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Monografa N1 Carmona Ramos Omar Alexis

LA TORRE DE BABEL
Gnesis 11:1-9

1. DELIMITACIN DEL TEXTO


Luego de los hecho ocurridos en la creacin como el pecado del hombre, la
muerte de Abel por su hermano Can, diluvio universal y ya posteriormente
acercndonos al patriarca Abraham, salta a la vista un relato que sobresale por su total
ruptura y discontinuidad tanto con el tema escrito antes como lo escrito despus de l.
El relato sobre la Torre de Babel y la dispersin de la humanidad por la confusin de
lenguas ocasionadas por Dios, esta inmerso en un contexto redaccional que no le
pertenece ya que anterior a l estn los descendientes de No y luego de l los
descendientes de Sem.
Con una simple lectura de los versculos anteriores al captulo 11 de Gnesis, la
escritura menciona que los pueblos se agruparon segn su lengua, conforme a sus
familias en sus naciones1. Sin embargo, el inicio del captulo 11 pareciese que retrocede
a tal grado la historia al afirma que la humanidad estaba unida en una sola lengua y una
misma palabra. Se puede tratar de dar una explicacin rpida a este asunto diciendo que
este texto sobre la Torre de Babel podra ser anterior, desde el punto de vista
cronolgico, al diluvio y que slo se trajo como recuerdo en el texto bblico posterior al
diluvio. Si bien puede ser una explicacin ligera y rpida podra dar respuestas a la
necesidad redaccional del texto pero a su vez presenta mucho ms dificultades como por
ejemplo el hombre realizaba construcciones con ladrillos antes del diluvio universal
que presenta la Biblia considerando la evolucin en tcnicas constructivas? Lo cierto es
que independiente de su cronologa histrica, este relato es una unidad literaria
independiente en el captulo 11 y ajena a la vez de todo el relato anterior.
El comienzo del captulo 11 ya da pautas para hacer una separacin con el resto
del texto que le antecede y parase ser que esta seccin del captulo esta sobrepuesta al
resto del relato. La frase Tenia entonces toda la tierra, marca una apertura y un
quiebre en la redaccin comparado con el pasaje anterior y si bien pareciese que el texto
en estudio es una sola unidad literaria, tambin hay indicios de que la narracin es un
compilado. Prueba de ello es el duplicado del v.5 y el v.7 donde dos veces tiene que
descender Yav del cielo; en primera instancia para ver la ciudad y la torre (v.5), y
segundo para confundir sus lenguas (v.7). A pesar de eso el redactor de este trozo se
preocupa de la coherencia y total concordancia teolgica de esta unidad literaria que
sobresale por su contexto histrico y estilo redaccional. La intriga del pasaje llega a su
fin en el versculo 9 trayendo como resultado el actuar de Dios dispersando a la
humanidad. Confirma an ms el hecho de una unidad independiente del resto del texto
el comienzo del v.10 el cual cita la genealoga de Sem: Estas son las generaciones de
Sem. Ya teniendo el inicio y final de esta unidad literaria, se puede afirmar que
Gnesis 11, 1-9 es completamente independiente al resto del relato y que por


1 El captulo 10 de Gnesis ya menciona a los descendientes de No que se agruparon segn su lengua en
la costa al igual que los hijos de Sem.
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consiguiente cumple una funcin especial al sealar el posible origen de la dispersin


humana sobre toda la tierra dominado por una notable carga teolgica monotesta.

2. PATERNIDAD LITERARIA DEL TEXTO


Tanto la tradicin cristiana como juda atribuyen todo el pentateuco a la mano de
Moiss quien tuvo el privilegio de saber estos acontecimientos de parte de Dios mismo.
Sin embargo, no es la idea discutir en este punto si fue Moiss o no el redactor de este
pasaje en particular, ms bien y como se ver ms adelante el trabajo consiste, haciendo
un anlisis del mismo texto, llegar a una conclusin ms aceptada con relacin al
redactor de este pasaje. No se descarta de plano que Moiss haya sido el escritor por su
muy importante influencia teolgica que lleva el hecho de que Moiss sea el escritor
para la fe juda y cristiana pero tampoco se acepta slo con la base de la tradicin que
ste sea el escritor del pasaje en estudio.
Del autor propiamente tal, no se puede decir nada a ciencia cierta pero la
centralidad en el hombre, su comportamiento y conductas sociales hacen de este texto
una clara tendencia antropomorfista y el conocimientos de algunas de sus costumbres lo
elevan tambin a un relato folklrico2. Junto con estos argumentos y la mencin de
Yav, da como resultado que el puo yavista sea el originario de este pasaje del AT. En
los 9 versculos se menciona a Yav cuatro veces y el relato tambin menciona
humanidad, hombre o cualquier referencia a estos nueve veces, determinando que este
relato esta con una clara influencia del J en la redaccin. El narrador yavista encuentra
en este relato la explicacin para la ruptura de la humanidad tal cual Dios lo haba
ordena en los comienzos de la creacin (Gen. 1:28) para que la llenase y se
multiplicaran en ella. Este narrador ha combinado una serie de tradiciones
independientes (como se estudio anteriormente) con el fin de formar una historia de
los orgenes de la dispersin del hombre sobre la tierra pero siempre preocupndose de
la coherencia teolgica ms que la histrica entre los detalles.
Si bien el yavista ve en sus orgenes (Gen. 2) una unidad ideal, logra tambin
dimensionar el accionar de Dios y la unidad desgarrada e intenta penetrar en el
misterio de este desgarrn3 tomando y creando este relato para explicar, de manera
fcil y sencilla, el origen de esta disgregacin en el cual la humanidad termina por
cumplir el plan de Dios sin pleno gusto, frustrando sus planes de unidad y supuesto
progreso. El texto en estudio en los labios de G. Von Rad es el ltimo de los grandes
relatos de la historia J de los orgenes ocupando como tal un puesto fundamental y
que resalta a la lectura del resto de los pasajes donde est escrito.

3. GNERO LITERARIO DE LA REDACCIN


Cuando intentamos definir a qu gnero literario pertenece esta unidad, debemos
primero que todo entender que cualquier escrito estar sujeto a su escritor por lo tanto

2
Colunga, Alberto. Biblia comentada, Nacar-Colunga, Pentateuco. Madrid: B.A.C., 1968, 158.
3
Grelot, Pierre. Hombre Quin eres?. Navarra: Verbo Divino, 1999, 55.
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las intenciones de ste determinaran que tipo de redaccin nacer de su puo. Es as que
al leer el pentateuco y en especial el gnesis, los redactores buscan en la narrativa
potica mtica lo necesario para escribir y dar comienzo a sus escritos. La finalidad de
ellos no es mostrar historia tal cual se entiende el concepto actualmente; no hay fechas,
nombre correctos de personajes que vivieron cientos de aos antes de la redaccin, los
hechos no se pueden considerar cronolgicamente correctos, etc. La intencin de los
redactores del Gnesis y en particular la unidad literaria en estudio, es dar una respuesta
a la intervencin divina en la poblacin de la tierra y como sta fall, luego del diluvio,
por querer seguir unidos desobedeciendo al mandato de Dios de multiplicarse y poblar
la tierra.
Bajo este tenor y queriendo lograr la identificacin del gnero literario, se puede
decir que la unidad literaria en estudio corresponde a la narrativa potica mtica, ya que
para dar respuestas a algo como por qu hay tantas lenguas en la tierra?, considerando
una lectura simplista, la respuesta en Gnesis 11:1-9, contiene los elementos
caractersticos de una redaccin narrativa potica mtica. Con el hecho que ya se
presente a una deidad, en este caso Yav, actuando e interactuando con la humanidad
de forma tan natural, directa e indirectamente, ya es una pauta para concluir en razones
mticas del relato.

4. CONTEXTO DE LA REDACCIN
Cmo es posible que el redactor de esta unidad literaria sepa sobre Babel y la
construccin de una torre? Desde que el autor da nombres de lugares geogrficos y
menciona el desplazamiento migratorio de los hombres a la tierra de Sinar (Babel), no
es descabellado pensar que el redactor ya saba de la existencia y hasta quizs estuvo en
Babilonia y vio estas magnas construcciones y lo cosmopolita de la ciudad en su
apogeo. La historia nos dice que el imperio babilnico exili a los habitantes de Canan
en el 587 (586) a.C. al expandir su imperio por toda la zona como doctrina propia del
imperio. Los notables son llevados cautivos a Mesopotamia a la capital del imperio,
Babilonia. No tiene que haber sido difcil notar los grandes templos y construcciones
dignas de un imperio mundial que a su vez se empezaba a constituir por mltiples y
variadas culturas y lenguas en su entorno las cuales tambin traan consigo muchos
otros mitos y aportes religiosos y culturales que a la larga se mezclaran con el resto.
El mito gira en torno a la unidad de la humanidad y su afn por ser famosos al
construir una torre que llegue hasta el cielo. Esta torre era un de los muchos zigurat,
construcciones con fines religiosos que se levantaban desde el tiempo de los sumerios
(3000 a.C.) hasta el tiempo de Nabapolasar (626 a.C.)4. La importancia de los zigurat en
la cosmovisin religiosa de los habitantes de Babilonia tuvo que causar un impacto a los
exiliados provenientes de un sistema monotesta yavista que observaban lo profano de
estos templos (en su visin cultual) y sus incomparables dimensiones. Estos templos


4
Schquel, Alonso. Pentateuco I: Gnesis y xodo. Madrid: Ediciones Cristiandad, 1970, 55.
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piramidales se erigan en honor a los dioses babilnicos en especial a Marduk, dios


principal.
El narrador yavista recoge la explicacin popular referente al origen de la
diversidad de lenguas que circulaba en Babilonia no por considerar estos relatos
verdaderos e histricos sino que, al poner su carga teolgica monotesta, vio la
posibilidad de presentar a Yav como nico soberano sobre la humanidad y que sus
designios se cumplen an contra las motivaciones y propsitos del hombre. De este
modo el autor sagrado nos presenta el hecho de la diferenciacin de las lenguas, que
dividieron los pueblos y quebranta sus fuerzas, como el castigo divino de su orgullo5.

5. ESTRUCTURA DE LA UNIDAD LITERARIA


Esta unidad literaria podemos dividirla y estructurarla en tres partes que
muestran tanto los propsitos del hombre, accin de Dios y la consecuencia final de la
humanidad. La lectura de la unidad presenta esta divisin natural del texto la cual
tambin es abordada por G. Von Rad6.
1) Cap. 11, 1-4 Unidad del hombre y su propsito
a. Vv. 1-2 Migraciones unidas
b. Vv. 3-4 propsito del hombre
2) Cap. 11, 5-7 Accin de Dios
a. Vv. 5-6 Dios desciende y observa
b. V. 7 Resolucin y accin de Dios
3) Cap. 11, 8-9 Fragmentacin de la humanidad

6. ANLISIS NARRATIVO
En esta seccin se realizar un anlisis del texto o unidad literaria haciendo un
anlisis de palabras o frases claves, personajes primarios y secundarios para finalizar
con filologa de palabras esenciales en el relato.
6.1. Palabras o frases claves de la unidad literaria
Cap. 11, 1-4
1Tenia entonces toda la tierra una sola lengua y unas mismas palabras.
2
Y aconteci que cuando salieron de oriente, hallaron una llanura en la
tierra de Sinar, y se establecieron all.3 Y se dijeron unos a otros: vamos,
hagamos ladrillo y cozmoslo con fuego. Y les sirvi el ladrillo en lugar de
piedra, y el asfalto en lugar de mezcla. 4Y dijeron: vamos, edifiqumonos
una ciudad y una torre, cuya cspide llegue al cielo; y hagmonos un
nombre, por si furamos esparcidos sobre la faz de la tierra.


5
Colunga, Alberto. Biblia comentada, Nacar-Colunga, Pentateuco. Madrid: B.A.C., 1968, 162.
6
Von Rad, Gerhard. El Libro del Gnesis. Salamanca: Sgueme, 1982. 179-181.
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En este bloque narrativo surge la intriga del relato: el hombre quiere fama a costa de
una magna construccin. El redactor entiende o al menos es su concepcin que el origen
y unidad del hombre en una sola lengua proviene de alguna zona del oriente y ve en la
cuenca mesopotmica un lugar para establecerse, buscar materiales de construccin y
finalmente empezar una empresa ambiciosa reflejada en una torre que su cspide llegue
hasta el cielo.
a) toda la tierra una sola lengua y unas mismas palabras: Es en el primer
versculo que inevitablemente nos lleva a una poca en donde los hombres an
no se han divido segn sus lenguas, regiones y naciones7; al parecer el redactor
desconoce los relatos de No en donde ya se han divido por lenguas y naciones o
al menos no le da importancia porque no lo encuentra pertinente para el fin
teolgico del relato.
b) salieron de oriente: Todos juntos como un solo pueblo que tienen en comn
cultura y en especial su lengua, salen desde oriente con destino a las llanuras de
Mesopotamia. El autor del relato no especfica de donde viene toda esta
humanidad pero se puede suponer que venan del sector opuesto a oriente.
c) Sinar: Regin propia de Mesopotamia meridional. Tambin este nombre se le
asigna a Babilonia8, sector donde llegaron los migrantes. Gnesis 10,10 ya hace
mencin a Babel como reino.
d) se establecieron all: La formacin de grandes ciudades en Mesopotamia al
parecer son consecuencia de movimientos migratorios que se establecieron tal
como lo indica el texto. Ya era tiempo que el hombre dejara su vida nmada y
dadas las condiciones de la nueva tierra, se origina as el sedentarismo.
e) edifiquemos una ciudad y una torre: El hagigrafo hace nfasis en las frase
anteriores sobre los materiales de construccin que ocuparon en la nueva tierra
para hacer tanto la ciudades como la torre. Cmo el pblico que lee este texto es
de Palestina, se hace nfasis en que se us ladrillos cocidos al fuego y asfalto o
brea como mezcla para unirlos. Estos eran materiales comunes en las
construcciones babilnicas y difieren de la piedra y la mezcla que eran usados en
las regiones palestinas9. La torre, como se mencione en un apartado anterior, es
un templo piramidal llamados zigurat. Cada ciudad del imperio tena uno
dedicado a las deidades correspondientes a la zona. El zigurat con mayor
relevancia era el llamado E-temen-an-ki (fundamento del cielo y de la tierra)10.
La finalidad de torre que nos menciona el relato evidentemente no era llegar al
cielo ya que esta afirmacin est en el marco redaccional de una hiprbole
literaria para denotar que deba ser muy alta.
f) hagmonos un nombre: La motivacin del hombre para asentarse y construir
es precisamente la fama por si solos. Sin la aprobacin ni la intervencin divina,


7
Gnesis 10, 5-20-31.
8
Von Rad, Gerhard. El Libro del Gnesis. Salamanca: Sgueme, 1982. 179.
9
Colunga, Alberto. Biblia comentada, Nacar-Colunga, Pentateuco. Madrid: B.A.C., 1968, 159.
10
Ibid.
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el hombre est en busca de obtener prestigio y celebrar sus logros de forma


independiente de Dios.
g) por si furamos esparcidos: An cuando fueren esparcidos por la faz de la
tierra, el hombre encontrara en la torre un smbolo de unidad y denotara su
orgullo y fanfarronera.
Cap. 11, 5-7
5Y descendi Jehov para ver la ciudad y la torre que edificaban los hijos
de los hombres. 6 Y dijo Jehov: He aqu el pueblo es uno, y todos estos
tienen un solo lenguaje; y han comenzado la obra, y nada les har desistir
ahora de lo que han pensado hacer. 7Ahora, pues, descendamos, y
confundamos all su lengua, para que ninguno entienda el habla de su
compaero.
La intervencin divina no poda hacerse esperar. La arrogancia del hombre
conlleva a que Dios tome el control de la situacin. Toda la carga teolgica monotesta
del hagigrafo se deja apreciar al poner a Yav descendiendo como Dios de toda la
humanidad, el nico Dios verdadero que no se deja impresionar por el actuar del
hombre y que siempre hace su voluntad.
a) Y descendi Jehov para ver la ciudad y la torre que edificaban los hijos de los
hombres: Resalta en el puo del escritor el sentido antropomrfico que le
atribuye a Dios para descender y ver el trabajo del hombre. Procksch dice en
referencia a que Dios tuvo que descender para ver la obra del hombre: No por
miopa, sino porque mora a gigantes alturas y la obra es tan minscula, tiene l
que acercarse. Este rasgo debe ser considerado como una magistral irona para
con la obra de los hombres11. La rebelin orgullosa de los habitantes de Babel
se hace paralela a la revelacin del hombre en Gnesis 2.
b) el pueblo es uno, y todos estos tiene un solo lenguaje: Sin un mayor
conocimiento del gnero literario de esta unidad, se podra mal interpretar que
Dios tuvo miedo de ver al hombre unido por una causa. Sin embargo, esta lejos
de ser as ya que la intensin del escritor es, ante todo, demostrar la supremaca
de Dios y que se cumpla lo pronunciado anteriormente en el mandato de poblar
la tierra. El redactor juega mucho con los sentidos irnicos de parte de Dios .
c) y nada les har desistir ahora de lo que han pensado hacer: El hombre por
naturaleza es obstinado y a no ser que intervenga Dios en su camino, ir
voluntariamente a la perdicin por causa de su arrogancia y testarudez.
d) descendamos, y confundamos all su lengua: Esta pluralidad usada por el
yavista en descendamos y confundamos parecera contradecir toda la
teologa monotesta yavista en el cual est sumergido el relato. No obstante,
estas formas plurales no es vestigio de politesmo, sino un plural deliberativo o
intensivo12. La confusin de las lenguas es la forma en la cual Dios acta para
frenar este avance del hombre con meros fines egostas.


11
Von Rad, Gerhard. El Libro del Gnesis. Salamanca: Sgueme, 1982. 180.
12
Colunga, Alberto. Biblia comentada, Nacar-Colunga, Pentateuco. Madrid: B.A.C., 1968, 160.
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Cap. 11, 8-9


8As los esparci Jehov desde all sobre la faz de toda la tierra, y dejaron
de edificar la ciudad.9 Por eso se la llam Babel, porque all confundi
Jehov el lenguaje de toda la tierra, y desde all los esparci sobre la faz de
toda la tierra.
El clmax del relato se encuentra en esta seccin; el hombre dej de
construir la torre porque no se entendan y Dios los esparci desde Babilonia hacia
el resto de la tierra terminando el relato y la unidad literaria con la humanidad
fragmentada. El orgullo del hombre y su afn de querer estar juntos para hacerse de
fama, caus el desenlace divino.
a) los esparci Jehov desde all sobre la faz de toda la tierra: Babilonia se
convirti en la cuna de la civilizacin y el lugar de donde nacieron las
naciones segn este relato yavista el cual no est lejos de la realidad
histrica arqueolgica, guardando las proporciones, en donde se han
encontrado los primeros vestigios del hombre como sociedad.
b) se le llam Babel: El escritor hace un juego de palabras con el verbo
hebreo balal que significa mezclar o confundir. Etimolgicamente Babel
y su derivado Babilonia significa Puerta de los dioses.
6.2 Personajes de la unidad literaria
Este relato presenta dos personajes que son protagonistas en el texto. Tanto
Yav como el hombre, que encierra a la humanidad, tienen un papel importante
en el desarrollo de la historia. El narrador yavista a formado una historia de Dios y
los hombres que parte desde el comienzo13.
1. Yav: Toma el protagonismo del relato ya que es quien resuelve el conflicto
y toma las acciones finales. Fue excluido de toda decisin humana en los
planes del hombre y por eso tiene que confundir las lenguas para fragmentar
la humanidad.
2. Hombre: Es el originador del conflicto y pone en relieve su naturaleza
humana al querer obtener propaganda de sus logros que como humanidad
unida puede lograr. Sin embargo, no fue suficiente ya que el yavista se
encarga de poner al hombre inferior a Yav y sucumbe ante su accin.
6.3 Filologa
Se expondr el texto hebreo y se tomarn algunas palabras claves para tener
en cuanta su sentido y traduccin.


13
Von Rad, Gerhard. El Libro del Gnesis. Salamanca: Sgueme, 1982. 184.
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1. : Se traduce como toda la tierra y hace alusin a la humanidad


completa reunida en Babilonia en la cosmovisin del yavista.
2. : Traduce como asentar. Dentro del marco sociolgico, los
migrantes que llegaron a Babilonia deseaban establecerse y estar cmodos.

3. : Construir la ciudad y una torre sera el smbolo de fama del


hombre y que los unira a pesar de estar dispersos.

4. : Seamos esparcidos era el temor que tenia la humanidad por lo que


tomaron la iniciativa y empezaron la construccin de la ciudad y la torre.

5. : Yav descendi y confundi las lenguas del hombre


que se empeaba en darse a conocer de forma orgullosa.

6. : Babel en hebreo es igual que confundir y as lo refleja el texto. El


yavista hizo un juego de palabras con el nombre de la ciudad y el verbo
confundir en hebreo.

7. CONCLUSIN
La narracin mtica del yavista tiene la intensin, no solo de dar una respuesta a
la interrogante de las muchas lenguas en la tierra (pasa a un segundo plano), sino ms
bien, es un relato prctico de enseanza sobre cmo a Dios se le debe de considerar en
toda la vida. El yavista relaciona el origen de los hombres en una unidad cultural y de
lengua pero que pasaron por alto el mandamiento de esparcirse y llenar la tierra (Gen.
9:11). El permanecer juntos les daba a los hombres un sentido de seguridad, estabilidad
y un estado de comodidad absoluta. Pero esta comodidad no era motivada por fines
correctos; el deseo de fama y hacerse un nombre fue el motor causante del pecado que
llev a Yav a intervenir en los progresos de la humanidad. Una ciudad y una torre sera
el smbolo de unidad en donde el hombre se engrandecera y dejara a Yav, en la
cosmovisin monotesta del yavista, fuera de todos los planes. Al excluir a Yav de sus
planes, no solo exaltaban su humanidad sino que tambin de olvidaron de glorificar al
nico Dios de la humanidad.
Las consecuencias fueron nefastas para el hombre porque toda su expedicin de
desarrollo qued truncado al ser confundidos por Yav y cesar la construccin del
smbolo de la arrogancia y orgullo humano. Como una irona y a la vez una especie de
burla es que el escritor utiliza la palabra Babel para designar aquel lugar como el sitio
que antes fue Puerta de los dioses y ahora no es ms que confusin. El levantarse
contra Dios de forma orgullosa trae como consecuencia solamente confusin y
separacin.