223-
69-71 226, ,228-229
Potencia orgsmica, 22, 29, 34; Rostro, y lenguaje del cuerpo, 84-
capacidad de amar y, 113 86
Principio, concepto del, 324, 325-
329
Principins morales, 326-329 S
Satisfaccin sexual; 232^234;
R vase tambin Orgasmo; Potencia
orgsmica:
Rado., Sndo.r., ,78 Schrdinger, Erwin, 298
Realidad, 136, 165-187; Segunda naturaleza, 98
e ilusin; 165-172, 178; Selye, Jrians, .219
y asentamiento, 182-187.; Sentimientos reprimidos y bloqueo
y atrapamientos, 172-181, 186 de la voz, 260-262;
338 / ndice

vase tambin Armadura; Capas 142, 152, 166,- 208, 218^220, 231,
defensivas; Concepto de ener 246, 264-267, 276;
ga en la parte inferior de la espal
Ser, .65 da, 220, 232;
Sexualidad: en la pelvis, 241-248;
los ojos, reflejo de la, 272-273; y atrapamientos, 172;
tensin corporal y, 93-94; y jaquecas, 286-291;
y la neurosis, 14, 16, 27-28, 121; y ojos, 276;
y la sociabilidad, 216- y voz, 259-260, 263
Sexo: Tensin, posicin fundamental, 69
y amor, 113-121; Tensin y sonido, 259-260;
y factor emocional, 82-83; vase tambin Tensin muscular
y tensin, 214-248 Terapeuta bioenergtico, 101, 160
Sicoanlisis, 308; Terapia; vase Terapia bioenergti
contacto fsico en el, 86; ca; Terapia reichiana
deficiencias del, 59-60 Terapia bioenergtica, 100-127;
Sicpata; . vase Estructura del ca centro de la, 112-117;
rcter sicopattico contacto ocular, 272;
Sueo, 206-208, 209, 210, 212 criterio para una buena, 103;
Sueos, bioenergtica e interpreta duracin de ]a, 103;
cin de, 109-110 experiencias trascendentales en la,
Superego 251; 31, 121;
vase tambin Ego importancia d las palabras, 309
Sypher, doctor Fred, 199 y sigs.;_-
Szent-Gyorgi, Albert, 44 importancia del tacto en la, 87-
88;
objeto de la, 101-102;
T y ansiedad, 117-127;
y autodescubrimiento, 100-112;
Tacto, 26-27; y conciencia, 292-307;
en el tratamiento teraputico, 87 y sexualidad, 285-286
Tai chi chuan, ejercicios 69, 71, Terapia reichiana, 17 y sigs., 29 y
183 sigs., 68;
Tao, 71 y bioenergtica, 34-43;
Tecnologa, y lenguaje, 78 y el contacto directo corporal,
Tensin, 214-248; 25-27
naturaleza de la, 214, 220; The Betral of the Body (La traicin
y desahogo sexual, 232-248; del cuerpo) (Lowen), 167, 189,
y dolor en la parte inferior de la 209, 273
espalda, 220-232; The Drifters (M ichener), 92
y la glndula tiroides, 226; The Emergence of Man (Pfeiffer),
y las glndulas adrenales, 226, 202
227; The Expressions of Emoiions in Man
y sndrome de adaptacin, 219- and Animis (D arwin), 178
220 The Physical Dynamics of Charac-
Tensin muscular (arm adura), 13, ter Structre (Lowen), 40
15, 18, 35, 48, 52, 62, 71-76, 82, The Primal Scream (Janov), 266
93-94, 98, 101, 104, 105, 107, The Rights of Jnfants (Ribble),
110, 114, 115, 116, 130, 132, 137, 126
nd ice / 339
The Voice of Neurosis (Moses), 86, Veracidad, principio de la, 324-
258 329
The Wisdom of the Body (Cannon), Vibracin muscular, 229, 232
318 Visin y lenguaje del cuerpo, 85-
Tiroides, tensin y glndula, 226 86
Tres ensayos sobre la teora de la Voz, 108;
sexualidad (Freud), 16 tensin muscular y, 259-260, 262;
y autoexpresin, 255, 257, 269;
y el lenguaje del cuerpo, 85
U
W
Unidad y dualidad, concepto de,
318-324, 329 Walling, doctor William B., 36
W hat is L ife? (Schrodinger), 298
Wolfe, doctor Theodore P., 23, 24
V
Y
Vegetoterapia del anlisis del ca
rcter, 18, 307 Yoga, 68, 117
ESTA EDICION DE 3 000 EJEMPLARES SE TERMINO
DE IMPRIMIR EL 21 DE NOVIEMBRE DE 1986 EN LOS
TALLERES DE IMPRESORA LA PALMA
AV. CENTRAL 254
COL. SAN PEDRO DE LOS PINOS
01180 MEXICO, D. F.