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C ontrolar o ser controlada...

Vi conoce las reglas: las chicas no van con los chicos, y ni siquiera pensar
besarlos. Pero nadie ms que Zenn hace que Vi quiera romper las reglas... y
dado que los pensadores lo han elegido como futuro partido de Vi... Cuntos
problemas pueden causar un beso?

Los pensadores pueden haber lavado el cerebro al resto de la poblacin, pero Vi est
decidida a pensar por si misma.

Pero los pensadores son extraordinariamente persuasivos, y estn encaprichados en


convencer Vi para que se convierta en uno de ellos... empezando por el lavado de
cerebro de Zenn.

Vi no puede dejar Zenn en manos de los pensadores, pero es reacia a unirse a la


rebelin, sobre todo porque eso significa asociarse con Jaguar. Jaguar es egosta,
carismtico y peligroso, todo lo que Zenn no es. Vi no puede confiar en Jaguar y no
puede resistirse a l lo suficiente, pero tampoco puede renunciar a Zenn.

Este es un juego de controlar o ser controlada. Y Vi no tiene ms remedio que jugar.


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Sinopsis ............................................................................................................... 2
1 ......................................................................................................................... 5
3 ........................................................................................................................ 21
4 ........................................................................................................................ 27
5 ........................................................................................................................ 32
6 ........................................................................................................................ 36
7 ........................................................................................................................ 45
8 ........................................................................................................................ 52
9 ........................................................................................................................ 59
10....................................................................................................................... 68
11....................................................................................................................... 74
12....................................................................................................................... 79
13....................................................................................................................... 83
14....................................................................................................................... 89
15....................................................................................................................... 92
16....................................................................................................................... 98
17..................................................................................................................... 105
18..................................................................................................................... 110
19..................................................................................................................... 114
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47..................................................................................................................... 241
48..................................................................................................................... 246
50..................................................................................................................... 253
Staff de Traduccin ............................................................................................ 255
Elana Johnson ................................................................................................... 256
Prximo Libro: .................................................................................................. 257
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Traducido por Lore_Mejia

Corregido por kuami

L
as chicas buenas no andan con chicos. Aunque sean chicos buenos y Zenn es el
mejor. El paseaba junto a m con las manos juntas detrs de su espalda, vestido
con el uniforme negro de un recluta de Las Fuerzas. Las franjas verdes de sus
mangan brillaban con la tecnologa silverlights1, probablemente grabando todo.
Probablemente? A quin estoy engaando? Esas malditas franjas estaban
definitivamente grabando todo.

Caminar en el parque al atardecer, tcnicamente no es ir en contra de las reglas. Las


buenas personas lo hacen todo el tiempo. Pero caminar por el parque con un chico
podra meterme en problemas.

Cuando empezara a oscurecer, habra roto otra regla.

El zumbido de un hovercopter2 haca eco sobre los arboles. En este parque, los retoos
de los rboles son un centmetro o dos ms altos que yo. Algunos rboles en la Ciudad
de Agua son antiguostienen al menos un siglo de antigedad. Pero el bosque est
prohibido, y hasta yo s que es mejor no romper esa regla.

La sombra gris de holln en el cielo hace juego con las impurezas que filtr del lago en
la clase de hoy. Me imagino que el color ser similar a las paredes de la fbrica donde
mi padre trabajaba, pero nunca he estado all y no lo he visto desde aos, as que no
podra estar segura.

La gente no regresa de Badlands.

1
Silverlight: Es una tecnologa basada en una plataforma de desarrollo potente para crear experiencias de
usuario interactivas y atractivas para la web, de escritorio y aplicaciones mviles cuando estn en lnea o
sin conexin.
2
Hovercopters: Vehculos similares a los helicpteros pero que son capaces de volar en el espacio como
tambin en la atmsfera terrestre.
Vi, me alegra finalmente hayas respondido mi e-comm dijo Zenn, su voz era igual
de suave que su piel y a la fluidez con la que caminaba.

Ya sabes cmo es mi madre no tena por qu dar explicaciones. No a l. Le dije


que vendra sin importarme si ella deca s o no.

Trat de ocultar lo desesperada que haba estado por verlo, como de feliz me haba
hecho su invitacin por e-comm. Me podra haber pedido que fuera a la luna y con 6

gusto lo hubiera hecho. Y hubiera aceptado cualquier castigo que me pusieran.

Me haba ido del colegio durante el descanso de la tarde.

El recinto de las Fuerzas Especiales es una caminata de dos horas hacia al sur de la
Ciudad de Agua. Haba cruzado la frontera y caminado ms de medio kilometro en la
Regin de Fuego slo para verlo. Cruzar la frontera tambin va contra las reglas, pero
Zenn vale cada paso.

Vi al hovercopter acercarse, cmodamente en silencio con Zenn. A veces se deca


mucho ms as.

Las aceras haban dejado de funcionar haca treinta minutos, claramente ya haba
pasado el toque de queda en este parque. Mientras un hovercopter se acercaba haciendo
crculos, me tom hasta el ltimo gramo de valor que tenia para no agarrar la mano de
Zenn y salir corriendo.

Antes, lo hubiera hecho. Pero ahora haba algo diferente en l. Algo que me haca
pensar que esta vez no correra conmigo.

Lo confirm con otro vistazo. Sus ojos. No tenan brillo. No tenan vida. Tal vez las
Fuerzas lo entrenaban muy fuerte.

Mi dulce y maravilloso Zenn. Esperaba que l estuviera bien aqu. Sus ojos me
preocupaban.

Bueno, ahora que estas aqu, tengo algo para ti dijo sonriendo.

Gir mi cuerpo hacia l. El e-comm de Zenn deca que tena una sorpresa para m
seguramente algo a lo que le haba hecho pequeos ajustes hasta que estuvo
absolutamente perfecto. Como l.

Las Fuerzas me han mantenido ocupado continu Zenn, metiendo la mano en su


bolsillo. No pareca preocupado por los hovercopter, pero l no siempre estaba viviendo
a un suspiro de ser arrestado. Pero puede que no nos veamos durante un tiempo. Tu
cumpleaos es en un par de semanas y t eres m

Ustedes all abajo! una voz electrnica interrumpe la voz ronca de Zenn. Parpade
y asustada di un paso detrs de Zenn. Un artefacto producido con la tecnologa y
tripulado manualmente, los hovercopter haban sido diseados para arruinar vidas.
Nadie escapaba de uno. Ni siquiera yo.

En el timn de la parte inferior, una rosa roja titilaba a travs del crepsculo. Mi aliento
temblaba a travs de mi pecho, ya haba sido atrapada por este hovercopter. Tal vez, al
ser Zenn un recluta de las Fuerzas y haberme invitado aqu, no tendra problemas.

S, claro. La justicia no es algo que le importe al Director. 7

Tarjetas! grit la voz mecnica. Zenn sac su tarjeta de actividad verde lima y la
sostuvo derecha. Un brazo elctrico sali del costado del vehculo de polica y baj
para escanear el cdigo de barras en la parte posterior de la tarjeta de Zenn.

Lentamente saqu mi identificacin. Nadie en Goodgrounds puede dar ms un paso


sobre un andn sin un registro electrnico de sus actividades.

Mi tarjeta era azul al ser de la Ciudad de Agua. La levant a medias cuando el brazo se
dirigi a m, tratando de obtener un mejor ngulo para escanear el cdigo de barras.
Despus sera capturada por estar fuera de los lmites, en la oscuridad.

Zenn me miro con ojos cautelosos. Vi, no les des razones para encerrarte. Se
detuvo lo suficientemente cerca para que su calor corporal impregnara mis sentidos.
Tocarnos estaba contra las reglas, pero l haba roto esa un montn de veces.

Sonre, aunque l tena razn. El encierro no era un lugar divertido. El hedor era
suficiente para alinear a los que rompan las reglas. Aun as, casi tiro mi tarjeta de
actividad a las zarzas donde nadie jams la encontrara.

La cara de Zenn me detuvo, su boca formaba una lnea fina. Mi cdigo de barras seria
archivado con el suyo, estbamos en el parque por la noche (jadeo!) y si me meta en
problemas serios, puede que l no pudiera avanzar en las Fuerzas Especiales. No podra
tener ese peso en mi conciencia.

Le puse los ojos en blanco a Zenn, algo que l no poda ver debido a mi gran sombrero
de paja, otra regla, una que realmente segua. El escner pit, y un horrible chillido
surgi del hovercopter.

Qu hiciste ahora? La voz de Zenn tena una mezcla de diversin y exasperacin.

Nada respond. No he hecho nada esta vez. Haba sido buena durante dos
meses.

Esta vez? pregunt.

Violet Schoenfeld, Qudese donde esta! bram la voz mecnica. El Green


solicita una audiencia.
Vi! El Green? En serio, Qu hiciste?

Me puedes dar mi regalo ahora?

Todo el mundo sabe que el Green es el nombre ms coloquial denominar a los


Pensadores. Que son los que emiten las transmisiones y categorizan a la gente. Los que
piensan para que la gente normal no tenga que hacerlo.

Zenn se unira a ellos cuando terminara de entrenar con las Fuerzas Especiales. Haba
querido ser un Greenie desde el da en que lo haba conocido, pero eso no detuvo
nuestra amistad. Este arresto tal vez lo hara, los agentes de las Fuerzas Especiales no
salen con criminales.

Dentro del hovercopter, grandes paneles llenos de botones multicolores e instrumentos


complicados cubren el tablero de mandos. Todo el cuerpo central est rodeado de
cristal, permitindole al piloto ver a los infractores de las reglas desde todos los ngulos.
Una ventana situada debajo de la nica, y ocupada, silla de metal proporciona una
buena visin debajo en el suelo. Como no tenia donde sentarme, me qued de pie junto
a la pequea puerta de entrada.

Me senta atrapada en una burbuja, con el cielo gris oscuro aplastndome. Mi garganta
se tensaba ms con cada segundo que pasaba.

Despus de esposarme, el piloto gru: Este viaje de vuelta nos llevar el doble de
tiempo. Normalmente enviamos transportes para las detenciones.

Puse mala cara cuando se dio la vuelta. Como si no supiera eso. Casi tan malo como el
Encierro, los transportes era el doble de incmodos que el atestado hovercopter. Y la
suciedad y el hedor? Asqueroso.

Como mi peso extra a bordo, el piloto maniobr el aparato extraamente y con un fuerte
zumbido regres hacia las torres en el extremo sur de Goodgrounds.

Tengo un descanso en veinte minutos, no tengo tiempo para esto.

Entonces djame salir. Vi como Zen desapareca como un punto distante, esperando que
no fuera la ltima vez que lo vera.

El hovercopter perdi velocidad y el piloto se gir para mirarme.

No intentes ninguno de tus trucos conmigo, jovencita.


No tena ni idea de a qu se refera. Agarr el mango por encima de la puerta mientras l
oscilaba el hovercopter a la izquierda. Hacia las torres.

El Southern Rim est solo abierto para Goodies con autorizacin especial o negocio
importantes. Jams haba estado ah, y no es que no lo hubiera intentado. Nadie que
conociera haba estado ah, la gente de Agua no causa problemas.

Verdadero temor corri por mis venas mientras nos aproximbamos. Tal vez escaparme 9

para ver a Zen haba sido una mala idea. El pensamiento me hizo sentir extraa, como si
no me perteneciera. Creci, aplastndome con culpa. "No deberas haber arriesgado tu
libertad para ver a Zen".
La voz en mi cabeza definitivamente no era ma. Malditos Pensadores. Sacud la cabeza
para alejar el mensaje de lavado de cerebro. Zen haba arriesgado su libertad por m el
verano pasado.

Debajo de m, los terrenos se entretejan en pequeos cuadrados, algunos marrones,


algunos verdes, algunos dorados. Las cosechas cultivadas en la Central proporcionan
alimentos para aquellos en el Southern Rim y el resto de Goodgrounds.

Los campos daban paso a estructuras de dos o tres pisos. Construidas como el resto de
edificios en Goodgrounds, con ladrillos grises o marrones, luces electrnicas y lectores
de iris en cada entrada.

Las ventanas estaban polarizadas. Desde luego, no queramos que la luz del sol entrara.
No, eso sera malo. Segn los Pensadores. La luz del sol daa la piel, sin importar el
color. Nuestra ropa nos cubre desde la mueca hasta la barbilla, del tobillo hasta la
cadera, y todo lo que este entre esos lmites. Los trajes son para los negociantes. Los
dems utilizamos Jeans y camisetas color avena. Los sombreros de ala ancha deben de
llevarse puesto en todo momento.

Los Goodies son como muecas de cartn andantes, carentes de personalidad, ni


cerebro.

S, eso no funciona para m. No quiero ser una mueca de papel. Es por eso que romp
las reglas y dej de escuchar las transmisiones.

El piloto se desvi y gir alrededor de los grandes edificios. Jams haba visto la ciudad
tan de cerca. Mis ojos no podan moverse lo suficientemente rpido de una brillante
estructura hacia la siguiente.

El piloto se dirigi hacia el edificio ms alto y el ltimo en la frontera de nuestra tierra.


El que tena el logo que podas ver desde cualquier lugar de Goodgrounds.

La rama de olivo es el smbolo del bien. Representa nuestra alianza con la Asociacin
de Directores. Ms bien ser la Asociacin de Dictadores, si quieren mi honesta
opinin. Pero nadie la quiere.
Ya has visto el Southern Rim dijo el piloto. Era como esperabas?

No saba cmo responder, as que mantuve mi boca cerrada, por una primera vez para
m. Qu como era Southern Rim? Sin magia, ni caminos dorados, sin un escape
perfecto de mi penosa vida. El muro ahora se eriga frente a m, cortando cualquier
pensamiento de libertad.

El hovercopter floto en el aire mientras una puerta se abra en la pared. La oscuridad 10

ocultaba lo que esperaba adentro. Qu encontrara en el otro lado? Podra regresar?


Tal vez nunca volvera a ver a Zenn. Mi boca se senta muy seca.

Vamos a entrar?pregunt.

Despus de que procese tu archivo dijo el piloto. Escribi una nota en la pequea
pantalla. Una larga lista apareci.

Te han citado anteriormente dijo, sonriendo lentamente. Record la ltima vez:


haba dejado la Ciudad de Agua despus del anochecer, cruc por las cosechas que
crecan en la Central y trat de entrar al Southern Rim. Me haba vestido muy bien con
un lindo vestido blanco y unas plataformas viejas, y esa haba sido la razn por la que
me haban atrapado. Nadie puede correr con esos zapatos.

Haba soportados seis rondas de interrogaciones hasta que admit que haba robado los
zapatos del stano de una casa del rea Abandonada, otro lugar prohibido, otra
violacin a las reglas. Usar contrabando (cosa que no conoca en ese momento) de un
rea ilegal, tratar de entrar a otro distrito prohibido y luego estaba toda esa desagradable
situacin con las mentiras. Como si fuera la peor cosa en el planeta o algo as.

Vern, los Goodies no mienten. Nunca. La honestidad esta dentro de nosotros, pero de
alguna forma me abandon. Tal vez sucedi cuando dej de escuchar las transmisiones.
O tal vez fuera porque me importa un bledo.

Y soy una buena mintiendo, pero todo eso ha sido bien documentado en mi archivo, el
cual el piloto ahora lea con inters.

Hum dijo. Mentirosa, ladrona y ahora el Green te quiere. Lo que no es de


extraar, Vi.

Detesto cuando los extraos utilizan mi apodo como si furamos viejos amigos. Lo
ignor mientras acercaba el hovercopter a la pared. Una luz roja escane la rosa que
estaba abajo y una luz se encendi. El piloto se dirigi hacia un largo tnel de paredes
negras, ms que nada un edificio. Mientras avanzbamos, el pnico me recorri, algo
que no haba sentido desde que me haba enterado que Zenn me iba a dejar para unirse a
las Fuerzas Especiales. Deseara que me hubiera entregado mi regalo antes de que el
estpido piloto me arrestara.
Cuando finalmente salimos del tnel, jade al ver lo que haba debajo de m.

Una segunda ciudad se alzaba detrs de esa pared, toda una ciudad.

Las personas inundaban las calles. Instrumentos plateados y aparatos brillantes me


sonran desde la gran extensin de abajo. Mi estomago se retorci dolorosamente, y mi
forc a seguir respirando para no desmayarme.
11
La ferocidad de la avanzada tecnologa quemaba mi cerebro. Puedo sentir la tecnologa,
siempre he sido capaz de hacerlo. Y esta gran nueva parte de Goodgrounds produca un
gran zumbido tecnolgico. Mi cabeza se senta como un acelerador de partculas en
mxima velocidad.

Aqu estamos dijo el piloto. El Instituto, la cuna de la tecnologa.

No era de extraar que tuviera ganas de vomitar.


12

Traducido por Nanndadu

Corregido por Aylinachan

T
odo el mundo sabe que las prisiones tienen hilera tras hileras de celdas idnticas
donde los Buenos-convertidos-en-malos viven en camas de cemento, baos en
las esquinas, y ninguna proyeccin para pasar el tiempo. Los Mechs3 escoltan a
los que rompen las reglas a las comidas, y a los criminales que solo se les
permite salir a ciertas horas. Haba visto todo esto en la escuela. S buena, o te
pondremos all.

Pero la prisin no era nada parecido a lo que haba aprendido en clases. Un suelo
plateado se extenda entre las crudas y blancas paredes que brillaban hacia m mientras
segua un Mech con ruedas a travs de una puerta que marcaba Sala A.

Me detuve justo en la entrada, mirando al pasillo. Puertas numeradas escondan celdas


ms all, pero no detect ningn indicio de vomitar. Esto era mucho mejor que el
Encierro. All, era cada quin por su cuenta. A las chicas por lo general no las ponan en
el Encierro, pero yo haba estado all cuatro veces. Las reglas eran muy estpidas. Como
si importara si no cerraba mi ventana por la noche. Quin iba a entrar? Estaba contra
las reglas estar fuera despus del anochecer.

Tena que esperar para la audiencia. Los Mechs me llevaron al bao y de vuelta. (No al
bao en la esquina, por suerte.) Me trajeron paquetes de comida que mezcl con la
botella de agua, la cual saba raro. Casi metlica. Tecno-limpieza. Una de las paredes
proyectaba el paisaje exterior y me pregunt si el clima era preciso.

Mi madre no vendra. Ella recibira una notificacin, pero saba que no le importaba. Ir
a Southern Rim era un largo viaje para una hija a la que no quera. Yo haba roto las
reglas muchas veces desde la primera vez. Ella al menos podra haber enviado un e-
comm*. Incluso Zenn, confinado en la guarida de los agentes de las Fuerzas Especiales,
hizo eso.

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Mechs: Son una especie de Robots.
Su mensaje fue corto, slo unas cuantas lneas de que poda salir para el juicio y de que
estaba tratando de sacarme de prisin. Pero lo haba firmado "Con amor, Zenn" y esas
tres palabras me suministraban todo lo que necesitaba para soportar la prisin y lo que
sea que conllevara.

No recuerdo el paso del tiempo. Simplemente fue pasando. Finalmente, segu a un


brillante Mech por el amplio corredor, con mi corazn latiendo furiosamente rpido. El
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zumbido mecnico de las ruedas girando de un Mech contra el suelo de acero pulido. El
otro ruido provena de un Mech inmvil en el centro de la sala. El olor a aceite de los
engranajes llen mi nariz mientras los pitidos se convirtieron en una constante alarma.

Dos guardias emergieron de la habitacin al final del pasillo. Sus uniformes grises casi
se mezclaban con las paredes circundantes. Me gir para verlos desactivar a un robot en
mal funcionamiento, alcanzando bajo la cavidad torcica. As es cmo

Mi Mech me tir del cuello, obligndome a dar la vuelta. Haba rodado fuera de la lnea
y detenido enfrente de una puerta. Otro guardia robot ya esperaba all, y junto a l
estaba de pie un tipo que hizo que cada sentido se detuviese.

Su piel bronceada por el sol lo deca todo. l era malo.

Llevaba el uniforme de alguien que haba estado en prisin durante un tiempo. Un


nombre incluso haba sido cosido sobre el hombro: Barque. No poda ser mucho mayor
que yo y se ergua casi tan alto como el Mech de metro ochenta, completamente
relajado. Tal vez l saba algo que yo no. Me mir y me sonri como si furamos a una
fabulosa fiesta juntos. Las alarmas se dispararon a travs de m cuando mi boca se curv
hacia arriba en respuesta. Levantando sus manos en las tecno-esposas hacia su
puntiagudo cabello negro, golpe su cabeza.

Lindo cabello articul hacia m. Una mirada de su Mech y dej caer sus
bronceadas manos y mir al frente de nuevo.

Las brillantes puertas de metal se extendieron, listas para devorarme por completo.

Violet Schoenfeld reson una voz. Jag Barque. Vengan al frente.

El nombre del chico malo hizo eco en mi cabeza. Qu clase de nombre era Jag Barque?
Haba escuchado historias acerca de cmo algunas veces los Baddies conseguan
nombrarse ellos mismos. Con seguridad este Jag era uno de ellos. Quin torturara a un
nio con un nombre como el suyo?

El Mech gir hacia adelante y se detuvo en una mesa tan alta como su pecho de
hojalata. Abri un maletn, sac un cordn negro y lo conect en el podio. El maletn
rot y la mitad superior cay hacia atrs, revelando una pantalla tctil. Mi fotografa
llenaba la pared delante de m. Mi nombre corri a lo largo de la parte inferior, seguido
por una lista de mis delitos. Cruzar una frontera. Comunicaciones electrnicas ilegales.
Romper toque de queda. En el parquet despus del anochecer, con un hombre. Resistir
el arresto.

Mi quijada se tens. Haba escalado esa maldita escalera al hovercopter, mecindose


con la rfaga de viento. Fue un milagro que no cayera y me matara. Ahora se me
acusaba de resistirme al arresto. Como si todos los otros delitos no fuesen suficientes.
Qu gracioso.
14

Tuve que esforzarme al mximo para mantener mi boca cerrada. Se trataba del tribunal.
Mi representante Mech hablara por m, a menos que alguien me hiciera una pregunta
directa.

Un hombre estaba sentado en lo alto de una larga fila de asientos, un brillante podio
enfrente de l. Descansaba sus brazos sobre l y mir hacia abajo con una mirada. Del
tipo de no-te-metas-conmigo. Lo odi inmediatamente.

Las pantallas de proyeccin llenaron la pared tras l, y l sigui bajando la mirada hacia
algo. Probablemente otra lista de mis reglas rotas.

A mi lado, el representante Mech de Jag levant un maletn significativamente ms


grande y conect dos alimentadores en el podio plateado. La fotografa de Jag apareci
junto a la ma. Su mandbula era fuerte y cuadrada, en contraste con mis redondeadas
facciones. Su piel estaba coloreada por el sol, mientras las ma se mantena plida como
cscaras de huevo. Nuestro cabello era prcticamente idntico y mis gruesos labios se
curvaron hacia arriba de nuevo. l tambin tena el cabello horroroso.

Varias pantallas de proyeccin ms se iluminaron con fotos de Jag, cada una diferente.
En una, su cabello tena el negro todo desteido. Su blanca sonrisa y su cabello
descolorido chocaban con su piel oscura. Por alguna razn, se ri a mi lado.

El Greenie frente a nosotros frunci el ceo. Otra de las fotos de Jag lo mostraba con su
cabello todo rapado. Lo poco que quedaba pareca marrn, y me pregunt si ese era su
color natural. Su camisa estaba abierta en el cuello, las mangas cortas exponiendo sus
brazos desnudos. Sus ojos de color arndano brillaban como si encontraran algo
divertido.

Mi traidora boca me traicion de nuevo.

Algo divertido, Srta. Schoenfeld? pregunt el Greenie.

Mientras yo trataba de enderezar mis labios, Jag se ech a rer de nuevo. El ligero
sonido hizo eco en las altas paredes de la sala del tribunal. Mi representante Mech me
mir.

Respndale.
No, seor me ahogu. Otra foto revelaba a Jag distribuyndoles telfonos a los
Goodies, fcilmente reconocibles por sus sombreros paraguas y mangas largas. Jag era
de los Badlands y l haba sido capturado aqu, distribuyendo tecnologa ilegal.

Pero por qu estaba l en mi audiencia?

Vamos a continuar con ello dijo el Greenie. Todo el consejo se reunir en treinta
segundos. Mech-749? Su recomendacin? 15

Mech-749 haba sido obviamente asignado a m, porque habl.

Expulsin, su Instituteness.

Mech-512? le pregunt el Greenie al representante Mech de Jag.

Des-rehabilitacin, su Altsimo Instituto.

No vale la pena el tiempo?

No, seor dijeron ambos Mechs juntos.

No tena idea de que tendra que aprender el anticuado idioma de los Mech para
entender la conversacin, pero el hombre de enfrente no pareca confundido. Yo
necesitaba seriamente rascarme el brazo, pero mis dos manos estaban con las esposas
electrnicas, que enviaban un escalofro de corriente a travs de mis huesos.

Una puerta tras el Altsimo Instituto se abri. Diez hombres con batas verdes
entraron. Se movieron detrs del AI y se acomodaron en los asientos a su derecha. Diez
mujeres entraron a travs de una puerta diferente, ataviadas con las mismas batas verdes
del Instituto, y tomaron los asientos a su izquierda.

Caramba! veintin Greenies en la habitacin. Quin quiera que sea este tipo Jag
Barque, estaba hundido.

Al unsono, miraron a las pantallas de proyeccin empotradas en el mostrador, el brillo


ilumin sus rostros.

Violet Schoenfeld? preguntaron en coro, como si lo hubiesen ensayado una


docena de veces.

Entonces lo supe. Yo era la que estaba hundida.

Srta. Schoenfeld dijo el Greenies del medio. Tiene algo que decir?

Mir hacia el Mech-749. Tener algo qu decir? Qu clase de pregunta estpida era
esa?

No realmente dije. Yo slo estaba caminando en el parque con un amigo.


Un chico dijo una mujer, inclinndose al frente.

S. La mir. Zenn es mi pareja. Con certeza estar con Zenn no iba contra las
reglas.

Esta es la el Greenie del medio mir su pantalla, sptima vez que has sido
detenida.
16
Cont rpidamente en mi mente. Ocho, de hecho, pero no iba a traerlo a colacin. Mi
primer delito sucedi antes de que cumpliera doce aos y no estaba en el Registro
Oficial. Sin estar segura de si se supona que tena que hablar o no, opt por no hacerlo.

Violet, eres consciente de que muchos en este consejo te encuentran no rehabilitable.

Esa es una larga palabra dije, lo que despert una risa ahogada de Jag.

El Greenie alz sus cejar y frunci el ceo en el mostrador. Escribi algo que no poda
ser bueno para mi caso.

Quiere decir que ya no encajas con los Goodgrounds dijo cada palabra con
cuidado, con tanta suavidad que el sonido no hizo eco en la sala del tribunal. Me tom
varios segundos para que lo captara.

Baj la vista a la fila de Greenies, tratando de descifrar sus fras miradas y labios
fruncidos.

Qu?

Cuando dejaste de conectar en las transmisiones? Un hombre calvo al final de la


fila se inclin hacia adelante y me mir, sin parpadear.

Las conect ment. Otra pantalla de proyeccin salt a la vida. No muy segura de
lo que significaban las lneas rojas, intent calmar mi corazn y respirar con
normalidad.

l sonri como lo hace un padre indulgente cuando descubre a su hijo comiendo un


chocolate TravelTreat.

No durante un ao, me temo.

Comprueba los registros ret. Mis comunicaciones estn conectadas todas las
noches. Las ocho horas obligatorias.

Todos los veintin Greenies tocaron sus pantallas y los clics hicieron eco a travs del
ridculamente enorme saln.
Tiene razn dijo una mujer. Su voz era alta y sus cejas bajas. Aun as, semejante
Pensadora Libre Ella hizo una mueca como si hubiese probado algo amargo y
escribi en sus notas.

Qu sucedi con tu cabello? Otra mujer fij sus diminutos ojos en m. Su largo
cabello plateado se extenda como una cascada congelada de tecno-filamentos contra su
oscura piel. Tena una nariz grande con pmulos altos. Pareca un halcn.
17

Mi madre me hizo cortarlo ment de nuevo.

Por qu?

Ella tampoco crea que tampoco yo estaba conectada, incluso cuando le mostr las
impresiones. Una proyeccin de la evidencia en cuestin remplaz mi foto en la
pared detrs de los Greenies.

S, cmo no! Como si escuch las transmisiones. Lo abandon tal vez hace un ao, tal
vez ms. Haba descubierto como desconectar mi transmisor. As que tcnicamente,
haba conectado mis comunicaciones con las transmisiones todas las noches. Yo
simplemente no estaba escuchando.

Despus de eso, ya no estaba bajo Su control, pero estaba cansada. No dorma bien,
viviendo con el miedo constante de que de alguna forma Ellos lo descubriran. Lavado
de cerebro antes de que pudiera hablar, estaba aterrorizada por Ellos. Incluso ahora.

Srta. Schoenfeld? pegunt el Halcn.

Ech un vistazo a mi representante Mech.

Presta atencin. Ella te pregunt por qu tenias que cortar tu cabello. La voz
robtica no calm mis nervios.

Umm, mi madre utiliz yeso permanente para asegurar la conexin en su lugar.


Qued atrapado en todo mi cabello.

Eso provoc una carcajada de Jag y el Greenie del medio le lanz una mirada furiosa. El
sonido muri al instante, pero el eco se mantuvo.

As que tuve que cortarlo.

Entonces tuviste que teirlo? pregunt el Halcn.

S. Le devolv la mirada, desafindola a hacer otra pregunta estpida.

Todos ellos comenzaron a escribir como locos. Lo qu sea. Es mi cabello. Al menos eso
es lo que le dije a mi madre. Por mucho que no lo quisiera, deseaba que mi madre
hubiese venido. Por mucho que deseara que no lo hiciera, mi garganta ardi con
lgrimas sin derramar.

Mech-749? Mantiene su recomendacin? pregunt el Greenie del medio.

S. Badlands.

Varios Greenies asintieron, y me pregunt qu significaba eso. Tendra que ir all para 18
cumplir mi sentencia? Ni siquiera saba que Badlands tena prisiones.

Jag Barque?

S dijo con pereza. Mir por encima, pero nuestros Mechs se interponan en el
camino, as que no poda ver su rostro.

Presumo que su opinin no ha cambiado?

Nop. Jag actuaba como si hubiese estado aqu muchas veces antes. Cambiaba su
peso de un pie a otro, con sus manos colgando flojamente en sus esposas electrnicas.
Deseaba su tranquilidad; mi corazn segua tratando de hacerse polvo a travs de mi
pecho.

Usted est obligado a aparecer antes de la Asociacin de Directores dijo el


Greenie. En libertad.

Pas un momento de silencio, una definitiva amenaza colgando en el aire. Luego Jag
dijo

No lo har. E imagin la mirada que llevaba su voz.

Es su deber, Sr. Barque. Se ir la prxima semana dijo el Greenie. El consejo


tiene algunos asuntos que discutir antes de su liberacin. Violet, no tengo otra
alternativa que desterrarte a las Badlands.

Desterrada? Por caminar en el parque con Zenn?

Qu? dije bruscamente.

Permanentemente.

Todo se movi demasiado rpido. Las paredes se desplazaron hacia adentro.

Qu quiere decir eso? solt. Tengo que vivir all? Para siempre? Di varios
pasos hacia el frente. Dos guardias de seguridad salieron de las molduras, y me di
cuenta que haba cruzado la lnea. La que estaba muy cerca de los Greenies.
Seor, creo que la chica sera ms peligrosa en las Badlands. El hombre calvo que
haba preguntado sobre las transmisiones se inclin hacia adelante. Ella es una
Pensadora Libre. Imagine los problemas.

Qu demonios es un Pensador Libre? pregunt.

El Mech-749 conect un parche en mi cuello. Un silenciador. Las maldiciones siempre


eran silenciadas. 19

Tonteras dijo el Greenie del medio. Ella es ms peligrosa aqu, en medio de la


tecnologa, y dado su historial familiar

Mi historial familiar? Se refiere a mi padre? Dnde est? Slo el silencio hizo


eco en las paredes. Di otro paso hacia el frente, muy consciente de sus ojos sobre m.
Har lo que quieran! No me manden all! Mis palabras parpadearon en las pantallas
de proyeccin, desplazndose a lo largo de la parte inferior de una a la otra.

El Greenie del medio sonri sin compasin. Sus ojos brillaron mientras sacuda su
cabeza. Di un paso al frente de cualquier forma.

No lo hagas, advirti una voz. Or voces no era tan anormal. Pero la misma voz, y esta
era la misma voz que antes, significaba que alguien estaba monitorizndome.

Los ojos del Greenie del medio se entrecerraron, casi como si tambin pudiera or la
voz. Slo durante un momento, pens que l poda ser el que se estaba infiltrando en
mis pensamientos. Pero su voz haba sido evidentemente ms alta que la que segua
haciendo eco en mi cabeza. No lo hagas. No lo hagas.

Di otro paso al frente.

El Greenie del medio levant su mano, causando que los guardias de seguridad se
lanzaran en picado y me lanzaran hacia atrs hacia el Mech. Golpe y pate, e incluso
con mis botas de suela blanda, uno de ellos cay. Golpe a otro en el rostro con mis
esposas electrnicas. Quera desesperadamente romper el silencio, pero no poda
conseguir mis dedos lo suficientemente alto. Deba estar herida, bastante, pero no me
importaba.

No ir! grit tan alto, que mi garganta se rompi. No pueden!

Alguien debi haber presionado un botn o soltar la alarma, porque la sala del tribunal
se llen de guardias. Cuatro de ellos me atacaron antes de que cayera. Finalmente dej
de pelear cuando una pistola elctrica brill en mi visin perifrica y alguien la clav en
mi espalda. El guardia me espos una segunda vez e hice una mueca cuando la
tecnologa quem mis muecas. Dos pares de avanzadas esposas electrnicas podran
causar ampollas y erupciones severas si las usaba durante mucho tiempo. Mi carne ya
estaba cosquilleando con la tecno-electricidad.
All est tu evidencia dijo el Greenie del medio. Te daremos una semana.

Golpe su pantalla de proyeccin cerrndola y se puso de pie. Los otros Greenies lo


imitaron, y como uno, marcharon fuera de la habitacin.

Una semana para qu? Le ech un vistazo a Jag, mi pecho creciendo con ira. l
sostuvo mi mirada, estudindome como si fuera un difcil rompecabezas proyectado que
no poda descifrar. Negndome a desviar la mirada, lo mir hasta que los guardias me 20

tiraron hacia atrs.

Justo cuando ellos me empujaron a travs de la puerta, un hombre pregunt:

Qu vamos a hacer con usted, Sr. Barque? La voz goteaba desdn, pero de alguna
forma sonaba familiar.

Mientras era escoltada por el pasillo, hice la conexin. La voz real que le hablaba a Jag
coincida con la que haba estado hablando en mi cabeza.
21

Traducido por Lorenaa

Corregido por Aylinachan

M
i hermana Tyson, es la que tiene talento, pero hace aos que desapareci.
As que mi madre esperaba que yo no lo hiciera a los diecisis, la edad
cuando realmente la podra ayudar con las facturas. Casi lo haba
conseguido. Unas pocas semanas ms y podra haber conseguido un msero
trabajo en el perdedor departamento de algas en la Ciudad del Agua.

Mi nico consuelo para vivir esta vida haba sido Zenn. Mi madre permiti nuestra
amistad porque el padre de Zenn, un oficial del gobierno en el departamento de
teletransporte, nos haba llamado un partido inteligente.

Lo que significa que ella pens que l poda mantenerme a raya. La lstima era que no
saba que Zenn planeaba la mayora de nuestras expediciones en contra de las reglas. O
que l era ms que alguien con quien los Pensadores me haban emparejado.

Te habra elegido a ti de todos modo, Vi haba dicho l ese da mientras


holgazanebamos cerca del lago. As que es perfecto que vayamos a ser que Ellos
nos hayan emparejado. l pasaba sus dedos por mi pelo. Todava era largo entonces.

Te habra elegido a ti repiti l.

Yo sonre y mantuve mis ojos cerrado, memorizando sus palabras. Porque en ese
momento, sent que Zenn y yo tenamos el mundo en nuestras manos.

Entonces l fue elegido por las Fuerzas Especiales. Todo cambi. Pero no lo que yo
senta por l. Ni lo que l senta por m.

Tras la dolorosa eliminacin del silenciador y las tecno-esposas, me toqu mis muecas
irritadas.
Me haban quitado mi tarjeta de identidad y mi bolso, as que todo lo que tenia era la
ropa que llevaba puesta, una camiseta de manga larga beige, unos vaqueros azules, mis
cmodas zapatillas de deporte y, s eso es todo.

Le di una patada al Mech que me acompaaba, pero la cubierta de plata hizo imposible
daarlo. De hecho, senta que se haban roto un par de huesos de mi pie derecho. El
estpido robot balbuceaba en una voz montona cmo de vaci estaba el lugar.
22

Aparentemente no hay demasiados Baddies en problemas en este momento dijo,


seguido por un raro ruido seco. El Mech rea. Escalofriante robot humanoide, pens

Los Mech tenan un poder ilimitado. Podan hablar, hablar y hablar. Podan correr,
correr y correr. Por eso nadie escapaba nunca. Cmo vas a ganar a un robot?

No necesitaban comer, ni necesitaban dormir. Y pueden sentir el calor corporal, los


cdigos de barrar y quin sabe qu ms.

Odio a los Mech, ms de lo que odio a los Pensadores. Ms que a las estpidas reglas.

Deseaba que esa estpida lata pudiera callarse ya. Y, milagrosamente, lo hizo.

El Mech se mantuvo en silencio mientras salamos del anillo ascendente y entrabamos


en la Sala D. Me llev por una hilera de celdas con barrotes en frente, sin ninguna
privacidad por aqu. Se detuvo delante de la nica celda ocupada.

Oh, no maldicin. De ninguna manera! grit, buscando bajo la cubierta de plata


del Mech el botn de encendido que seguramente haba.

Mis dedos encontraron el interruptor, lo accion. Una alarma son. Me puse las manos
sobre las orejas justo cuando Jag Barque salt de su cama, ponindose la almohada
sobre la cabeza.

Cuatro guardias humanos aparecieron. Uno de ellos apago el Mech mientras el otro
desliz los barrotes abrindolos. Varias manos me empujaron dentro de la celda. Las
risas de los Humanos y de los Mech se unieron en una horrible mezcla. Al menos no
estaba esposada y las rojeces le las muecas empezaban a desvanecerse.

Jag se recost en la cama, estirando y poniendo sus manos detrs de la cabeza.

Buen intento.

Lo ignor mientras evaluaba su celda. Una estantera encima de la cama contena


algunos raros libros impresos y la bandeja de su desayuno aun yaca en el suelo donde
l la haba tirado. Esa celda tena un inodoro en una esquina. Finalmente yo lo haba
hecho a lo grande. Al lado de retrete, un lavabo de metal con una botella de pastillas
para limpiar los dientes y un tubo de gel verde.
De una manera poco caballerosa, Jag permaneci en la cama, dejando el suelo de
hormign como el nico lugar para sentarme. Camin por un minuto, pero eso slo
aument mi tensin cuando nicamente pude dar dos pasos antes de darme la vuelta.

Mir a travs de los barrotes, luchando bajo una corriente de blasfemias, deseando
poder volar a un lugar lejos y no volver. Cuando me gir Jag estaba sentado.

Qu? pregunt. 23

l sonri.

Nada.

No se pareca nada a m.

Por qu estamos aqu juntos?

Tienes un pelo horrible.

Cllate dije, cruzando mis brazos. Fui arrestada por pasear con un chico por el
parque. Ahora me dejan con uno. Esto no tiene ningn sentido.

Se recost de nuevo, sus ojos bailaban con diversin.

Vas a acaparar la cama?

S.

Bien. Me sent con mi espalda contra el marco de metal de la cama y me estremec


cuando l me alborot el pelo.

Para gru.

Me gusta, es como el mo. Muy elegante.

Claro, elegante.

Mala dijo y me gir para mirarlo. Se las arregl para encogerse de hombros con los
brazos detrs de la cabeza. Me gusta eso.

Ignor su comentario. Siempre haba querido ser mala, quizs as mi madre tendra una
verdadera razn para odiarme, y no me sentira tan mal conmigo misma todo el tiempo.
Pero ahora pensar que poda convertirme en mala realmente me asustaba ms de lo que
quera admitir.

Cmo vamos a conseguir salir de aqu? pregunt.

Creo que t ya sabes la respuesta a eso.


Umm, no, no la s. Por eso pregunt. No pareca preocupado por mi mirada. Con un
destello se reflej en sus ojos.

No voy a vivir aqu contigo durante una semana dije.

Puedes tener la cama. Yo no duermo mucho de todos modos.

Los arreglos para dormir no eran mi principal preocupacin. Mir hacia el vter y se ri. 24

Puedes ir cuando me lleven a las duchas.

Con que frecuencia es eso?

Todas las maanas.

Genial dije, dando la vuelta y admirando la pared blanca de un metro enfrente de


m, preguntndome cuanto tiempo me llevara entrenar mi cuerpo para usar el vter solo
una vez al da.

La noche se alarg una eternidad. Jag me dej tener la cama, pero paseaba arriba y
abajo y el ruido constante de sus botas me mantuvo despierta. Finamente me levant y
me habl sobre la vida en los Bandlans. La gente no tena teletransportadores en cada
habitacin porque ellos iban andando a sus destinos.

De verdad? pregunt. Andan.

S, Vi contest. Mi apodo sonaba natural en su voz, como si furamos viejos


amigos o algo as. Los Badlands no tienen acceso a tu tecnologa superior de mierda.

Creo que es por eso por lo que t ests aqu dije.

S pero

S pero nada, idiota. Te gusta nuestra tecnologa superior de mierda.

Jag hizo su gesto molesto. Se inclin sobre m hacia la estantera y baj un libro.
Levant mis piernas y las desliz por debajo de las suyas, descansando su espalda
contra la pared, y estudi las paginas con sus ojos.

Qu pasa con los libros? mir los dos que quedaban sobre la estantera.

Se llama leer. No levant vista, seguro que ya sabes leer.

Por supuesto que s. Es solo que ya no publicamos libros.

Jag finalmente bajo el libro, su mirada era lo suficientemente afilada como para
hacerme estremecer.
Pero solas hacerlo. Ped algo para leer. Esto es lo que me trajeron.

Quizs ellos no queran que l tuviera acceso a nuestra tecnologa, no queran darle una
e-board. Lo que sea. Volvi a leer mientras yo pensaba sobre lo que me haba contado
de las Badlans. Esa libertad. Visualic a mi padre andando donde quera. Sin miedo. Sin
esa ojeras que l consigui cuando fue a desarrollar nuestra mierda de tecnologa
superior.
25

l me haba abrazado para darme las buenas noches s, eso rompi una regla
llevaba puesta su chaqueta. El brillante cuero negro hizo que mi nariz hormigueara por
el olor de la piel.

Y lo saba.

Iba a adentrarse en el bosque. Por la noche. Dos reglas ms rotas.

Romper las reglas debe ser cosa de familia, dijo esa voz otra vez, la misma voz que en
el tribunal. Deseara ser capaz de volver y ver a quien perteneca.

No haba odo ninguna voz ante de esta. Quizs fue por mi proximidad con los
Pensadores. O quizs mis delitos me haban puesto en la lista de alguien para que fuera
monitorizada.

Quizs los Baddies no abdujeron a papa despus de todo. Quizs los Greenies Esta
vez, la voz fue toda ma. Apart ese pensamiento a un lado y me dije a mi misma que
me fuera a dormir. Mi padre haba trabajado en el departamento de tecnologa, planta
diez, sper secreto. Haba desarrollado la ms alta tecnologa en Goodgrouns.

Tena autorizacin para entrar en el bosque. En cualquier momento que quisiera. Eso
fue lo que le dijo a mi madre cuando ella le pregunt. Que haba conseguido la debida
autorizacin, que muchos de sus inventos necesitaban energa que solo poda conseguir
cuando el resto de nosotros dorma.

Y yo le cre.

Mientras caa dormida, casi poda oler el cuero de su chaqueta. Casi poda sentir la
suave presin de su abrazo.

Casi, casi. Pero despus de siete aos, todas las cosas sobre mi padre eran difciles de
imaginar.

Cascadas, ros, arroyos y el ruido de las olas en la costa

No poda mantener las imgenes del agua fuera de mi cabeza y yo tena que ir en serio.
La maana haba llegado y Jag todava no haba ido a la ducha.
El lujo de agua caliente de un clido manantial me estaba llamando.

Tengo que ir! me levant y di los dos pasos hacia el vter. Pero no poda. Pero no
poda con l delante. Iba a orlo!

Senta sus ojos en mi espalda. l no necesitaba ir? Girndome, vi su sonrisa juguetona


antes de que desapareciera.
26
Cerr el libro y empez a golpear los barrotes con l.

Oye! Sacarme de aqu!

Lentamente, muy lentamente, tan lento y tan doloroso que pens que me haba mojado
encima, el guardia pase por el pasillo.

Tengo que ir dijo Jag, y no voy a ir con ella aqu. Hizo un gesto con la cabeza
hacia m.

Mi cara deba ver absolutamente lamentable, porque el guardia ri y desbloque la


celda.

Chicos trabajando juntos aun? Pas un lector rojo desde el hombro de Jag hasta su
tobillo y ataron sus manos con la mierda de la tecnologa superior.

Mir hacia el guardia. Trabajando juntos? Qu significaba eso? Jag se encogi de


hombros y me lanz una mirada que hizo que mi corazn hiciera un pequeo flop. El
guardia me observ durante unos segundos antes de escoltar a Jag pasillo abajo. Y luego
tuve la oportunidad de ir.
27

Traducido por Pimienta

Corregido por Curitiba

L
a primera vez que me llevaron a Lock Up, mi madre vino tan pronto como
recibi el e-comm. Si me hubiera quedado ms tiempo, podra no haber estado
tan ansiosa por volver (conseguir una traer a colacin fue con mi segundo
encarcelamiento). Mi madre grua sobre como de vergonzoso que era para
nuestra familia tener una rompe reglas, acerca de cmo mi hermana, Tyson, podra no
estar muerta o que se habra convertido en una vagabunda, y que era exactamente como
mi padre. Bla, bla, bla.

Estaba orgullosa de su ltimo argumento. Quera ser como mi padre. Aunque tal vez no
vivir en los Badlands en contra de mi voluntad. Pero a la vez, pens que incluso sera
mejor que vivir en los Goodgrounds de acuerdo a la voluntad de otra persona.

Despus de la charla sin fin, mi madre unt un emplaste de yeso sobre mi enlace,
pringndome de oreja a oreja. Marc las transmisiones especiales para m, las que tratan
de mentir y robar. Todo empez porque le dije que quera asistir a una fiesta Goodie. Y
fui a una fiesta, pero no a esa. En su lugar, me dirig calle abajo y entr en el rea
Abandonada donde haba escondido una tarjeta de identificacin adulta para otro
cuestionable viaje.

Con la tarjeta metida en el bolsillo trasero, me adentr en la comunidad del Centro, ms


cerca de la costa del sur. Zenn lleg unos segundos detrs de m con la identificacin de
su hermano mayor.

Tuvimos un buen momento. Un poco demasiado bueno. En el camino de vuelta a la


plataforma de teletransporte, slo llegu a la mitad de la manzana antes de que un
identificador de iris rojo capturara mi ojo turbio. Por lo menos todos los buenos
ciudadanos estaban dormidos y no haban sido influenciados por mis malas decisiones.
S, esas fueron las palabras de mi madre.

Ahora, sentada en la crcel, me record a mi misma que no era culpa ma que me


hubieran arrebatado a mi padre. No fue culpa ma que Ty muriera. Asqueada por haber
dejado que mi madre llegar a m, segu a un Mech por el pasillo sin intentar nada
gracioso.

Nos encontramos con un guardia humano a la entrada de las duchas.

Tienes suerte dijo. Todos los muchachos se duchan juntos.

Trat de sacar esa imagen de mi mente mientras lavaba mi piel con agua tibia en una 28
habitacin que no estaba completamente cerrada. Mantuve mis ojos en la puerta y mi
toalla cerca. Tal vez ahora que Jag haba sealado especficamente que no tenamos las
instalaciones adecuadas, tendra una celda separada.

El agua se apag mientras terminaba de aclararme. Me sequ el pelo, pero no tena nada
que hacer para que se secara de la forma que me gustaba. Jag pareca conseguir su pelo
de punta. Tal vez tena algo escondido en su celda.

Quizs me pusieran en una celda lo suficientemente cerca como para pedrselo prestado.

Oh, s, lo hicieron. Ellos me pusieron de nuevo con l.

El guardia me lanz otra manta con una almohada y me mir fijamente.

No intentes nada malo. Pero l llevaba una sonrisa de complicidad en su rostro


mientras se marchaba arrastrando los pies. Por qu tengo que compartir una celda con
Jag, cuando todo el bloque estaba vaco? Ellos queran que yo rompiera ms reglas.
Bueno, pues no lo van a conseguir.

Algo extrao burbujeaba en mi interior, fumigando mi torrente sanguneo.

Soy inocente! Presion la cara contra los barrotes. El guardia se dio la vuelta, con
algo plateado en la mano.

Mov bruscamente mi pulgar hacia Jag.

l distribuy tecnologa ilegal. Yo di un paseo por el maldito parque. La sensacin


extraa herva por debajo de mi lengua, cubriendo mi boca. Furia.

Jag yaca en la cama, con un cuaderno abierto y su lpiz afilado flotando en el aire. Con
un toque curioso de determinacin, sus ojos advirtieron: Ten cuidado.

Una chispa azul me llam la atencin. Una pistola Tser llen mi visin. Entonces el
guardia sonri cruelmente.

Tienes alguna pregunta?


l no era mucho ms grande que yo, pero eso era algo seriamente elctrico fluyendo al
lado de algunas barras de metal. Tragu saliva.

Umm, no.

No, qu? Un destello muy anti familiar resida en sus ojos oscuros y rasgados.

No, eh, seor. 29

Eso es lo que yo pensaba. El guardia se alej, desactivando su pistola elctrica y


metindola en su bolsillo.

La rabia esper, enroscndose los dedos de mis pies.

Jag volvi a su escritura. Arrastr el lpiz rallando mis nervios, ya en carne viva.

Qu eres? Cmo un poeta o algo as?

l no contest, pero no tena ganas de que me ignoraran

Y de dnde conseguiste eso? Ests en Goodgrounds. Nosotros usamos pantallas de


proyeccin y tablas electrnicas.

Y t das el control de tus mensajes transmitidos a su comunicadores dijo, sin parar


de garabatear incesantemente. Creo que me quedo con mis cuadernos, gracias.

Si tan slo todos pudiramos tener la misma suerte.

De dnde sacaste todo esto?

Levant la vista. Llevaba el mismo uniforme azul que l, pero el mo no tena mi


nombre parpadeando en la manga. Supongo que pensaron que no vala la pena para slo
una semana. Por lo menos todava tena mis propios zapatos, y me los puse para que
nadie los tomara sin ser pateado.

He estado aqu por un tiempo.

Y? Eso significa que tengas que tener cuadernos y productos para el cabello?

Jag me miraba fijamente, y mi corazn hizo ese flop molesto nuevamente. Algo pas
entre nosotros, un sentimiento muy fuerte, que sin duda l not tambin.

S dijo sin apartar sus ojos de los mos. Decidida a no ser la primera en mirar hacia
otro lado, esper a que dijera algo ms.

No lo hizo.
Bueno, entonces puedo pedir prestado gel? pregunt, extendiendo la manta sobre
el hormign.

Claro. Sac el tubo de gel verde junto a l y lo tir hacia m.

Ola a hombre. Como para despus del afeitado o algo picante de almizcle o de otra
ndole. Tal vez pino. Me encog.
30
Qu pasa? pregunt.

Esto apesta.

A qu huele?

Como a hombre le dije. No quiero oler como un chico.

Bien. Me arrebat el tubo de vuelta.

Oler como un chico era mejor que tener el pelo aplastado, as que me decid a pedir
disculpas. Despuntar, tintar, y cortar mi pelo fueron gestos externos que mostraron slo
mi aversin evidente a las normas. Mi pelo era todo lo que tena, aunque tcnicamente
no estaba contra las reglas tener el cabello de color negro azulado. Sin embargo...

Ya sabes, podra ensearte cmo hacerlo ms guay. Estudi el tubo de gel como si
fuera la cosa ms fascinante de la tierra.

Qu? Mi pelo? Segu sus largos dedos mientras apretaba la tapa. l me


sorprendi mirando, y levant las cejas. Me encog de hombros como si me importara
un comino. Jag no se lo trag.

Me hizo arrodillarme en la cama y mirar un trozo de espejo que colgaba por encima de
ella. Luego se puso detrs de m sobre la cama. Su respiracin me haca cosquillas en la
parte de atrs de mi cuello y sus manos se quedaron justo por encima de mi pelo, con
sus dedos casi tocando mi cuero cabelludo.

Un fuerte silbido hizo eco en mi cabeza. No dejes que te toque! Sonaba paternal,
exigente.

Deliberadamente no me mov. Apenas respiraba. Ese Pensador no poda... Lo quera.

Jag dud. Encontr sus ojos y respiramos al mismo tiempo.

Entonces sus dedos cayeron sobre mi piel. Salt.

Est fro!

Se concentr mientras sacaba los picos de su lugar, unas arrugas pequeas aparecieron
en su frente. Cuando termin, mantuvo sus dedos en mi pelo, mirando hacia abajo.
Ya terminaste? Mi cabello estaba mejor que nunca.

Salt de la cama, se limpi las manos por el pelo y luego en los pantalones.

Se limpia bien.

Ropa de prisin y una ducha de dos minutos de agua helada. Debes estar bromeando.
31
Se encogi de hombros. Algo esconda detrs de ese gesto, pero no iba a compartirlo.

Tir las mantas al suelo y tend una cama.

Voy a tomar una siesta. Puedes tener la cama esta noche.

Qu lindo dijo mientras se acomodaba en mi manta y almohada, cogiendo el


cuaderno que haba tirado al suelo.

Trat de mantener la sensacin de sus manos en mi pelo y la imagen de sus dientes,


rectos y blancos, fuera de mi cabeza mientras me quedaba dormida.

S, eso no funcion.
32

Traducido por Caamille

Corregido por Curitiba

N o sueo. Al menos no sola hacerlo. Pero ahora mi hermana, Tyson,


caminaba junto a m, sus ojos verdes brillan por algo que he dicho. Siempre
entiende mis bromas, de la misma forma que a m me encanta ver sus nuevos
inventos. Su cabello rubio dorado caa sobre su hombro mientras se inclinaba
sobre algo en el borde del agua.

Funcion dijo.

Qu hizo?

Se sent en sus talones, con algo sujeto en su mano.

Lo vi en un sueo. Esto aumenta la produccin de algas. Sostuvo el pedazo de


tecnologa separado de su brazo, como si pudiera morderla. Algo oscuro cruz su rostro.
Finalmente dej caer el artefacto de regreso al lago. No se lo digas a nadie, vale?
Se puso de pie y se limpi sus manos en su jeans.

Decirles qu? pregunt.

La risa de Ty infundi mi alma con alegra. Trat de aferrarme a eso, porque saba que
se iba a ir. El sonido se fue volando, remplazado por otra voz.

Mi madre. Culpndome por la muerte de Ty. Me culpaba por todo.

Vi? La voz de Jag interrumpi mi recuerdo seminconsciente. Abr mis ojos y lo


encontr a unos centmetros de m. La imagen de Ty se desvaneci, y la ira surgi ante
su perdida. Otra vez.

Me ech hacia atrs.

Por qu ests justo en mi cara?


Se alej, y tir de la manta hasta mi barbilla.

Estabas dando golpes y gritando murmur.

Esperaba que no hubiera dicho nada vergonzoso o revelado algo que no quisiera que
supiera, lo que era principalmente todo.

Estir el brazo para tocarme pero se detuvo. 33

Dijiste algo acerca de Ty. Quin es?

Nadie dije bruscamente, incorporndome. Mi hermana me recordaba tiempos ms


felices. Una vida que no poda regresar. Pate las mantas y me levant. Tena que salir
de la celda, pero no haba ningn lado donde ir.

Lo siento, slo

Dije que nadie. No quiero hablar de eso. Lo mir enfurecida hasta que se sent en
el asiento cerrado del inodoro.

Y yo dije que lo senta. Sus ojos se estrecharon y me tendi su cuaderno. Escrib


algo que quiero que leas y se lo lleves a un amigo mo en Badlands.

Lo ignor. La celda pareca mucho ms pequea que la que tena hace unas horas. Las
paredes se cerraban, sofocndome. Una de las paredes oscil y se movi un poquito. No
me sorprendera si esto fuera programado para cambiar, como una tctica de control
para jugar con mi mente.

Podra estirar el brazo y tomar el cuaderno de l sin ni siquiera dar un paso. Lo agit,
sacudiendo las pginas. El sonido puso a mis ya crispados nervios en el borde.

No quiero ser tu mensajera dije.

Tienes que dejar de atacarme. Tenemos que vivir aqu juntos.

Claro que lo hacemos. Quizs si causo suficientes problemas, conseguir mi propia


celda. No es eso lo que quieren? Ms problemas?

Me di la vuelta y comenc a golpear los barrotes.

Djenme salir! Tengo que ir!

El Mech zumb hacia el pasillo con un guardia, y juntos me esposaron antes de


llevarme al bao. Me tom mucho tiempo lavndome las manos, usando el agua ms
caliente posible y tres dosis del jabn maloliente de la prisin. El plstico comenz a
marchitarse, y apart fuerte mis manos. Por favor, por favor rmpete.
Tan pronto como lo pens, la tecnologa apareci con electricidad. Las ondas de choque
dividieron mis manos y sofoqu un grito. Moj mis manos bajo el grifo y tir ms
fuerte. Con ms jabn, las esposas se deslizaron con ms facilidad. Los finos electrodos
parecan extenderse en el calor y la espuma.

Alguien golpe la puerta. Las lgrimas caan por mis mejillas. Estaba tan cerca! Me
imaginaba la tecnologa rota, tumbada sin fuerzas en el lavabo.
34

Las fibras de metal cortaron en mis destrozadas muecas, enviando un roco de agua
hirviendo en mi cara. La sangre goteaba de mis brazos y me apresur a secarlos en la
hidro-secadora. Pero la hidro-secadora estaba hecha para absorber agua para reciclaje, y
la sangre simplemente se coagulaba al contacto. Algo de ella cay en el mostrador y
rebot.

Un momento! dije.

Justo como lo haba imaginado, la derrotada tecnologa se asentaba en el lavado. La


apart hacia la basura con la sangre resbaladiza. Me apresur a limpiar mis muecas con
el interior de mi camisa. Cuando la hemorragia se detuvo, encaj mis dedos delante de
mi cuerpo antes de empujar la puerta abierta con mi pie.

El Mech esperaba junto a la puerta, pero el guardia se retir hacia el pasillo, hablando
con otro hombre, el calvo Greenie de la audiencia. Esto no iba a funcionar. No con el
Baldie lector de mentes aqu.

El Mech zumb hacia la celda, detenindose junto a dos hombres. Continu pasndolos
sin mirar por encima. Me concentr en dar un paso a la vez, pensando en que no estaba
haciendo nada malo.

Esper fuera de la celda, el aire demasiado espeso para entrar en mis pulmones. Sigue
hablando, pens. Esperar.

El murmullo de la voz del Baldie flotaba hacia el corredor. Me relaj lo suficiente para
inhalar.

Jag todava estaba sentado en el asiento cerrado del inodoro, el cuaderno apretado en
sus manos.

Hey sise. Cmo puedo salir de aqu? Mov mis dedos a travs de los
barrotes para mostrarle que era libre.

Sus ojos se ampliaron mientras dejaba caer el cuaderno.

Cmo hiciste?

Gru. -En la forma de hablar Vi, eso significa En serio? -No tengo tiempo para
explicarlo.
Menos mal que Jag entenda el Vi-habla. Mir hacia el guardia, todava hablando con el
Baldie.

Baja esas escaleras al final del pasillo. No hay prisioneros en la Sala C. No hay
guardias. Sus ojos brillaron de la misma forma que lo hacan con las fotos, como si
estuviera encantado. Por un breve momento, sus dedos se quedaron en los mos.
Entonces corr.
35

Vol a bajar las escaleras como si ellas ya estuvieran movindose, mis suaves zapatillas
apenas haciendo un sonido. La Sala C se asomaba oscura y vaca. A mitad del primer
corredor, las pisadas retumbaron detrs de m en las escaleras. Lo hice hasta el final de
la fila, me detuve, apoyndome contra la pared, y trat de tranquilizar el creciente
pnico.

Lo que era simplemente imposible.

Poda ocultarme de los guardias humanos. Los Mechs causaran ms que un problema
mientras pudieran sentir el calor de mi cuerpo.

Cuando los guardias haban pasado corriendo ms abajo en las escaleras, tom varias
respiraciones profundas y encontr las duchas. Estaban en una habitacin circular con
veinte lavabos, al igual que en la Sala D. converta el agua fra en cada ducha. El
congelado roco haca entrecortar mi respiracin, y me estremec ante el pensamiento de
la tortura del agua-helada. Pero los Mechs tenan que ser capaces de detectar claramente
diferentes temperaturas para localizar a un humano, as que era auto-infligirme la
congelacin o ser atrapada. Adems, no tena ni idea de dnde iba a ir, y necesitaba un
minuto para ordenar mis pensamientos.

Eleg un lugar en el centro de la cmara donde la menor cantidad de agua era rociada. El
aire a mi alrededor congelaba mi garganta y mis pulmones. Despus de tan solo un
minuto, mi cuerpo temblaba y mis dientes castaeaban.

Pasaban los minutos. O quizs horas: no estaba contando. Todo lo que saba era que mi
piel estaba fra y hmeda y mi interior se senta como hubiera sido absorbido en un
glaciar.

S, los Mechs me encontraron mientras estaba tratando de descubrir el siguiente paso en


mi mal plan de escape. Con mis dedos congelados, logr apagar las cuatro primeras. Sus
chillantes alarmas gritaron, haciendo eco, delatndome a todo el mundo.

No poda creer que me hubiera auto-torturado sin ninguna razn.


36

Traducido por carmen170796

Corregido por Dianita

T
yson desapareci una semana antes de mi doceavo cumpleaos. A pesar de
haber tenido apenas catorce, le haban ofrecido un trabajo en las Regiones del
Agua, cerca a la frontera de Goodgrounds. Mi madre haba estado tan feliz,
como cualquiera debera estarlo por tener un trabajo precoz con los maravillosos
guardianes del agua.

Lo cual es cierto, supongo. Los guardianes son las personas de ms rango en nuestra
sociedad. Hay diferentes tipos de guardianes, todos en lo alto de su clase, todos sper
inteligentes, todos populares. Nunca podra ser una guardiana. Ellos estn destinados a
la grandeza, sabes? Los chicos que siempre consiguen notas A sin siquiera intentarlo.
Populares, con padres que los adoran. No, los guardianes no eran para m. Pero para
Ty? Si, Ty haba nacido para ser una guardiana del agua.

Y lo amaba.

Los meses antes de que desapareciera, mejor tanto la tcnica de purificar el agua que
un hombre vino del Instituto. Su piel natural era oscura, sin embargo usaba ropa
cubierta y un sombrero de ala ancha. Hablaba con acento, haciendo que cada palabra
resonara en mis odos.

Con su voz cantarina, el hombre le dijo a mi madre lo maravillosa hija que era Ty, y
cuan orgullosa deba estar, y oye, tal vez los Greenies la sacaran de la escuela unos
cuantos aos antes. Mi madre llevaba el mismo paso, asintiendo y estando de acuerdo,
hasta la parte de llevrsela.

Necesito a mi hija dijo, con su expresin repentinamente fra. Mi esposo se fue,


y no tengo a nadie ms.

Yo estaba en el cuarto cuando ella dijo eso. El malvolo hombre me echo un vistazo.

Tiene otra hija ah.


No haba hecho nada malo hasta ese punto en mi vida. Iba a la escuela, sala con Zenn,
tiraba piedras al lago, est bien, eso va contra las reglas, pero todo el mundo lo haca.

Necesito a mis dos hijas dijo mam. El hombre hablo en un antiguo aparato, algo
que grababa su voz para as poder escucharla ms tarde, y puso una carta en la mano de
mam. An con slo once aos, supe que ese papel contena algo grande. Mensajes
normalmente son enviados a travs de e-comms.
37

Ella ley la carta despus de que l se fue, las lgrimas bajaban por sus mejillas. Ellos
vinieron por Ty al da siguiente.

Guardianes humanos, seis de ellos, me escoltaron a la celda sin permitirme secarme. El


fino atuendo de la prisin se pegaba a mi cuerpo, estaba aterrorizada de que fuera
transparente. Me preguntaba cmo podra cubrirme en caso de que Jag echara una
ojeada, lo cual seguramente hara. l es un chico malo, despus de todo. Mi madre me
dijo que todo lo que ellos quieren es sexo. No saba si eso era verdad, pero no correra
ningn riesgo.

Antes de meterme a empujones a la celda, uno de los guardias ms alto me puso las
tecno- esposas, dos veces. La corriente elctrica hizo que mi visin se volviera nublosa.

Oye! dije. Cmo se supone que pueda hacer algo con estas cosas puestas?

No lo s, nena. Descbrelo. Bajo la mirada hacia mi antes de dirigirse hacia sus


amigos.

Mi cabeza resuena por horas cuando estos malditos Mechs de la prisin se van dijo
otro guardia mientras el grupo se relegaba.

A mi tambin. Cunto tiempo llev atraparla? Thane querr exacta...

Jag presion su rostro contra las barras, pero la puerta se cerr detrs de los guardias,
silenciando el resto de sus palabras

Qu pasa contigo? pregunt.

Jag no respondi mientras se inclinaba a recoger el libro que haba tirado.

Mi estmago gruo, y busque las dos bandejas de comida que haban estado ah antes
de mi pattico intento de escape. Haban desaparecido.

Genial. Mientras saltaba al inodoro y me sentaba en la tapa. Comprob si el


uniforme mojado era transparente. No lo era, gracias a Dios.
Vi, nunca he conocido a nadie que pueda librarse de las esposas electrnicas. Eso es
malvadamente asombroso. Sonri, una de sus sonrisas ganadoras.

Me atraparon, verdad? Y no saba cmo haba logrado que las esposas


electrnicas se rompieran. El agua y el jabn no deben haber sido suficientes. Un
escalofro invadi mi piel, como si alguien me estuviera observando. Eche un vistazo
alrededor, a travs de las barras, al techo. Pero slo estaba Jag.
38

Si, pero esposas electrnicas! Se acerc, deseoso de escuchar la historia. Y te


fuiste por, como, dos horas.

Me deshice de la espeluznante sensacin, concentrndome en el rostro de Jag.

S, y estoy empapada. Y tambin me estoy congelando. Cunto falta para la cena?

Un par de horas.

Gru decepcionada.

Estoy famlica.

Lo siento. Se llevaron tu comida sin mi permiso.

Seguro que lo hicieron. Su fra actitud me molestaba. Acaso no le preocupaba en


absoluto el por qu estbamos aqu adentro juntos?

Por qu an estamos aqu? Para qu necesitan una semana para planificar?

Se encogi de hombros, no se alarm por el gruido que sigui. Se sent en su cama


con ese libro infernal.

Despus que me sequ, me un a l en la cama, descansando mi espalda contra la pared


lisa. l baj su libro y me mir, lo cual tom como una invitacin para hacer ms
preguntas.

Entonces, cmo sabes del Pabelln C?

No leo y tomo siestas todos los das. He explorado algo.

Significa que has intentado escapar dije.

Unas cuantas veces. Me observa, como si debiera hacer algo con esa informacin.
Pero no s qu.

Me trajeron libros as dejara de hacerles la vida ms difcil dijo.

Ah, as que eso es todo lo que se necesita para mantenerte bajo control. Un lpiz y
papel. Anotado.
Pareca que quera rerse, pero no lo hizo.

Tomo mis propias decisiones dijo, como si yo no lo supiera.

Yo tambin replique.

Se inclin muy cerca, con sus ojos movindose de ac para all entre los mos.
39
Por eso necesitan una semana para resolver qu hacer con nosotros. En su voz se
oa una urgencia que slo haba escuchado en Zenn. Y pensar en Zenn hizo que mi
corazn se rompiera un poco, me hizo darme cuente que Jag no era mi pareja y que no
deba encariarme mucho con l.

Me alej de Jag y luch por encontrar un nuevo tema de conversacin.

Entonces hblame de tu familia dije, forzando ligeramente mi voz.

Su boca se tens por un segundo antes de contarme sobre su hermano mayor. Todo lo
que Jag saba, lo haba aprendido de Pace. Cada entrada a Goodgrounds, cada salida,
cada cambio en la guardia, cada pieza de tecnologa que usaban los invasores. El
tranquilizador sonido de su voz hizo mis parpados ms pesados.

Cuando despert, el brazo de Jag estaba enrollado a m alrededor y mi cabeza


descansaba en su pecho. Su pecho se alzaba y caa a un ritmo constante mientras
dorma. Me gustaba como se senta su mano en la parte superior de mi brazo. Sin
moverme, cerr mis ojos de nuevo e intente silenciar el grito (Estas emparejada con
Zenn!) en mi cerebro.

Como si eso funcionara.

El olor de la cena provena del carrito de comida. Me puse de pie de un salto y presion
la frente contra las barras. El guardia estaba movindose tan lento que podra haber
estado retrocediendo. Retorc mis adolecidas muecas en las esposas electrnicas,
deseando que se apurara.

Jag solt un ruidoso bostezo y se uni a m.

Qu es? dije, salivando. Habra comido cualquier cosa en este punto, aunque esta
comida ola como el repollo cocido que mi madre hacia.

Esta noche debe ser jamn.

Jamn?

S, es carne.
Oh. No estaba muy segura de qu era la carne, pero no quera admitirlo. Haba
crecido con patatas, zanahorias, frijoles y todo lo dems que creca en nuestro jardn.
Complementbamos nuestra dieta vegetal con paquetes de protena y vitamina
mezclados con agua.

l guardia me quito las esposas con una mirada desagradable. La liberacin trajo alivio
instantneo a mis hinchadas muecas. Trac el feo salpullido que se haba formado
40
mientras empujaba una bandeja a travs de la ranura.

No importaba lo que fuera el jamn, era delicioso. Las patatas y las zanahorias saban
fuerte y fibrosas en mi boca, como si hubieran crecido en hidro-tierra. La burbujeante
bebida ya haba sido mezclada. Definitivamente vitaminas, pero saban ms fuerte que
las que haba tomado en casa. Tal vez porque el agua agregaba su propio sabor. Y por
sabor, no me refiero a algo sabroso. Ms como metal.

Com todo en aproximadamente tres minutos. Jag miro mi bandeja vaca y rio. El
sonido me hizo feliz. Me calmaba de una manera que nunca haba experimentado. Ni
siquiera con Zenn.

Una punzada de soledad y culpa, acompa el pensamiento de Zenn. Por un minuto


imagin como se haba visto en el parque. Su sonrisa juguetona, sus ojos sin vida. Alej
los recuerdos mientras observaba comer a Jag. Sus manos bronceadas y sus largos y
delgados dedos se movan metdicamente. Cada parte de su piel bronceada brillaba. El
sol deba acortar la vida de una persona, teniendo en cuenta una mayor cantidad de
enfermedades, aun as, Jag pareca perfectamente saludable. Irradiaba vida como ningn
otro que haya conocido.

Creciste malo? pregunt mientras envolva el pan en una servilleta.

S. Pero realmente no soy malo, sabes. As es como ustedes nos llaman. Nosotros
somos como t.

Pens en su comentario un largo tiempo. Mucho despus de que se quedara dormido en


el suelo, muy gentil de su parte dejarme tener la cama de nuevo, la idea de l no siendo
realmente malo daba vueltas en mi mente.

Qu ocurrira si hubiera nacido en Badlands? Sera una persona diferente? Sera


mala en lugar de buena? Quin soy realmente? Una Goodie o Baddie? Puede una
persona ser ambos? Importa?

Por supuesto que importa, la voz susurr. Importa mucho.

Ignore las palabras, aun cuando parecan ciertas. La molesta voz prenda fuego en mi
estmago. Odiaba tener a alguien en mi cabeza. Odiaba la falta de privacidad. Y peor
an, odiaba que a veces estuviera de acuerdo con el Pensador.
Nunca le haba respondido a las voces, eso slo pareca alentarlas a seguir invadiendo
mi cabeza. Pero, oye, rompo las reglas, incluso las que me impongo. Qu quieren de
m? Pregunt, pensando que seguramente queran algo. Algo que tomara una semana
planear.

Por supuesto nadie respondi.

Ir a Badlands, pens. Sin peleas, ni problemas. Lo prometo. 41

Pero la idea de vivir en Badlands me asustaba, porque nunca vera a Zenn de nuevo. Mi
Corazn lati ms rpido, metindose en mi garganta hasta que no pude respirar. Y no
slo por Zenn, sino porque no crea que Ellos realmente me dejaran ir a Badlands. No
despus de mi despliegue de desobediencia.

Para calmarme, rod de costado y observ dormir a Jag. Mi pulso desaceler, y el aire
se volvi ms ligero, l tena razn, no era malo.

Era perfecto.

Ms tarde, Jag me code, gru y ca rodando, directamente al suelo de cemento.

Au! gru, deseaba poder frotar mi hombro, pero haba sido esposada de nuevo
antes de ir a la cama. Ellos no queran que tratara algo malo durante la noche. Mis
hombros ardan, y senta dolores punzantes en mis brazos debido a la corriente elctrica.

Tenemos otra audiencia dijo dejando correr el agua en el lavabo y pasando los
dedos mojados por su pelo para reformar las puntas.

Mi garganta se sec. Estaba acostumbrada a meterme en problema. Pero Jag? No


quera ser responsable de causarle ms problemas.

Peina el mo dije. Volvi a mojarse las manos y se estir, detenindose cuando vio
mis muecas.

Sus fros dedos trazaron las esposas.

Tecno-sarpullido. Su voz tena un tono sagaz, como si no le sorprendiera que el


metal me quemara. Termin con mi cabello y me gir.

Lindo. Roz con su mano mi mejilla. Tienes un bonito cabello.

Ests loco por el cabello dije, dndole la espalda para examinar mis puntas en el
espejo. Medio esperaba ver un rastro en mi mejilla donde me haba tocado. La
mayora de las personas ni siquiera lo notan, debido a nuestros sombreros y todo eso.
As fue como mantuve en secreto mi nuevo corte durante casi dos semanas. Zenn no
haba dicho nada, slo haba pasado sus dedos por los cortos mechones cuando le dije
porque lo cort.

No hay sombreros en Badlands dijo Jag. El cabello es como tu estatus ah.

Qu significa eso?

A todos les encantar el tuyo. Significa que eres como, el chico malo, sabes? 42
Excepto que sers la chica mala. Se acerc lo suficiente para que pudiera sentir su
calor corporal a travs de las finas ropas de prisin. La carga de energa me atravesaba,
una sensacin de familiaridad tan fuerte, tan abrumadora, que casi le pregunt si nos
habamos conocido antes. Eso era ridculo. Nunca antes haba conocido a un chico
malo.

No quiero ser mala replique.

Demasiado tarde, Vi. Eres peor que yo.

Me gir, embistindolo con mi hombro.

Retrctate.

Su rostro se sonrojo, se alej.

No soy mala dije.

De acuerdo, bueno. No eres mala. Examin el suelo de cemento. Pero realmente


lo eres. Agreg en voz baja.

Podra haberle dado un puetazo a su nariz de nio bonito si no hubiera estado


doblemente esposada. Pero tres Mechs y no menos de veinte guardias armados
aparecieron, y pens que no habra oportunidad.

Los Mechs giraron a m alrededor, uno al frente y uno a cada lado. No tenan
interruptor, eran de alto nivel, as que no los poda apagar sin un decodificador.

Jag caminaba delante de m sin esposas, con dos guardias al lado. Los tres guardias se
agruparon a m alrededor, sus pistolas elctricas activadas, listos para disparar an si
slo estornudaba. Como si una chica de quince aos de la regin del agua pudiera
derribar a diez hombres musculosos y armados.

Marchamos a travs de los corredores abandonados. No esperamos a que los Greenies


nos llamaran por nuestros nombres antes de entrar a la brillante sala de audiencias, la
cual estaba tan vaca como los pasillos.
Jag y yo nos quedamos juntos, sin los representantes Mech. Estoy segura que eso era
una violacin a mis derechos, oh esperen. Los Goddies no tienen derechos. Nos unimos
a las transmisiones, trabajamos donde nos dicen, nos casamos con quienes Ellos nos
emparejan. A cambio, tenemos a una buena vida. O eso es lo que los Pensadores
quieren que creamos.

Los Pensadores tambin me haban lavado el cerebro para que creyera que Badlands era
43
solo eso, malo. Despus de hablar con Jag, no estaba tan segura. De nuevo, me
preguntaba si pap haba sido desterrado. Badlands no poda ser horrible si l estaba ah.

Un doctor merodeaba cerca, sus ojos se posaron en mis muecas. No pareca


sorprendido mientras tecleaba en un tablero electrnico y despus se iba.

Momentos ms tarde, un enjambre de Greenies entrando como las vitaminas


burbujeando en el agua. Se llamaban entre s, sealando sus pantallas-p. El Greenie del
medio entr de ltimo y se sent en su anterior lugar. An tena los ojos inyectados de
sangre y una barbilla cubierta por barba, irradiando frialdad.

Qutenle las esposas dijo. El guardia que se movi para obedecer, no pareca feliz
por eso. Se me escap un suspiro de alivio por la liberacin.

Violet dijo el Greenie del medio. Qu vamos a hacer contigo?

Hacer, seor? pregunt inocentemente.

Varios Greenies intercambiaron miradas y levantaron las cejas como diciendo, te


advertimos de su atroz actitud.

El Greenie del medio respir profundamente.

Por orden de Thane Myres, debes comparecer ante la Asociacin de Superiores.

No pestae. No me mov. No entenda.

Qu? pregunt al mismo tiempo que el Greenie de el medio deca. A ambos se


les marcar.

Marcada. Marcada de por vida. En Goodgrounds, eso realmente, realmente es malo.


Cada scanner, cada lector, captar la marca. Las alarmas sonarn. Todos sabrn lo que
eres. Un perdedor. Un criminal.

Mi futuro con Zenn se desvanecido en un horizonte blanco, donde difcilmente poda


verlo.

Jag se puso tieso a m lado.

De ninguna manera. No me tocars con tu tecno-basura Goodie.


No tienes alternativa, Sr. Barque. Vino aqu ilegalmente, distribuy contrabando
tecnolgico de Badlands. Y trat de robar nuestra tecnologa.

Quera irme seis semanas atrs.

Seis semanas? Jag me ignor, sus fros ojos azules realmente fros como el hielo
ahora. l y el Greenie del medio parecan encerrados en una silenciosa batalla de puntos
de vista. 44

Tal vez. Pero habras vuelto, con ms de tu alharaca Badlands. Ahora que ustedes dos
estn juntos, no tenemos otra opcin.

Mi mente se detuvo en juntos, y lo que el Greenie del medio quera decir con eso. l
nos haba puesto juntos, Eso significaba qu no habamos hecho lo que l quera?

O qu si lo habamos hecho?

Preferira morir dijo Jag.

No! Susurr. Ellos realmente lo haran. No tenan el menor reparo en matar. Debo
saberlo, Ty est muerta.

La Asociacin no aceptar un no como respuesta esta vez. Lo siento dijo el


Greenie del medio. Thane autoriz su traslado para pasado maana. Dirigi su
atencin hacia m. Estaba pensando que yo no vala tantos problemas, y que slo deba
deshacerse de m lo ms rpido posible. Algunas veces los ojos no pueden esconder
todo. Pueden retirarse.

Fuimos conducidos escaleras arriba a la celda donde Jag hizo la cosa ms sorprendente.

Se acost en la cama y llor.


Traducido por SWEET NEMESIS

Corregido por Dianita 45

N
unca lo hubiera imaginado como un llorn. Sus ojos eran tan brillantes, llenos
de vida, como si viviera para los problemas.

Ty tambin haba sido de esa forma, excepto que ella viva para el agua, la
aventura de ser ella misma, de encontrarse. El da que el hombre de negro corazn vino
a llevrsela, mi mam intent detenerlo. Pero una simple descarga elctrica provoc que
durmiera el resto de la semana. Se perdi mi cumpleaos y todo. No es que hubiera
tenido algo que celebrar, pero aun as.

Haba abrazado a Ty, ella haba secado mis lgrimas, prometiendo visitarnos. Me
susurr que me vera de nuevo, y bueno, habamos caminado alrededor del lago y redo
por como habamos llorado como bebs cuando se haba ido. Slo vino a casa una vez.
Entonces el tipo de piel oscura del gobierno nos dijo que haba muerto trabajando en
una nueva pieza tecnolgica que result contraproducente.

Despus de eso, haba tenido que usar tcnicas de sumisin, o podra haberlo matado.
Ah fue cuando los verdaderos problemas empezaron.

Mientras miraba sacudirse los hombros de Jag, sent la misma mezcla de furia y dolor
que cuando Ty se fue. Finalmente me arrodill en la cama y coloqu mi mano en su
espalda. La haba palmeado con torpeza, esperando que ese fuera el protocolo para
cuando alguien est llorando.

Oye. Palmadita, Palmadita. Est bien. Saldremos de aqu antes que nos marquen.
Palmadita, palmadita. Me senta impotente.

Se levant y se pas las manos por el rostro. Evitaba mirarme directamente.

Realmente crees qu puedes sacarnos de aqu?

Por supuesto que no poda. No recordaba mi ltimo pattico intento? Ni siquiera haba
logrado salir del bao. Pero sus adorables ojos, ya no fros, sus perfectamente curvada
boca

Le dira lo que hiciera falta para que dejara de llorar.


Seguro. ment. Nos iremos esta noche.

Arroj sus brazos a m alrededor y me tir a la cama con l. Su risa llen mi alma, y no
haba nada que quisiera ms que or ese rebosante sonido en su pecho. As que apoy mi
mejilla contra su esternn mientras el ltimo eco menguaba. Sorprendida por su abrazo
y tambin por mis propias acciones, me retir rpidamente y me acost en el suelo,
rehusndome a encontrar sus ojos.
46

Te advert que no lo tocaras.

Me sobresalt ante el sonido de la voz, golpeando mi codo contra la pared detrs de m.


Una vez ms, estaba oponindome directamente a las reglas. Porque ansiaba el toque
humano. Siempre lo haba hecho. Sacud mis pensamientos traidores.

Lo siento dijo Jag, pasando sus dedos por mi hombro. No quise asustarte.

Est bien. No lo s.

Te asust? Se inclin sobre un costado en la cama.

Por supuesto que no.

Sonri, haciendo que mi corazn saltara un latido.

Fantstico. Siempre deca lo mismo. Era como su manera de encogerse de


hombros.

Cmo es que has estado aqu seis semanas?

Rehabilitacin dijo. Intentaron transmisiones pero no usara los comunicadores.


As que intentaron orientacin con uno de sus mdicos Goodies. Eso tampoco funcion.
No queran que estuviera aqu, pero creyeron que tal vez eso era mejor que dejarme
regresar a Badlands. No creo que me hubieran enviado a Freedom.

Dnde est Freedom?

Hacia el este, Vi. Su voz cay a un susurro. No podemos ir ah. Nunca


saldremos. Thane. Bueno simplemente no podemos ir all.

Esper alguna otra explicacin, pero se detuvo.

Porque somos libre pensadores dije, como declarando un hecho. Baldie me haba
llamado as en mi primera prueba. Es por eso que Jag y yo estbamos en la misma celda
y por lo que senta una conexin tan fuerte con l. Por qu no sobreviviramos en
Freedom?

En la tenue luz artificial, sus ojos reflejaron miedo.


Ah es donde est la Asociacin.

S, y?

Ellos son chicos buenos dijo.

Cmo?
47
Como chicos realmente buenos repiti Jag. Lo que significaba que seran
realmente malos para m.

Quin es Thane Myers? pregunt.

Nadie contest Jag, la mentira escrita en esas dos silabas.

El controla todo susurr. Los guardias. Los Greenie, tal vez incluso a Jag. Haba
escuchado lo suficiente como para saber.

Olvida a Thane dijo Jag, su voz extraamente poderosa. Vamos a descifrar cmo
salir de aqu.

Me gir intentando pensar cmo un Goodie podra salir de prisin.

Entonces me golpe.

Ser malo.

No nos fuimos esa noche. Le promet a Jag que lo intentaramos despus de las duchas
en la maana, comprndome algo de tiempo dicindole que tena que revisar algo en el
bao. En realidad slo necesitaba pensar en lo que un Baddie hara.

En cambio me cont historias sobre los Badlands y como que no haba ido a la escuela
en tres aos. Les dijo a todos que tena que elegir sus ropas. Mangas cortas o mangas
largas. Azul, rojo o prpura. No importaba. Sin sombrero, a no ser que quisieras usar
uno de las vctimas de la moda, (ni siquiera saba qu significaba eso). No poda
entender ese tipo de libertad. Cada maana mi armario escupa un par de jeans azules y
una montona Camiseta de manga larga.

Jag dijo que la mayora de las persona eran felices siendo malos porque no conocan
otra cosa. l slo lo saba porque haba venido a Goodgrouns de manera regular. Saba
la tecnologa que tenamos, vio como Badlands podra beneficiarse con nuestros
sistemas de purificacin y modo de vida.
No poda discutir. Se senta totalmente injusto. Excepto por la parte del lavado de
cerebro. Poda dejar todos los enlaces y las transmisiones detrs fcilmente.

Me preguntaba si alguna vez sera feliz siendo buena. Me refiero a que no conoca nada
diferente. Al menos no hasta que deje de estar enchufada. Cuando se lo mencion Jag
dijo.

Es slo una tctica de control Vi, para hacerte creer una cosa sobre otra. 48

Lo saba, lo haca. Pero una vida de costumbres es difcil de superar. Tal vez slo
necesitaba una nueva costumbre, una que no fuera ni buena ni mala. Porque Jag pareca
lo suficientemente bueno para m, sin importar dnde haba nacido. De hecho, era
completamente opuesto a todo lo que me haban hecho creer sobre los Baddies.
Plagados de enfermedades, perdedores, inservibles, gente completamente mala.

Nada en Jag se pareca a lo que haba crecido creyendo sobre los Baddies. Haba
albergado sentimientos tan negativos hacia ellos. Porque los culpaba por la larga
ausencia de pap.

Pero ahora... s, ahora nada tena sentido.

Finalmente Jag desliz su lapicero en la espiral del cuaderno y lo meti bajo su


almohada. Me sent junto a l, mirando a travs de las barras hacia el corredor. Cmo
nos sacara de aqu? Me tragu mi duda, decidida a no rendirme todava. Pensara en
algo.

Jag enlaz sus dedos con los mos y se inclin hacia m. La tensin se desapareci de mi
cuerpo mientras disfrutaba de ese silencio cmodo que slo experimentaba con Zenn.
Alej el pensamiento de Zenn. Marcada y sentenciada por la Asociacin, mi vida pasada
sera eso, pasada. Slo deseaba que eso no me hiciera sentir tan vaca.

Hueles como un chico susurr Jag, en voz baja a mi odo. Con su aliento
deslizndose por mi espalda. Sus dedos llenaban perfectamente el espacio entre los
mos.

Cllate. Logr decir, pero mi voz son ahogada. Seguro que l notaba el efecto que
tena en m. No era muy buena ocultndolo. Slo habamos vivido juntos en la
minscula celda un par de das, pero senta una conexin con Jag en algn lugar en mi
interior, un lugar que no saba que exista hasta que lo conoc.

Sal de la cama y me sent en el suelo, con el hueso de mi cadera golpeando


dolorosamente el duro cemento. Jag se inclin hacia un lado de la cama.

Vi?

S?
Te ayudar. Su mano descansaba en mi hombro cuando me quede dormida.

Por primera vez, como siempre, podra haber sido capaz de dormir toda la noche, pero
el ruido de los Mechs me despert antes de que saliera el sol. Jag no se mova a pesar de
la espeluznante charla de los Mechs, algo inusual para sus hbitos de dormir con luz.
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Los Mechs, tres de ellos, me escoltaron a un elevador de tecnologa totalmente antigua
y fuimos hasta el nivel uno, al menos me haba dormido con los zapaos puestos. No
hubiera podido manejar un descenso en ese entonces, as que estaba agradecida. Las
puertas se abrieron hacia el interior de un cuarto inundado con la ms blanca de las
luces. Observ mientras el aumento del ruido de la tecnologa asaltaba mis sentidos.
Ms que una visin borrosa, esta era como para volverse ciego porque alguien clavaba
algo filoso desde el interior de mi cabeza.

Varias personas de bata blanca se cernieron sobre m porque haba cado de rodillas.
Algo golpe mi cerebro pero para el momento en que me di cuenta de lo que pasaba, no
poda reaccionar. Me ataron los tobillos y las muecas, me amarraron a una camilla y
me pusieron bajo unas luces muy brillantes.

Me estaban marcando.

No te muevas dijo un doctor con una mascarilla. No te doler si te quedas quieta.


De lo contrario, te prometo que doler.

No temindole a los problemas, pero aterrada del dolor, me quede quieta. Las malditas
transmisiones me haban convertido en una cobarde a los seis aos.

Unas fras manos desataron mi mueca izquierda y dibujaron una lnea alrededor de esta
con un marcador negro. La tinta absorbi mi piel. Ese doctor era el mentiroso ms tonto
del planeta. Porque la ciruga de piel, quita un centmetro de piel. Y eso duele.

Obligndome, vi mis tejidos, mis tendones y mis huesos. No sala sangre, porque la
ciruga de piel era controlada con un cauterizador de vasos sanguneos, que uno de los
doctores aplicaba en mi mueca. La sangre se congelaba en pequeos grumos que
sacaba y reciclaba en una bandeja.

Unos dedos enguantados etiquetaban mi mueca con un brazalete, fijndolo con un


pequeo nudo junto el hueso de mi mueca. Sensores parpadeantes y un largo cdigo de
barras tomaron el lugar de mi piel.

Permanente joyera del infierno.

Nadie lo ver explic. Slo nuestros tcnicos. No queremos hacer tu vida


completamente miserable.
Demasiado tarde gru.

Otro doctor se acerc con una larga aguja. Eso lo hizo. Me sacud, pate y maldec.
Unas manos me retuvieron y alguien peg otro silenciador.

Apret mis ojos y gir la cabeza hacia un lado. El latido de mi corazn palpitaba en mis
odos y en mi boca. La aguja se clav ardiendo en mi mueca y mi piel regenerada
picaba mientras cubra la marca. 50

Cinco minutos y estaba marcada de por vida.

Me pregunto cunta de esta tecnologa habra inventado mi padre. Probablemente toda.


Haba tenido que terminar todas las nuevas invenciones antes de ser usadas por el
pblico en general.

La ltima vez que lo haba visto me haba sonredo. Pero haba estado lleno de tristeza y
haba dibujado apretadas lneas alrededor de sus ojos.

l haba ido al bosque un par de noches antes, pero no haba estado usando su chaqueta
cuando me dio las buenas noches. Su camisa manga larga ola como a cebollas de la
cena.

Adis V dijo.

No haba notado que dijo adis en vez de buenas noches. Lo record la maana
siguiente cuando despert y l se haba ido.

Haba buscado su chaqueta en la casa. Llegu tarde a la escuela por eso.

La chaqueta no estaba ah. Nunca la encontr.

De hecho, para cuando volv de la escuela, la casa haba sido vaciada de todo lo que le
perteneca a mi padre.

Pero no de mi memoria.

An poda verlo si cerraba los ojos y me concentraba. Con sus ojos verdes brillando con
puntos dorados. Su corto cabello castao. Su piel marfil. Su clido abrazo que me
consolaba en las noches.

Lo escuchaba decirme que me amaba. Su voz baja, crepitante y llena de emocin.

Una lgrima corra por mi mejilla. Intent limpiarla con mi mano marcada y gem ante
la punzada de dolor.

Un doctor revis mi mueca donde la piel an segua regenerndose. Hizo una pequea
nota en una enorme tabla electrnica y se fue. Volte la cabeza hacia la pared de atrs.
Una seal de salida colgaba en una puerta, irradiando alguna severa energa tecnolgica.
La atormentada voz de Jag llen mi cabeza. Ellos son chicos buenos.

No poda ir a Freedom. Lo que significaba que tena que llegar a Badlands. De alguna
manera. Tal vez podra encontrar a pap.

l hizo su eleccin, la voz susurr cargando una pizca de empata. Algo que
definitivamente no quera. 51

No me importaban las elecciones. No necesitaba que ese estpido Pensador sintiera


lstima por m. Quera que me dejaran sola.

Cllate! Orden Sal de mi cabeza!

La voz no regres. Al menos no la poda or a travs del remolino de desesperacin, la


esperanza mal concebida y la rabia recorriendo mi cuerpo.

Los doctores revisaban mi mueca cada 10 minutos, tomando notas. Finalmente uno
removi el silenciador y dijo: Miren.

Mi carne se haba regenerado. Pas mis dedos por ella, sintiendo el minsculo nudo que
no haca parte del hueso de mi mueca. La electricidad de la marca envi un resonante
dolor sordo hasta mi hueso. Pero como sea. Haba aprendido a vivir con el ligero
zumbido en mis odos del comunicador tambin.

Aprende cul es tu lugar, y nunca tendremos que usar esa marca dijo el Greene el
del medio. No lo haba reconocido sin las ropas del instituto puestas, pero su voz estaba
grabada en mi cerebro. Se sac la mascarilla y me mir.

Y nunca regresars a los Goodgrounds. Nunca.

No quiero regresar escup, con el ltimo hilo de esperanza de casarme con Zenn
extinguindose con mis palabras. Pero estara bien. Siempre lo estoy.

Ahora el chico? pregunt otro doctor mientras me sacaban.

No, Thane quiere hacerlo l mismo. Adems, ese chico no despertar por otro par de
horas al menos, y estoy cansado. Vamos a descansar. Entonces podremos. Las
puertas del elevador se cerraron, cortando su voz.

De regreso en la celda, Jag an no haba despertado. Me acost en el suelo y mir bajo


su cama, el cemento tan duro como siempre.

Apret los dientes y gru.

De ninguna manera Thane, quien quiera que sea, etiquetar a Jag.


52

Traducido por Liseth Johanna

Corregido por V!an*

L
a tecnologa es una cosa interesante, llena de poder, para bien o para mal. A
diferencia de Ty y mi padre, no tengo el gen inventor. Pero realmente puedo
reconocer buena tecnologa cuando la veo. O de otra forma, sentirla. Y la he
visto y sentido en laboratorio tecnolgico abajo.

No poda quedarme aqu y no hacer nada.

S, si puedes. La voz cargaba un aire condescendiente. Realmente odiaba eso. Me sent


y elev mis rodillas hasta mi pecho, escuchando, esperando que el Pensador implantara
otro pensamiento, desesperada por identificarlo. Su voz sonaba tan familiar.

Cuando nadie habl, me levant y sacud a Jag. l no respondi. Con horror, me di


cuenta por qu ese doctor haba dicho que l no estara despierto. Lo haban drogado.

Me volvi hacia el grifo y lanc agua fra en su cara. l se estremeci y abri los ojos.
Estaban inyectados de sangre y vidriosos. No dijo nada, apenas registrando que yo
estaba de pie frente a l, gritando su nombre. Sus ojos se cerraron de nuevo.

No! Jag, tienes que despertarte. Van a etiquetarte! Abr su gel, el solo olor podra
despertar a los muertos, y la onde bajo su nariz. Despierta! Se movi de nuevo, y
lanc otra manotada de agua sobre l.

Finalmente dije mientras se sentaba.

Ughh. Frot las manos sobre su cara.

Te puedes poner de pie? Revis el corredor en busca de guardias. Vaco. Tena


que ser muy temprano en la maana, tal vez todava era la mitad de la noche.

La cama cruji cuando se sent. Dame un descanso murmur, empujndolo arriba


de nuevo. Apenas poda sostener su peso en su condicin drogada. No. Tienes que
despertarte.
No me siento muy bien.

Bueno, qu mal. Van a venir a etiquetarte, y no puedo salir de aqu yo sola. Ubiqu
el pan que l haba guardado de la cena en el estante y lo agarr. Aqu, come esto.
Tenemos que irnos.

Mientras coma, pareci quitarse algo de la niebla que lo rodeaba. Lo ayud a levantarse
y caminar en la pequea celda para conseguir que su sangre se moviera. No est 53

enfermo. Todo est bien, pens con cada vuelta.

Se detuvo y me mir, sus ojos brillantes.

Cmo te sientes? pregunt.

Una extraa mirada cruz su cara, algo entre duda y miedo.

T yo dijo, luego sacudi la cabeza. Su rostro no dejando ver nada, una vez
ms.

No tena tiempo para sus asuntos con, bueno, lo que fuera.

Vamos dije. Tienes que fingir que ests enfermo para que puedas ir al bao.
Tenemos que llegar al elevador.

No estar fingiendo. Se sent en la cama. Vamos a usar el elevador?

S, lo explor un poco ayer. No quera perder tiempo explicando o hacerle


saber, que ya haba sido etiquetada. Tendrs que ayudarme con el guardia.

Seguro, lo que sea dijo mientras se pona los zapatos.

Oiga! grit hacia la oficina del guardia. Jag est enfermo! Va a vomitar!
Tiene que venir por l! grit por diez minutos antes de que un guardia con cara de
sueo vino, arreglndose la camiseta mientras caminaba.

El color haba regresado a las mejillas de Jag. Se inclin para esconder su sonrisa. Mi
rostro se relaj en una. La apart cuando el guardia desliz las barras a un lado. Jag
arrastr los pies, apretndose en estmago y gimiendo.

El guardia puso su mano bajo el brazo de Jag para sostenerlo. Qu le pasa?

Cmo podra saberlo? Parezco una doctora?

Jag se movi lentamente, dndome tiempo para rodear la puerta. Me detuve fuera de la
celda antes de que el guardia se diera cuenta. Para entonces, era demasiado tarde.
En un movimiento, Jag se enderez y lo golpe en la nariz lo suficientemente fuerte que
el asqueroso triturar del hueso hiciera eco en el corredor. El guardia se dobl,
agarrndose la cara mientras la sangre se deslizaba entre sus dedos.

Agarr las llaves y el tser de su cinturn. Dud, insegura si el tser lo matara. Jag
junt sus manos y llev ambos puos a la parte trasera de la cabeza del guardia. Jag lo
arrastr a la celda, y yo lo encerr con manos temblorosas.
54

Despus de intercambiar una mirada, corrimos por el pasillo. Presion el botn del
elevador. Era de tan baja clase, que ni siquiera necesitbamos la tarjeta de identificacin
que Jag haba tomado del guardia.

Cuando las puertas se abrieron en el laboratorio, nos presionamos contra el costado del
elevador. Con mi corazn en la garganta, presion el botn de PUERTA ABIERTA y
esper.

Una alarma sonara si la puerta no era cerrada, as que tom la oportunidad. Sal del
elevador, me agach, y correte tras un largo mostrador de metal. Jag me sigui, su
respiracin entrecortada. Cuando lo mir, estaba encendido. All estaba yo, aterrorizada,
haciendo cosas sobre la marcha, y este chico actuaba como si estuviera de vacaciones.

Ahora qu? pregunt.

Pensando rpido, asent hacia la salida, al menos a veintisiete metros de distancia. La


tecnologa de seguridad que vena de la puerta caus que los destellos brillantes
nublaran mi visin.

A dnde lleva eso? pregunt l.

Afuera.

Te quiero dijo, y mi corazn se detuvo. l ech un vistazo a la salida, sus ojos


todava bailando con duda.

Una broma. No una graciosa.

Antes de que pudiera responder, Jag sonri burlonamente. Esto es lo ms divertido


que he hecho en mucho tiempo.

Divertido? Esto no es divertido.

Otra risa baja. Me record su encogimiento de hombros y cmo deca Agradable. Los
tres estaban creciendo en m.

l interrumpi el sonido cuando el elevador hizo beep.


Los dos a la vez, nos pusimos de pie y revoloteamos silenciosamente entre las mesas de
operacin y carretas quirrgicas. l tena unas serias habilidades para escabullirse.
Despus de que estuvimos seguramente escondidos en las sombras junto a la gran
estantera, tom una profunda respiracin, con cada clula de mi cuerpo ardiendo. Tres
doctores entraron a la habitacin, cargando electro-tablas y hablando suavemente.
Mientras se acercaban, me deslic detrs de la estantera. Jag me sigui, efectivamente
apretujndome entre su cuerpo y la pared, al igual que bloqueando mi vista del 55
laboratorio.

Esperamos varios minutos, cada uno incrementando mi nerviosismo. Qu estn


haciendo? susurr finalmente.

Estn sentados.

Cmo de lejos?

Quizs a quince metros.

No podemos esperar, Jag. Iban a ir por ti en un par de horas.

Se volvi, sus manos rodeando mi cintura. Me puse rgida mientras su respiracin caa
sobre mi cara.

Cmo lo sabes? Su murmullo son raro, suave y ondulado, con un ligero tono de
splica. La verdad flot a mis labios, tragu con fuerza en contra del vmito verbal.

Yo uh. Escuch a algunos guardias hablando despus de que te fueras a dormir.


Cuando l no respondi, dije: de verdad tenemos que salir de aqu.

Vmonos entonces, pero esa puerta va a chirriar. Camin hacia la puerta y la abri.
Una alarma destructora de odos son, pero todava escuch el comando mental para
Detente! fuerte y claro, y no fui lo suficientemente fuerte para luchar contra el lavado
de cerebro. Ambos, Jag y yo, nos volvimos hacia el laboratorio.

El Greenie estaba de pie junto al mostrador del laboratorio, con un cejo fruncido en
desaprobacin. Inclin mi cabeza, casi retndolo a intentar controlarme de nuevo.

Dio un paso antes de que otro hombre se interpusiera y tomara su mano. Claramente
estaba a cargo aqu. Su piel resplandeca con una rara y perlada cualidad. No pude ver
sus ojos por las gafas oscuras que l usaba. Su boca se movi, pero no pude or las
palabras por encima de la sirena. En su lugar, hicieron eco en mi mente. Toma la
decisin correcta.

Di un paso ms cerca, reconociendo la voz en mi cabeza, la voz de

Justo cuando estaba a punto de pensar su nombre, vol. Mis pensamientos se


arremolinaron. Cerr los ojos, intentando retener lo que saba. Pero no importaba lo que
hiciera, espacios negros aparecieron en mi mente, y cuando abr los ojos, no reconoc a
ninguno de los dos hombres de pie frente a m.

S buena, dijo la voz, llenando los espacios vacos.

Di otro paso, lista a unirme a Ellos, preparada para hacer lo que fuera que Ellos queran.

Alguien tir de mi brazo. No escuches a los chicos malos dijo un chico. 56

Me volv hacia l. Sus ojos azules penetraron a travs de los confusos pensamientos. Su
piel mal bronceada me gritaba que huyera. l es el chico malo aqu.

Nos vamos ahora les dijo. Me empuj por la puerta y hacia el fro aire maanero
. Vi, vamos. El uso de mi apodo trajo de vuelta los ltimos dos das con Jag. l no era
el chico malo aqu. Inhal profundamente, usando el aire fro para ayudarme a levantar
la nubosidad que todava permaneca por el extremo control. Mi mente todava se senta
perezosa, pero al menos poda pensar mis propios pensamientos de nuevo.

Sal al suelo embarrado, con mi sangre ardiendo con furioso fuego. Mis zapatillas
absorbieron mucha agua y suciedad, hacindome sentir los pies pesados. Camin a
travs de una pantanosa rea hacia la calle, que estaba desierta. El cielo yaca silencioso
y plateado, pero no trajo alivio a mi rabia.

Apresrate, Vi. La urgencia en la voz de Jag me dijo que no tenamos mucho


tiempo antes de que una fiesta de bsqueda fuera despachada. Cada paso encenda otro
destello de rabia en mi cabeza. De verdad, realmente, odio a los Pensadores.

Mientras huimos, la alarma se desvaneci. Luego se detuvo por completo. Segu a Jag
entre los edificios, manteniendo un camino al noreste hacia las Centrales. Para cuando
alcanzamos el lmite del Sureste, mi respiracin sala en jadeos y mi espalda dola. Soy
una chica de agua, y lo ms que he hecho es (lentamente) remar en un bote para
recolectar (tontas) muestras de algas.

Me agarr el costado mientras el aire haca presin a m alrededor. Seguramente ese


Thinker no nos dejara huir as nada ms. O s? Deslic mi dedo por el hueso de mi
mueca, y el pequeo nudo en la etiqueta sobresali como una roca.

Vamos a las Badlands? pregunt, ponindome a su lado mientras corramos.

S respondi l. Podemos reunir algunos suministros y dirigirnos a Seaside.

Seaside?

S. Seaside ofrece asilo poltico a aquellos. Como nosotros.

En las Badlands no?


Las Badlands no son completamente libres dijo Jag. Somos indirectamente
monitoreados por tu gobierno.

No son libres. Las palabras se sentan extraas en mi boca, como si no las hubiera
dicho nunca antes.

Estaremos a salvo en Seaside, dado que nos den asilo.


57
Me pregunt qu tal lejos estaba Seaside. Pero la seguridad y conseguir asilo poltico,
sonaba ms que genial.

Deberamos dirigirnos a la Regin de Fuego. El calor enmascarar nuestro calor


corporal.

Copia eso.

No mencion que el calor tambin oscurecera la firma de la etiqueta, que pareci latir
con fuerza ante la omisin. Entonces, quin era ese tipo? Tom mi memoria. Pero lo
conozco. Juro que lo conozco.

Ese es Thane Myers.

Y quin exactamente es l?

No lo s dijo Jag. Era la peor mentira que alguna vez escuch.

S, claro. Sabes el nombre del tipo, pero no sabes quin es? Frot mi frente,
deseando poder aferrarme a los pedazos de memoria flotando all dentro. He
escuchado ese nombre.

No, no lo has hecho.

Y eres un terrible mentiroso discut.

Jag se gir hacia m, frunciendo el ceo. No lo soy. Soy un muy buen mentiroso.
Sus palabras vibraron con la verdad, con poder. Jag Barque era ms que un muy buen
mentiroso, era un mentiroso increble.

Tendrs que ensearme tus trucos dije, completamente sobrecogida por su talento
para mentir.

Por alguna razn, su rostro cay. S, seguro. Vmonos.

Una estacin de guardia y una valla de cuatro metros con afilados dientes a lo largo de
la cima nos separaban de los campos de las Centrales, y slo Jag haba robado la ID del
guardia de la prisin. Esquivamos edificio tras edificio, y Jag sigui retenindome con
su mano. Apart su mano.
Tienes ganas de morir? sise.

Y t? Deja de empujarme o te matar.

Vi. Se volvi hacia m. Eres imposible.

Mi irritacin llame. Gracias. Ech un vistazo a la esquina y rec porque


pudiramos llegar a la estacin de guardia. l se me uni, sonriendo burlonamente. 58

Deja de burlarte de m dije. Es molesto.

Aquello solo lo hizo rer ms fuerte, y aunque estaba callado, su cuerpo entero se
sacudi junto al mo. Nuestros hombros se tocaron, y tras un minuto puso su brazo
alrededor de mi cintura.

Si no estuviramos huyendo por nuestras vidas, si yo no estuviera etiquetada y


preocupada por cmo bamos a llegar a las Badlands y luego hasta Seaside, puede que
hubiera estado aterrorizada por el pensamiento de besarlo. Lentamente, puse una mano
en su pecho.

Quietos! grit una mujer.


59

Traducido por Aria25, Mir y Azula

Corregido Por V!an*

J
ag y yo nos separamos como si mi madre nos hubiera pillado besndonos.

Dos Greenies se acercaron, sus manos vacas. Hawk y Baldie.

Perfecto Susurr Jag. T te encargas de la mujer.

En vez de encargarme de nadie, corr hacia el puesto de los guardias, con Jag justo
detrs mo. Me pareci extraa la falta de personal, pero puede que esta rea no la
hicieran funcionar tan pronto en la maana. O puede que esos dos Greenies se
aseguraron de que no hubiera testigos de nuestras muertes. Corr ms rpido.

Jag me adelant y pas su tarjeta robada por el lector de la puerta. Nos metimos antes
de que se abriera del todo, y Jag intent atascarlo mientras yo corra hacia los cultivos
en bancales en los Centros. Maldiciones y sonidos metlicos me hicieron echar un
vistazo por encima de mi hombro. Mis esperanzas de perder a alguien se desvanecieron
por la vista de Baldie corriendo a pocos metros detrs de m y Jag luchando todava con
la puerta.

Hice un giro brusco a mi derecha, en direccin a la inminente cada. Salt en el ltimo


segundo, lo cual hizo mi aterrizaje ms duro. Rodando, rodando, finalmente par en una
parcela de plantas de frijol. No tuve tiempo de sentir el dolor palpitando en mi columna.

Desde el fondo de la terraza, vi a Baldie todava en la parte superior golpear las piernas
de Jag con un palo grande. Corr hasta las escaleras inmviles, desesperada y disgustada
de que tuviera que salvarlo.

Para cuando alcanc la cima, Jag estaba de rodillas con sus manos entrelazadas detrs
de su cabeza. Encend el tser, preguntndome si tendra agallas para usarlo. La
electricidad azul llam la atencin de Baldie, y Jag se tir hacia l. Me precipit hacia
adelante mientras luchaban. Jag se zaf de Baldie justo antes de que yo descargara el
tser en el hombro de Baldie.
Grit mientras caa. Silencio. Un sacudn, luego se qued quieto. Le mir fijamente, mi
estomago dando sacudidas. Puede que rompa las reglas, pero no soy violenta. Mi pecho
se apret. El aire a m alrededor se evapor.

Vi, vmonos. Jag tir de mi brazo. Di la vuelta y corr. Muy lejos al oeste,
atravesando el trigo y los frijoles y el maz con puntas de oro, las llamas en la Regin
del Fuego crearon un horizonte naranja.
60

Empec a bajar las escaleras primero, solo para or un gruido estrangulado detrs de
m. Luego Jag se estrell contra m. Nunca he sentido tanto dolor, ni siquiera cuando la
ciruga de piel derriti mi carne. Mi cabeza choc contra los bordes afilados de las
escaleras, mi espalda cruji contra s misma. La sangre inund mi boca y me dieron
arcadas. Jag jur con cada colisin y me hubiera unido a l si mi mandbula no se
sintiera dividida.

Por encima de todo, Hawk ri. Finalmente me detuve al final de las escaleras. Destellos
de plata y negro parpadeaban en mi visin. Mi cabeza se sinti pesada y ligera al mismo
tiempo. Quera moverme pero no poda. El tiempo transcurra lentamente con la
respiracin y el dolor.

El tser. Hawk se inclin sobre m. Me las arregl para levantar mi cabeza. La


sangre corra por mi cara, pero por lo menos ya no tena que inhalar el olor caliente y
cobrizo.

Jag gimi pero no se movi. Sangre cubra casi toda su cara, y su manga izquierda
estaba completamente manchada de rojo.

El tser. Hawk repiti con su mano extendida. Se elev por encima de m, un


escaln arriba en las escaleras. Su pelo plateado brill a la luz de la luna.

Dale el tser, la voz orden. No lo necesitas. Mis heridas me aletargaron, y no pude


reunir la energa para decirle al Pensador que no tena ningn derecho a decirme qu
necesitaba yo y que no.

Pero si yo renunciaba al tser, Jag y yo terminaramos como el Baldie. Inconscientes.


Quien saba dnde nos despertaramos, si nos despertbamos. Pero no podra usar el
tser otra vez. El grito de Bladie todava haca eco en mis odos. Sus ojos vacos

Dale el tser, la voz orden otra vez.

Jag Le supliqu. Qutate de encima.

Usando las robustas escaleras de metal como apoyo, se puso de pie y limpi sus manos
ensangrentadas en su uniforme de prisin. Me vio extender lentamente el arma hacia
Hawk, la comprensin propagndose a travs de sus ojos.
No! grit golpeando mi mano. El tser vol en un magnifico arco a la terraza
detrs de nosotros. Hawk jur y pate a Jag en el pecho. l aterriz con un golpe suave
y no intent levantarse otra vez. La ira se apoder de mi desesperacin y dolor. Sacud
el hombro de Jag mientras Hawk se elev sobre l y lo examin.

Vi, deja al chico malo. T eres una buena chica. Tu padre habra querido que fueras
libre. Sus palabras sonaban ensayadas, pero ella acababa de darme la etiqueta que
61
ansiaba: libre. Pero si ser libre significaba dejar a Jag, entonces no poda serlo.

Opciones, opciones. La voz se burlaba de m. En mi cabeza, vi al Pensador, con esas


lentes oscuras ocultando sus ojos. Una sonrisa cruel adornaba sus caractersticas.

l claramente controlaba la situacin. Los Goodgrounds. A Hawk. A todo y todos. Pero


no a m. Y no a Jag.

Jag se dio la vuelta, con la ms pequea curva en sus labios. Apret los dientes y
empuj mi codo hacia atrs, justo a la boca de Hawk.

Se tambale para atrs. Agarr la mano de Jag y tir de l a sus pies. Le medio arrastr
por los campos que haba entre las dos terrazas y hasta los escalones al otro lado. No me
di la vuelta hasta que llegamos arriba. El canoso Hawk estaba de pie, buscando el tser.

Como si fuera a quedarme ah a ver si lo encontraba.

Corr. Ms bien tropec. En mi estado delirante de haber perdido demasiada sangre, no


supe que Jag haba parado hasta que me llam por mi nombre.

Me di la vuelta muy rpido y ca. Por lo que a m respecta, estara bien quedarme ah
por el resto de mi vida. Algo fro toc mi cabeza y explor mi pelo. Me adormil
mientras Jag secaba la sangre con un pao. Luego dijo mi nombre con su suave voz.
Sonaba tan relajante, tan tranquilo.

No lo hagas dije arrastrando las palabras. Me voy a dormir.

Dej de hablar. Cuando abr mis ojos, dese haberlos mantenido cerrados.

Te ves horrible dije. La sangre rezumaba por su cara y goteaba por su mandbula.
Se la limpi con el trozo de tela, una que se haba arrancado de sus mangas. A pesar de
que su cara estaba manchada con sangre, probablemente suya y ma, hizo que mi
estpido corazn bombeara un poco ms rpido.

Vamos dijo l. No podemos detenernos aqu.

Nos aferrbamos el uno al otro a medida que avanzbamos hacia la Regin del Fuego.
Me pareca extrao que los hovercopters no estuvieran dando vueltas, pero no dije nada.
Tal vez Ellos simplemente nos dejaran en paz. Despus de todo, haba sido marcada.
Ellos me podan encontrar fcilmente si queran. Por lo menos hasta que llegramos a la
Regin del Fuego y el calor oscureciera la firma en la marca.

El sol coronaba las montaas cuando llegamos a una granja solitaria en medio de un
campo de trigo. Me desplom contra los ladrillos, mi aliento quemaba cuando respiraba.
Jag desenroll una manguera y se roci, chillando y bailando bajo el agua fra.
62

Quera rer porque se vea como un idiota, pero la idea de hacerlo me hera por dentro.
Cuando gir la manguera hacia m, el escozor en mis pulmones no era mi mayor
problema.

Hey! El agua corra roja, ponindome enferma. Despus de mi ducha, Jag traz
su dedo a lo largo de mi cabello.

No en mi cabello dije secamente.

l se ri a su manera, suave y sexy.

Por supuesto est desastroso, pero es esta herida lo que me preocupa.

T tampoco te ves muy bien. Un largo corte corra detrs de su oreja izquierda.

l hizo una sea hacia la puerta de atrs.

Ests dispuesta a romper algunas reglas?

Siempre dije. Voy por comida y primeros auxilios. T busca ropa, de acuerdo?

Jag subi las escaleras y se detuvo junto a la puerta, mirando en el interior para evaluar
la situacin. Me record mucho a Zenn, la forma en que tomaba la iniciativa, la forma
en que pareca tener un plan para todo.

Todo despejado. Creo que este tipo ya debe estar trabajando en el campo. Jag abri
la puerta y se meti en la casa. A diferencia de Zenn, no esper que lo siguiera, y entr
en la cocina para descubrir que estaba vaca. Ni siquiera poda escuchar las pisadas de
Jag, el hombre ya haba irrumpido en casas antes.

Tom el kit de primeros auxilios desde su lugar bajo el fregadero de la cocina. Despus
de asegurarme de que estuviera totalmente equipado, tom dos puados de paquetes de
protena y los met en la bolsa de aluminio con los suministros mdicos.

El granjero no tena comida deshidratada, as que tom dos botellas de agua y me dirig
al porche trasero para esperar a Jag. l sali segundos ms tarde con una mochila, y yo
met los bienes robados en ella.
Me dola la cabeza, y tena que limpiar un hilo de sangre de vez en cuando. Me apoy
en Jag ms de lo que quera, pero l pareca estar dependiendo de m de igual manera.

Pens en la noche que Zenn y yo pasamos en el rea Abandonada el verano pasado, y


la forma en que nos mantuvimos despiertos al inventar historias acerca de cmo sera la
vida si nosotros gobernramos. Cmo lo echaba de menos, pero al menos pensar en l
me ayudaba a seguir adelante.
63

Finalmente estaba en el lmite de un campo de trigo. Si daba un solo paso, estara en el


cemento. Frente a nosotros, pequeas chozas salpicaban el paisaje, hechas totalmente de
piedra. Sin pasto, sin vegetacin. Adems del calor abrasador necesario para la
fabricacin de tecnologa, la Regin del Fuego consista slo de concreto y tecnologa.
Un zumbido comenz detrs de mis ojos, pulsando a lo largo del corte en dolorosas
puntadas. Oleadas de calor brillaban en el aire. Jag explor delante y encontr un
pequeo refugio al lado de un Elemento Ardiente inactivo. Nos acomodamos dentro
mientras la calle se llenaba de trabajadores de fuego usando brillantes trajes amarillos.

Lleno de equipos rotos y basura, la cabaa no tena mucho espacio para nada ms. Jag
pate algunos escombros, abriendo un pequeo espacio en el centro.

Se arrodill y abri la mochila. Luego dej escapar un suave gemido de satisfaccin.

Me voy a cambiar ahora mismo. Sac una camisa color hueso con mangas largas.
Luego, un par de jeans oscuros e hizo su sonrisa de Jag ganador. Vuelvo enseguida.

Sali, y me pregunt donde se cambiara.

Busqu en el fondo de la mochila, y saqu otra camisa. Ech una rpida ojeada a la
puerta, luego me quit la parte superior de la camisa de la prisin y deslic la camisa
mucho ms gruesa que cubri mis brazos hasta las muecas. An con el calor sofocante,
se senta como la libertad. Arroj mis pantalones de prisin manchados de sangre en una
esquina con un montn de basura. La camisa estaba ms limpia, gracias al manguero de
Jag, y la met de nuevo en la mochila. Despus de ponerme los vaqueros un poco
demasiado grandes, me sent como una buena chica normal. Excepto que yo era mala
ahora. Pero como sea.

Jag entr y se vea bien. Muy, muy bien. Sus vaqueros pareca que haban sido hechos
especialmente para l y se apoyaban bien en sus caderas. Su camisa estaba fuera del
pantaln, por lo que su cintura pareca mucho ms abajo de lo que realmente estaba. Sus
brazos eran de bronce, musculosos y desnudos, porque haba arremangado las mangas
por encima de sus codos. Su piel pareca clida y suave.

Llevaba un collar. La joyera es contra las reglas en los Goodgrounds. S, yo tambin


quebr esa, despus que Zenn me regalara un reloj para mi cumpleaos. Ojala lo
hubiera usado el da que fui a verlo. Le hubiera demostrado que lo amaba.
Pero nunca haba visto a un chico usando joyas. El collar no colgaba sobre el pecho de
Jag, sino que apenas le rodeaba el cuello. Pareca que casi lo ahogaba. Las rocas
blancas tenan forma de cilindros con diferentes piedras de colores, alternadas. Rojo,
azul, prpura y naranja. Las gemas brillaban incluso sin una fuente de luz. Casi como
un resplandor interno irradiando desde el interior.

Me encontr mirando el collar.


64

Te gusta?

Es lindo, supongo dije, luchando por permanecer indiferente. Dnde lo


conseguiste?

l se ri, un sonido verdaderamente feliz.

Tengo escondites secretos.

El calor subi a mi rostro. Deseaba que no lo hiciera, y tap mi bochorno con un falso
ataque de tos. Nadie debera lucir tan caliente.

Una ola de culpa me envolvi. Haba sido emparejada con Zenn. No debera estar
mirando a otro chico as. Especialmente no a uno malo.

Pero mi futuro con Zenn estaba acabado. Yo no poda entrar en los Goodgrounds de
nuevo. Y dudaba que Zenn abandonara su posicin de autoridad en las Fuerzas y me
siguiera a la Costa, incluso si le pudiera enviar un e-comm para hacerle saber a donde
me diriga.

Eso dola. Mucho.

Jag me escane de pies a cabeza.

Bonito.

Qu significa eso de todos modos? pregunt, molesta por mi estpido corazn


acelerado y por cmo no poda apartar mis ojos de l.

Se encogi de hombros.

Maldito sea. Maldito sea mil veces. Me volte y saqu el kit de primeros auxilios. Unt
un poco de crema sobre mi herida, sintiendo los poderes refrescantes de las excelentes
medicinas. Sin cruzar palabra, le ofreca el tubo a Jag y cerr la cremallera de la
mochila. Recostndome, us la mochila como almohada y pens en el desastre en el que
se haba convertido mi vida.

Un futuro perdido con Zenn.

La posibilidad de encontrar a mi padre en las Badlands.


Y la emocin de un futuro diferente. Con Jag.

Alguien aprieta mis hombros.

No dejes que te controlen, hijo. No les debes nada.

Parpadeo, y el hombre de cabello caf es llevado por tres hombres en trajes negros.
65
Otra persona toca mi brazo.

Vamos, Jag.

Sigo a mi hermano mayor.

Blaze, Qu sucedi all atrs? Espera!

Pero l es ms alto que yo y se puede mover ms rpido. No es justo, pienso mientras


patino para detenerme al lado de Blaze. Me rodea con un brazo, y s que algo no va
bien.

Corre a casa, Jag sisea por la comisura de su boca.

Otro hombre se acerca, tiene la piel plida, muy plida. Como los hombres que acaban
de asesinar a mi padre.

Blaze, debes acompaarme.

El hombre no tiene cabello. Su voz no suena amenazadora, solo est llena de urgencia.

Sostengo la mano de Blaze. No susurr.

Y si el muere tambin?

Jag, ve a decirle a Peace dice Blaze. Da un paso hacia adelante, tratando de soltarse
de mi mano.

Pnico y miedo se combinan con el dolor dentro. No! grito. No te puedes ir!
El regresa y se inclina frente a m. Sus ojos estn vidriosos. Suspira y me envuelve en
un abrazo.

Tengo que hacerlo, estars bien, solo dile a quien te moleste que se vaya al infierno.
Vas a estar bien.

Blaze dice el calvo[,] de nuevo. Por favor, debes darte prisa.

Blaze limpia mis lgrimas y sonre. Despdeme de Peace, estoy seguro de que los
ver a los dos muy pronto.
Cundo? mi voz suena alta, infantil. Me tiembla el mentn, lgrimas caen de mis
ojos.

Pronto.

Lo veo irse con el Goodie. Y algo se rompe dentro de m, algo que jams podr
reparase.
66

Me di la vuelta, sin aliento, sintiendo las piezas de la vida destrozada de Jag como si
an estuviera en su pesadilla. Su brazo se sacudi y murmur algo.

Algo que sonaba mucho a Blaze, no

Mes sent con las rodillas pegadas al pecho. Mis manos temblaban mientras apoyaba mi
cabeza en ellas. Cmo termin dentro de la cabeza de Jag?

Mi estmago se retorci. Me dola la cabeza. Me tropec con la puerta y me apoy en


ella.

Odiaba tener gente dentro de mi cabeza, y eso era cuando, estaba despierta y poda
controlar lo que vean y oan.

Lo que acababa de hacer sin intencin, pero aun as, era mucho peor.

Jag no deba enterarse nunca.

Tom una respiracin profunda, temblando mientras el aire viajaba por mi pecho, lo
contuve por un momento antes de dejarlo salir lentamente y volverme hacia l.

Un libro, encuadernado en cuero caf claro, descansaba sobre su pecho. Solo Jag podra
haber encontrado tiempo para leer mientras escapaba. Me pregunt cuanto tiempo se
haba quedado despierto y como se las haba arreglado para encontrar un libro por aqu.
Lo tom y comenc a leer donde se haba quedado.

La tecnologa no es tan difcil de inventar. Lo nico que se necesita es imaginacin y


un montn de dinero. Cierto, el dinero puede ser un problema, pero no en los
Goodgrounds, ellos quieren la tecnologa y pagarn por ella. Badlanders pueden
inventarla tambin, y deberan intentarlo. Tal vez entonces el bien y el mal puedan
volver a unirse.

Volver a unirse? Los Baddies y los Goodies haban vivido juntos antes? Por qu
estbamos separados ahora? Quin lo hizo? Cerr el libro y encontr la foto del autor
en la contraportada. Si su nombre no hubiera sido impreso debajo de la fotografa nunca
habra sabido que era l.
Un grito ahogado se escap de mi boca y lanc el libro sobre el pecho de Jag. El brinc
y agarr mi brazo, sus manos cerrndose sobre la etiqueta.

Me alej de l, cubriendo mi mueca por donde l la haba apretado. El dolor de mi


mueca coincida con el de mi corazn.

Dnde conseguiste eso?


67
l mir alrededor violentamente por un momento antes de darse cuenta donde se
encontraba. Se vea algo culpable mientras alzaba el libro.

Lo vi asomndose debajo de la cama de aquel granjero estudi mi cara. Por


qu?

La respuesta se formara. Me sent con la espalda recta tratando de obtener ms


oxigeno, el refugio se volva sofocante, las paredes se cerraban en torno a m, el aire se
atoraba en mi garganta.

Vi? pregunt, sentndose y acunando mi mentn entre sus manos. Qu


sucede?

Utiliz la suave voz que haca que mis ojos pesaran y que la verdad saliera de mis
labios.

Ese es mi padre dije, sacando las palabras finalmente.

l examin la fotografa.

Lyle Schoenfeld el alz la mirada. Cul es el problema?

Sacud mi cabeza, el nudo en mi garganta ahogndome. Contuve las lgrimas lo ms


que pude, pero eran demasiadas, empujando, luchando por salir. Le di la espalda a Jag
antes de cerrar los ojos y dejarlas caer.

Jag me haba dicho un poco sobre su familia en las Badlands. l haba respondido cada
pregunta, incluso las que yo no haba formulado.

Yo, por otra parte, me negu rotundamente a revelar algo sobre mi padre desaparecido,
mi hermana muerta o mi cruel madre. Y ahora me haba desmoronado solo por un libro.
Genial.

Oye, tranquila.

Jag agarr mis hombros y me dio la vuelta. Me dej caer sobre su pecho, sollozando.
Me abraz como Zenn sola hacerlo, cuando el mundo paraba de girar y yo necesitaba
alguien que me dijera que la vida continuara su curso.
68

Traducido por Cami.Pineda

Corregido por Mir

V
i dijo Jag cuando finalmente par de sacudirme. Dnde
est?

Me apart de l, con rabia limpiando las lgrimas que no iban a


parar.

No lo s.

Jag frunci el ceo. Abri el libro y escane la primera pgina.

Bueno, este libro fue publicado el ao pasado. Tiene que estar vivo.

l es un inventor. Mi madre me dijo que fue a las Badlands para buscar una pieza de
tecnologa. Siempre pens que No le poda decir mi teora sobre que los Baddies
lo haban abducido. Porque ya no lo crea. Creo que los Greenies debieron haberlo
llevado o algo as. Quiero decir, esa foto no se parece en nada a l, aunque esta
publicacin sea reciente.

Jag se aclar la garganta.

Dime dije borrando las ltimas lgrimas.

Badlands public este libro.

Me par y camin hacia la puerta. Necesitaba tiempo para pensar, para razonar lo que
esto quera decir. Mi primer pensamiento era enviarle un mensaje a Zenn. l siempre
saba qu decir cuando tena problemas familiares.

No tiene sentido dije. Si l est en Badlands, por qu? Por qu?

Tal vez no quiso volver dijo Jag.


Parpade. Sus palabras cortaron mi corazn.

Si tus preciosas Badlands son mucho mejores, por qu no nos llev tambin?

Tal vez Ellos no lo dejaron.

Pero, por qu? Ellos no hubieran querido que inventara tecnologa para las
Badlands. 69

Tal vez se est escondiendo.

S, y tal vez no tienes ni una maldita idea de lo que ests hablando. Mi padre me ama
le grit, retndolo a decir algo ms que empezara con tal vez.

Su cara se puso ms tensa mientras apretaba la mandbula. Se encogi de hombros antes


de recostarse, abriendo el libro de un tirn y encontrando su lugar. No quera pelear con
l; lo necesitaba para sobrevivir en Badlands y encontrar mi camino hacia Seaside.

Tambin necesitaba aire que no estuviera lleno de Jag con sus tal vez que se
transformaban en hechos. Sin hablar, sal de la choza y me alej de la calle. Detrs del
edificio, lejos de los ojos curiosos, le compuse un e-comm a Zenn.

Te extrao. Te extrao tanto que mis pulmones han olvidado como respirar. No puedo
decirte mucho ms que estoy viva y que acabo de descubrir que mi padre tambin lo
est. O al menos lo estaba el ao pasado. El chico con el que estoy viajando piensa que
mi padre dej Goodgrounds por las Badlands y vive all ahora. Pero por qu, Zenn?
Por qu hara eso? Por qu me dejara atrs?

Lo borr tan pronto como lo termin, sabiendo que no poda enviarle un mensaje a
Zenn. No slo lo hara parecer malo, podra ser rastreado hasta mi ubicacin. Pero
cuanto anhelaba escuchar su voz de nuevo, an si slo era en mi mente.

As que imagin qu hubiera dicho en respuesta.

Vi, te extrao como loco. Estoy muy contento que me escribieras, pero te preocupas
mucho, hermosa. Estoy seguro que tu padre hubiera ido por ti si hubiera podido. No s
sobre Badlands, voy a investigar

La falsa conversacin slo sirvi para recordarme cunto haba perdido, as que la cort
y tom una profunda respiracin para sacar de mi cabeza las persistentes fantasas. Mi
cabeza dola por el corte, y senta que tranquilamente podra dormir para siempre. Una
vez que regres a la choza, me frot ms ungento en el corte.

Jag?

Baj su libro, vigilando con sus hermosos ojos.


Sostuve el tubo en alto.

Quieres que te unte en tu corte? Esta es la forma de decir lo siento al estilo Vi.
Lo bueno es que Jag me entendi. Baj el libro y se sent derecho. Esparc la crema
grasienta en su herida. l me observ todo el tiempo, como si estuviera intentando
entrar en mi mente. Sorpresivamente, no lo encontr irritante.

Gracias dijo cuando termin. 70

Recog el libro y estudi la foto de mi padre. Tena arrugas alrededor de sus ojos que no
recordaba. Su cabello haba crecido tan largo como el de mi madre y una desaliada
barba cubra su cara. No se vea como mi padre en absoluto. Jag gentilmente tom el
libro.

Lo encontraremos, beb. Si est en Badlands, lo encontraremos.

Mi mente qued estancada en la palabra beb, pero me rehus a que el calor se


elevara a mis mejillas. Me inclin hacia su cuerpo y envolvi sus brazos a m alrededor.
l ola a fuerza y seguridad.

Alguna vez te habl de mis padres? pregunt, apenas por encima de un susurro.

Una imagen de su padre apareci en mi cabeza. No poda decirle que de alguna manera
haba invadido sus sueos.

No mucho.

Ellos fueron asesinados por pilotos Goodies. Tena cinco. Su voz se mantuvo plana
mientras me contaba. Jag se haba ido de compras con sus padres. En la plaza, los
pilotos Goodies estaban escaneando a todos. Sus padres coincidan con lo que los
Goodies estaban buscando ese da.

Deb haberme quedado en casa con mi hermano Pace, pero convenc a mis padres de
llevarme dijo Jag, su voz se torn hueca, frgil. Mi hermano ms grande, Blaze,
estaba enojado; quera ir de compras con mis padres solo. Cuando los pilotos los
arrestaron, me volv loco. Grit cosas, cosas malas. Mi padre se separ de los pilotos y
me agarr de los hombros. Nunca voy a olvidar sus ojos. Presos del pnico y severos al
mismo tiempo. Dijo: No dejes que te controlen, hijo. No ests obligado hacia Ellos.
Luego fue alejado de m con su mano an estirada hacia m. l grit: Te amo!
Permanece fiel! S t mismo! Y luego lo vi morir.

No saba que decir para borrar el dolor en sus ojos o hacer que su voz sonara normal.
As que dije: Lo siento.

Y esper que eso fuera lo se le dijera a alguien que vio morir sus padres. No pareca
suficiente, pero no tena ms.
Especialmente desde que ya lo haba visto en el sueo de Jag.

Esa noche fuimos tan lejos al oeste de la Regin del Fuego como pudimos para
71
mantener la firma de mi marca oculta.

La parte de m que perteneca a Zenn muri cuando cruzamos a la Ciudad de Agua,


dejando atrs un hueco an ms amplio de lo que lo haba dejado la primera vez que se
haba ido. Porque ahora yo lo estaba dejando. Y esta vez se senta permanente.

Hovercopters circulaban alrededor de las Centrales as como en la Ciudad de Agua, sus


luces enviaban un estremecimiento de miedo sobre mi piel.

Venir al oeste fue una buena idea dijo Jag mientras se arrodillaba junto a un
arroyo.

S, no hay tecnologa aqu. Me asom en la espesura del bosque, esperando que


tampoco hubiera animales salvajes. O guardas. O grupos de bsqueda a pie.

l llen nuestras botellas y volc dentro los paquetes de protena. Me dio una, y
mientras la consuma, l ahuec sus manos y bebi de la corriente, gotendole agua en
el frente de su camiseta. Se par y pas sus manos por su cabello. Trat de
concentrarme en algo aparte de lo sexy que se vea mojado. Mis pensamientos
aterrizaron en la joyera permanente en mi mueca izquierda. Si los hovercopters
bajaban demasiado cerca, nada podra enmascarar mi marca de los lectores. Y entonces
Jag lo sabra.

Mojada y fra, de nuevo, cort mi camino a travs del bosque salvaje, protegida del sol
saliente por los altos rboles. No eran de los antiguos que haba ledo en la escuela, con
una altura de varios metros, pero lo suficientemente altos para hacer sombras y proveer
cubierta de los ocasionales hovercopters.

Cuando el sol apareci en el horizonte, Jag encontr un afloramiento de roca, y nos


arrastramos debajo para dormir todo el da. Lo dej sostenerme, dicindome que era por
el calor. S, tambin me puedo mentir.

Escuchando la respiracin constante de Jag, le escrib otro e-comm a Zenn.

Me estoy yendo, Zenn. Estoy yendo a un lugar seguro, donde puedo ser libre de nuevo.
Si puedes, nete a m. Podemos nadar y observar el atardecer en las olas. Slo tengo
que pasar otro punto de control y la marca no importar. Te amo.
Antes de empezar a llorar, elimin el mensaje. Slo el camino a travs de este bosque y
la estacin de guardia Noroeste me separaban de Badlands. Jag dijo que nuestro
gobierno monitoreaba su tierra natal, pero seguramente iba a ser ms fcil esconderme
ah. Seguramente Ellos estaran felices de deshacerse de m.

Esa noche nos acercamos a Badlands, y el entusiasmo de Jag se filtr en m. Pens en


mi padre y como sera cuando lo viera de nuevo. Por supuesto el sol estara brillando,
72
como un teln de fondo dorado para nuestra reunin. Sonreira, arrugando sus ojos de la
manera en que siempre lo haca. Luego me abrazara en la manera que sola hacerlo
antes de ir a la cama en la noche. Me preguntara sobre la escuela. Le contara todo. Lo
mucho que aprend. Como Ty haba sido escogida como guardin del agua. Como Zenn
y yo habamos sido emparejados. Mi padre me escuchara como si fuera la nica
persona que le importara, como siempre lo haba hecho.

Y la emocin creci. Por primera vez, dejar los Goodgrounds se senta bien. Con estos
pensamientos felices vena el odio. Hacia aquellos que robaron a mi padre de m. Contra
aquellos que se haban llevado a Ty. Hacia ese tipo Thane, quien trat de controlarme.
Trat de apartar esos sentimientos debilitantes y concentrarme de nuevo en mi padre,
pero no pude.

Al menos no haba escuchado ninguna voz por un par de das. Me imagin como sera la
vida sin reglas, sin una voz burlona en mi cabeza, sin escner y lectores en cada puerta.
Las Badlands sonaban mejor y mejor con cada paso que daba.

Hblame de tu cuidad dijo Jag mientras caminbamos cubiertos por los arboles la
tercer noche. Me siento mal que no pasemos por ella. Pudiste haberme mostrado
donde vivas.

No quieres verla. Es horrorosa.

l se ri y desliz su brazo alrededor de mi cintura. Haba estado haciendo eso mucho


ltimamente. Presion mi hombro en el suyo, agradecida de que no pudiera ver mi cara
a travs de la luz de la luna que se filtraba.

Siento ser muy gruona sobre eso dije. Odiaba vivir all. Me met en muchos
problemas y romp muchas reglas tratando de escapar de mi vida.

l inhal la esencia de mi cabello.

Mmmm susurr. Siento que no te guste tu vida.

No me gustaba correg. Ahora me gusta. Mi paso se tambale. Realmente


haba dicho eso en voz alta? Y era verdad?

l par de caminar.

Creo que es la cosa ms linda que me has dicho.


Cllate. Soy buena contigo. Sintindome muy valiente, puse mis manos en su
pecho. Sostuvo mi mirada mientras deslizaba sus manos debajo de la mochila que
llevaba y alrededor de mi cintura.

No s que sea. T eres No poda pensar en la palabra correcta que no revelar mi


anhelo. Diferente.

Dej caer las manos y me alej, sus ojos reflejaban un destello de luz de la luna. 73

Ests molesto? pregunt.

No respondi.

Jag? Trot para mantenerme a su altura. Qu dije?

Lo entiendo ahora dijo con aspereza. Slo te gusto porque soy malo

Eso no es verdad.

y soy una nueva aventura para ti continu, ignorando mi protesta. Pero


adivina qu? No soy una mascota. No soy tu espectculo. No soy slo tu prxima
expedicin de romper las reglas, Violet.

Me golpe con el uso de mi nombre completo, y par de caminar. Camin fuera de los
rboles, dejndome en la oscuridad ms absoluta.

Sola.

Mencion que estaba oscuro?


74

Traducido por carmen170796

Corregido por Mir

E
n mi decimoquinto cumpleaos, mi madre dej caer un plato de repollo cocido
frente a m.

Slo un ao ms.

Supongo que eso significaba Feliz cumpleaos en palabras de una madre cruel, pero
no lo entend. As que tragu de un golpe la comida y escap a casa de Zenn.

l me dio un reloj. No una pieza de tecnologa con alarmas, cmaras y grabadoras de


voz, sino simplemente un reloj al cual poda darle cuerda cada vez que lo necesitaba. l
lo haba encontrado en el rea Abandonada y lo haba arreglado. Las manijas tenan
forma de flechas y sealaban los nmeros chapeados en oro. Slo daba la hora, pero su
regalo significaba ms para m que cualquier cosa tecnolgica cara. Debo haber
empezado a llorar, porque l limpi mis mejillas y desliz sus manos arriba de mis
mangas y sobre mis brazos desnudos.

Un toque prohibido.

Sus manos se sentan speras por su entrenamiento en la escuela. Con su piel sobre la
ma, un escalofro pas por mi cuerpo.

Despus nos besamos, sellando nuestro compromiso el uno con el otro. Record cun
clidos se sentan sus labios presionados contra los mos.

El por qu estaba pensando en besar a Zenn mientras estaba perdida en el estpido


bosque de la Ciudad del Agua, no lo s. Tal vez debido a como l siempre me haba
protegido. O tal vez porque l entenda mi necesidad de vivir una vida descontrolada.

O tal vez porque l te ama.

Mi corazn salt en mi pecho. Con miedo. Primero, porque la estpida voz estaba de
vuelta. Segundo, porque quera creer eso. Y eso dola mucho.
El da que Zenn se fue a las Fuerzas Especiales, nos escabullimos en el bosque antes de
que amaneciera. Cada paso era doloroso, porque cada uno nos acercaba al adis.

Pero l no lo dijo. l me apretuj en un abrazo desesperado. Llor en su cuello,


manchando el borde de su nuevo uniforme almidonado. l ahuec mi cara en sus manos
y se inclin, apoyando su frente contra la ma.

Volver susurr. Te prometo que estaremos juntos, est bien? 75

No respond, porque pareca como si l estuviese tratando de convencerse a s mismo


tanto como a m. Bes mis lgrimas y se repiti. Pens que dira que me amaba. Pero no
lo hizo. Pero estaba grabado en las lneas de su cara. Lo senta en su toque.

Di la vuelta y me dirig de vuelta al recinto de las Fuerzas Especiales. De vuelta a Zenn.


Pero cada paso se senta mal. La voz susurraba que era lo correcto, y me detuve.

Cllate. Djame sola. Mis palabras sonaban tan fuertes en el bosque vaco.
Tomar mis propias decisiones ahora.

Me par ah, exhalando e inhalando, adentro y afuera. Cerr los ojos y pens en Zenn.
Su quijada angular. Sus clidas manos. Su sonrisa traviesa.

Su imagen fue reemplazada por Jag y despus por mi pap.

Y lo supe.

Mi pap estaba esperndome en Badlands. Lo poda sentir de la misma manera en que


alguna vez haba sentido la piel de Zenn contra la ma.

Y Jag era, bueno, estar tan cerca de la libertad como nunca me haba sentido. Quera
sentir sentirme de esa manera todo el tiempo, y eso significaba dejar Goodgrounds.

Gir sobre mis talones y corr de vuelta por donde haba venido. La prxima semana mi
cumpleaos nmero diecisis sera en Badlands. Posiblemente sola, pero con suerte,
libre.

Voy a ir a Badlands, le dije al mundo, a los Pensadores, a cualquiera que estuviera


escuchando. Despus imagin como seran los cumpleaos en Badlands. Como las
personas podan tomar sus propias decisiones. Pens en Seaside y en cmo podra
finalmente ser libre.

Perdida en mis pensamientos, me tropec y ca. El dolor absorbi mi rodilla,


combinndose con la soledad en mi corazn. El sol saldra pronto de todas formas, as
que me hice un ovillo y trat de alejar los atormentadores recuerdos de mi vida antes de
que Zenn hubiera elegido las Fuerzas.
Algn momento despus, mi estmago me despert. Llen mi botella de agua y vaci
algunos grnulos de protenas en ella, quedndome slo con tres paquetes ms. Pero
nada poda llenar el hueco adentro; el que Zenn sola llenar. O el que Jag haba creado
cuando se fue.

Un ave trin, rompiendo la calma de la noche. Inhal profundamente, disfrutando la


frescura del bosque, la emocin de estar en un lugar prohibido. Me preguntaba si Jag
76
volvera o si me haba dejado para que cruzara la frontera sola.

Alejndolo de mi mente, empaqu mis cosas y me estir. Mi cuerpo entero dola de


dormir en la tierra dura. Las ocho horas que haba pasado caminando, corriendo o
escabullndome cada noche, no ayudaban.

Volv a abrir mi mochila y busqu el kit de primeros auxilios. Sostuve una barra para el
dolor en mi boca. Saba horrible: amarga y terrosa, aunque Ty haba dicho que ese era
un efecto secundario debido a mi sensibilidad a la tecnologa. Pero succion la medicina
por diez segundos completos. Para cuando haba aplicado ms ungento al corte y haba
vuelto a empacar a mi mochila, el dolor estaba disminuyendo.

Me acerqu al rea Abandonada mientras el sol naciente pintaba el cielo dorado y rosa.
Baj corriendo la colina y avanc dentro de una mansin deteriorada antes que los
primeros rayos del amanecer se asomaran por las montaas.

El aire dentro de la casa ola a moho. Trep al tico y mir por la ventana hacia
Badlands, medio esperando ver a Jag corriendo a grandes zancadas para ayudarme.
Finalmente me di por vencida y admit que lo extraaba.

La tierra pareca roja y marrn en las sombras pero brillaba dorada bajo la luz del sol.
Nada de campos verdes, nada de grandes fuentes de agua, los edificios eran antiguos y
estaban en ruinas. Ms all de eso, un brillo de luz marcaba la verdadera frontera de
Badlands. Nadie viva en el asentamiento ms cercano a Goodgrounds. Ellos no quieren
que nuestras transmisiones se infiltren en sus mentes.

Me estremec, pero por primera vez no era por temor a Badlands. No, slo el pensar
acerca de cmo debe ser una persona para ser un Pensador me alteraba. Los ojos
controladores y centellantes del Greenie brillaron en mi memoria.

S, los Pensadores no me gustan. Al menos tengo eso en comn con los Baddies.

Una torre de vigilancia en el borde del rea Abandonada obstrua la ruta entre Badlands
y Goodgrounds. No tena tarjeta de identificacin, y la marca gritara fugitiva! si me
acercaba demasiado a un escner.
As que, como la cobarde que soy, me qued en la mansin otro da, meditando sobre
Jag.

Realmente me gustaba slo porque era malo? No haba manera de que creyera eso.
Pas la mayor parte de la tarde mirando Badlands, pensando en l, sus tortuosas
pesadillas y lo que significaba ser malo.

No importa dije en voz alta a la casa. 77

Era de clase tan baja, que no respondi. Gracias a Dios, tampoco lo hizo la voz, la cual
seguramente hubiera argumentado que s importaba.

La noche siguiente me prepar mentalmente para irme. Nunca volvera. Nunca volvera
a ver a mi dulce Zenn de nuevo. Nunca sera una Goodie de nuevo. Si alguna vez
tuviera nios, ellos seran malos. Casi doy la vuelta en ese mismsimo momento, con
prisin o no.

Los guardias miraban hacia el norte dentro de Badlands, pero la nica carretera que iba
al oeste estaba justo detrs de la estacin. Me deslic detrs de ella, a slo unos cuantos
metros de la frontera. Esto era lo ms cercano que haba estado a Badlands, y el latido
de mi corazn desgarraba mis odos.

Justo cuando pens que estaba libre, una alarma son. La puerta se abri, haciendo el
pitido ms fuerte. Corr por la carretera y dentro de las ruinas occidentales del rea
Abandonada. Los edificios estaban ms cerca a los acantilados en ese este lado de la
antigua ciudad, pero no me quera esconder. Tena que irme, ahora.

Directamente frente a m, el piso se inclinaba dentro de un cauce seco con una subida al
otro lado. S tan slo pudiera saltar nueve metros, podra saltar por encima del abismo.
S, pero no tengo sper poderes.

Tampoco tena idea de cmo bajar esta montaa ridculamente empinada sin romperme
el cuello. Empec con mis pies, lo cual no era la manera correcta de empezar. Despus
de un paso, aterric sobre mi trasero. Un desprendimiento de rocas y polvo me
acompa por la pendiente. El sonido se sum al pnico que ya se arremolinaba en mi
estmago. Mi corazn lata levntate, levntate, levntate.

No esper por los flashes rojos de los reconocedores de iris o los zumbadores pelotones
de hovercopters. Me levant y trep el otro lado de la colina. Rocas, polvo y tierra
cayeron al piso detrs de m. Mis dedos sangraban y el sudor corra por mi rostro. Pero
llegu a la cima.

Llegu al otro lado frontera.

Corr hasta que me derrumb en mi estado de soy invisible y no puedes encontrarme,


repitiendo las palabras mientras intentaba respirar. Mis msculos se rehusaban a
moverse. Debo haberme quedado dormida, porque lo siguiente que supe fue que algo
lama mi cara.

78
79

Traducido por Aylinachan

Corregido por Monicab

T y trajo a casa un perro una vez. Eso es todo lo que se necesita con mi madre. Ella
denunci el incidente a Ellos. Ellos vinieron y se llevaron al perro.

Las mascotas van en contra de la reglas, por supuesto. Los animales requieren
atencin y Ellos solo quieren que t te preocupes por lo que Ellos te dicen que importa.

Ty llor durante unos das y luego me dijo que de todos modos no quera un perro.
Estbamos sentadas al lado de un lago, Ty despedazaba una hoja de helecho y yo
alimentaba a los patos, ambas actividades ilegales. No la cre. Ella s quera una
mascota. La verdadera Ty la quera. Esa noche, despus de que se quedara dormida,
desenganch su enlace y lo conect a mi comunicacin. La voz de lavado de cerebro
articulaba los males de los animales domsticos y, oye, sabes que los perros transmiten
enfermedades?

Mis transmisiones haban sido de ayudar a mis vecinos, servir a mi comunidad y a los
ms dbiles que yo. Esa noche me enter de que las transmisiones estaban adaptadas a
cada persona, a cada sujeto.

A cada esclavo.

Ese perro pareca exactamente como el que Ty haba encontrado. Pelo marrn, corto
manchado de polvo dorado. Su lengua rosa le colgaba de la boca, casi tan baja como sus
orejas. Se rasc detrs de una y bostez. La apestosa respiracin de perro se elev hasta
mi cara. Empuj al perro, disgustada. Las transmisiones dijeron Negu con la cabeza,
luchando por controlar mis pensamientos.

Llam al perro de nuevo.

De dnde vienes? pregunt, sintindome loca. Primero hablaba con las casas y
ahora con los perros.

El perro jade y se sent.

Bonito dije deseando haber escogido una palabra diferente, Bonito era propio de
Jag.
El sol se haba desplazado una cuarta parte del camino a travs del cielo. Tendra que
arriesgarme a viajar durante el da. Tena que comer algo pronto o me morira ah.
Entonces nadie me encontrara y sera un don nadie, Baddie a quien nadie perdi.

Eso es demasiado don nadie, incluso para m.

Me levant y empec a caminar penosamente a travs de la suciedad. El perro corri a


mi lado, sin preocuparse por los persistentes senderos de polvo y posibles helicpteros,
80
que nunca llegaron. Nos dirigimos hacia Badlands, hablaba con el perro como si el
entendiera el ingls, el perro se sentaba cuando me sentaba y caminaba cuando yo
caminaba. l no me haba abandonado por llamarlo diferente. No sabe Jag que ser
diferente era bueno?

Obviamente, no.

Golpe mi enojo en mis pasos al pasar edificio tras edificio en ruinas. La mayora de
ellos tena madera quemada y metales retorcidos. Esa zona haba sido abandonada
durante los incendios y nunca se reconstruy. En algunos lugares, los anillos de fuego
de los guardas todava brillaban en las piedras rotas.

La polvorienta tierra roja recubra mis zapatos y la parte posterior de mi garganta. Sin
sombrero, mi cara estaba quemada por el tiempo de la tarde. Sin comida, mis piernas
temblaban y el horizonte parpadeaba entre el blanco y el ocaso.

Luces brillaban unos kilmetros ms adelante, cuando me encontr con un arroyo.


Olvidando purificarla, prcticamente inhal esa agua. Se senta fresca contra mi
inflamado cuello y las orejas y decid que llevar un sombrero era en realidad una norma
aceptable.

Brotes verdes asomaban a travs del suelo. Aparecieron sucios bulbos de color prpura
y apenas los enjuagu antes de morderlos. Saban a jabn y gel para el cabello de Jag,
con un poco de cebolla dentro.

No me quej. Me acost de espaldas, mirando el cielo. Cuando era nia, mi padre me


contaba historias sobre como peda deseos a las estrellas. Me haba fascinado y peda
deseos a la ms brillante.

Puedo volar hasta all y tocarla? Podra pedir un deseo en el camino de vuelta.

No puedes, Vi haba dicho l. Nadie puede volar. Y no sirve de nada desear


cosas que no se harn realidad.

Quin dice que no se harn realidad?

Violet dijo pap, agachndose y mirndome a los ojos. Tienes que aprender a
estar satisfecha con lo que te dan.

Yo lo mir.

A veces la vida no nos permite ser libres para volar donde nos gustara Lo entiendes
cario?
S dije, con dbil voz. Pap sonri, tom mi mano y me acompa a casa, cuidando
de soltarme antes de que los vecinos pudieran verlo y reportar que haba roto la regla de
no tocar.

Pero ahora no estaba satisfecha con lo que me haban dado. Quera ms. Quera ser libre
de desear a las estrellas y comer jamn (si pudiera encontrarlo).

En memoria de mi padre, que haba deseado sobre la estrella ms brillante. Una lgrima
81
corri por mi mejilla. Con la misma rapidez, la limpi, decidida a encontrarlo en
Badland.

Si es posible, me susurr la voz al odo.

Me incorpor, el miedo lata en mis odos. De repente, bajo ese cielo completamente
abierto y sin ningn tipo de transmisiones colgando en el aire, vinculaba la voz de una
persona. El hombre que haba hablado conmigo en el laboratorio donde me haban
marcado era el mismo hombre que haba estado dentro de mi cabeza desde el da que fui
al encuentro de Zenn.

Thane Myers me haba seguido. La oscuridad cay sobre m como una gruesa manta y
tom mucho tiempo quedarme dormida.

A la maana siguiente me despert sola. Genial. Los perros ni siquiera podan soportar
mi compaa. Mord un par de bulbos, llen mi botella de agua y por la tarde, en la
frontera de la ciudad Badland. Me pregunt si Jag estara paseando con sus verdaderos
amigos, con su piel oscura brillante con la luz desvanecindose, con la boca curvada
hacia arriba en una sonrisa.

No estara.

Mi pelo era ms salvaje que el de los adolescentes de all. Rojo, naranja, blanqueado,
ellos lo tenan todo. No era de extraar que a Jag le gustara mi negro azabache, nadie
tena el pelo exactamente como el mo.

Vi a los Baddie adolescentes deambulando por las calles, viviendo sus propias vidas,
libres de las normas que imponen de un Pensador. De nadie, realmente. Cmo sera
vivir de esa manera? Vivir sin la culpa por romper las reglas y decepcionar a mi
madre?

No lo saba.

Las chicas Bad llevaban un montn de pendientes. Parejas cogidas de la mano y un


chico acercndose a su novia y besndola en la mejilla. Ella meta la mano en el bolsillo
de detrs de l mientras caminaban por la calle.

De pie en el exterior, me di cuenta de algo. Los Baddies no son malos a causa de su piel
o la forma de tener el pelo o incluso de las ropas reveladoras. Son malos porque no
tienen control.
Son malos porque eso es lo que siempre me haban dicho.

Un estruendo sacudi mis pensamientos. Mi interior criminal me inst a correr. Me


escond detrs de un grupo de rocas a las afueras de la ciudad, esperando el hovercopter,
de reconocible color rojo iris, y un enjambre de agentes de las Fuerzas Especiales
descender en torno de la columna de humo que se elevaba al cielo.

Por supuesto nada de eso sucedi. Un coche se acerc, con sus luces de color naranja
82
parpadeando perezosamente. Dos hombres vestidos con uniformes azules de clase baja
con luces de alta tecnologa interrogaron a algunas personas antes de limpiar un lio de
ennegrecidos contenedores quemados. Uno de ellos dijo, Fuegos artificiales, pero no
tena ni idea de lo que eso significaba.

Sin intimidacin. Sin amenazas. Me haban arrestado por caminar por el parque. Al
parecer en Badlands, puedes volar las cosas y luego tomarte un caf. No estaba segura
de si eso marcaba la libertad o el caos.

Me agach detrs de las rocas hasta que los funcionarios se marcharon. Mis
articulaciones y msculos gimieron cuando me enderec. Esa noche pareca otro sueo
estrellado.

Hasta que o una voz detrs de m.

Vi! Lo hiciste!
83

Traducido por Andy Parth

Corregido por Monicab

J ag agarr mi mano y me tir hacia adelante. El me abraz, oliendo a jabn y aire


fresco. Quera enterrar mi rostro en su pecho e inhalarlo justo abajo hasta mis dedos
de los pies. En su lugar, lo empuj lejos. La luz no estaba tan ida que l ni poda ver
mi mirada. Yo ciertamente not su cabello perfectamente estilizado.

Me alegra tanto que lograste atravesar la frontera. Dobl mis brazos y me enfoqu
en el horizonte. Por ti mismo.

Vamos Vi, no te enojes. l sonri con picarda, como conociendo que yo quera
babearlo todo.

Eres un idiota de clase alta dije. Me dejaste!

Tuvo el descaro de encogerse de hombros.

No te atrevas a encogerte de hombros!

Dio un paso incierto hacia adelante que debera haber tomado hacia atrs.

Detente dije. l me dej en el bosque "sola" para cruzar la frontera en el lugar ms


aterrador de mi vida sola. Tu. Prometiste. Lo empuj en el pecho con cada
palabra. T. Dijiste. Que. Ayudaras.

Vi

Nada de Vi chasque. Por qu no usas mi nombre completo?

Jag abri su boca para decir algo, entonces la cerr.

Escpelo, Barque dije.

Su boca se abri otra vez. Apret sus ojos cerrados y cerr sus puos.

Mira, t dijiste que yo era diferente. Cuando abri sus ojos, su mirada podra haber
cortado hoyos a travs de m.
Lo eres. Avanc ms cerca de l y esta vez retrocedi. No es algo malo Jag.

Lo es para m.

Bueno, quizs ests chiflado.

Quizs lo ests t. Hizo una pausa y me balance hacia su bello rostro.

El agarr mi mueca antes de hacer contacto. Violet, no. Su voz se volvi suave y 84

llena de disculpas. He estado buscndote por dos das.

Seguro que eso me hace sentir mejor. Trat de sacudirme de su agarre. Dio una
risita pero yo quera seguir enojada. Jag, no lo entiendes? Te dije que mi vida era
mejor por ti y entonces me dejas.

Lo s, volv. Ya estabas

Qu se supone que deba hacer? Esperar por ti? Te mereces que que no s qu,
pero algo realmente, realmente malo. Mi voz se quebr, arruinando totalmente la
amenaza.

Por favor no ests enojada. Sus palabras envolvindome como una colcha. Mi
enfado se desvaneci, reemplazado por alivio. Jag estaba aqu. l me encontrara algn
lugar para dormir y algo mejor que los tubos de gel saboreado para comer. Todo estara
bien ahora.

El liber mis manos mientras nos sentamos en una de las rocas. El silencio era cmodo.
Pareca que no haba pasado el tiempo, nunca habamos estado separados y l no me
haba abandonado para cruzar la frontera por m misma.

Quieres que arregle tu cabello? pregunt. Lo interpret como un habla-Jag para


Por favor perdname, eres la criatura ms hermosa que he conocido nunca. Lo siento
tanto, tanto y har lo que sea si me dejas besarte despus.

Seguro. Me sent en el suelo polvoriento en frente de la roca con l detrs de m,


sus rodillas presionando suavemente en mis brazos. El toque de Jag envi un
estremecimiento desde la cima de mi cabeza hasta mi garganta, donde sostuve mi
aliento. Cuando termin, puso sus manos en mis hombros.

Lo siento. Sus palabras en mi odo me hicieron temblar.

Yo tambin dije, levantndome antes de volverme una papilla. No saba que


diferente significaba malo.

Simplemente olvdalo, de acuerdo?

Olvidar qu?

l se ri, exactamente de la manera en que Ty sola hacer cuando le haca eso a ella y
sac el kit de primeros auxilios. Djame revisarte.
Mientras extenda crema sobre mi rostro quemado y comprobaba el estado del corte a lo
largo del nacimiento del cabello, lo observ. Conversaciones pasaban entre nosotros,
cosas que no podamos decir en voz alta pero que llenaban todos los agujeros en el
silencio.

Cuando termin, enlaz cuidadosamente sus dedos a travs de los mos. Vamos, te
mostrar como es mi ciudad.
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Tomada de la mano con Jag era agradable. Me haba tocado muchas veces, pero nunca
haba tomado mi mano y sostenido piel a piel. Las trasmisiones eran cristalinas. Ningn
contacto humano pasado de los ocho aos, hasta que ests casado. Esta regla es la
primera impresin, comenzando a los tres aos, cuando las trasmisiones se volvan en
obligatorias.

Haba abrazado a mi pap antes de que se fuera. l rompi las reglas, al menos cuando
no estaba nadie ms alrededor. Y Zenn haba sostenido mi mano y me bes. Pero
siempre en secreto.

Jag sealaba las cosas con su mano libre mientras caminbamos. Personas sentadas en
los bordillos o bancos, hablando. Algunos de ellos coman en cafs al aire libre o
merodeaban sobre el csped verde esmeralda con mantas, mascotas y amigos.

En la distancia, casas se extendan en ordenadas filas de calles rectas. Luces naranjas


rociaban cada esquina, continuando tan al norte como pude ver. Haban ms Baddies de
lo que haba imaginado, pero las personas pululando no me parecan tan malos.

Segu mirando de rostro en rostro, esperando encontrar al que se pareciera a mi pap.


Nadie me prestaba atencin, y ninguno de ellos se vea remotamente familiar. Renunci
a la bsqueda y trat de descifrar las cosas que Jag deca. Algo de eso tena sentido,
como: Ah es donde sola sentarme y alimentar a los patos cuando estaba pequeo.
Apunt a un pequeo edificio de ladrillos blancos. Ah es donde conseguimos el
correo.

Cmo e-comms?

S, pero no. Tenemos algo de tecnologa, telfonos, computadores y esas cosas, pero
nada como tu e-comm. El correo es como, un mensaje en papel.

Varias personas salieron con cuadrados de papel blanco en sus manos. Una nia con
puntiagudo cabello rojo rea cuando mir la suya. Entonces lo rasg para abrirlo y mir
lejos. No saba cuntos rboles tomaba hacer papel? No saba que la mayora de los
rboles se haban quemado en el incendio?

Incluso mientras pensaba esas cosas, me pregunt si eran ciertas. Estaba haciendo un
juicio basado en proyecciones que haba visto en el colegio sobre la fabricacin de
papel y la tala. Pero tambin me haban mostrado como era la prisin, y eso haba
estado mal. Quizs todo lo que me haban enseado era una mentira.

Podra ser todo diferente de lo que saba? Diferente, diferente, diferente. En el


Goodgrounds, haba anhelado ser diferente. Aqu, quera mezclarme.
Sin pensar, me estir y trac un dedo sobre el brazo de Jag. Dej de hablar a media
oracin y mir hacia m. La mirada sorprendida en su rostro se sinti como una
bofetada. Lo retir. Las chicas buenas no tocan a los chicos, ni siquiera a los buenos. Y
Jag no era bueno. Se estir y puso mi cabello detrs de mi oreja. Oye, slo me
sorprendiste. Puedes tocar a las personas aqu. Est bien.

Algo dentro de m se estrell y ardi. No saba qu. Quizs el impacto de dejar la nica
vida que haba conocido. O quizs porque en el interior siempre he querido ser una 86
chica mala, pero convertirse realmente en una hera demasiado.

Sacud mi mano fuera de la suya. Pareca que haba sido golpeado. Quera disculparme,
pero no poda formar las palabras en mi boca. De alguna manera entendi, porque
destell su sonrisa ganadora-de-Jag y junt sus manos detrs de su espalda. Ca en el
paso junto a l. Continu hablando sobre los edificios que pasbamos.

A veces vemos pelculas all. Imgenes, impresas en papel, adornaban los ladrillos.
Mir a las mujeres usando tops sin mangas, hombres con armas de fuego, y dos
personas que tenan sus manos encima del otro. No poda alejar la mirada.

Pelculas? Me atragant.

S. Son como programas de televisin realmente largos.

Programas de televisin?

El rostro de Jag brill con felicidad, y lo siguiente que supe, fue que sus manos se
deslizaron alrededor de mi cintura. Nos paramos demasiado cerca, tocndonos a lo largo
de la parte delantera de nuestros cuerpos.

Como tus proyecciones dijo suavemente, inclinando su cabeza hacia abajo. Movi
sus manos a mis muecas y empuj mi manga hacia arriba tan lejos como pudo. Piel
virgen susurr.

Jag empuj la otra manga arriba, mirando ese brazo tambin. Lo ltimo del sol calienta
mi piel y me gust, demasiado. Haba dejado de escuchar las transmisiones. Haba
caminado en el parque con un chico despus de la oscuridad. Haba lanzado un
montn de bromas, pero nunca haba permitido que el sol tocara mi piel.

Me sent sucia.

Ahora Jag estaba tocando mi piel desnuda, frotando ambas manos arriba y abajo. Ellas
se sentan tan peligrosas como el sol. Un escalofro recorri mi cuerpo.

Lo siento murmur, alejndose. Rpidamente baj mis mangas, sintiendo el calor


de su toque aumentando en mi rostro.

Eres casi una de nosotros sabes. Empuj las manos al bolsillo de sus pantalones.
Todo lo que necesitas es una nueva camiseta y algo de piel bronceada.

Tena razn. Las personas me miraban fijamente en Goodgrounds por mi cabello. Aqu,
destacaba por mi ropa cubierta y la piel lechosa que escondan. Dos chicas caminaban,
sus dedos volando sobre sus telfonos. Algo pit y una de las chicas chill. Le mostr la
pantalla a su amiga. Ambas tiraron su cabeza atrs y rieron de una forma que solo haba
escuchado de Jag. Incontroladas.

La chica que recibi el mensaje comenz a escribir una respuesta. Ella usaba una falda
corta y botas a la altura de la rodilla. Su camisa sin mangas revel piel dorada que no se
vea tan spera como la de Jag. Cada hebra del cabello largo hasta el hombro era de un
color diferente. Blanqueado, marrn, rojo, negro, incluso un mechn prpura.
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La otra chica tena cabello rosado brillante. Me gustaba y me pregunt qu haba
utilizado como tinte. Sus pantalones cortos beige apenas podan ser contados como una
pieza de ropa.

Ella haba atado la parte inferior de su camisa verde en un nudo. Su piel oscura era
natural, no curtida por el sol.

Vas a caminar sin decir hola? pregunt Jag.

La chica con el cabello multicolor mir y su rostro se dividi en una sonrisa. Jag!

Ella se lanz y l la atrap alrededor de la cintura, sus piernas envolvindose alrededor


de su torso mientras la levantaba del suelo. Ellos parecan fusionarse en una sola
persona. Mir, desgarrada entre la envidia de su relacin y anhelo por ver a Zenn y
poder abrazarlo de esa forma.

Saliste dijo ella una vez que la baj. Guard el telfono en el bolsillo y mantuvo su
mano en su hombro.

l se encogi de hombros. Esta es Vi dijo, indicndome con una oleada de su


mano. La sostuvo por un momento, como esperando a que la agarrara. No lo hice. Las
chicas me apreciaron, analizndome desde mi cabello negro azulado a mi rostro
bronceado por el sol a mis mangas ridculamente largas.

Jag seal a la chica usando las botas horribles y luciendo el cabello del color del
arcoris. Vi, estas son Sloan. l sonri a la chica de cabello rosa. E Indy. Mis
amigas.

La sonrisa que Indy le dio en respuesta pareca mucho ms que amistosa.

Hola dije. (S, puedo ser educada cuando la situacin lo requiere).

Una Goodie? Trajiste a otra Goodie contigo? Los amplios ojos de Sloan se
movan adelante y atrs entre Jag y yo.

Cllate Sloan. Ella es casi mala dijo, defendindome. Habl en una voz que nunca
antes haba escuchado. Casual, ligera. No hay tono de suplicas, ningn trasfondo sexy.
Nada que podra curar el insomnio. No era el Jag que yo conoca en absoluto.

Otra Goodie? Alc mis cejas.

Jag se encogi otra vez. Me alej, con mi medidor de educacin vaco. Cuando alcanc
el final de la calle, Jag, Sloan e Indy haban formado un tringulo ajustado.
Jag haca gestos con sus manos, sus ojos amplios y su boca movindose rpido. l
estaba molesto. Quizs haba malinterpretado el hablar-Jag antes.

Esperaba que tuviera amigos, pero no pens que seran chicas. Celos quemaban en la
parte de atrs de mi garganta son importar cun duro tragaba. Con eso vino el
pensamiento inquietante de que quizs Jag no me haba dicho la verdad. Ciertamente no
completa.
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Mi furia se desenroll, disparndose en una ira gigantesca cuando Thane habl en mi
mente. l es malo y tu no. Hiciste la eleccin equivocada.

Casi le cre. Lo que me enfureca aun ms. Reduje mis ojos y busqu abajo a la calle,
pensando que de alguna manera vera a Thane de pie all.

Personas atestadas en la acera mientras dejaban las pelculas y perd de vista a Jag.

Hum, te ves diferente dijo alguien desde atrs.

Diferente repiquete en mis odos mientras me di la vuelta. "Diferente".


Definitivamente significaba malo.

El hombre calvo se situ frente a m. El hombre que se llev al hermano de Jag.

El mismo hombre que haba electrificado y dado por muerto. A juzgar por el aspecto de
su rostro, l record.
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Traducido por Pimienta

Corregido por Samylinda

N o dije, retrocediendo.

La cara del Baldie se ilumin con una sonrisa cruel.

Dnde est Jag? Escaneando a la multitud, con su sonrisa


plstica consolidada. Me deslic entre la masa de cuerpos, bastante segura de que podra
perderlo en una carrera a pie. Baldie sac de un tirn un reconocedor de iris rojo y lo
activ. Apret los ojos cerrados y met mi mueca marcada en mi bolsillo, me di vuelta
y sal corriendo.

Gritos y pies corriendo a m alrededor sonaron cuando los Baddies se dispersaron. S, el


resplandor de un reconocedor tiene ese efecto. La gente me golpeaba, por lo que abr los
ojos. Un resplandor rojo sobrenatural ilumin la calle en frente de m. Mi padre me
haba contado acerca de Moiss dividiendo el Mar Rojo para que los israelitas pudieran
pasar hasta tierra seca. Eso es lo que creo que me empuj a travs de la multitud.
Milagrosamente, ellos abran paso. Corr a travs del hueco, deseando que se cerrara
detrs de m para que el Baldie no pudiera seguirme.

Jag y sus amigas se haban ido.

Los edificios a lo largo de la acera, inmviles, estaban a oscuras y el cielo se ti de ese


tono inquietante de carbn vegetal. Qu pasa si no puedo encontrar a Jag? Dormir sola
en el bosque en las Goodgrounds era una cosa. Dormir sola en los Badlands con un
Greenie loco detrs de m es algo muy distinto.

Decidiendo que sola era mejor que capturada, me un a dos chicos mientras corran
hacia el arroyo.

Vi! Jag dio un paso adelante y me llev hasta una puerta de las afueras de la
ciudad. Sloan y la Indy haba desaparecido.
Ese hombre calvo est aqu! Me desmorono contra l.

Shh! Se asoma a la vuelta de la esquina. La luz se hizo ms brillante volviendo su


cara del color de la sangre.

l me empuj an ms hacia las sombras. Los ladrillos eran frescos y cortantes, incluso
a travs de mi gruesa camisa. Jag se puso delante de m, la luz roja estaba casi encima
de nosotros. Los reconocedores no pueden detectar la temperatura, slo el iris y 90

dispositivos electrnicos. nicamente poda esperar que el Baldie no pasara lo


suficientemente cerca como para recoger el cdigo de barras en mi etiqueta.

Esto es malo susurr Jag. Sin previo aviso, su cuerpo presion contra el mo, todo
el camino desde los pies hasta los hombros. No te muevas. l mir sobre su
hombro, la luz roja parpadeaba ahora. Mi corazn se aceler. Cerr los ojos e inhal
bruscamente. Ambas cosas buenas.

Porque l me bes. Envolvi sus brazos alrededor de mi cuerpo y me frot la espalda.


Mi etiqueta estaba emparedada entre su estmago y el mo, lo que tambin es bueno. Su
temperatura corporal se suma a la ma, y todo es demasiado caliente.

Tal vez la temperatura se elev cuando pas sus manos por mi pelo. O tal vez por el
sabor salado de sus labios sobre los mos. l me bes mucho despus de que el peligro
del reconocedor hubiera pasado. No tuve quejas. De hecho, yo le devolv el beso, y mi
mano libre se movi automticamente hasta tocar su mejilla.

Cuando se detuvo, tom una respiracin profunda.

Agradable dijo sin aliento.

S, lo que ni siquiera empezaba a cubrirlo.

Creo que funcion. Jag se movi a la esquina de la puerta. Me olvid de la luz roja de
la muerte.

Qu quiso decir con "funcion"?

Vamos. Sali a la calle y me apret la mano fuerte. Puedes correr?

Crees que llegu en un hoverboard?

l arque una ceja antes de guiarme por los barrios oscuros. Se dirigi por una calle
desierta con una pequea pantalla en el extremo.

Oye. Me par frente a la terminal. sta acera se utiliza para moverse.

S dijo. Es por eso que yo estaba en las Goodgrounds la ltima vez que me
cogieron. Ya has visto la imagen.
Frunc el ceo. Esa con todos los Goodies a tu alrededor?

S.

Conseguiste la tecnologa para solucionar este problema?

No. Vamos, mi casa est justo aqu. Se volvi hacia una casa de una sola planta
con una astilla de luz dorada cayendo a travs de la rendija de la puerta. 91

Jag se detuvo de repente en la parte superior de la escalera.

Huy le dije, cuando su brazo musculoso me golpe en las costillas.

Abri suavemente a la puerta con dos dedos. Se abri con demasiada facilidad,
revelando un pasillo largo con todas las luces encendidas. Brillantes luces de alta
tecnologa. Voces flotando hacia nosotros, suaves y confusas.

Jag no respir. Qudate aqu.

S, claro. Me aferr a su brazo mientras manchas blancas se agolpaban en mi visin


ante el aumento de tecnologa.

Los ojos de Jag se suavizaron y sus labios se volvieron hacia arriba.

Qu? Vas a extraarme demasiado? Ruborizndome, desvi la mirada. La


oscuridad pareca ms espesa, ya que haba estado mirando las luces.

Vi, sta es mi casa. Est bien. Mis compaeros de piso estn slo dando una fiesta.

Te equivocas. Si entras all, no vas a salir.

Sonre, de la misma forma en que los padres lo hacen cuando sus hijos dicen que han
visto a un monstruo de tres metros cubierto de pelaje marrn.

Tengo que coger mi telfono. Me estoy muriendo sin l. Necesitamos provisiones


para el viaje a Seaside. Volver. Lo prometo. l quit su mano de la ma y entr por
la puerta.

Esto es bastante malo. Nunca se debe ir hacia la luz. Especialmente si la luz es inducida
por la tecnologa.
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Traducido por Lore_Mejia

Corregido por Samylinda

M
ientras estaba en la oscuridad, viendo a Jag desaparecer en la luz, record la
vez que mi padre me cont acerca de la luz y la oscuridad y como Dios las
haba separado. En ese momento no entenda lo que me estaba diciendo.

Pero cuando la puerta del frente de la casa de Jag se cerr con un sonido fuerte, la luz se
separ de la oscuridad. Fue ah cuando me di cuenta que alguien no puede ser bueno y
malo, igual que la oscuridad no puede existir en la luz.

Lo que quera decir, que tena que tomar una decisin.

Bien o mal? Daba vueltas sin fin en mi mente. Otra voz se uni a la ma, regaando.

Djame en paz! Orden, y la voz de Thane desisti. Pensar que l posiblemente poda
or todos mis pensamientos me inquietaba.

Me sent en las escaleras, determinada en mantener a Thane afuera, en volver a tener el


control del mi mente.

Un ruido-que-deba-ser-msica sala de la parte de atrs de la casa. Los compaeros de


Jag tenan una seria adiccin por las fiestas. Esper por cuatro canciones.

Luego cinco. Luego seis.

Jag no regres.

As que me permit enloquecer. Lo que bsicamente significa que me escabull por el


costado de la casa con el corazn salindoseme del pecho. La msica aument su
volumen, la gente giraba y se rea en el jardn trasero de la casa. Me arrodill en la nica
ventana que tena luz. Respir profundo y mir.

Saba que Jag no debera haber entrado. Porque ahora el muy idiota estaba atado a una
silla.
Mir por mucho ms tiempo del que debera, ms que todo porque su desnudo y
esculpido, pecho me distrajo. Despus de ese shock inicial, not un par de etiquetas
fijadas a cada lado de su esternn. Monitores de tecnologa. Una luz verde se encendi
en uno. Hasta ahora, lo que sea que hubiera dicho era verdad.

Su beso an se senta en mis labios y su esencia estaba pegada en mi camiseta Goodie.


Quera ayudarlo, pero tena tres grandes razones para no hacerlo.
93

Baldie, Hawk y un Mech.

El Mech debi haberme sentido, ya sea por mi calor corporal o el cdigo de barras en la
etiqueta, porque una alarma se activ.

Me escond y apret los dientes. Estpidos Mechs. Estaba cansada de que me delataran
por el simple hecho de existir. Odiaba que pudieran percibir el calor corporal. Detestaba
su habilidad de leer cdigos de barras. Por todo.

Toda la rabia, miedo y desesperacin que se agitaban dentro de m llegaron a la


superficie. Me concentr en la mecnica del robot que ahora se paraba en la ventana. La
sirena resonaba en mi cabeza.

Detente! Grit dentro de m.

Y lo hizo.

De repente me senta como si tuviera que vomitar todo. Pero no tena tiempo para eso.
El grito de Baldie se mezcl con el de Hawk mientras salan disparados por la puerta
trasera.

Ignorando la voz de Thane en mi cabeza, que deca: Deja a Jag. Slvate. No tomes la
decisin incorrecta, otra vez, y me met por la ventana. El estmulo de Thane para que
abandonara a Jag hizo que mi determinacin de estar juntos aumentara. Tal vez Thane
necesitaba que nos separramos antes de poder hacer su prximo movimiento.

Tal vez no soy el monstruo que crees que soy.

Las palabras de Thane revolvieron mis sentimientos. Claramente poda controlar a otros
y yo definitivamente no soy una fan de Los Pensadores. Pero con Thane adentro,
protegindome tenerlo de mi lado sera beneficioso.

En la habitacin, ca fuertemente sobre mis rodillas al lado del descorazonado Mech,


abrumada por la cantidad de tecnologa que haba en la casa. Me senta como si alguien
me hubiera tirado un balde de agua fra en la cara. Mi aliento no llenaba mis pulmones.
Una mano tir de mi maletn y me alej.
Detente! orden. Los ojos vidriosos de Baldie, brumosos como si fueran de cristal.
Vi la gran mandbula de Hawk antes de que ella se diera vuelta y se dirigiera al jardn
trasero.

Luchando a travs de la habitacin, golpe la cerradura de baja calidad en la puerta. As


de intil. Una buena patada podra derribarla. Y he visto la forma en que patea Hawk.

Jag? Me arrodill y empec a desatar sus manos. Bendita sobrecarga de 94

tecnologa. Mis dedos revolotearon sobre el nudo de filamentos. El aire


acondicionado soplaba sobre mi cuello, mezclndose con la quemadura tecnolgica
dentro de mi pecho. Me senta como si estuviera intentando deshacer nudos de hilos con
guantes de invierno.

Tenas razn dijo.

No respond, por supuesto que tena razn.

Cmo lo supiste? pregunt.

Soy una Goodie, lo recuerdas? No se necesita de un Pensador para entenderlo.


Ah, y todo el zumbido tecnolgico era un regalo muerto. El sonido de mis mquinas
repiqueteaba en mi cabeza. El aroma del gel de Jag era tan fuerte que pens que poda
vomitar.

Finalmente pude deshacer los nudos de sus manos y el empez a deshacer los de sus
pies. Camin de puntas hacia la puerta. Se aproximaban unos pasos.

Apresrate! le susurr, pasando por su lado cuando se levant. Abri toda la


ventana y me empuj por ella de cabeza. Eso no doli tanto como que Jag callera sobre
mi estmago, dejndome sin aire. O su bota en mi muslo cuando se levant.

Ay! me quej. La puerta se call y el grito furioso de Hawk se filtr por la


ventana.

Vamos! No tuvo que decrmelo dos veces. Corrimos justo cuando la puerta se
abri.

Agarr la mano de Jag mientras corramos por jardines y calles desiertas. Despus de
unos minutos gru mientras se quitaba los parches electrnicos del pecho. Esperaba
que sonara una sirena o que se prendieran luces rojas, pero nada pas.

Pronto habamos dejado atrs las casas y el alumbrado pblico y corramos bajo los
rboles. Si pudiera estar ms oscuro en el bosque, lo estaba. Jag medio me arrastraba a
su lado mientras maniobraba por el suelo desnivelado. Las ramas araaban mi cara y se
enganchaban en mi casi vaco maletn, pero yo las apartaba.
Haba pasado das en el bosque mientras cruzaba a la Ciudad de Agua, pero el bosque
aqu se senta ms aterrador. Ms oscuro. Peligroso.

Mis pulmones ardan y senta que mis piernas se haban desprendido de mi cuerpo.
Jag jade, recostndome contra el tronco de un rbol. Tengo que detenerme.

Slo un poco ms susurr.


95
Tembl cuando el fro aire toc mi cara, convirtiendo el sudor en hielo lquido.

Jag me apret contra su pecho; su corazn lata junto a mi brazo. Trat de calmarme. El
bosque me asustaba, pero lo que senta no era miedo. Ms bien pura anticipacin por la
prxima ocasin en que Jag me besara, me abrazara como haba abrazado a Sloan,
pondra sus pies entre los mos de manera que nuestras rodillas se tocaran y nos
conectramos en cada punto de nuestro cuerpo.

S, me estaba enamorando de Jag Barque.

Me llev al pino ms alto del planeta. Como una instruccin, seal hacia arriba. Como
si eso fuera adecuado.

Vamos a escalar un rbol? pregunt.

Slo hasta la mitad.

Las alturas no son lo mo. Al ser privilegiada por tener tele-transportador en nuestro
bloque, nunca necesit aprender a manejar un hoverboard4. La nica vez que haba
estado en el aire haba sido en el hovercopter y ese no era un recuerdo que quisiera
mientras escalaba este rbol tan alto.

Jag se mova ms rpido que yo pero me esperaba mientras encontraba un soporte para
mis pies.

No, intenta con esa susurr, tocando mi codo izquierdo y sealando una rama que
no poda ver.

Escalamos el rbol poco a poco hasta que sent que el aire era muy ligero para respirar.
En el prximo estirn, mi mano se encontr con madera slida. Una casa del rbol.

La hiciste t? estaba susurrando. Porque alguien siempre estaba escuchando.

Mi hermano la hizo, hace mucho tiempo. Sonaba cansado mientras se suba a la


plataforma.

4
Hoverboard: Una junta levitante que puede ser montado en la forma de una tabla de surf o monopatn
Me preguntaba cual hermano, Blaze o Pace, pero por supuesto no pregunt. La casa del
rbol tena cuatro paredes y un techo, sin ventanas y slo con un pequeo agujero en el
hueco para la entrada. Jag poda ponerse de pie en ella sin problemas. Agarr una
sbana de una esquina, la sacudi y se acost.

Abri sus brazos para que me le uniera, pero me qued de pie cerca de la entrada.

Va a hacer fro y slo hay una manta dijo. Lo traduje como, Soy un bueno chico, 96

pero no tan bueno.

Quera dormir a su lado. Demasiado. Pero las chicas buenas no se les lanzan a los
chicos. Especialmente a los malos. Qu senta Jag por m? Me haba besado pero slo
para que el reconocedor no pudiera escanear nuestros ojos, no?

Y qu significaba un beso en las Badlands? Porque en las Goodgrounds significaba


algo. Significaba que te habas comprometido con alguien. De la misma forma en que
me haba prometido a Zenn.

Me quit el maletn, saqu la camiseta de prisin y se la tir.

Oye! Conservaste esto?

Me encog de hombros pero l no lo vio porque se estaba poniendo la camiseta. De


todas formas, no poda hacer que mi boca dijera palabras coherentes.

Bostez y se acost otra vez. Vi. Vamos, por favor? S que estoy sucio, pero

No ests sucio dije, sentndome junto a l. Mi piel quera tocar la suya, y su


peticin indicaba que nuestro beso haba significado algo para l. Aun as, mi mente me
gritaba que mantuviera una distancia respetable.

Bueno, he estado sudando como loco durante una hora.

Quiero, slo estoy

Nerviosa?

Ms bien endiabladamente asustada. Creo.

Me tir hacia l. Eso es basura dijo, con sus labios en mi cabello. Estuviste en
una ducha fra por dos horas. Le diste un codazo a esa mujer la semana pasada. Cruzaste
las Badlands sola sin que te atraparan. No te da nervios nada. Puedes acostarte con un
chico sudoroso.

Trat de explicarle que esas no eran las razones. Que en serio quera acostarme a su
lado, sudoroso o no, pero no poda hablar.
Ah dijo, tirando su otro brazo sobre m y ajustando la sabana para que nos cubriera
a los dos. Ests tibia. Hablaba en un tono somnoliento, cmodo, feliz.

Sus labios estaban tan cerca, justo en mi odo. Un estremecimiento que nada tena que
ver con el fro recorri mi cuerpo. Jag me acerc ms, colocando su brazo bajo mi codo.

Jag?
97
Mmm?

Qu va a pasar ahora?

Vamos a dormir. Sonaba como si ya estuviera medio dormido.

S, pero qu hay de maana? Lo que realmente quera decir era: Qu hay de


encontrar a mi padre? Qu quiere Thane Myers con nosotros? Cundo nos vamos
para Seaside? No nos podemos quedar aqu.

No es importante.

Me gir para verlo pero slo vi oscuridad. Cmo puedes decir? Su boca se
encontr con la ma, silencindome.

Slo t eres importante murmur, su respiracin era profunda y tranquila en mi


mejilla, su dedo pulgar trazaba crculos en mi brazo.

El chico malo tiene razn, la voz se burl. T eres muy importante. Qu elegirs
hacer?

La silenci, determinada a no contestarle a Thane, el estpido Pensador que an crea


que poda controlarme.

S, l no poda.
98

Traducido por Alexia Cullen

Corregido por kuami

C
amino de un lado para otro mientras espero. La habitacin es toda de madera
pulida y terciopelo rojo. Dnde est, realmente?

Mi hermano que es slo unos cuantos aos mayor que yo y con el pelo largo y
plateado se re.

Reljate, Jag.

Estoy relajado, Pace sali de mi boca en un gruido.

Una puerta se abre y ah est l. Blaze. Mayor. Ms sabio.

El impacto se extiende por mi cerebro. Blaze mis pies me obligan a seguir


adelante, y de repente estoy corriendo.

Hermanito! Blaze me aplasta con su abrazo. Mi respiracin sale de mi cuerpo,


llevndose con ella todo mi miedo y mi dolor. Guau! Ests enorme.

Ro entre dientes. Y t no eres tan alto como recuerdo.

Bueno has crecido en los ltimos ocho aos. Yo no.

Seguro, lo que tu digas me doy cuenta de su pelo teido de negro, su mandbula


cuadrada, su ropa azul. Y ese traje?

Soy un Consejero Adjunto. No te lo cont Pace?

Mir hacia Pace, quien deslizaba su mano a travs de su rostro realmente rpido. No,
no lo mencion.

Blaze coloca su brazo alrededor de mi hombro al igual que sola hacer cuando era un
cro. No te preocupes. Estamos todava activos en la Resistencia. De hecho, eso es el
por qu Pace te trajo aqu. l me da una mirada rpida. Qu te parece si te
trasladas aqu?

La idea de vivir en Seaside, con Blaze, me da vrtigo. Intento enderezar mi sonrisa y


encuentro que no puedo. Pace ha aceptado su puesto en los guardas tecnolgicos y me
pasa informes peridicos. Blaze est seguro en Seaside, casi un Pensador en toda regla.
Su informacin ser muy valiosa. Y mis amigos en Las Bandlands
99

Suspiro. No puedo. Al no estar presente Pace, estoy yo al frente de la Resistencia


ahora.

Blaze deja caer sus manos y se gira para hacer frente a Pace.

Qu? Tiene doce aos.

Trece digo.

No puede llevar la Resistencia. Blaze se cruza de brazos, su voz es firme y


paternal.

Abro mi boca para decirle que se vaya al infierno, que puedo hacer cualquier cosa que
quiera, cuando Pace dice: Lo ha estado haciendo muy bien durante los ltimos ocho
meses.

S digo.

Blaze se enfrenta a m, y me mira de reojo, como si intentara ver a travs de m.


Morirs si no sales de este lugar.

l ya ha introducido un espa entre los Goodrounds dice Pace, los otros


miembros no son mucho mayores que l, Blaze. Djalo hacer esto.

Los puos de Blaze se tensan. Est a punto de ir completamente de hermano mayor


conmigo.

Como Pace dijo, tengo contactos entre los Goodrounds que nadie hubiera sido capaz
de conseguir. Debido a mi edad.

La lucha abandona los ojos de Blaze. Pone una mano sobre mi hombro.

Tienes trece aos quiere decir ms que eso. Quiere decir que me echa de menos y
quiere protegerme. Quiere decir que lo siente por abandonarme despus de que mam y
pap murieran. Quiere decir que desea que no hubiera tenido que ser de esta forma.

Pongo mi mano sobre su hombro. Lo s.

Blaze estudia el suelo y luego se centra en m. Quin es el espa?


Sonro. Un buen amigo, que se llama Zenn Bower.

No!

El grito de Blaze no me despert. Lo hice yo misma.


100
La escasa luz se filtraba en la casa del rbol. Mi corazn lata con fuerza en mi pecho,
mis odos, mi boca. No poda sacar en nombre de Zenn de mi cabeza. O la voz de Jag
dicindolo.

O las palabras "la Resistencia". Zenn nunca mencion nada sobre alguna Resistencia. Y
no pens que guardramos secretos entre nosotros. Pero no podra, enviar un e-comm a
Zenn, y preguntar por Jag? No era posible. Estaba decidida a mantener mis excursiones
con sus recuerdos archivados en privado apartados en un rincn de mi mente con la
etiqueta Clasificado.

Un escalofro sacudi mis hombros, tanto del fro como de la rareza persistente al entrar
en la mente de Jag. Frot mis manos sobre mis brazos, intentando entrar en calor.

Salt cuando Jag rod en su sueo, murmurando. Agradecida de que no estuviera


viviendo su pesadilla otra vez, puse la manta alrededor de sus hombros.

Despus de que l recostara para dormir, no consegu una respiracin que no estuviera
llena de su aroma, con el nombre de Zenn saliendo de su boca. Tena que salir de all,
as que baj de la casa del rbol. Me estir, bostec y sent el zumbido de la tecnologa.
Mi boca salivaba, como si hubiera comido algo agridulce. Se trataba de un nuevo efecto
secundario de la tecnologa. Y la causa provena de algo ms que de un telfono celular.

Frot mis manos sobre mis brazos, intentando decidir qu hacer. Ir hacia el zumbido
tecnolgico pareca suicida. Pero retirarse a la casa del rbol donde sera susceptible a
los pensamientos ms ntimos de Jag no era una buena opcin. Elegir, decidir, pens.
Estaba tan harta de tomar decisiones.

Me acerqu sigilosamente hacia la tecnologa, vigilando cerca de los troncos de los


rboles. La luz del da se filtraba a travs del bosque, y poda oler la savia de los
rboles, or escabullirse los insectos entre las hojas, y ver el polvo suspendido en la luz
del sol. Mi piel se eriz con la ansiedad. Cuando finalmente me asom desde detrs del
ltimo rbol, se cort la respiracin en mi garganta. El sol acababa de salir por las
montaas. Alcanzando finalmente ltimo valle. Donde se encontraba la instalacin.

La instalacin tecnolgica.

Mi mente se aceler. Qu pasaba si mi padre estaba ah abajo? Seguramente conoca


este lugar si haba venido aqu a por una pieza de tecnologa. La estructura pareca tener
al menos siete aos.
Slo una carretera conduca hacia el edificio. Un camino de entrada = un camino de
salida = fcil de proteger. Una valla alta rodeaba la propiedad, con torres en cada
esquina. Badlands o no, una instalacin como esta tendras guardias equipados con las
ltimas armas tecnolgicas y vestidos en varias tonalidades de beis. El sensor ptico de
alteraciones trmicas sera obligatorio, como sera la buena disposicin de recibir antes
de hacer preguntas.
101
Sin darme cuenta de ello, haba dado un paso hacia fuera, a lo abierto, mirando
sorprendida. Hasta que escuch una voz, procedente de ms debajo de la lnea de
rboles.

todava aqu, Elli. A dnde ms podran ir?

Cam. Mira. Hemos buscado toda la noche, podramos buscarles dentro.

Me deslic realmente rpido detrs del rbol cuando les reconoc como Baldie y Hawk.

No seremos capaces dijo bruscamente Baldie Jag no consigui la etiqueta y la de


Vi no est activada todava.

Frot mi tarjeta inactiva, preguntndome qu significaba eso. La alarma en la frontera se


haba apagado, supuse que debido a la etiqueta. Pero si no estaba activada, qu habra
disparado la alarma?

Cuyo trabajo consiste en? pregunt Hawk, aadiendo su pregunta a la ma.

Thane quera hacerlo. No sabamos que ella poda salir.

Hawk lanz su pelo plateado sobre su hombro y dej de caminar. Todos deberan de
haber sabido de ella. Rompi la tecnologa en el bao. Tecnologa avanzada. Y la
rompi con agua. Su archivo de la Asociacin es muy especfico. Cmo podra Thane,
de entre todas las personas, subestimarla?

Me apoy en el rbol ms all, ignorando la picadura de la corteza contra la palma de


mis manos. Siempre haba sabido que Thane era el encargado. Por qu quera hacer
personalmente todas las cosas? Seguramente l tena subordinados para eso. S, tena un
propsito especfico para m, y me preguntaba qu chismes jugosos iba a encontrar en
mi archivo. Ni si quiera saba que tena uno en la Asociacin, lo cual, seguramente no
era una cosa buena.

No se conecta a las transmisiones. Se corta y se tie el pelo. Pero su partido

Con el pensamiento de Zenn, dese que estuviera aqu para que pudiera preguntarle
sobre la Resistencia, sobre Thane, sobre todo. Siempre tena las respuestas correctas.

Quizs Thane me necesitara para llegar a Zenn. Quizs Thane me necesitara para llegar
a Jag, a la Resistencia.
Quizs su propsito en m no es malo. No poda creer que hubiera pensado todo eso por
m misma, pero no hubo ninguna voz, ningn Pensador, en mi cabeza. Quizs mi tarjeta
no haba sido activada a propsito para que pudiera escapar ms fcilmente.

Con todas mis reflexiones internas, no me di cuenta de cmo de cerca Hawk y Baldie se
haban movido hasta que escuch: Deberamos tomarnos las cosas con calma y,
conseguir que confen en nosotros.
102

Baldie lo cort y mir sobre su hombro. Me escabull lo ms lejos del rbol posible para
que no pudieran verme. Baldie empuj a Hawk hacia los rboles mientras otra voz se
registr en mis odos.

Jag. Diciendo m nombre.

Chico tonto. Movindose a travs del bosque no estaba haciendo una gestin silenciosa.
No poda correr por l, hasta reunirme con Jag, y decirle que se callara ya. Hawk y
Baldie estaban escondidos tan slo un rbol ms all. Ped un deseo mirando a una
estrella, a pesar de que no haba ninguna fuera. Me gustara que se marcharan. Por
favor, que se vayan.

Vamos dijo Baldie Ahora no es el momento. l y Hawk corrieron hacia el


final de la colina y desaparecieron por la cresta.

Me revolqu a travs la maleza hacia del sonido de la voz de Jag.

Eh! sise, viniendo detrs de l.

Ests aqu sus ojos albergaban el pnico. No te vayas as. Me acerc frotando
mi espalda. Bueno, quiero decir, slo hazme saber a dnde vas.

Me apart de l para estudiar su cara. El miedo se haba desvanecido. Desliz sus manos
bajo mis mangas largas y apoy su frente contra la ma.

Vamos, tenemos que irnos. Tengo algunas cosas que decirte. Abrac su mano con
la suya y caminamos de regreso a la casa del rbol. Divisando una pequea bolsa de
frutos secos yaciendo en el suelo y mi estmago gru. Hombre, tengo hambre!

Me tendi los frutos secos e intent no inhalarlos. S, eso no funcion. S, pero Jag me
haba visto hambrienta antes y nunca dijo nada sobre mis repugnantes hbitos
alimenticios.

Le habl sobre Baldie y Hawk y la instalacin. Por primera vez en su vida, no se


encogi de hombros. En su lugar pareca como si le hubiera golpeado con la ltima
tecnologa impresionante.

Pace debera estar aqu dijo, levantndose y limpindose sus manos en sus
vaqueros deportivos. Es un guarda tecnolgico. Mustramelo.
Espera. Hay ms. Le tend la mueca y respir profundamente. Consegu una
tarjeta.

Jag mir fijamente hacia mi mueca, y contuvo el aliento durante todo un minuto. El
miedo brillaba en sus ojos, luego la ira, despus algo ms. Quizs arrepentimiento?
Esperaba que fuera por m y no por culpa ma.

Por qu no me lo contaste? pas sus dedos por encima de mi mueca hasta que 103

sinti el pequeo bulto. Lo masaje como si de alguna forma pudiera sacarlo.

Tuve que admitirlo. Tena miedo.

Sonri tristemente. Ests equivocada susurr, todava mirando mi mueca No te


hubiera dejado. No por esto.

Yo s. De cualquier forma, escuch por casualidad a Hawk hablando, y dijo que no


haba sido todava activada. Tendrn que analizarla con un dispositivo especial de
codificacin antes de que se vayan a trabajar. As que es como si no lo llevara puesto.

Bien sus dedos rodeaban mi mueca a cmara lenta Qu ms dijeron?

Dijeron que todo el mundo debera haber sabido que yo poda romper esos puos.
Mencionaron a Thane. Dej el nombre colgando ah, una invitacin abierta para que
Jag finalmente me contara la verdad.

Pero no lo hizo. En cambio, pregunt cmo sabes tanto sobre tecnologa?

Qu quieres decir?

Cmo supiste que necesitaran un dispositivo especial para activar tu tarjeta?


Cmo?

Tragu saliva con fuerza. Mi padre invent casi todo. Las utiliza en Goodrounds.

Bsicamente, estaba diciendo que mi padre era responsable del asesinato de los padres
de Jag, asaltar a Badlands, y todo lo dems que yo odiaba sobre la tecnologa avanzada.

Mi hermano Pace hace las mismas cosas dijo Jag, y son mucho ms como una
confesin. Entrelaz sus dedos con los mos. Que gracia que puedas romper la
tecnologa no? Quiero decir, tu padre la hace y t la rompes.

No saba qu decir y la voz de Jag haba adquirido esa cualidad encantadora de nuevo,
la misma que haba escuchado de vuelta en la Regin de Fuego cuando me habl sobre
cmo sus padres haban muerto. Sent que estaba decidido a hablarme sobre su
Resistencia, y me inclin hacia adelante.
Quiero decir, quin puede romper tecnologa? Continu, eso es increblemente
malvado. Y apuesto a que utilizaste tus dones para tambin cruzar la frontera.
Regres me senta tan mal de todos modos. Conoces tus habilidades, por lo que

En realidad no lo s dije, decepcionada porque l no haba dejado escapar ningn


secreto. No tengo ninguna habilidad. Para cruzar la frontera, ca por una colina rocosa
y me abr camino hacia el otro lado. No hay ningn talento especial en eso.
104

Claro que s. Puedes sentir la tecnologa, por ejemplo. Estoy seguro de que tienes
otros. Puedo sentirlos en ti.

No s lo que son dije, preguntando si esas mismas cosas que Jag poda sentir
estaban escritas en mi archivo. Esa sensacin y romper la tecnologa, era una razn
suficiente para que Thane me persiguiera hasta confines del mundo?

Pace ha estado ausente durante cuatro aos dijo Jag, llenando apenas con el sonido
el pequeo espacio entre nosotros. Su respiracin se estremeci con la emocin en su
pecho. Le echo de menos.

Entenda sus emociones por su hermano. Porque me senta exactamente de la misma


forma por Ty. Es aplastante, desesperante, indeseable, la soledad que viene de perder a
un hermano. Y a pesar de que Jag no lo haba dicho, yo saba que haba perdido a dos
hermanos.

Se ha ido, y estoy completamente solo susurr Jag, mientras las lgrimas cubran
sus mejillas.
105

Traducido por Lalaemk

Corregido por kuami

T
odo estaba estropeado. S mi padre estuviera aqu, podra arreglarlo. Pap saba
cmo convertir el arrepentimiento en algo positivo. l era inteligente, ingenioso,
capaz de razonar a travs de los problemas como nadie ms. Yo senta nostalgia
por su consejo, de la misma manera que Jag senta nostalgia por sus padres, por
Pace.

Cuando los sollozos de Jag disminuyeron, se alej de m y dobl la manta.

Esperamos en silencio. As que, ahora qu?

Estoy cansado dijo Jag

Y yo todava estoy hambrienta.

l rebusc en el paquete y me lanz una barra negra envuelta. Un Regalo de Viaje, uno
verdaderamente viejo. Antes de quitar la envoltura, me pregunt la ltima vez que l
haba repuesto su escondido suministro de alimentos. Tan pronto como mord la barra
de frutas y frutos secos (asqueroso), supe que haba sido mucho tiempo atrs. Pero saba
mejor que el vaco. Jag se recost mientras yo hacia crujir la barra al comerla. l no
pareca tener prisa por ir a algn lugar.

Pero yo s. Vamos a salir adelante fuera de aqu. No voy a estar viviendo en el bosque
en una casa del rbol microscpica.

Jag sonri, pero no llevaba su habitual aire triunfador. Es mejor que la crcel.

Solt un bufido. Ligeramente.

Jag cerr sus ojos.

Una sacudida de pnico golpe mi estmago. Estaba seriamente tomando una siesta?
No estamos seguros aqu.
Probablemente no.

Y eso est bien contigo? Dnde estaba el lder de la Resistencia? No poda hacer
que el Sooliento Jag que pareca estar a cargo con su Melancola Jag frente a m.

Abri sus ojos. Tenan de nuevo la chispa. Finalmente.

Por supuesto que no. Cul es tu sugerencia? 106

Lo que sea! Cualquier cosa es mejor que estar sentado aqu en el bosque esperando a
ser atrapados.

Dijiste que la etiqueta no estaba activada.

Eso es lo que Baldie dijo. Pero no confo en l, al igual que no confo en nadie.

La boca de Jag se contrajo en una pequea sonrisa. Ni siquiera en m?

Dud. Confiaba en l? Poda? Jag abri la boca, pero yo hable primero.

Confo en ti.

Te tom demasiado.

A veces eres un

Podemos controlar a las personas Jag interrumpi antes de que pudiera soltar el
insulto. Ciudades enteras de personas. As que s, no estamos a salvo. Somos
requeridos ahora por Thane y su Asociacin de Directores.

Puedo controlar a otra gente? Trate de hacer suficiente saliva para tragar. Puse mi
mano en mi cara, y se senta muy caliente. Tos cuando me di cuenta que no haba
estado respirando.

Jag puso su mano en mi espalda. Ests bien?

Incapaz de hablar, asent. La barra estaba librando una guerra en mis entraas. No
quera recorrer la ciudad. No quera controlar a nadie.

Es el deber o la muerte dijo Jag, inclinndose hacia atrs y cerrando sus ojos.
Controlar la gente, quiero decir. Ese es el mundo en el que vivimos. El deber o la
muerte.

As que ests diciendo que ellos nos quieren muertos o de su lado.

Jag se encogi de hombros, lo que interpret como un s. l estaba en lo cierto, ambas


eran las opciones principales. No era de extraar que Thane se mantuviera susurrando
en mi cabeza. Al menos l no quera matarme.
As, eh, oyes voces? pregunt.

Sus ojos se abrieron de golpe. No, t s?

Podra habrselo dicho a l, si no se vea ni sonaba como que or voces era lo peor que
le podra suceder a una persona. No, no le dije, tal vez demasiado rpido. Quiero
decir, lo haca en Goodgrounds, algunas veces, con todas las transmisiones flotando en
el aire. Odiaba mentirle, pero lo haba soltado la sopa acerca de la etiqueta. Podra 107

decirle de la voz despus. Mucho despus.

Bueno, hay que irnos de aqu dije. Cmo de lejos est Seaside?

La noche es el mejor momento para viajar. Tenemos que descansar mientras


podamos. Es una larga camita hacia la regin ocenica. Probablemente un par de
semanas.

Cuando ca dormida esa tarde, estaba pensando en Zenn atrapado en complejo de las
Fuerzas Especiales. l debi venir con nosotros. El humo nublaba mi cabeza, pero no
del tipo de la Regin de Fuego. Este humo se arremolinaba y se volva azul, formando
gente.

Zenn y yo estbamos caminando. Pequeas cosas no estaban bien. El rea Abandonada


estaba frente a nosotros, lo que significaba que estbamos fuera de los lmites. l no
estaba usando su sombrero. Unas sombras profundas rodeaban sus ojos.

Pareces cansado dije mientras caminbamos a travs de la luz anterior de la


maana.

Tom mi mano en la suya en siguiente paso. Ya no duermo ms.

Mir detrs de m, con temor de que alguien nos viera tocndonos. Nunca?

Sacudi la cabeza con tristeza. Si duermo, tengo que conectarlo. Si no lo hago

Asent, una confesin silenciosa de que ya no me conectaba ms. Dej de escuchar a las
transmisiones mucho antes que yo. Y l an haba sido escogido para las Fuerzas
Especiales. La forma en la que me mir, la cuidadosa manera en que me tocaba, me
deca que todava quera estar conmigo.

Otro recuerdo despert, pero alguien me dio un codazo antes de que pudiera
reproducirlo.

Vi! Despierta dijo Jag.

Abriendo mis ojos, pude ver slo blanco. Santa sobrecargada tecnologa.

Zenn est aqu susurr Jag.


El silencio presion mis odos. La descarga elctrica avanzaba lentamente, causando
rayos de luz para encender mi cerebro. No poda ver nada.

Zapatos susurr Jag, entregndome mis zapatillas.

Ciega, me los puse. Cmo sabes acerca de Zenn? Me pregunt si me estaba


diciendo la verdad, que l conoca a Zenn por aos.
108
Estabas hablando de l justo ahora dijo. Algo acerca de transmisiones y Fuerzas.

Cmo sabes que l est aqu? Afortunadamente mi visin comenz a aclararse.

Alguien dijo su nombre.

Mi corazn salt. Hablar con l. No me lastimar. Me arrastr hacia la salida.

Jag tom mi brazo. S, lo har. l es uno de ellos ahora. Sus palabras tenan un
poco de amargura. Obviamente Zenn no era ms que un espa, y parte de m sinti
alivio. Al menos l no estara en peligro de jugar en ambos lados.

Pero si ahora l era todo bueno, l hara lo que estaba entrenado a hacer, sacar a los
Baddies. No importaba que fuera yo, la primera chica que haba besado y su mejor
amiga durante cinco aos. Despus de todo, no me haba hablado de trabajar en la
Resistencia de Jag.

Y las fuerzas especiales haban entrenado a la humanidad de una persona. A pesar de


que slo haba estado all unos pocos meses, el Zenn con quien haba camino en el
parque haba sido diferente. Un lavado de cerebro diferente.

Necesitaba verlo, hablar con l. l poda venir con nosotros al oeste, estar libre de las
Fuerzas, volverse otra vez mi Zenn.

Zenn est solo? le pregunt a Jag.

No Jag me ayud a ponerme la mochila. Tom mis dos manos en las suyas.
Tenemos que permanecer juntos. Tenemos una mejor oportunidad de sobrevivir si
permanecemos juntos.

Qu significa? comenc a decir.

Ms tarde. Tenemos que subir ms alto.

Ms alto?

S Me ayud con la mochila mientras se atascaba con un miembro. Todo el


camino.
Gran parte de m quera bajar, ir con Zenn, especialmente desde que estar en las alturas
no era lo mo. Pero fui hacia arriba.

Eso es bueno dijo Jag despus de lo que sent haba sido una hora de escalar.

Dnde se supone que debo sentarme? me apoder de las ramas tan fuerte que la
corteza traspas mis manos. Si me caa, matara al estpido chico malo por hacerme
subir hasta aqu. 109

Jag se desliz alrededor del tronco del rbol. Se sent en una rama y se inclin hacia
atrs como hubiera hecho esto muchas veces. Yo escog el extremo ligeramente superior
de l y casi me ca mientras trataba de sacarme la mochila. Jag la tom y dobl la correa
en una rama rota.

Ahora qu? pregunt.

Ahora esperaremos.

S, esperar tampoco era lo mo.

Creo que mejor me dices todo dijo l. A pesar de que me sent sobre l, su mirada
penetr en la oscuridad azul. Habamos estado viviendo tanto en la oscuridad, la
visibilidad de mis ojos haba aumentado para ver sin luz.

Cmo qu? pregunt.

Vamos suspir. Quin es Ty, y Zenn, y slo acerca de ti. Te he dicho todo

No es verdad interrump.

Todo acerca de m dijo Jag, cubriendo mi protesta, y bueno, reta a mis ojos, y t
slo me has dicho dos frases acerca de tu padre.

S, l no me haba dicho todo, al menos durante la vigilia. No me gusta hablar de m.

Muy mal.
110

Traducido por cookie3

Corregido por Curitiba

S
aber por donde comenzar en la historia de mi familia fue difcil. Todo el mundo
tena recuerdos que preferira olvidar. Yo haba estado metiendo la pata desde
que poda recordar, as que empec por el principio.

Mi cumpleaos es dentro de tres das

Cllate dijo Jag.

Bi-en.

Es el diecisis de Junio?

S. Y qu?

El mo tambin. Su voz proyectaba una sonrisa. Eso es muy interesante.


Continu. Tenemos la misma fecha de cumpleaos.

S, interesante dije, tratando de averiguar a qu se refera con "interesante."

Quiz es por eso que ellos no nos quieren juntos.

Frunc el seo.

Pero fuimos condenados a ir a la Asociacin juntos. Ellos nos tenan viviendo en la


misma celda.

No juntos, juntos. Quiero decir juntos, cmo, umm, en una cita.

Oh! Juntos. Varios minutos pasaron mientras luchaba contra la unin que quera.
Y con quin la quera.

As que naciste provoc Jag, sacndome de los recuerdos en donde l me besaba


con la luz roja brillando detrs de nosotros.
S, Ty es mi hermana mayor. Tyson. Ella era como mi padre. Conoca la tecnologa,
poda inventarla, mejorarla. Le cont sobre los talentos de Ty con el agua y
trabajando con los guardas. Acerca del hombre de cabello negro. Acerca de cmo mi
madre me odiaba por no ser Ty y la forma en la que ambas odibamos al hombre por
llevrsela.

l permaneci en silencio. Incluso cuando mi voz se quebr. Incluso cuando tuve que
111
parar y secar las silenciosas lagrimas.

Y te han puesto en la Sala D por qu estabas...?

Me aclar la garganta.

Caminando por el parque con Zenn. Durante la noche.

Ah, ah est el infame Zenn. Jag estaba preguntndome como me senta con
respecto a Zenn y burlndose de las reglas Goodies al mismo tiempo.

Esper pacientemente por las respuestas. Trat de decidir cuantas necesitara.


Probablemente todas.

As que comenc de nuevo. Le cont sobre Zenn y nuestra relacin de amistad. Acerca
de mis regalos de cumpleaos, y el beso del ao pasado. Acerca de las Fuerzas
Especiales, y no escuchar las transmisiones, y finalmente el paseo por el parque. Trat
de seguir infundiendo en mi voz lo mucho que adoraba a Zenn.

Si, fall, porque Jag dijo: As que l es tu novio.

Definitivamente lo era. Nos haban emparejado. Y una parte de mi todava anhelaba


eso. As que me encog de hombros lo cual Jag no pudo ver. Un gruido rasg a travs
de su garganta, el cual hablaba por Jag cmo, Demonios, estoy enamorado de ti.

Reuniendo mi coraje, me deslic hacia l.

Jag dije, mirando hacia l. Zenn no es mi novio. Las palabras dolan, pero eran
ciertas. Lo que sea que la vida depare lo que yo poda tener con Zenn ya no era posible.
Encontr las manos de Jag en la oscuridad y le di un apretn. Estoy con alguien ms.

Alguien que yo conozca?

Slo este chico con el impresionante cabello a la moda. Sent su sonrisa calar la
distancia entre nosotros.

Sigue sin explicar porque has sido puesta en prisin. Caminar por el parque despus
del anochecer no suena como un gran lio, incluso en Goodgrounds.
No sabes mucho entonces. Me gustaba la forma en que su mano se senta sobre la
ma. Su tacto trajo calidez y confort, y todos mis secretos salieron a la luz. A excepcin
de una risita ocasional, no me interrumpi, mientras vaciaba los detalles acerca de mis
ocho episodios de rompimiento de reglas.

Has sido mala durante un tiempo muy largo dijo cuando termin.

Si eso era lo que l quera creer, por qu debera corregirlo? 112

Zenn flotaba ms cerca. En este sueo, el humo era casi negro. Se cambi a una
pasarela mecnica que haba sido detenida. Caminaba a mi lado, sus manos cruzadas
detrs de su espalda. El silencio en el crepsculo vino fcilmente.

Bueno, ahora que estas aqu, tengo algo para ti dijo, sonriendo.

Inclin mi cuerpo hacia l. El e-comm de Zenn haba dicho que tena una sorpresa para
m. De seguro lo haba arreglado hasta que fuera perfecto. Como l.

Las Fuerzas me han mantenido ocupado. Zenn no pareca preocupado por los
hovercopters volando. Pero no podramos vernos otra vez por un tiempo.

Extendi el brazo y envolvi su mano alrededor de la ma. Su toque envi miedo


retumbando en mis venas. Y si alguien nos vea?

Pero l sonri, y en el siguiente nuestros hombros se tocaron. El temor en mi corazn


cambi a anticipacin. Zenn era mi mejor amigo, mi pareja. Yo lo extraaba como loca,
y me imagin la sensacin de sus labios antes de que llegaran.

Bonito dijo despus de apartarse, y eso toc una fibra sensible dentro de m. La
memoria nadaba en mi mente. Alej los bordes borrosos, tratando de repeler el aumento
de conciencia.

He hecho algo especial para tu cumpleaos. .Zenn busc dentro de su bolsillo.


Sonri ampliamente y me tendi la mano. Un paquete del tamao de la mitad de su
mano descansaba sobre su palma.

Tom el regalo. l lo haba envuelto en papel verde y escrito Para mi pareja perfecta
con su letra elegante. Esas cuatro palabras significaban todo. Ahuec mi rostro con su
palma mientras yo miraba fijamente el papel.

Vi, yo te am
Ustedes ah abajo! Una voz electrnica cort a travs del tono gutural de Zenn.
Me estremec y di medio paso detrs de l. Una nave, manejada tecnolgicamente, el
hovercopter fue diseado especialmente para arruinar vidas. Nadie escapada nunca de
uno. Ni siquiera yo.

Esconde eso. Murmur Zenn.

Mientras me arrodillaba, algo ligero como una pluma toco mi mente. Una palabra 113

susurrada que no pude or completamente se escabull a travs de mis odos. Ignor las
transmisiones mientras meta algo dentro del pequeo bolsillo de un lado de mi zapato.
Zenn tena una ranura oculta como esa en sus viejos zapatos tambin. Los habamos
cocido ah cuando nos habamos dado cuenta que slo los ojos, las huellas dactilares y
las identificaciones era escaneadas y nadie nunca prest atencin a nuestros pies.

Me puse de pie y estudi al hovercopter. En la parte inferior del timn, una rosa roja
parpade a travs de la penumbra. Mi respiracin se detuvo a travs de mi garganta.
Haba sido atrapada por ese hovercopter antes. Tal vez ya que Zenn era un recluta de las
Fuerzas, no me metera en problemas.

S, claro.

Porque poco a poco l dio dos pasos a un lado lejos de mi.


114

Traducido por Aylinachan

Corregido por Curitiba

V
amos, Vi, ahora ests a salvo me dijo una voz suave al odo.
Despierta hermosa.

Jag?

No. Lo tenemos! No te molestar ms!

Zenn! Lanc mis brazos a su alrededor y llor en su cuello, al igual que hice el da
que se fue. Sus manos apretaron mi espalda pero no frot de la misma forma que haba
hecho Jag.

Dnde est Jag? pregunt.

No te preocupes. Ahora ests a salvo.

No estaba preocupada por m. Las palabras de Jag se agolparon en mi mente. Tenemos


que permanecer juntos. Tenemos mayores probabilidades de sobrevivir si estamos
juntos.

Dnde est? pregunt.

Zenn no respondi sino que me at una soga alrededor de mi cintura. Bajamos por el
rbol en la mitad de tiempo que se tard en subir.

Cuando aterrizamos, un equipo de las Fuerzas Especiales esperaba con pistolas tser,
apuntndome. Mir a Zenn.

Vesta un traje negro, iba con su corte de pelo de las Fuerzas-de paso y frunca el ceo
con severidad.

Vi! Jag luchaba contra un par de tecno-esposas.


Dos agentes de las FE estaban hurgando en nuestras mochilas, tirando los suministros
mdicos al suelo del bosque.

No est aqu dijo uno.

Entonces, ella todava lo tiene dijo Zenn.

Tengo qu? Esquiv, pero la mano de Zenn sali disparada y me agarr por la 115
mueca izquierda. El miedo golpe mi corazn. Sentira la etiqueta. Los agentes de las
FE estaban capacitados para sentir, ver y orlo todo.

Efectivamente, sus dedos se detuvieron en el minsculo bulto. Una sonrisa se form en


su rostro.

Etiquetada.

No est activa dije sacando mi mano de la suya. Mir a Jag y por primera vez lo vi
realmente asustado. Neg con la cabeza, tratando de decirme algo. Claro, yo saba que
Jag hablaba, pero no me haba graduado en el departamento de lenguaje corporal
todava.

Dnde est, Vi? pregunt Zenn.

Dnde est el qu, traidor? brome mi voz.

No me obligues a usar mi tecnologa en tu contra.

De la misma manera que utilizas tu boca?

l se movi incmodo. Zenn era uno de ellos, los que llevaron lejos a Ty. Un espa del
gobierno. No lo poda creer. Me haba dado un beso en el parque! En su e-comm haba
dicho lo mucho que me echaba de menos, la forma en que estaba tratando de sacarme de
la crcel. l haba mandado su amor.

La incredulidad se transform en ira. La ira vertiginosamente en furia.

Vi, por favor.

Por favor, qu?

Dame el rastreador.

Mi boca se abri y sali.

Rastreador?

De ninguna manera llevaba la tecnologa que emitira mi posicin en el mundo, algo


que conducira a Thane hacia m. No. De ninguna manera.
Jag jur y golpe. Los otros agentes se acercaron an ms, empujando a Jag frente a
ellos. Miraba a todas partes excepto a m.

No lo hice dije. Jag, te juro que no lo hice.

Dmelo Zenn agarr mi brazo de nuevo.

No la toques! grit Jag, pateando hacia atrs. Dos hombres se cayeron. Golpe a 116
un agente en el estmago. Cuando se dobl, agarr la tser y apunt a las esposas
tecnolgicas de Jag.

Vol hacia atrs despus del estallido de tres pistolas tsers.

Vi! La voz angustiada de Jag son en mis odos. Mir hacia arriba, incapaz de
moverme. Las copas de los rboles creaban un paraguas que bloqueaba las estrellas. Un
rayo de una tser slo deba haberme noqueados. Con tres, debera estar muerta.

El ardor en mi pecho haca que me faltara la respiracin. El caliente dolor se extendi a


los pulmones y no poda tragar oxgeno suficiente para apagar las llamas. Un sonido
como el de agua cayendo desde cientos de metros taponaba mis odos. Cerr los ojos y
dese la muerte.

El aire se movi por encima y alrededor de mi cara. El crepitar de las hojas secas se
hizo eco a travs de mi cabeza. Poco a poco, el rumor fue ahogado por algo mucho
peor. Palabras.

La voz de Thane se infiltr hasta mi muerte. Entre muchas opciones, dijo: Bueno o
malo? Zenn o Jag? Qu va a ser, V?

Slo una persona me llamaba V.

Mi padre.

La voz perteneca a mi padre.

Slo encontraba una explicacin: Thane Myers era mi padre.


117

Traduccin SOS por Cami.Pineda

Corregido por Dianita

E
ntr a un lugar oscuro. El sol no brillaba. No haba sonrisas. Nada de abrazos.
Ninguna reunin feliz.

Slo traicin.

Ese hombre se haba llevado mi recuerdo. De l.

El hombre estaba controlando todo.

Este hombre mi padre me haba controlado y persuadido con su voz.

Por dentro, me senta como una tormenta furiosa, lo suficientemente fuerte para destruir
cualquier cosa en mi camino. Que mal que no me pudiera mover. Pero mi voz segua
funcionando.

As que grit, desesperada por drenar mis debilitantes sentimientos. Cualquier cosa con
tal de sacar la impresin y el dolor de mi mente.

Aydenla grit esa voz. El tono que Jag siempre tuvo. Por favor, Zenn.

As que el rumor es cierto dijo Zenn, con el desprecio goteando en cada palabra.
Ustedes dos estn juntos.

Interminable dolor grit a travs de mis sentidos. No poda librarme de l.

Zenn, no. Nuestra discusin no tiene nada que ver con Vi.

Todo tiene que ver con Vi. Todo lo que he hecho es por ella.

T la traicionaste.

Un chasquido se uni a los gritos en mis odos.


Slo porqu haya dejado La Resistencia no quiere decir que haya parado de trabajar
en nuestra causa. La he estado protegiendo por un largo tiempo. Y no slo porque la
quiera usar para algo. Es porque la amo.

Djame aclarar esto. La voz de Jag tom una extraa cualidad que hizo pesados
mis ojos y la verdad vol a travs de la superficie. T desertaste cuando ella ms te
necesitaba. Eso es lo qu ests diciendo? Qu te convertiste en informante para seguir
118
trabajando por la causa? Jag cort las palabras.

Bueno, Thane no toma un no por respuesta. Era ayudarlo o verla morir. Qu


hubieras hecho?

Una larga pausa sigui, lleno slo por el doloroso tormento de mi suerte.

Aydala repiti Jag, ms suave esta vez. Por favor.

El tiempo pas. Finalmente, susurros de aire frio revolotearon a travs de mi cara.

Vi dijo Zenn. Clmate, hermosa.

Los condenados gritos cesaron. Cada clula de mi cuerpo ruga con fuego.

Aqu, puedes beber? pregunt Zenn.

El agua corra en mi boca, enfriando la decepcin.

Jag, escucha. Continu Zenn, su voz siguiendo sus pasos mientras se alejaba. Yo
no

Detente orden Jag. Ya lo s todo.

Nunca escuchaste mi versin.

Lo que sea. Escuch cada palabra. Las palabras de Jag llevaban la pena en medio
de la furia.

El silencio descendi, atrapando su conversacin en mis odos. La mitad de mi deseaba


saber ms de lo que estaban discutiendo. La otra mitad estaba bien con la ignorancia. Al
menos entonces no tendra que escoger un bando.

Ella lleva un rastreador dijo Zenn, su voz extraa y lejana.

No dije con voz ronca. No es cierto. Me tambale en mis pies. Jag. Yo... yo
no lo hago. l est mintiendo. No tengo un rastreador. Lo prometo. Tos y sangre
gote por mi garganta.
Espero que haya entrado en los encendidos ojos de Jag, pero Zenn se adelant y me
cogi del brazo. Hizo una sea a los otros agentes del SF, que se haban retirado al
bosque.

Mientras venan hacia m, Zenn me arrastr hacia Jag, quien se vea como si el cielo tal
vez se lo hubiera mandado.

Vaca los bolsillos. 119

Met mis manos en mis jeans y sal con las manos vacas.

No tengo nada.

Todos tus bolsillos dijo Zenn, asintiendo hacia mis pies.

Hacia mis zapatos que tenan un bolsillo secreto, algo que slo Zenn saba. La traicin
saba a metal, espeso y pequeo en mi garganta.

Me arrodill y palp la pequea ranura, con dos dedos. Sent algo de papel. Lentamente,
lo retir y ahuequ en la palma de mi mano, no dispuesta a creer que el sueo se
convirtiera en realidad. Que haba estado llevando esto en mi zapato las pasadas
semanas, que Zenn me haba estado lavando el cerebro a m.

Zenn separ mis dedos y un paquete de papel de color verde estaba ah. Para mi pareja
perfecta su escritura a mano me encar.

Ah, an lo tienes dijo Zenn. Sus ojos se vean nublados y distantes. Mi regalo de
cumpleaos. Feliz cumpleaos, Vi. Se ri con su preciosa voz, la que sola sanar mi
agona y calmar mis miedos. La que haba dicho las tres palabras ms importantes en la
tierra solo unos minutos antes.

Pero me haba invitado a tomar un pase con l para poder engaarme.

No. Negu con la cabeza slo mirando a Jag. Detente.

Est recubierto con un protector. Zenn desenvolvi su regalo, quitando una capa
interior que rodeaba el filamento de tecnologa. Antes de que pudiera procesar la
palabra, protector, mi visin se puso borrosa, mi pecho quem, otra tos rasg a travs
de mi garganta. En medio de todo, vi el anillo, dorado, brillante y hermoso. Qu
hubiera significado para mi si lo hubiera abierto esa noche en el parque?

Honestamente, hubiera significado todo. Hubiera significado que era lo suficientemente


buena para Zenn. Que me amaba y que pensaba en m durante sus entrenamientos en las
Fuerzas Especiales. Que hubiramos estado juntos cuando hubiera terminado. Las joyas
significan algo en Goodgrounds, recuerdan?
Oh, Vi, dijo Zenn. No puedo creer que no lo hubieras abierto. Eso rompe mi
corazn. Sus ojos estaban claros, su voz sin sarcasmo. Estamos emparejados.
Levant la mano derecha, donde llevaba un anillo de oro idntico alrededor de su dedo
meique.

Luego sus ojos se nublaron de nuevo. Tomo mi mano derecha y desliz el anillo en mi
dedo meique. Tecnologa chisporroteaba a travs de mi carne, sin duda, un rastreador.
120

A travs de mis lgrimas, la traicin se reflejaba en el rostro de Jag.

Zenn, detente. Por favor.

Supongo que no ests totalmente en sintona con la tecnologa. Me empuj hacia


otro agente, quien me espos. Dos veces.

Vi? pregunt Jag, la pregunta colgando entre los dos.

Las palabras en mi boca tropezaron unas con otras. Mi mente se aceler, intentando
encontrar exactamente qu decir que pudiera quitar la suplica de sus ojos, remover la
acusacin en su voz. La explicacin se estanc y se amonton en mi garganta.

Jag apret la boca y sus ojos se endurecieron.

Bonito.
121

Traduccin SOS por Little Rose

Corregido por Dianita

L
a modificacin de la memoria es una forma de control extremadamente
avanzada. Mucho ms que las sugerencias, que utilizan las transmisiones. La
MenMod slo se le hace a aquellos que tienen recuerdos que quieran borrar. Lo
s, porque la nica vez que Ty vino a casa, me dijo que no poda recordar el
camino. Sospechaba que le haban hecho una MenMod, pero no poda recordar por qu.

Tena los ojos nublados... como los de Zenn. Ty dijo que no poda ver, y tuve que
llevarla a su cuarto. Le llev el almuerzo y ms tarde la cena. Y todo ese tiempo, slo
pude pensar en cmo iba a matar al Pensador que le haba borrado la memoria a mi
hermana.

Le rogu que no volviera, pero dijo que tena que hacerlo. Nunca la volv a ver. Despus
de eso, dej de conectarme a las transmisiones. Me te el cabello. Zenn y yo nos
escabullamos y nos quedbamos despiertos toda la noche para poder ver el amanecer al
otro da. Lanzbamos piedras al lago. Yo iba a fiestas y robaba zapatos y todo lo que
poda para demostrar que nadie, y realmente nadie, poda controlarme. A travs de todo,
Zenn siempre haba estado ah para m, mi compaero silencioso. Mi pareja perfecta.

Pero ahora ya no estaba segura de nada. Mi memoria de ese da en el parque haba sido
modificada, robada. Se haban llevado mi recuerdo de Zenn y su regalo de
cumpleaos... y us pobremente ese trmino. Incluso la col hervida es mejor que un
beso de traicin, un rastreador de oro y plata, y unas susurradas palabras de la MenMod.

Y quin me haba hecho eso? Mi pareja, la persona en quien ms confiaba y amaba


despus de la desaparicin de mi pap.

Jag se enderez, con sus ojos en los mos. Tan fros. Finalmente los agentes lo alejaron.

Zenn me empuj en la otra direccin. Dos agentes caminaron con l, y bromeaban sobre
lo fcil que haba sido encontrarnos. Pens en lo que poda pasarle a Jag mientras los
ignoraba.
Preocupada por tu novio? pregunt Zenn cuando me atrap mirando hacia atrs.

S. Cundo te volviste tan Green?

Pareca sorprendido, pero se recobr rpidamente.

Por favor. Te vi con l.


122
Oh?

S. Durmiendo en un rbol con l. Vi, realmente ests tan desesperada?

Al menos no lo bes para salvar mi trasero.

Se encogi como si lo hubiera abofeteado. Parpade un par de veces y se qued en


silencio. Pero la cosa es que me doli tanto como a l.

La facilidad estaba ms lejos de lo que aparentaba. Nos tom gran parte de la noche
llegar, ms que nada porque segua tropezndome a propsito.

Ya basta dijo Zenn ponindome nuevamente de pie. Necesito pasar mi misin


sin problemas.

Y ah estaba. Yo era la misin de Zenn. Probablemente la primera, y tena que dar una
buena impresin a los chicos grandes en la Asociacin... a Thane.

La facilidad tena un metro ochenta de altura, brillante y plateada, hecha con


desvergonzada tecnologa. Zenn me llev adentro con su traicionera mano en mi
hombro. Segua mirando de izquierda a derecha como si esperara una emboscada, pero
nadie apareci.

El aire helado golpeaba mi rostro. No enfriaba el calor que pasaba de mi pecho a mis
pulmones. La tecnologa se senta diferente aqu. Nueva. Mala.

Las paredes estaban vacas: sin arte, sin color, sin una pista de que alguien hubiera
estado ah antes. Una alarma son, y cuatro Mechs salieron por una puerta en la esquina
izquierda.

Cre que dijiste que estaba limpia sise Zenn a otro agente.

Lo est.

Dnde est Jag? demand.

Quin? Los ojos de Zenn tenan un encandilamiento ptico que no se vea bien.
Estaban borrosos. Como nublados.
Cada sirena Mech salt mientras escaneaban mi mueca izquierda.

Cre que habas dicho que no estaba activada grit Zenn por encima de los pitidos
de los Mechs.

Eso fue lo que ese tipo dijo! grit.

Qu tipo? 123

l! Seal a Baldie mientras apareca a mi lado, con su bata Greenie.

Baldie resete cada Mech, silenciando las alarmas.

Gracias, especialista Bower, puede retirarse.

Zenn se qued ah, parpadeando mucho. Eso obviamente no era lo que esperaba.

Quin es usted?

Soy invisible. Debera irse ahora. El Baldie se qued ah con una sonrisa que slo
toc sus labios. Las luces tecnolgicas brillaron en su escalpelo. La tensin y el poder
emanaban de l.

Zenn abri la boca para protestar. Luego el desafo desapareci de su rostro, y se gir
hacia los otros agentes.

Debemos irnos ahora. La forma en que repiti las palabras de Baldie gritaba
control.

Entend exactamente qu haba hecho Zenn por s mismo y qu le haban dicho que
hiciera. Me pregunt cules de todas las cosas que me dijo salieron de su mente o de la
de otro. Me pregunt si saba o no que mi padre era Thane Myers. Me pregunt si
importaba. An lo amaba. An no poda soportar quedarme vindolo ser controlado.

Bienvenida, Violet dijo Baldie despus de que Zenn se fuera. Tenemos mucho
de qu hablar. Seal la puerta de la esquina. Su voz definitivamente podra
influenciarme... si lo dejaba.

Como si fuera a ir a algn lado con usted. Dnde est Jag?

Se gir y avanz un paso.

Creme, ser mejor para ti si vamos a un lugar ms seguro. Sus ojos vagaron por el
cuarto, como esperando algo peligroso.

Primero quiero ver a Jag. Fui a la salida. Baldie apareci frente a m en un haz de
luz.
Tele transportacin sin terminal. Qu departamento tecnolgico tan avanzado.

Cmo hiciste eso?

Levant la mano izquierda. Llevaba un anillo plateado en el dedo del centro. Tena un
smbolo que lo adornaba... dos serpientes que se enroscaban sin principio ni fin.

Jag va a estar bien. Las Fuerzas Especiales no son una amenaza para l... ni para ti. 124
Su trabajo era traerte aqu a salvo.

Entonces dnde est?

Baldie avanz un paso y sostuvo un anillo idntico.

Te dar esto si por favor cruzas esa puerta. Volvi a sealar la puerta de la esquina.

Algo no encajaba. Me dara un anillo de tele-transportacin avanzada slo por cruzar


una puerta?

S, probablemente no est activado dije. Como mi etiqueta. Oh espera, esa s


estaba activada. Dijiste que no lo estaba.

No lo est.

Y entonces qu con los Mechs?

Apenas sintieron el cdigo de barras. Todas las etiquetas tienen uno, creo.

S, tena razn, pero segua sin creer una palabra de lo que deca.

Dispar la alarma en la frontera. Explica eso.

Tenemos Mechs en cada entrada a Goodgrounds. Volvi a mirarme y seal la


puerta. Vamos?

Me cruc de brazos.

No voy a ningn lado hasta que no vea a Jag.

De acuerdo. Baldie seal la pared. Una pantalla parpade, y una imagen de Jag
apareci. Llevaba una camisa azul y estaba durmiendo en una cama con sbanas
blancas. Se vean unas barras de metal en el borde de la pantalla.

Eso no es nada dije. Eso parece el distrito D. No, quiero verlo en persona.

Est al otro lado de la puerta.

Entonces dgale que venga aqu!


Me mir. Por un segundo cre que me arrojara sobre su hombro y me llevara a travs
de la puerta. Le devolv la mirada, alentndolo a que hiciera lo que yo quera. Volvi a
asentir. Unos minutos despus Jag pas por la puerta, con una camiseta blanca. Esa
mala proyeccin s era el distrito D.

Jag no habl. No me mir mientras iba hacia l. Tena Tecno-esposas en las muecas, y
pareca tener los ojos inyectados en sangre.
125

Jag! Me arroj contra l, pero no pudo atraparme. Trastabillamos juntos, cayendo


al suelo. No saba Jag, te juro que no lo saba dije en su odo. Zenn me enga.
Yo no... uf!

Nada de hablar. Baldie me alej de Jag ponindose entre los dos como escudo.

Jag mantuvo su fra mirada en la pared detrs de m, en silencio mientras Baldie lo


pona de pie.

Lo viste, ahora ve. Baldie me empuj detrs de Jag, quien ya estaba siendo llevado
a la puerta por dos Mechs.

Jag! grit. Tenemos que quedarnos... Baldie encendi un silenciador y mis


palabras murieron.

Jag retorci el brazo izquierdo, pero no se gir siquiera.

Baldie nos llev por un largo pasillo decorado (o no) exactamente como la entrada
principal. Puertas bordeando ambos lados. Todo blanco, todo cerrado, todo sin
etiquetar.

Al final del pasillo, un gran escritorio plateado rompa la monotona de las paredes.
Baldie tecle en un Tecno-tecleado. Unas imgenes cobraron vida, llenando al menos
doce pantallas simultneamente.

Gem por el aumento de la Descarga elctrica. Un momento despus la bola de fuego en


mi pecho ardi.

Pero no poda dejar de ver las imgenes.

Una Tyson de cinco aos y una yo de tres jugaban en el agua, con los pies metidos y
salpicndonos. Casi poda or nuestra risa. Un sollozo rompi mi garganta, en una
sonrisa.

Un joven... obviamente Jag con esa sonrisa juguetona... jugaba a la pelota con sus
hermanos Pace y Blaze. Sus ojos brillaban libres en el sol.

Frente a m, Jag apret los puos.


Mi padre, justo como lo recordaba, llen la pantalla. Cabello castao corto. Brillantes
ojos verdes. Piel alabastro. Ahora las lgrimas caan libremente, y levant la mano hacia
la imagen antes de volver a dejarla caer. l ya no era ese hombre. No saba quin era.
El hombre del libro de Jag? Thane Myers? O el hombre en mis recuerdos? No poda
ser los tres.

A continuacin aparecieron un hombre y una mujer. Haba visto al hombre en las


126
pesadillas de Jag. Sus padres. Los hombros de Jag temblaron mientras se daba vuelta. El
estpido silenciador me impidi consolarlo verbalmente. Apoy mi mano en su espalda,
y no la quit.

Otra imagen. Un hombre en una silla roja. El Greenie del medio, con la bata negra de
Director. Y... ahora que mi memoria estaba completa... el hombre que se haba llevado a
Ty.

Jag segua esposado, por lo que deslic mi mano por su cintura para calmar mi ira.

La proyeccin se movi y habl.

Hola, seor Barque y Seorita Schoenfeld. Bienvenidos a la planta de produccin de


tecnologa, ubicada en las Badlands. Estn aqu para aprender a servir a la Asociacin.

Me estir y remov el silenciador, algo difcil de hacer. Sent dolor en mis hombros y
cuello, y grit.

Ahora, Violet dijo el Director. A veces silencio es algo que se pide.

T mataste a Ty. Me arregl para decir. Vete al diablo.

Jag sonri.

dem.
127

Traducido por Vettina

Corregido por Mir

N
unca dejamos ir a los que perdemos.

Jag suea con su hermano Blaze.

Y a pesar de que Ty est muerta, no puedo dejar de pensar en ella. Qu


podra estar haciendo ahora mismo si an estuviera viva? Mi madre habra
sido diferente? S que yo lo hubiera sido. Tal vez no me habra vuelto mala. Tal vez no
estara en Badlands mirando al Director en una pantalla. Tal vez no habra conocido a
Jag. Tal vez Zenn y yo habramos estado casados en unos aos.

Tantos tal vez.

Mientras miraba al Director, me acord de Ty. Ella estaba muerta, no iba a volver, pero
yo nunca haba tenido la oportunidad de decirle adis. Ningn cierre, ningn funeral,
nada para sellar ese captulo de mi vida. No es extrao que mi madre sea de la forma en
que es: enojada, amargada, mala.

Pero matar al Director no traera de vuelta a Ty. No borrara los aos que haba vivido
con un agujero en mi corazn que slo ella poda llenar.

Me frot el cuello, donde el silenciador haba estado. La sangre pegajosa y caliente


goteaba sobre mi hombro.

Oh, vamos. De la voz de Jag brotaba disgusto.

En la pantalla, otro hombre se haba unido al Director. Me olvid de la sangre y el


dolor.

Pap susurr, movindome hacia adelante.

No luca para nada como la foto de Lyle Schoenfeld en la parte posterior del libro de
Jag.
En el laboratorio, Thane haba mantenido sus ojos tapados y su piel haba tenido un
brillo perlado. Me di cuenta de que probablemente le haba puesto tecnologa en
Goodgrounds as no podra reconocerlo.

Porque en la proyeccin, la sonrisa torcida de mi padre me resultaba familiar. Me


miraba fijamente, como siempre lo haba hecho. Su cabello castao estaba prolijamente
cortado, tal y como lo recordaba.
128

Pero l tena la piel manchada.

Hola, V. Sus palabras no tenan la calidad paternal que deberan. Veo que
llegaste a Badlands. Ya era hora. Su voz sonaba igual, baja y crepitante. Se vea tan
feliz. Te hemos necesitado desde hace un tiempo dijo. Deberas haber hecho
alguna travesura mejor hace mucho tiempo.

Thane dijo el Director. No podamos arrestarla por insignificantes robos de


zapatos y uso no autorizado de tele-transportador.

Pero, un paseo por el parque

Ella tuvo hasta ocho delitos.

Siete argument. La rabia se despert, ardiendo por mis venas.

Por eso has sido arrestada dijo el Director, con ojos sabiondos.

Sin embargo, el parque? pregunt mi padre. Me preguntaba para qu me


necesitaba. Y me protegera, como siempre lo haba hecho? O era Thane posando
como Lyle Schoenfeld, y yo nunca lo haba conocido realmente?

Pap y el Director discutan sobre mi falta de delitos graves, y si caminar o no en el


parque era lo suficientemente grave como para la extraccin.

Jag y yo nos miramos el uno al otro como si estuviramos viendo una comedia de la que
no estbamos muy seguros si era divertida o no. Yo opt por que no lo era.

Um, odio romper su pequea discusin dije. Pero... qu diablos?

S, s dijo el Director. No vamos a discutir esto en una proyeccin. Tenemos


algunos negocios que concluir y estaremos all maana.

Dnde estn? pregunt Jag, al mismo tiempo que yo grit:

Discutir qu?

En los Goodgrounds. Pap lo mir como si supiera que los labios de Jag haban
probado los mos. Maana. Cam, tienes mis rdenes.
S, Director.

La imagen se desvaneci y se puso blanca. Algo de la quemazn en mi pecho


disminuy. Slo que ahora mi corazn se senta como que podra reventarse y abrirse.
Mi padre... con la piel baada por el sol. Mi padre... dirigido como Thane. Siendo
llamado Director.

Verlo no haba respondido ninguna de mis preguntas, lo que alimentaba mi ira. Me 129

volv hacia Jag.

Qu diablos est pasando?

Oye, no me grites. Pregntale a tu amigo de all. l asinti con la barbilla hacia


Baldie que estaba ocupado asintiendo con la cabeza hacia las paredes.

Jag, no seas un idiota de primer nivel.

No lo soy. T ests obviamente en mejores condiciones que yo. Yo soy el que est
esposado.

Como si eso fuera mi culpa.

Haz que me las quite.

Estaba a punto de dar la vuelta cuando algo hizo clic en mi mente. Haz que se las quite.

Haba conseguido que Baldie tuviera a Jag voluntariamente.

Haba silenciado ese Mech en la casa del Jag.

Haba obligado a la multitud a dividirse cuando escapaba del reconocedor de iris.

Haba roto las tecno-esposas en el bao de la crcel.

Puedo conseguir lo que quiero con slo pensarlo.

La sala gir en un caleidoscopio de colores y peligrosos sentimientos y patrones.

Soy una de Ellos. Me equilibr apoyndome contra el escritorio.

Cmo hago eso?

Control mental. El estpido chico malo rod sus ojos hacia m.

Yo yo no puedo. Vas a tener que salir de esto por ti mismo.

De ninguna manera. Yo no uso mi control de esa manera.


Oh, pero est bien si yo lo hago? Limpi la sangre en mi cuello de nuevo.
Espera un segundo. Tienes la habilidad de controlar? Trat de pensar de nuevo en
las ltimas semanas con Jag.

l apart la mirada por un segundo. Cuando se encontr con la ma otra vez, un rubor
ti su cara.

No es realmente control mental. Mi voz 130

Su voz? Su maldita voz?

l me puso a dormir.

l me dijo que era un gran mentiroso.

l me dijo que poda tocarlo.

l me haba dicho un montn de cosas.

Oh hombre, Jag. Ests muerto. Di un paso lejos de l, as podra prepararme con


ms fuerza.

Se tambale hacia atrs, incapaz de defenderse por culpa de las esposas.

Detente, Vi! No era mi intencin, y t t resististe la mayor parte de todos modos.

No me hables ms dije. Y no te voy a ayudar a salir de esas estpidas esposas.


Hazlo t mismo. Tienes una voz muy agradable.

T los llevaste hacia nosotros.

Eso fue un accidente! No saba que tena ese maldito anillo! Ellos utilizaron
MemMod en m no me puedes culpar por eso.

Se encogi de hombros. Aparentemente poda.

Me dej caer contra la pared ms cercana, cerr los ojos y dese un bao y una cama
caliente.

Vamos, Violet dijo Baldie. Puedes ducharte y despus descansar.

Jag sonri.

Bien.

Cllate. No me hables. Horrorizada, vi a Jag batallar consigo mismo. Realmente no


poda hablar por mi orden. Esto era tan malo. Llegu a l, pero se apart.

Ests lista, Violet? pregunt Baldie.


No. S. Vamos dije, siguindolo alrededor del escritorio y dentro de otro pasillo
estril. Cinco puertas a la derecha, l se detuvo y abri una.

En el centro de la habitacin haba una gran cama, con clidas mantas rojas y blancas
almohadas esponjosas. Al lado de la cmoda, otra puerta daba al cuarto de bao.
Gruesas alfombras de color azul cubran el suelo y pesadas cortinas ondeaban en la
ventana abierta. El desayuno era lo nico que faltaba.
131

Te traer algo de comer dijo Baldie. Cuando l se iba, mi boca se hizo agua por
croquetas de patatas, sanda y diez paquetes de protenas.

Me di un bao caliente y nada se haba sentido tan bien en toda mi vida. Dese que
todos mis problemas se fueran por el desage con el agua sucia. S, no lo hicieron.

Despus de desayunar croquetas de patatas, sanda y los diez paquetes protenas, me


puse el pijama que encontr en el primer cajn de la cmoda. Justo cuando estaba
apartando las sbanas, Baldie abri la puerta.

Siento que las habitaciones no sean espectaculares. Te sientes cmoda?

Claro le dije. Todo est bien. Se dio la vuelta para irse. Espera, dnde est
Jag? Puedo verlo?

Baldie neg con la cabeza.

Su habitacin est en el otro pasillo, y mis rdenes son mantener a los dos separados,
al menos hasta que vengan los Directores.

Qu va a pasar con nosotros?

Me sorprende que tengas que preguntar. Jag ya lo averigu.

S, bueno, Jag es simplemente maravilloso, no?

Baldie no respondi. Me mir sin comprender hasta que lo ahuyente de la habitacin.

Los diez paquetes de protena resultaron ser un gran error. El sueo no vena porque
tena que ir al bao cada quince minutos. Mi mente corra a travs de los
acontecimientos de las ltimas veinticuatro horas.

Primero, todo sobre Zenn. Una invitacin falsa. Un beso de verdad. Un regalo de
cumpleaos traidor. Una memoria modificada.

Luego, Jag. Su voz. Sus pesadillas. Su resistencia.

La acusacin que esconda en sus ojos cuando me miraba.


Todo estaba al revs. Pap haba estado en Goodgrounds con piel morena. l me
haba controlado. Susurrado mentiras en mis odos, en mi mente. Su nombre era Thane.
Y Jag deca que Thane era el malo.

Pero l era mi padre.

Ahora no era mi vejiga la que me mantena despierta. Ms bien el sabor amargo de la


ira. Vlido por siete aos de abandono. De vivir sin un padre. De que me robara mis 132

recuerdos, me lavara el cerebro y me controlara.

Pero mi padre me amaba. l siempre me haba protegido. Quizs esta vez no haba sido
diferente. A pesar de que mi padre era Thane, an poda utilizar su control para
ayudarme.

Me qued dormida con lgrimas en mis mejillas, pensando que no importaba cmo lo
hiciera girar, mi padre no era el hroe que necesitaba que fuera.

Cuando me despert, la oscuridad inundaba la habitacin de sombras.

Qu hora es?

Once y trece respondieron las paredes.

A.M. o P.M.?

P.M.

Qu da?

14 de junio.

Dnde est Jag Barque?

Pasillo ocho, cuarto nmero cuatro.

No tena idea de dnde estaba eso, o cmo de grande era esta instalacin. Ni siquiera
saba si poda abrir la puerta sin cuarenta Mechs zumbando por el pasillo, con alarmas a
todo volumen.

Slo tienes que apagarlos, me dije, pensando en el Mech que haba desactivado en la
casa de Jag. Sal de la cama y me puse mis zapatillas. Ninguna sirena son cuando se
abri la puerta, nadie vino por el pasillo cuando sal, no me interceptaron Mechs
mientras hice mi camino de vuelta al vestbulo con el escritorio plateado.

No poda ver otro pasillo.

Dnde est el pasillo ocho? pregunt, girando en un crculo.


Las paredes cambiaron y se movieron, dejando al descubierto otro corredor. Echando un
vistazo detrs de m, corr hacia l.

Mustrenme la habitacin cuatro dije. Una luz amarilla pulsaba en torno a la


segunda puerta a la derecha.

La habitacin de Jag tena las mismas alfombras azules y cortinas en las ventanas como
la ma. Pero su cama era por lo menos dos veces ms grande y estaba cubierta de 133

mantas de un azul desgastado.

Estaba sentado apoyado en una masa de cmodas almohadas, leyendo (por supuesto).

Jag susurr mientras la puerta se cerraba detrs de m. An me necesitas para


quitarte las esposas? le pregunt, con la esperanza que todava poda descifrar la
charla Vi.

Levant la vista y abandon el libro.

Vi, yo tambin lo siento. Entonces corri hacia m, de la misma manera que Sloan
se haba lanzado sobre l haca unos das. Me abraz con fuerza, movindome alrededor
en un crculo hasta que mis pies dejaron la tierra y me re a carcajadas.

Me baj y se vea bien. Llevaba jeans oscuros con una camiseta blanca, que contrastaba
muy bien con su piel. Se subi de nuevo a la cama y tom el libro. Me sent en el otro
lado, mantenindome encima de las mantas. Algo se senta mal sobre estar en la cama
con l. Pero era mala ahora, as que tal vez estaba bien.

Dime lo que sabes le dije.

l permaneci en silencio durante un rato, su mirada persistente primero en m, luego


en su libro, luego en la colcha. Justo cuando pensaba que no poda esperar un segundo
ms, l habl.

La Asociacin quiere que haga sus transmisiones. Lo han hecho desde hace un
tiempo. Puedo... hacer que las personas hagan lo que yo diga.

Hablando acerca de un montn que digerir. Creo que hice un buen trabajo, porque mi
voz sonaba normal cuando dije:Qu hay de m?

Ellos te necesitan para el control mental. Lo que quieres, lo obtienes. Puedes doblegar
la voluntad del pueblo a tu merced. Puedes Dirigir.

No poda responder. Porque. No quera Dirigir.

Realmente no tienes opcin, Vi dijo Jag, cortando en mis pensamientos. Lo mir,


preguntndome cmo poda ver dentro de mi cabeza.
Puedo sentir los sentimientos de los dems. Los tuyos en particular. Creo que es
porque los dos somos libres. Tal vez por nuestros cumpleaos... no lo s. Hizo una
pausa. Pero puede que no tengamos opcin. Es ayudarlos o morir.

Te equivocas dije. Eso es exactamente lo que nos hace diferentes. Tenemos


opciones. Son todos los dems quienes no las tienen. Algo acerca de los padres de Jag
hizo clic en mi mente. Tus padres. Tenan opciones tambin, no? Ellos saban lo que
134
nosotros sabemos.

Se puso rgido.

S, lo saban. Trataron de decrselos a otros, pero Thane era demasiado fuerte y l les
respondi con transmisiones ms fuertes y reglas ms duras. Las personas dejaron que
se les dijera. Cambiaron.

Todo el mundo sabe sobre el cambio. Se nos ensea la secuencia de eventos en la


escuela hasta que queremos vomitar. Vern, el primer cambio comenz sutilmente. Los
Pensadores reclutaron y controlaron a los que Ellos queran de su lado. Al principio, la
gente se resista a que tomaran sus mentes, pero Ellos llegaron a ser demasiado
poderosos. Comenzaron guerras entre razas y religiones; y la gente se agrup detrs del
Pensador en el que crean.

La guerra se extendi por el mundo, Pensador contra Pensador, ejrcito con lavado de
cerebro contra ejrcito con lavado de cerebro. Los fuegos marcaron el comienzo del
Gran Episodio, y mataron a casi todo el mundo. Fue entonces cuando el Director
General organiz a la gente en ciudades para establecer la paz y reconstruir la poblacin
humana. Cre la Asociacin de Directores, un consejo de gobierno para supervisar las
regiones. Los Directores Regionales gobernaban diez ciudades. Cada ciudad tena un
Director que informaba a la Asociacin. Se nos dijo que el Director General era nuestro
salvador; la nica razn por la que los seres humanos sobrevivieron a la densa
humareda y a aos de oscuridad durante el Gran Episodio.

Nos fueron implantados receptores en nuestros odos. Y eran grabadas transmisiones


sobre la lealtad y la confianza y cuan terriblemente asombroso era el Director. Otra
razn por la que dej de escuchar; no creo que el Director Greenwood sea tan grandioso.
Porque casi odio a todos los Pensadores.

Y ahora soy uno.

Espera un segundo dije. Thane hizo las reglas? Tus padres no vivan en
Badlands?

Jag levant el libro.


De acuerdo con Lyle Schoenfeld, el bien y el mal solan estar unidos. Thane nos
separ hace veinticinco aos. Mis padres eran los lderes de un movimiento en contra de
tu padre que provoc la separacin.

Entonces quin es Lyle Schoenfeld? pregunt.

No s, pero creo que Thane rob su identidad para esconderse.


135
Me frot la frente, tratando de ordenar mis pensamientos.

Esconderse? Claramente Thane no est escondindose, Jag. l dirige todo.

Ahora, nena. l dirige todo ahora. l es de la Asociacin, y ellos tienen tantas


identidades que nadie puede mantenerlos en orden.

Cmo lo sabes?

Su rostro se cerr.

Slo digamos que lo s dijo, lo que significaba que tena algo que ver con su
hermano Blaze o la Resistencia (o ambos), pero no poda empujarlo porque,
tcnicamente, no saba nada sobre ello.

Tenemos que permanecer juntos continu Jag. Puedo sentir tu miedo sobre
controlar a otros. Solos, podemos ser influenciados por los Pensadores con ms
entrenamiento y experiencia. Pero juntos, podemos recordarnos el uno al otro de las
injusticias que han sucedido. Tal vez podamos por fin ser lo suficientemente fuertes
para hacer algo al respecto.

Toqu su mejilla. Mis dedos trazaron su ceja y abajo de su mandbula.

No quiero ser como Ellos. No poda enmascarar el terror en mi voz, pero no me


senta avergonzada. Promteme que permaneceremos juntos.

Nunca te dejara, Vi. Su voz sonaba forzada. Se recost contra la cabecera, y ya no


poda alcanzar su rostro.

No puedo controlar a nadie dije, colocando mi mejilla contra su pecho para poder
or el latido de su corazn. No puedo hacer eso.

Finalmente, inclin la cabeza hacia abajo para mirarme.

No quiero usar mi voz para lavarle el cerebro a la gente para que viva de una manera
especfica, con miles de reglas estpidas. El msculo de su mandbula se estremeci.

Yo tampoco.

Entonces no vamos a hacerlo. Nunca voy a controlar a nadie, ni siquiera a ti.


Trato.

Los bordes de su boca se suavizaron.

Saba que haba una razn por la que te amaba.

136
137

Traducido por Lorenaa

Corregido por Mir

A
ntes de que procesara la palabra con A, la boca de Jag atrap la ma. l se
mova con precisin, deslizando sus manos por la parte baja de mi espalda. Su
toque se senta peligroso.

l bes mi mandbula subiendo por mi oreja y murmur: Violet.

No me molest; en todo caso, am mi nombre completo cuando l lo dijo con su voz


aterciopelada. Olvid todo excepto que l estaba aqu conmigo, y que nosotros siempre
estaramos juntos. Me estremec al pensarlo.

Tienes fro? susurr, rozando sus labios con los mos.

Un poco dije, pero la sacudida vena ms por los nervios. Yo nunca haba pensado
en ms all de los besos. Las chicas buenas ni siquiera van tan lejos. Robar e irrumpir
en propiedad privada encabezaban la lista de Cosas Malas que he hecho.

Su manta colgaba densamente entre nosotros, una barrera que yo no poda cruzar. Su
pelo se deslizaba por mis dedos como la seda.

Ests nerviosa murmur, y eso elev el factor de vergenza.

Cmo lo sabes? deslic mis dedos por su mandbula.

Puedo escuchar cmo corre tu corazn dijo.

l poda escuchar mi corazn? As como sper odos que combinen con su sper voz?

Lo empuj.

Qu significa eso?

Sus manos descansaban sobre mi cintura.


Puedo or los latidos de tu corazn, eso es lo que significa.

Nadie puede escuchar los latidos de un corazn dije. Yo no puedo escuchar el


tuyo.

Puedo sentir tus sentimientos, tambin.

Tienes olfato de primera clase, tambin? 138

l ri, yo me curv sobre su pecho para sentir el eco de ese hermoso sonido.

No soy un superhroe.

Lo era para m. Me senta segura recostada en sus brazos, con sus manos masajeando
mis hombros. Cerr los ojos e inhal la esencia de su piel. Ola almizclado y limpio.
Muy hombre. l tarare una suave meloda, enviando ondas sonoras desde su pecho
hacia mi mejilla.

Te amo, Vi dijo, besando mi frente. Realmente lo hago.

Saba que lo amaba tambin, quera decrselo, pero mi voz no funcionaba de la manera
que lo haca la suya. Esas dos pequeas palabras se atragantaban en mi garganta, y no
las poda sacar. Me apart para verlo mejor.

Jag, yo

Lo s. Vuelve a acostarte. Eso fue agradable.

Jag se qued dormido. Me acost a su lado, pensado lo que necesitbamos hacer a


continuacin. Me preguntaba qu negocios necesitaban terminar el Director y mi padre,
asustada de que tal vez tuvieran algo que ver conmigo. Quien sabe lo que mi padre
podra haber inventado en estos ltimos siete aos Y yo saba por propia experiencia
que sus inventos tecnolgicos no siempre eran agradables. Pero ellos requieren de
extensas pruebas. Sera por eso que l no se haba tele-transportado aqu
inmediatamente?

Despus de media hora de escuchar la respiracin estable de Jag, tom su libro y lo


llev conmigo dentro del bao. Con la baera llena de vapor de agua, me met en ella
para leer lo que Lyle Schoenfeld, quien quiera que fuera, tuviera que decir.

Llegu a un captulo que adormeca la mente sobre el anlisis de la tecnologa en el da


a da de una persona promedio. Aburrido.

Pas a la segunda seccin, la que detallaba como romper la tecnologa. Los Tele
transportadores podan ser daados para que nada pudiera ser recibido o enviado. Los
Silenciadores podan ser invertidos, amplificando sonidos. Las Paredes podan ser
programadas para guardar secretos y revelar informacin incorrecta.
Las Marcas pueden ser eliminadas.

Mientras lea y relea ese captulo, decid que Lyle Schoenfeld no era mi padre. Un libro
como este era peligroso, y nadie en Goodgrounds permitira que fuera publicado. No,
Lyle tena que ser parte de la Resistencia de Jag, un Baddie, alguien que querra que los
Goodies cuestionaran a sus Pensadores. Thane pudo haber asumido su identidad durante
la separacin, pero l y Lyle eran dos hombres muy diferentes.
139

Pens en la granja de donde Jag haba robado el libro. Cmo hizo ese agricultor para
conseguirlo? Era un Pensador Libre tambin? O alguien como Zenn Un Interno?

Quera preguntarle a Zenn o a mi padre. Haba tantas cosas que quera preguntarles.
Tanta incertidumbre se arremolinaba en mi cabeza. Zenn me amaba. Saba que lo haca.
Lo haba escuchado esconderlo entre sus palabras, acompandolas de esa forma
cuidadosa con la que l actuaba a m alrededor.

Mi padre me amaba tambin, incluso si ahora me vigilaba con ms inters. Incluso si l


era un Director.

Sacud mi cabeza para eliminar todas las preguntas que se seguan acumulando. Los
vera a ambos bastante pronto, y tendra mis respuestas de una manera o de otra. Me
centr en el libro, en cmo eliminar mi marca.

El procedimiento requera una herramienta especial , tambin una hazaa de tecnologa,


un par de tijeras de choque. Me preguntaba si podra poner mis manos en algo como eso
aqu. Por supuesto, necesitara algo de piel quirrgica para corroer mi carne, y luego
algn tipo de regenerador para hacer que creciera de nuevo, pero

Vi? La suave voz de Jag me llamaba desde la otra habitacin. Haba estado en
remojo tanto tiempo, que el agua de la baera estaba fra, sal con cuidado para no
mojar el libro, y envolv una toalla a m alrededor.

Estoy aqu susurr. l haba encendido la lmpara y estaba frotndose los ojos
cuando entr en la habitacin.

Hola.

Deslic el libro de vuelta sobre la mesa cerca de su cama.

No lo moj.

No. Eso. Sus ojos pasaron sobre mi cuerpo cubierto con la toalla con una expresin
hambrienta.

Basta ya. Apret la toalla ms fuerte y volv al bao. l me sigui, poniendo su


mano en la puerta antes de que pudiera cerrarla. Mir a todas partes menos a l.
Acostarme completamente vestida en la cama con l ya era suficientemente malo.
Yo no poda evitarlo cuando beba de l, empezando por sus pies y suba lenta y
cautelosamente hacia su cuello, pasando por su barbilla, sus labios, y su nariz hasta sus
ojos. Cuando finalmente los alcanc mi corazn cambi casi dolorosamente. Tragu
fuerte y me aclar la garganta, jugando con la punta de mi toalla.

Vi, nena

No me llames as dije. 140

l sonri con su sonrisa de ganador. Tom un suspiro tembloroso e intent


concentrarme.

Tampoco sonras as, no es justo.

Muy bien, vamos a hablar de ser justos, entonces. l cuidadosamente entrelaz sus
dedos con los mos. La manera en la que miraba el suelo era adorable. Tom algunos
pasos lentos de vuelta a la habitacin, llevndome con l.

Jag

l par de repente, sus dedos buscando a tientas a lo largo de los mos. Mir hacia
arriba.

Sigues usndolo? La angustia se ahog en el temblor de su voz.

El anillo de Zenn brillaba con la luz de la lmpara.


141

Traducido por Caami

Corregido por V!an*

L
as cosas tienen una manera de resolverse por s mismas. Ty siempre lo ha dicho.
Nada jams ha funcionado para m al menos no en la forma que yo quera. Un
mes atrs habra muerto por obtener un beso y un anillo de Zenn. Ahora,
probablemente iba a morir literalmente.

Jag me solt la mano como si estuviera en llamas. Y bien?

No quiere decir nada. Slo me olvid, eso es todo. Quera romper el anillo y tirarlo
por el desage, pero no confiaba en que la toalla se mantuviera e su sitio.

Jag se cruz de brazos y me mir. Qutatelo.

Despus de ajustar la toalla, por lo que la met con fuerza debajo de mis brazos, retorc
y tir del anillo. Pareca soldado a mi piel.

Jag, no lo consigo. Aydame.

Dio un paso fuera de mi alcance. De ninguna manera. Si se trata de una etiqueta


adhesiva, no quiero que me toques.

Ya lo he hecho dije rodando mis ojos.

Maldita sea dijo su voz mezclada con el peligro.

Eso es agradable, Jag. No es como que supiera que esto era una etiqueta adhesiva.

Bueno, te seguir donde quiera que vayas. Esto registra cosas, Vi. Las graba. No se
puede lanzar una etiqueta adhesiva lejos.

Como que yo necesitaba que l me ensee todo acerca de etiquetas. Mi padre las haba
inventado. Se colocan en los agentes encubiertos, as como los criminales. Registran
conversaciones, sentimientos, temperaturas, todo. Los datos se envan de vuelta a la
oficina central, o donde sea, para su anlisis. Yo necesitaba una leccin de etiquetas.

Podemos romperla dije desesperada por hacer las cosas bien.Yo puedo romperla.

Ellos saben todo de cualquier modo. Dije que te amaba. Prcticamente lo dijiste de
vuelta. Nosotros Ellos saben todo! Comenz a pasearse, lanzndome una mirada
asesina en cada vuelta. 142

Esto no es culpa ma le espet. Ests siendo un idiota de nuevo. Me volv


hacia mis ropas de bao. No iba a llorar delante de l.

Si, deberas ir, Vi. Ve a conseguir esa maldita cosa. No vuelvas hasta que no lo hagas.
Por un momento, ni siquiera consider desobedecerlo. Hasta que me acord de su
promesa.

Dijiste que no me controlaban. Me di la vuelta para mirarlo de frente, mis puos


apretados. l no parecera tan perfecto con la nariz rota.

Ment. Si puedes hacerlo, por qu yo no puedo?

El calor subi a mi rostro. Se qued all, mirando, desafindome a que lo golpeara. Lo


que significaba que totalmente no lo hara. Con calma, entr en el cuarto de bao y cerr
la puerta. De alguna manera me vest a travs del torrente de lgrimas que corra por mi
cara. El anillo todava no sala, incluso con el agua caliente, incluso cuando quera que
lo hiciera.

Cuando volv a la habitacin de Jag, se haba ido. Tom el libro de su lado de la mesa
mientras me iba. Cerr la puerta de mi dormitorio e hice las luces tan brillantes como el
sol del medioda.

El libro no describa como quitar etiquetas. Sabia que estaban avanzadas, especialmente
para su uso en Fuerzas Especiales. Los agentes las llevaban en sus misiones encubiertas,
all deba haber una manera de sacarlas.

Cerr mis ojos. Mis pensamientos vagaron a Zenn. Mis ojos volaron abiertos.

Zenn era un agente de Fuerzas Especiales.

l me haba dado la etiqueta. Tambin me haba dado la forma de sacarla.

Zenn saba hacer lo suficiente sin cruzar la lnea. Me salv muchas veces. Haba hecho
algo en esta ocasin, tambin, lo sabia.

Me haba besado. Me esforc en encontrar la palabra que haba odo durante esa
actividad prohibida.
Recuerda.

Oh, me acord, bien. Record la presin de su boca, el calor que se haba extendido en
todo mi cuerpo por su toque.

Y eso haba sido ms que un beso de cumpleaos de Zenn. Era su acto de traicin. Uno
del cual la Asociacin no sospechaba.
143
Ech un vistazo a las paredes. Acababa de leer que estaban programadas para mentir, lo
que significaba que eran tan buenas como algo vivo, escuchando y observando todos
mis movimientos.

Concentrndome en el yeso suave, casi poda ver a travs de l a la electrnica debajo.


El calor en el espacio se increment, el zumbido en mi cabeza se hizo ms fuerte, tan
fuerte que no poda creer que lo haya odo antes. La etiqueta en mi mueca palpit en
respuesta a la ahora mostrada descarga elctrica.

Asent, y la pared se cerr. Ca de rodillas por el lanzamiento de tecnologa, todava


aturdida con el conocimiento de que estaba tan cerca y no lo poda sentir.

Cubiertas en el protector. Las palabras de Zenn resonaban en mis odos. La Asociacin


tena una forma de eludir mi sensibilidad actual. En el momento en que tenia todas las
paredes de mi habitacin incapacitadas, mi garganta dola y mi estomago se senta
pesado. Romper tecnologa era un trabajo duro.

En el bao, ajust el espejo hasta que seal a mi boca.

Saqu la lengua. Nada.

Una seria de botellas etiquetadas se alineaba en la plataforma debajo del fregadero.


Seleccion un enjuague bucal. Me arrugu en la amargura mientras se disolva en mi
lengua.

Abr mi boca otra vez, y mir en su interior. Todava nada.

Agarr una pastilla azul de limpieza y la mastiqu.

Sonriendo ampliamente, examin mi lengua. A travs de la espuma azul, nadaba un


mensaje. Quera que se quedase quieto para poder leerlo.

Las etiquetas solo se adhieren cuando hay peligro.

Para quitar el adhesivo, use un guarda.


Lo copi en la primera pgina del libro de Jag y enjuagu mi boca.

Usar un guarda Qu significa eso?

Por supuesto, nadie respondi ya que acababa de apagar toda la vigilancia en mi


habitacin.

Un guardabosque un guardabosque no saba qu significaba eso. Ty haba sido un 144


guardabosque, pero ella muri hace mucho tiempo.

Un puetazo son en la puerta. Met el libro debajo de la almohada antes de responder.

Baldie esperaba con un ejrcito de Mechs. As que. Encontraste a Jag. Empuj por
delante de m para pasar a mi habitacin. Los Mechs se agolpaban tambin, sus cuerpos
de cilindros de plata chocando entre s.

Si dije. Y qu?

Me afront, sus brazos cruzados. Te dije que el Director Myers no los quera juntos.
Ahora l tiene un registro de que pasaste un tiempo en su cama.

No hicimos

No me importa lo que hiciste o dejaste de hacer, Srta. Schoenfel. Lo que me importa


es el hecho de que ahora piensa que soy incapaz de hacer mi trabajo. La voz de
Baldie era fresca y baja. Estoy aqu para ayudarte. He trabajado durante aos para
estar en esta posicin, Violet. No te necesito a ti y a ese muchacho lleno de hormonas
para meter la pata. Mantente alejada de l.

Escudri sus enojados ojos. l no estaba mintiendo. Pensando rpidamente, le ped a


un Mech una taza de chocolate caliente. La taza se materializ en una bandeja de plata,
y sumerg mi mano etiquetada dentro de ella, con la esperanza de interferir en la
recepcin. Mord un grito de dolor as poda hablar. Tengo que encontrar un
guardabosque.

El enojo se evapor del rostro de Baldie. Qu dijiste?

Este es un anillo autoadhesivo y para sacarlo, tengo que encontrar un guardabosque.


Por favor, tienes que ayudarme.

Baldie dio un paso ms cerca de m y me agarr la mano de debajo del lquido a punto
de ebullicin.

Por aqu, los guardas solo viven en Goodgrounds.

Dime cmo encontrarlos exig.


La mirada de Baldie era ausente y se aclar rpidamente. Sac un dispositivo de
tecnologa y desactiv su ejrcito de Mechs. No me tienes que obligar a ayudarte.

Cerr la puerta, y de alguna manera eso no hizo la respiracin ms fcil para m. Ni


siquiera estaba segura de cmo lo haba obligado.

Entonces, mi comunicador son con un mensaje entrante. De Cameron Blaus.


145
Me enviaste un e-comm? pregunt.

La impaciencia de Baldie rod en el espacio entre nosotros. Ten cuidado. Las paredes
aqu tienen ojos y odos, pero me asegurare que estn situados en un sitio fiable. Los
guardas llegan a las siete. Mir el telfono. Son las cinco y media. Entonces
aplaudi, reactivando a los Mechs, y huy con ellos a su paso.

Saqu mi mano palpitante del chocolate caliente, preguntndome si poda confiar en l.


146

Traducido por Maru Belikov

Corregido por V!an*

E
l e-comm de Cameron Blaus contena las direcciones para llegara a, bueno,
donde sea que los guardas estuvieran. Por alguna razn, decid confiar en l.
Quizs porque me dio lo que necesitaba sin ser obligado.

No poda ir corriendo fuera de Goodgrounds en pijama, as que revise el vestidor en la


esquina. Encontr unos pantalones vaqueros y una camiseta, me cambie antes de ir a
escondidas por el pasillo y hacia la habitacin estril con el escritorio plateado.
Agazapada, recit para m misma las instrucciones de Baldie: Sala uno. Recibidor uno.
Pasillo cuatro. Descendiente tres. Tele-transportador siete que requiere un cdigo. No
importaba que despreciara a los descendientes y no tena idea de cual podra ser la
contrasea para el tele-transportador.

Baldie no haba pensado bien esto. O quizs no lo saba.

Me deslice a travs de la entrada principal. Mis suaves zapatos no hicieron ningn ruido
y me sent como si estuviera de regreso en Goodgrounds, haciendo lo que hacia mejor.
Romper las reglas. Una vez en el vestbulo, el pasillo detrs de m se cierra y uno nuevo
se abre en la pared opuesta.

Es ese pasillo uno ? susurro.

Si la mecnica voz reson en la tranquilidad. Brillantes luces de alta tecnologa se


reflejaban en la puerta frontal plateada. Ordene a las paredes apagarlas, y el zumbido de
tecnologa disminuyo. Dese que las luces no fueran tan brillantes y ellas
inmediatamente se atenuaron.

Ignor el hecho de que estuviera controlando todo con mi mente. Solo un pensamiento
fugaz, y consegua lo que quera. Mi vaco estomago estaba apretado, y empuje los
pensamientos de control lejos.

Vamos Vi, me anime. Encuentra a los guardas.


Corriendo a toda velocidad a travs del pasillo abierto, algo me golpeo por detrs. No
me detuve para ver mientras pasaba muy cerca de las paredes. Ellas me forzaron a
correr ms rpido para evitar ser aplastada.

Termin en otra habitacin con un escritorio plateado. Descargas elctricas quemando


rpido en mi torrente sanguneo. Varias entradas guiaban a travs de corredores con
problemas desconocidos.
147

Pasillo cuatro? susurr. La puerta del medio parpadeando en amarillo. Baldie dijo
que haba puesto seguros en las paredes, y me deslic a travs de la puerta antes de
encender todo abajo. Mi confianza prolongndose hasta el momento.

Este corredor se extenda sin final a la vista. Empec corriendo pero disminu despus
de unos minutos.

Dame un descanso dije con mi respiracin entrecortada y mi pulso latiendo detrs


de mis ojos. Haca donde voy? las paredes no respondieron porque yo les mand
para que se apagaran. Justo cuando necesitaba la tecnologa, se haba ido. Consider el
volverlas a encender pero no quera llamar la atencin por encenderlas y apagarlas
demasiado.

No poda ver la habitacin de la que haba venido. Una pequea ola de pnico surgi
ante el pensamiento de estar atrapada en este tnel blanco sin final. Me inclin contra la
pared, tragando bocanadas de aire.

Me deslic por la pared y recost en ella mi cabeza y manos. Tena que haber una
manera de salir de aqu. Descendientes Descendientes

Los descendientes bajaban, justo como los ascendientes suban. Seguro, los pensadores
pueden controlar a las personas, pero ellos apestan en lo que se refiere con nombres
creativos para tecnologa.

Examin el liso hormign. Haba sido pintada de gris para prevenir agrietamiento. Ms
all bajando el pasillo, un ocho prpura brillaba. Quera las luces para ser oscura, y la
tecnologa respondi.

El ocho brill ms alto. Ms all de eso, un nueve centellaba en luces azules. Gir
alrededor un siete se encontraba quizs a veinte metros detrs de m. Caminando rpido,
pas a travs del tres verde.

Me par en el medio y esper. Nada paso. Umm Abajo? supuse. El suelo


desapareci, como siempre lo hace en el caso de un descendiente. Grit, olvidando que
estaba en una misin secreta y el sigilo contaba.

Un dolor ardiente se dispar a travs de mi pie cuando aterric. Cojeando, me escond


detrs de otro escritorio. Frot mi tobillo y cont seis pasillos abiertos enfrente de m.
Necesitaba encontrar el tele-transportador siete. Mantenindome abajo, examin sobre
la mesa a la habitacin detrs de m.

Diez terminales con teletransportadores estaban colocados contra la pared al fondo. No


poda creer que estuvieran aqu. Me preguntaba a donde haban ido, no haba visto
ninguno en las Badlands.

Me mov a travs de la habitacin y me par enfrente de la terminal siete. Ahora viene 148

la parte incomoda. La clave. Laboratorio. Guardabosque. Zenn. Ty. Shoenfeld. Thane.


Qu tomara para conseguir entrar al laboratorio?

Solo tena una oportunidad. La tecnologa no aceptaba errores. Cul es la clave para
el laboratorio cuatro

Ninguna respuesta. Ellos eran personalizados. Justo lo que faltaba.

Varios minutos pasaron, mi corazn latiendo ms salvajemente con cada uno. Tome una
decisin, tome un respiro profundo, y di un paso hacia la terminal.

Violet anuncie cerrando mis ojos. Yo esperaba ser escupida en mi trasero mientras
una alarma sonaba.

En lugar de eso, pequeas partes de m se sacudieron y se separaron en un bombardeo


de luz y el calor.
149

Traducido por Sprinkling

Corregido por Monicab

T
ele-transportarse es el mejor, y peor, modo de viajar. La mejor parte es la
velocidad. Simplemente dices donde quieres ir y tus molculas se evaporan,
volando a travs del espacio, y volvindose a ensamblar all. En algunos
segundos, cualquier distancia poda ser cubierta.

Lo malo es la reorganizacin de tus partculas. No es exactamente doloroso, pero toma


varios segundos para tu cuerpo el empezar a funcionar de nuevo.

A veces mis pulmones gritan por aire, y a veces no puedo ver. A veces ambas. Todas las
experiencias tienen diferentes sntomas, por esto deberas experimentar con un
compaero hasta que sepas cuales son los tuyos.

Hora dije tan pronto como pude respirar.

Seis cuarenta y dos dijeron las paredes. Aspir en el aire y mantuve mis ojos
cerrados hasta que las brillantes luces en la habitacin entraron en mis parpados.

Mi piel se arrastr con la intensidad de la tecnologa. Asent hacia las paredes y el


zumbido baj a un nivel tolerable. No tena idea de donde estaba, porque las mismas
paredes blancas y grises, pintadas de cemento, me rodeaban. Varias puertas llevaban a
oscuros pasillos. Dos puertas cerradas tenan placas de identificacin pegadas en las
paredes junto a ellas.

En la primera uno lea: DR. ELLIANA KREMPT, NIVEL GREENIE 9. Hawk. Me


pregunt qu tipo de doctora era. Trat de abrir la puerta, pero no cedi. Oye, no estoy a
favor del allanamiento de morada, pero no tena tiempo.
La segunda placa deca: CAMERON BLAUS, NIVEL GREENIE 10. Baldie. La
confianza que haba florecido en l se marchitaba, aun si hubiera dicho que haba
trabajado por aos para estar en su posicin.

Hawk, una doctora, y un Greenie. Baldie, un nivel diez de Greenie. Que seguro no
pareca beneficiarme.

Revis el resto del laboratorio. Entre la pared de p-pantallas, contadores brillando con 150

los instrumentos de plateada tecnologa. Estas se sentan ciertamente como


Goodgrounds, y la mitad de la palabra de Greenie vino a m. No ests volviendo.
Nunca.

Si me atrapaban aqu, estara en verdaderos problemas. Problemas de la clase de


controla-a-los-dems-o-vers.

Tal vez estuviese an en Badlands, an en la facilidad. Despus de todo, este lugar tena
algunas tecnologas de clase alta.

Camin a una ventana colocada en la pared junto a las oficinas. Mi respiracin se cort
y me agach. La habitacin de al lado era el laboratorio donde haba sido marcada.
Genial estaba de nuevo en Goodgrounds.

Presion mi espalda en la pared y traje mis rodillas a mi pecho. Varias respiraciones


profundas despus, un sonido intenso llen el laboratorio mientras una cubierta
descenda sobre la ventana. Todo lo que tom fue un simple pensamiento.

Con la habitacin segura, me qued. Vi un montn de telfonos y levant uno. Un suave


gemido escap de mis labios. La tecno-electricidad vibr en todo mi cuerpo. El telfono
tena capacidades de grabacin de voz, unas cmaras para imgenes fijas y videos, un
detector de software, opciones de reconocimiento de iris, funciones de vigilancia y
seguridad, y GPS.

Y un arma a distancia.

Esto era un tser.

Le di la vuelta. La misma insignia que en un anillo de tele-transporte de Baldie, un


remolino de ocho en la parte superior y un en la parte inferior, doblado en la parte de
atrs.

Una ladrona desde la edad de doce, deslic el telfono en mi bolsillo.

En el prximo contenedor, pequeos cilindros llenaban dos bandejas blancas. Levant


una y la gir. Pequeas protuberancias salpicadas en la parte inferior, significaban que
eran apualados en la piel.
Caramba, otra arma. La misma figura de ocho heridas dobles a travs de los cilindros.
Reconoc el smbolo como dos nudos cuadrados, uno atado al otro. Las chicas de agua
saben todo sobre los nudos.

Un puado de bio-cilindros fue a mi bolsillo. Despus de que no parase de examinar los


elementos tecnolgicos. Solo tom tanto como los bolsillos de cargo en mis jeans
podan contener.
151

Mientras estoy robando a travs de una bandeja en el lado ms alejado de la habitacin,


un anillo de teletransporte se desliza de mis dedos. Vamos. Busqu ms profundo,
pero se desliz en el revoltijo de elementos tecnolgicos.

Mis ojos se diluyen con la intensidad de una fresca ola de tecno-electricidad. Gir y
enfrent las terminales. Las luces azules brillaban a lo largo de la parte superior de una.
De cuclillas entre los contenedores, esper.

Pero no sola.

Oh, no. La voz de papa ruga en mi cabeza, llenndola hasta que no pude pensar mis
propios pensamientos.

Elige sabiamente. Hay ms en juego que solo t. Las Asociacin te necesita. Puedo
protegerte, V.

Mord duro, probando sangre. Odio admitirlo, pero haba dicho exactamente lo que
esperaba que hiciera. Porque ciertamente necesitaba su proteccin ahora.
152

Traduccin SOS por Zeth

Corregido por Monicab

U
n hombre sali del quinto terminal, seguido por otro desde segundo. El primero
mantuvo sus ojos cerrados, mientras el otro contraa los suyos violentamente.

Extrao dijo el Seor Twitchy. Usaba una camisa de manga corta con
pantalones negros y zapatos brillantes. El segundo hombre usaba un suter marrn,
pantalones color canela, y un par de sandalias de cuero. Peculiar forma de vestir.

Tenan su cabello plateado hacia atrs atado en una cola de caballo. Sus grises ojos se
movan alrededor del laboratorio.

Las paredes estn apagadas dijo el del suter marrn.

Quizs las apaguen durante el fin de semana?

Nunca antes.

Sus voces se extendieron y flotaron en el aire. Su piel brillaba dorado bajo la creciente
luz tecnolgica. Pens que en serio eran guardas.

Las luces purpuras brillaron en otro terminal. Mi pecho se sinti como si estuviese en
llamas en ese momento. Los dos guardas salieron del camino, sus portafolios
balancendose. Tragu con fuerza, preguntndome cual de los dos podra ayudarme.

Hawk sali del terminal diez. Vomit en una bolsa, el peor efecto de la tele-
transportacin, antes de enderezarse.

La vista de ellos borr la lnea entre el bien y el mal por completo. Ahora lo entenda.
Permitieron que el sol tocara su piel, usaban lo que queran, viajaban entre
Goodgrounds y Badlands, porque eran libres. No rompan las reglas. Las hicieron.

Mi padre era libre. De nuevo, me pregunt si podra estar a mi lado. Es decir, yo no


quera ser buena o mala, slo libre. Seguramente la etiqueta no importaba.
Por supuesto que importa.

Y esas exasperantes voces estaban en lo cierto. Apret los puos y orden a mi padre
salir de mi cabeza.

Buenos das, Brine Hawk dijo, asintiendo hacia el seor. Twitchy. Hans.

Las paredes estn apagadas dijo Hans. 153

Nadie habl, pero las luces se incrementaron en el cuarto. Murmur un gemido mientras
un dolor cegador consuma mi estomago. Dese que las luces decrecieran as mis
rganos internos no se encenderan espontneamente.

Hola? pregunt Hawk, mirando alrededor. Mir asintiendo hacia las paredes, pero
no las dejara encenderse. Controlar la tecnologa con mi mente era fcil, casi natural. Y
muy enfermizo.

Quin est aqu? Hawk le pregunt a la pared.

sta no respondi.

Se dio la vuelta hacia los otros exploradores. Mustrenme todo.

Hans, con ojos grises y fros como el acero, presion un botn, y proyecciones cobraron
vida en las paredes. Una pantalla mostraba una casa con un nio pequeo, quizs de
cinco aos, jugando en el suelo. Su piel estaba manchada por el sol. Con ojos brillantes,
mir directamente a uno de los aparatos de vigilancia. l salud con su mano, y su
madre sonri.

Qu ests buscando, Surge? Se gir hacia la descarga. Ella obviamente no la


poda ver.

En otra proyeccin, una mujer trabajaba en algo en la esquina de la cocina. Un hombre,


vestido con un limpio traje de negocios, se sent en la mesa.

La mujer, completamente vestida con su sombrero Goodie y su camisa de manga larga,


se gir y puso un plato de comida en frente de l. l no usaba un sombrero, no tena un
receptor detrs de su oreja, no tenia piel bronceada. Era o no bueno? Miraba
directamente a la cmara mientras coma. Saba que estaba siendo observado, Cul era
el sentido de esto? Por supuesto que no rompera las reglas si saba que estaba siendo
monitoreado.

Luego lo entend. Ambos el nio y el hombre eran incontrolables, como yo.

Cuntas veces haba olvidado usar mi sombrero dentro de la casa? Muchas. Cuntas
veces haba mirado por la ventana, preguntndome como se sentira tener el sol
cubriendo mi piel? Demasiadas. Cuntas veces haba notado el incremento de
descargas en mi cocina, el parpadeo de una luz blanca en mi cuarto o la pista de un
destello rojo en mi porche?

Cada maldito da.

Ya haba parado de respirar para cuando vi la proyeccin de Jag recostado en su cama.


Tena un cuaderno distinto abierto y estaba escribiendo en l.
154
Extrao dijo Hans hemos perdido la conexin con la habitacin de Violet.

Seal a algunas pantallas negras en el lado ms lejano de la pared.

Hawk maldijo. Puedes rebobinar?

Brine se qued ah de pie, medio dando la espalda a las pantallas, algo que era
definitivamente una curvatura acentuada en sus labios. Sent como si debiera conocerle,
pero no estaba en mi memoria. De las tres personas en el cuarto, me senta ms atrada
hacia l, pero no estaba segura si poda confiar en l para que me ayudara.

Hans presion algunas llaves, y mi cuarto se llen de pantallas. Detuvo la imagen, y me


vi a mi misma con los ojos cerrados y concentrada. Luego del ms pequeo
asentimiento, dos pantallas se pusieron blancas y ca de rodillas. Un momento despus,
todas las pantallas estaban en blanco.

Ella cerr sus paredes dijo Hawk, sonando ms asombrada que enojada. Regresa
el reporte de Jag. La imagen del cuarto de Jag vibraba a medida que el tiempo
retroceda. Regresa doce horas dijo ella, quiero verlo todo.

Oh, vera todo completamente bien, incluyendo nuestra conversacin y a mi usando el


anillo de Zenn.

Cerrando mis ojos, me concentr en la descarga en el tablero electrnico de Hans. Sent


mi camino a travs del pequeo lector, y vi los circuitos electrnicos y los pequeos
pernos. Deseando que se paralizaran, vi como las ruedas y los dispositivos redujeron su
velocidad y se detuvieron. La corriente elctrica se desvaneci.

Abr mis ojos y regres el sentido, exhausta. Un fuego ardi al interior de mis ojos. Pero
las pantallas donde Jag estaba escribiendo se haban vuelto blancas. Mi mente se aceler
con lo que acababa de hacer. Hans empez a escribir furiosamente y Hawk vocifer:
Reporte del estado.

Completamente cado dijo Hans, la instalacin completa, fuerzas especiales, los


buscados, todo.

Los ojos de Hawk desataron una energa que no es del todo humana. Met la mano en el
bolsillo, agarrando el telfono mientras decida que Hans y Hawk tenan que irse. Me
tomara mis oportunidades con Brine sobre ellos.
No tengo otra opcin, racionalic mientas activaba el arma.

S, s la tienes. Siempre hay opcin.

Cllate, pap. No necesito un consejo paterno en este momento.

155
156
Traducido por Cami.Pineda

Corregido por Samylinda

M
e asom por la esquina para ver un par de zapatos brillantes merodeando
cerca. Brine saba dnde estaba, pero l solo se par all. Mi ment corri
con que hacer a continuacin. Brine me ayudara a sacar su equipo?

Hawk y Hans permanecieron cerca a los e-boards ambos hablando en un telfono. Hans
vocifer: Consigan a Thane Myers.

Un pedazo de papel cay al suelo, con mi nombre en l. La agarr y me agach detrs


del mostrador. Destruye sus telfonos. Scalos.

La escritura a mano no me era familiar y estaba escrita aprisa. Tom una decisin rpida
en confiar en Brine, a pesar de que me acababa de escribir una nota. Usando mi mente,
bloque sus seales del celular.

Mierda! Hawk grit.

Dejando salir un gruido de frustracin, Hans lanz algo contra la pared. Aprovech el
devastador sonido y me levant, apuntando mi telfono hacia l. Presion enviar, y cay
con un golpe fuerte.

Hawk se gir hacia m, con sus manos en un gesto de paz. Ella observ mi telfono.

Tu padre es

Dispar de nuevo, sin desear escuchar lo que ella iba a decir, especialmente sobre mi
padre. Cay hacia adelante, los ojos aun abiertos. Su telfono echando humo, esa
conversacin acabada. Sent pasar los segundos, cada uno largo y doloroso, lleno de
miedo y de la posibilidad de que mi padre apareciera. Parte de m lo quera, desesperada
por respuestas. Pero ms que todo no lo quera a l y sus tcticas de control cerca de m.

Le di la cara a Brine, apuntando el celular a su pecho.

Quin eres?
l levant ambas manos lentamente, arrugando sus ojos y su boca curvada en una
sonrisa.

Impresionante. Muy bonito.

La manera en que dijo bonito son muy familiar. Lo conoca pero no poda encontrar
los recuerdos.
157
Quin eres? pregunt de nuevo. El celular deslizndose en mis sudorosas manos.
Mi mirada pasando de su cabello a su cara, tratando de hacer coincidir su nombre con
los rasgos.

No te muevas. Brine par y sac algo de un armario. Luego cubri mi mano


etiquetada y me puso un guante plateado sobre mis dedos. Se peg a mi mueca con sus
pequeos dientes. Llor mientras el metal se derreta en una segunda piel. La etiqueta
adhesiva en mi dedo meique sobresala ligeramente.

Ah dijo. Ahora esa cosa no puede transmitir ms. Dio un paso atrs y me mir
con ojos como plata pulida.

Mir a mi mano y de nuevo a l.

Y t eres?

Pace Barque dijo. Jag me habl mucho de ti.

La habitacin dio vueltas. Las paredes amenazaban con aplastarme. Ahora saba porque
no poda dar con l, el recuerdo era de Jag. Dej caer el telfono mientras me tambale
sobre mis pies.

Pace ayud a moverme a una silla donde me habl de la misma manera en que Jag lo
haca. No realmente un acento, y sin control, sino que de una forma especfica en la que
formaba sus vocales y como cortaba algunas palabras como, sintate y bebe.

Me sent.

Beb.

Luego de un minute, mir a Pace. Me sonri, haciendo que el parecido entre l y Jag
fuera obvio. Mis estpidos labios se curvaron hacia arriba justo como la vez que conoc
a Jag.

Mira. l gir un electro-tablero hacia m. La cara de Jag llenaba la pantalla. Luego


levant su libreta. Haba escrito. Hola Pace y hola Vi.

Cmo diablos l sabe todo? pregunt.

Pace ri.
l puede vernos y escucharnos, pero nosotros no podemos verlo me explic
mientras Jag escriba en la estpida libreta.

Slo dime qu est pasando dije rehusndome a mirar la e-board. Necesito


sacarme la etiqueta adhesiva. Yo, uh, bueno, alguien me dijo que un guarda me podra
ayudar. T eres un guarda, verdad?

Pace cruz sus brazos, sin sonrer. Mir hacia otro lado, pero mi mirada cay sobre las 158

figuras fijas de Hawk y Hans. Tragu con fuerza, notando que sus pechos se levantaban
y caan. Pero eso no borraba las imgenes de ellos cayendo al suelo.

Algunas cosas son necesarias, no?

Odiaba eso ms y ms, mi padre tena razn. Pero cmo poda estar bien cuando l
representaba lo que estaba mal?

Tal vez lo que represento no est mal.

Vete! Pens, necesitando la orden para mantener a mi padre a raya mientras terminaba
de hablar con Pace. Y necesitaba decidir por m misma lo que mi padre representaba, si
era bueno o malo, pero no saba cmo.

As que mir de nuevo a Pace. Dentro, la rabia encajada con la incertidumbre. l apunt
a la e-board y se alej. Jag sostuvo la estpida libreta de nuevo. Sus dedos agarrando de
los lados. sta vez las palabras deletreaban: Lo siento, Vi. Fui un gran estpido de
primera clase. Por favor no te enojes conmigo. Te amo.

Por supuesto mi estpida boca me traicion. Sonre y me inclin hacia adelante, como si
supiera que por supuesto, todo estaba perdonado, y s, yo tambin lo amaba.

Ahora que hemos sacado ese asunto un poco embarazoso fuera del camino, podemos
hablar. Pace gir la e-board y dijo: Luego, hermano y la cerr.

As que t eres Vi. Puedo ver porqu le gustas a Jag.

Sus palabras estaban enlazadas con ms de un significado, ninguno de ellos me gustaba.

Jag dijo que te habas ido y l estaba solo dije.

Bueno, t has dicho mentiras antes dijo con un encogimiento de hombros


patentado de los Barque, como si quiera decir, Jag hizo lo que tena que hacer.

Como si no supiera que era una mentirosa. Qu, era un rasgo gentico en la familia
Barque llamar a las personas en cada mentirita que decan?

Adems, no era una mentira de verdad. Jag est solo. Lo dej por los guardianes un
par de aos antes.
Bien por ti dije aydame a quitar sta maldita cosa.

Toc el ligeramente abultado anillo con un dedo. Cerr sus ojos, acarici el anillo y
luego toda mi mano y mi brazo. Sus manos me recordaban a Jag. Su toque no. De
repente la dej ir, y sus ojos se abrieron.

El guarda que buscas no est aqu dijo, su voz extraamente robtica. Luego se
dej caer hacia adelante sobre la mesa. 159

Pace? Pace! Despierta. Puse una mano en su hombro y me met un mechn de


cabello de vuelta a su lugar. Abri sus ojos lentamente y movi su cabeza en negacin.

Vi dijo mientras el color volva a su rostro. Aqu ests en peligro. La etiqueta


adhesiva no puede ser retirada en una situacin de peligro. Tu pista no te dijo eso?

S pero yo no espera un segundo dije. Cmo sabas sobre una pista?

Tambin tenemos espas dijo. Los Goodgrounds han ido disminuyendo desde
hace aos. Nunca te has preguntado por qu?

No, no lo haba hecho. Ellos aun parecen tener el control mximo sobre la poblacin.
Pens en mi madre, aun siguiendo ciegamente. Pero ese granjero tena un libro de
contrabando que gritaba freedom libertad

Negu con mi cabeza, insegura de casi todo.

La Asociacin permite algunos lugares como Googround para estar en alerta


baja para as ellos encontrar aquellos con el don del control.

Pace no lo dijo, pero se refera a personas como yo.

Qu hay de Badlans? Pens en el libro de Lyle Schoenfeld, y en los padres de Jag,


como se haban separado de los Goodground hace veinticinco aos.

Lugares como Badlands se originan cuando el control se relaja. Es naturaleza humana


luchar por la libertad personal. Las personas sin dones se les permiten vivir en ciudades
incontroladas, algo controladas por las tierras vecinas que an siguen controladas. Pero
slo por un pequeo tiempo.

As que es Seaside? Libre?

Seaside en la regin Ocenica, la cual est involucrada en un tratado con la


Asociacin. Ellos tienen un Pensador, pero ellos no controlan a las personas. Es ms
como un lder designado, y l permite que las personas

Vivir libremente supl.


Tan libre como puedes estar en nuestro mundo Pace estuvo de acuerdo. Hay una
guarda all que les ofrece acilo poltico a las personas con habilidades. Ella te ayudar.

Me frot los ojos, deseando poder acostarme y dormir por los prximos diez aos.

Cul es el nombre de la guarda? pregunt.

Gavin. Le ech un vistazo a mis abultados bolsillos. Veo que has allanado nuestro 160
armamento. Lo necesitars. Dile a Gavin que estar ah tan pronto como pueda. Su
tono radiaba pura urgencia.

Se lo dir si t me dices sobre Thane y la cuidad de Freedom.

Los ojos de Pace se endurecieron.

Thane trabaja para la Asociacin. l est aqu, all, en todas partes.

Y Freedom?

Es el hogar de la Asociacin. Es de todo menos libre. Imagnate un Goodgrounds


pero diez veces peor.

Una descarga elctrica empez a vibrar en el viento, pero Pace no pareci notarlo.

Ests en mucho peligro aqu continu. Si eres capturada en Goodgrounds, eso


significara la deportacin a Freedom para entrenamiento de Pensadora. Tampoco
puedes permanecer en las instalaciones. Thane ha estado realizando pruebas finales en
un pedazo de la mala nueva tecnologa y est previsto que llegue en las Badlands a ms
tardar hoy. Debes escapar antes que l llegue. Si l logra llevarte a Freedom, sers
encarcelada.

Las descargas elctricas en el aire causaron que mis ojos se aguaran. Mis protectores
estaban bajando. Las paredes estaban volviendo a la vida. Quera hacer a Pace una
docena de preguntas sobre el Baldie y Hawk y en quien poda confiar, pero en su lugar,
ech mis brazos alrededor de su cuello.

Thane est viniendo, tengo que irme. Gracias, Pace. Mantente a salvo.

T tambin, Vi. Mi hermano ha tenido una vida dura. Si te pierde, morir.

Me apart de l y estudi su cara. Sonrea tristemente.

Nunca dice mucho, pero s cmo se siente por ti. T eres su Choker.

No tena ni idea que significaba eso. Pero no tena tiempo para preguntas, as que la dej
para despus.
No he tenido tiempo para darle a escondidas esto a Jag. Podras tomarlo? Pace me
dio una bolsa llena de ms tecnologa, y si acaso alcanc pensar sobre cundo haba
tenido tiempo para darle a escondidas cosas a Jag mientras me lo colgaba del brazo.

Vi. Pace me llam mientras iba hacia el terminal. Necesitas dispararme.

161
162

Traducido por Dai

Corregido por Samylinda

D
isparar con una pistola elctrica a alguien que no te gusta es realmente duro.
Dispararle a alguien que te cae bien es impensable. Duele. Mucho.
Seguramente Hawk y Hans probablemente lo merecan.

Pero Pace? El hermano mayor de Jag? S, eso era tortura.

Pero lo hice. Apunt muy mal y apenas roc su brazo. l todava se senta como un saco
de rocas. Su pulso lata fuerte en su mueca. Puse su pelo detrs de su oreja pensando
que al menos Jag tena un amigo.

Esa era la ltima cosa agradable que pens de Jag. Que gran, gran mentiroso. Ohh, estoy
solo. Bsame, Vi, entonces me sentir mejor. Lo que sea.

Entr en la sptima terminal cuando la del final empez a vibrar. Dije mi nombre y me
disolv en partculas antes de que alguien apareciera en la habitacin.

De regreso a lo simple, corr hacia abajo de los pasillos tranquilos, mi creciente


irritacin es un ser vivo, que respira. Zenn me haba engaado con un beso. Tambin
Jag. Mi padre sola abrazarme. Tal vez sta era su manera de traicionarme mientras yo
pensaba que era un gesto de amor.

Cmo haba sido tan estpida? Cmo pude no haberlo sabido? Sobre cualquiera de
ellos: Zenn, Jag, pap.

Para el momento en que llegu a la puerta de Jag, mi furia estaba lista para ser liberada.
Golpe al mismo tiempo que entr. Jag sentado en el escritorio bajo la ventana,
escribiendo en ese cuaderno de perdedor. Mir hacia arriba, con luz y alegra, hasta que
me vio.

Umm, ests enfadada.


T crees? Tir la mochila de Pace al suelo, con mis puos apretados a mis
lados. Creo que mejor me dices todo antes de que explote.

Bueno, nosotros no queramos esto. Su boca se tuerce de una manera


irritantemente sexy. Si no luciera tan bien, probablemente le habra pegado. Pero no
quera estropear su cara. Bueno, tal vez un poco.

Qu diablos es un Choker? pregunt. 163

Los ojos de Jag resplandecieron con miedo antes de que l sonriera.

Pace te llam as?

S. Y de todas maneras, qu hay con Pace? Por qu no me dijiste sobre l? Ustedes


dos han tenido una fiesta genial mientras yo lloraba a mares, merodeaba y peleaba con
Baldie. Oh, y...

Has estado llorando?

Lo ignor.

... despus tuve que atacar a Hawk y a otro guarda tecnolgico, y luego a tu hermano,
que es muy simptico, de cualquier manera. Todo mientras usaba sta estpida etiqueta
que aparentemente no me puedo sacar hasta que encuentre...

Espera un minuto. Crees que Pace es simptico?

S, he dicho eso slo para ver que deca.

... a Gavin, y no tengo la primera pista de quin es. Y mis bolsillos estn cargados
con armas. Armas, Jag! Como si tuviramos que luchar o algo. Asumiendo que
incluso...

Gavin? Y a qu te refieres con que Pace es amable?

... podamos salir de aqu antes de que llegue mi padre y nos arrastre a Freedom para
una vida de Pensamiento. Incluso cuando lo dije, me pregunt si las cosas seran
diferentes si pudiera abrazar a pap. En realidad, mirar sus ojos. Hablar con l. Ha
estado lo suficiente en mi cabeza, haba dicho cosas que confundan el lado de la lnea
del que realmente estaba.

Pero no quera averiguar que mi padre seguramente no estaba de mi lado. Porque si l


estaba fuera, eso sera perderlo de nuevo.

Por qu slo ests ah de pie? No has escuchado nada de lo que dije? Empaca.

l se qued all de pie, mirando.


Tendrs que llevar tu propia mierda de tecnologa. Es pesado. No poda escuchar a
mi pap cerca, entonces me tir sobre la cama de Jag y cerr mis ojos. No haba
dormido y ahora nos bamos a marchar quin sabe dnde. Mi cabeza dola y necesitaba
una barra para el dolor. La cama se movi cuan Jag se sent. Esper su tacto, pero
cuando sus dedos fros rozaron mi brazo, es ese momento salt.

Me dio una barra para el maldito dolor.


164

Vi, un Choker es alguien que te llena dijo, su voz suave alcanzando partes lejanas
de mi alma. Te llena tanto que sientes que puedes ahogarte.

Bueno, era la perfecta y absoluta cosa para decir maldito hasta el infierno.

Envolvi sus brazos alrededor de m y me acun contra su pecho.

Has estado llorando?

Pareca como si fueras a matarme la ltima vez que estuve aqu.

l ri suavemente.

Piensas que Pace es simptico? Su voz adquiere un toque a celos.

Me encog. Se parece mucho a su hermano.

Besa mi mano enguantada, justo sobre la etiqueta.

Entonces, tenemos que ver a Gavin.

S. Ella es un guarda en Seaside. Gem. Guarda! Dispar a tres de ellos. Eso


sera como la pena de muerte o algo.

S. Mejor nos vamos de aqu. l se levant y empez a meter la ropa de su armario


en una mochila que nunca haba visto.

Dnde conseguiste eso? pregunt.

Pace. l, uh, vino algunas veces desde que estoy aqu.

Las palabras que atravesaron mi mente eran tan inapropiadas, me mord para impedirles
salir. l me sacudi una mochila idntica.

Aqu est la tuya. Consigue tus cosas. No olvides ese libro.

Bien dije, pero t me ests diciendo todo en el camino. Crees que soy una
mentirosa? Eres diez veces peor que yo. Y t tienes que cargar las armas, Sr. Msculos.

Me sonri sin remordimiento.


Qu puedo decir? Los malvados nacen mentirosos. Slo mrate.

Nos llev tal vez dos minutos transferir las armas tecnolgicas en la mochila y poner el
juego extra de ropa del vestidor. Yo acababa de encender la pared para solicitar una
botella de agua y un paquete de protenas cuando la puerta cruji abrindose.
165
Vi? Vamos, tenemos que irnos dijo Jag.

Suspirando, me puse la mochila en mi hombro y guard el telfono-arma en mi bolsillo.


l agarr mi mano, y cuando nos tocamos, una carga elctrica puls de su mano a la
ma. No creo que eso sealara nada bueno. O ms bien, significaba que algo, o alguien,
bueno estaban muy cerca. Necesitbamos irnos y rpido.

No podemos tele-transportarnos dijo Jag, y l tena razn. Cada terminal tena que
ser programada con una localidad especfica y no sabamos dnde terminaramos.

Y no tenamos tiempo para reprogramarlas.

Y la ventana? Fui a zancadas hasta las cortinas y las apart. Atrs haba una pared
blanca.

Una proteccin susurr. Nuestras opciones haban disminuido. Dese haber tomado
ese estpido anillo de Baldie cuando tuve la posibilidad.

Vamos, nena. La puerta principal.

Segu a Jag por el pasillo, los dos corriendo. Intent no mirar las paredes, pero mis ojos
se detuvieron en ellas cuando se llenaron de caras.

Greenies.

Mi pap.

El director.

Otros pensadores que no conoca.

Ellos se movieron y hablaron. Escribieron en e-board. Me miraron mientras corra en el


pasillo.

Zenn y su esquipo de Fuerzas Especiales formaron una pared en frente de la nica


salida. Zenn sonri, y yo imagin a sus ojos controlados detrs de las gafas de sol.

Diles que nos dejen ir susurr Jag.

Estn atrapados dijo Zenn cuando nos acercamos.


Djanos ir. Tenemos autorizacin. rdenes del director. Repet las palabras en mi
mente, dicindoselas a cada uno de ellos individualmente.

Uno por uno, se alejaron hasta que slo quedo Zenn.

Vi dijo l, y algo desesperado se escondi en mi nombre.

Jag tir de m, pero alej mi mano. Estirndome, le saqu a Zenn sus gafas. Sus ojos no 166
tenan nada ms que agona.

Aydame suplic Zenn. No puedo... no soy fuerte... tu padre... Su voz se


perdi en su garganta y unas lgrimas escaparon de sus ojos. Puse la palma de mi mano
contra su mejilla, recordando cunto signific para m una vez... cunto todava lo
haca. No quera ms que llevarlo con nosotros a Seaside.

Te amo, Vi. No me olvides. Cuando Zenn abri sus ojos, estaban nublados de
nuevo. Se puso rgido y se gir hacia la salida.

Vamos, Vi. Est siendo controlado. Tenemos que irnos. Jag me arrastr lejos de
Zenn. Sent parte de mi alma se quedaba con l. l mereca lo mejor.

Jag inhal bruscamente y me choqu contra l antes de darme cuenta de que se haba
parado.

Thane dijo Jag, su voz baja y llena de advertencia, o es Lyle?

Mi cabeza se aclar cuando Jag dijo ese nombre. Me inclin sobre el hombro de l para
ver a pap de pie en la puerta.

Violet, puedo ayudarte a sacarte esa etiqueta adhesiva. La voz de pap cay sobre
m como una fuente de agua helada. Silbando en cada clula, una confirmacin de que
era un pensador. No s cmo lo haba ignorado cuando crec. Lo odi entonces, por la
forma en que estaba controlando a Zenn.

Ella no necesita tu ayuda gru Jag.

Ciertamente, no necesita la tuya devolvi pap. Deliberadamente ests haciendo


esto ms difcil de lo que tiene que ser.

Y siempre lo har. Jag dio un pequeo paso hacia atrs, empujndome incluso ms
lejos. No trabajar para ti. No servir a la Asociacin. Ni ahora, ni nunca.

Es tu deber.

Te lo dije una vez, Lyle, tomar la muerte antes que al deber.

Deslic mi mano en la de Jag y la apret. La mirada de mi padre sigui mi movimiento,


pero ignor que Jag us su alias.
Violet? Cul es tu decisin?

Verlo a l en persona no facilitaba nada. Slo haca la verdad mucho ms pesada para
cargarla.

No s de qu ests hablando. Mi garganta me rasp por el esfuerzo que me tom


hablar.
167
Jag se niega a usar su voz, algo que sabe que la Asociacin de Directores necesita
desesperadamente. Y t, mi inteligente descendiente, tiene el don del control. Entonces
qu hars con ello?

Excelente pregunta.

No te ayudar. Era todo lo que poda conseguir.

Esa realmente no es la mejor opcin. Sus ojos brillaron por la furia, con dolor, con
disgusto. Tienes una responsabilidad para usar tus talentos. Cmo puedes darle la
espalda a gente que necesita tu ayuda?

Por ayuda te refieres a controlarlos? Jag dej salir las palabras. Lavarles el
cerebro as viven en ignorancia del mundo que los rodea?

No, darles la estructura que necesitan as no contaminan el agua. As no cortan los


rboles. As no descuidan a los enfermos y los pobres. As no se destruyen con sus
decisiones egostas. Pap habl con voz tranquila y racional, pero su cara se puso
colorada. Sus puos apretados y pareca hincharse hasta que l me pas, de la misma
manera que tena cuando era una nia. Y yo supe: l era bueno, de la cabeza a los pies.

Djanos ir orden Jag. Ahora. l apret mi mano, lo cual tom como un


aydame.

Repet sus palabras en mi mente e imagin una escena donde mi padre daba un paso
hacia el costado. Tele-transportado de regreso hacia Goodgrounds. Y tomar una larga
siesta.

Lo digo en serio, Thane. Djanos ir o de verdad usar mi voz contigo.

Sent una feroz desesperacin para hacer que mi padre nos dejara ir; la voz de Jag era
as de poderosa. De nuevo, imagin la escena donde mi padre nos dejaba ir.

Jag orden: Muvete a un lado.

Los ojos de pap se nublaron. Se movi hacia un lado. Un gemido escap cuando l
intent luchar contra la voz de Jag y mi control mental. l cay sobre sus rodillas, con
su cabeza en sus manos. Algo tir de mi corazn. l era mi padre. Lazos de familia y
todo eso.
Haba dado dos pasos cuando una mano pesada aterriz en mi hombro.

Recurdame, Vi jade Zenn, estoy de tu lado.

Entonces Jag estaba sacndome por la puerta y mi padre maldeca el da en que nac.
Mis ojos no se cerraran por la luz brillante del sol. Tropec, enredada en pensamientos
tormentosos de pap y recuerdos confusos de Zenn.
168
Un sollozo escap por mi garganta cuando corr.
169

Traducido por Caamille

Corregido por kuami

S
lo arena y traicin existan.

El paisaje desrtico se repeta infinitamente, igual que los tortuosos


pensamientos de mi no-tan-gran-y-no-tan-desaparecido-padre.

Altas plantas con extraas ramas salpicaban el horizonte. Los brazos crecan
en ngulos enrollados cubiertos de espinas en cada centmetro. Se encontraba de
guardia, protegiendo un desconocido secreto del estril paramo. El sol caa sobre m
hasta estaba derretida y sudaba.

Jag jade. Tengo que parar. Ca de rodillas, jadeando. Afortunadamente, Jag


pareca igual sin aliento.

Est bien dijo. Pero slo por un segundo. Un trago. Se sac de su mochila,
revelando las manchas de sudor donde las correas haban estado. Sac una botella de
agua y se la bebi toda. Me dio una m y lo copi, derramando una buena parte en el
frental de mi camisa. Jag sac otra botella y vaci la mitad sobre su cabeza y luego hizo
lo mismo conmigo. El agua caliente enfriaba mi piel, que se senta como fuego.

Vamos dijo, empacando su mochila y ponindose de pie. Oh, tus brazos.

La camisa que usaba dejaba la mayor parte de mis brazos al descubierto. Toqu la carne
de color rosa brillante de mi antebrazo. Quizs cubrirlas de ropa sera una buena idea
tambin.

Jag revolvi hasta el fondo de su mochila.

Aqu, nena. Ponte esto. Podras estar caliente, pero es mejor que quemarse. dijo
tirndome una camisa de prisin de manga larga.
Pens que nos haban quitado todas nuestras cosas. Pas la camisa sobre mi cabeza,
esperando una explicacin. Una mirada de suprema molestia cruz su cara, como que
no tenamos tiempo de hablar de esto. Y bien?

Pace lo tena todo dijo Jag. La comida y todo lo dems. Vamos. Hay un arroyo
en el acantilado, y algunos rboles que podemos utilizar para cubrirnos. Thane no puede
detenernos una vez que crucemos el barranco en la zona desmilitarizada. Lneas de
170
preocupacin aparecieron alrededor de sus ojos. Vamos, todava tenemos un largo
camino por recorrer.

Suprim mis preguntas de los tratados y de cmo Pace tena la autoridad para recuperar
nuestras cosas. Es mejor estar confundidos que capturados.

Y entonces corr.

De alguna manera mis pulmones siguieron trabajando, pero cada msculo se quej.
Estoy segura que desaceler a Jag, pero nunca dijo nada y sigui mi paso lento.

Los rboles de ramas retorcidas y la arena rojiza se confundan, se vea tan borroso que
hasta pude haber pasado por los acantilados sin darme cuenta. Finalmente me ca y no
pude levantarme de nuevo. Jag dijo algo acerca de que ira a la siguiente colina para
explorar ms adelante. Creo que gru antes de que se fuera.

Rec por el afloramiento de las rocas que estaban cerca y que tuviera la fuerza para
llegar ah.

Los acantilados estn a otro kilometro o dos dijo Jag, derrumbndose a mi lado.
Podemos hacerlo en la completa oscuridad.

Mi voz rasp a travs de mi garganta en un gruido animal. Eso es en modo Vi, hablar
para Est bien, pero luego voy a dormir y no me hars dar otro paso.

Jag sonri mientras me ayudaba a ponerme de pie.

Lo s, nena. Dormiremos cuando estemos ah. Tom los telfonos de armas y me


entreg uno. Pero tenemos un comit de bienvenida.

Suspir. Maravilloso.

La mitad de la tierra creci, l se agach y se desliz sobre su estmago, empujando con


sus pies y agarrando con sus manos. Lo imit, sintindome una idiota. Pero la intensa
tecnologa con electricidad ahogaba la vergenza.

Tecnologasusurr. Toneladas de ella.

Quin la controla?
Llegamos a la cima, y parpade nuevamente las manchas blancas causadas por el
zumbido de la tecnologa. En la distancia, los acantilados de color naranja se extendan
hasta el cielo. Un destello de oro de fuego barra la base, justo antes de un denso sitio de
rboles, y agua. Mi boca se sec an ms.

Me concentr en el resplandor de fuego y encontr las mentes de otros personas


reunidas a su alrededor.
171

Greenies susurr, aliviada al sentir que mi padre no estaba ah. Mechs tambin.

Qu hacemos? pregunt Jag.

Bueno, creo que puedo disminuir el poder de los Mechs. Cerr mis ojos y extend
mi mente a travs de la arena. Hay quizs veinte de ellos. De clase alta que
requieren codificadores, pero, bueno, estoy bastante segura que puedo hacerlo sin el
cdigo.

S, estoy bastante seguro de que puedes tambin.

Un destello de irritacin despert en mi mente. Dese que me hubiera hablado de mis


talentos desde hace mucho tiempo. Estoy segura que habra podido haber usado esa
informacin para cruzar la frontera.

Tierra a Vi. Vamos, nena. Deja de culparme por todo.

Tom una profunda respiracin para calmar el retorno perfecto.

Veinte Mechs presentan un montn de problemas continu Jag. No podemos


hacer que nos sigan en el desierto. Nunca se detienen; el sol no les molesta. Y
tcnicamente, son inmunes a los tratados. Hombre, odio los Mechs. Cuntos Greenies?

Todava necesitaba un curso en qu implicaban los tratados. Pareca que si los Mechs
pudieran entrar en el desierto, entonces no era seguro.

Te lo explicar despus dijo Jag. Cuntos Greenies?

La ira ardi a travs de mis venas. Odiaba cmo estaba dentro de mi cabeza,
escuchando.

Vi, cuntos Greenies? No sonaba arrepentido.

Diez dije, tragando otro insulto. Cinco hombres, cinco mujeres.

Eso no es nada. Por qu hay tan pocos? Hmm, quizs piensan que no vamos a
luchar. Extrao.
Jag, todo es extrao para m, incluyendo cada maldita cosa que acabas de decir. S,
la cosa-mordaz-de-mi-lengua slo suceda una vez en la vida, y justo haba usado mi
cuota.

Se encogi de hombros en respuesta, lo que me molest incluso ms.

Est bien, aqu est lo que podemos hacer dijo Jag, dando vueltas y mirando el
cielo. Opcin nmero uno: quedarnos aqu y esperar hasta la maana as podemos ver 172

mejor. Eso apesta. Olvida la opcin nmero uno. Nueva opcin nmero uno:
Acercarnos lo ms que podamos, apagamos todos los Mechs, y peleamos contra las diez
personas. No esper por mi respuesta. Opcin nmero dos: Acercarnos lo ms que
podamos, escuchar para ver cules son sus planes, y luego actuar en el mejor momento.
Diablos, eso apesta tambin. Est bien, opcin nmero tres: Bueno, realmente no tengo
una opcin nmero tres. Me mir, como si se supusiera que divagara acerca de sus
locas opciones tambin.

Est bien, por qu simplemente no comenzamos por el oeste?

Jag se sent y alej la arena de su cabello.

El camino va directamente al oeste del acantilado. No hay otra forma.

Por qu no podemos slo caminar como si no supiramos que estn ah, apagar a los
Mechs, y tasarlos a todos? Quizs usar esos bio-botes que haba tomado. Jag podra
simplemente decirles que se sentaran o algo as. Quiero decir, el chico tiene control de
voz.

S, vamos a hacer eso dijo Jag, levantndose.

Agarr la pierna de su pantaln y tir con fuerza. Se cay, enviando arena a mis ojos y
boca. Tos y escup.

Espera slo un minuto. Hacer qu? No he dicho nada.

Sus ojos lo traicionaron, el chico poda hacer mucho ms que slo sentir las emociones.

Lo golpe, fuerte. En el hombro, porque soy parcial a su rostro.

Estoy tan harta de que leas mis pensamientos como si fueran tu diario personal.

No los

Cllate. Simplemente cllate! No te das cuenta que eso es lo que los Pensadores
hacen? Leer mis pensamientos? Entrar en mi cabeza? Furia y frustracin
combinada con el agotamiento, despertaron detrs de mis ojos en un haz de luz
carmes. Desde que eres tan aficionado a los planes, aqu est el mo: Djame sola.
Llegar a la Costa por mi cuenta. Me levant y camin por la colina, explorando la
cubierta mientras me iba. Estpido, estpido tipo. Slo porque poda no quera decir que
tena el derecho a leer cada uno de mis pensamientos.

Ahora dej que la ira, me consumiera, alejando todos mis pensamientos racionales. Slo
la furia exista. Cada injusticia de mi vida se amonton hasta que estuve cabreada con el
mundo, y decidida a hacer algo al respecto.

Me deslic detrs de una planta y me acerqu un poco ms. Una de las puntas se me 173

clav en la espalda. Ahogu un grito mientras una idea se formada en mi mente. Usar la
tecnologa de cerca podra alertar a los Greenies

Saqu el bio-cilindro y lo clav la carne de la planta. La explosin sopl una densa nube
de humo. La planta se sacudi y flores blancas descendieron desde lo alto. Varias
espinas ardieron y cayeron.

Los Greenies se reunieron, mirndome. Corriendo hacia la siguiente planta, la


tecnologa de los Mech casi me ceg. Cerr mis ojos y me concentr. Saqu mi telfono
slo para estar lista. Desactiv los veinte Mechs simplemente dicindoles que apagaran
su poder. Me los imaginaba todava de pie, en cmo de tranquila sera la noche sin sus
zumbidos.

Y lo que pens se hizo realidad.

Eso en realidad molest a los Greenies. Sus gritos de preocupacin podan ser odos
desde mi posicin al menos a medio kilmetro.

No haba nada de malo. Violet no vendr esta noche. Thane llegara a tiempo, y la
detendra. Pens en eso, pens tan fuerte, envindoselos a cada Greenie. Al mismo
tiempo, que se alejaron del abierto desierto y se sentaron alrededor del fuego.

Aplast la creciente nusea y me escond de planta en planta, cuidando para evitar ser
atravesada por las puntas. Las siluetas plateadas de los Mechs brillaban en la luz del
fuego. Me estremec. La visin de los veinte robots de clase alta, a los que haba hecho
estar quietos, en silencio y muertos, me dieron serios escalofros.

El fro aire atraves la delgada tela de mi camisa y me bes la quemada piel,


hacindome estar caliente y fra al mismo tiempo. Mi cabeza lata por el esfuerzo que
me haba tomado desactivar a los Mechs y levarles el cerebro a los Greenies. Mis
propios pensamientos, de los que era capaz, me torturaban. El paisaje oscil y vomit.

Una mano toc mi hombro. Me gir y dispar la tser. Jag vol hacia atrs en la arena,
con brazos y piernas extendidas, y los ojos cerrados.

Juro que no saba que era l.


174

Traducido por Lalaemk

Corregido por Liseth Johanna

M
i mente se aceler mientras la ropa de Jag humeaba.

Jag o los Greenies? l no estaba muerto, pero los dos podramos estarlo si
yo lo ayudaba primero.

Mi buena muestra de tecnologa no haba pasado desapercibida, los Greenies


abandonaron el fuego y comenzaron a desplegarse. Rpidamente, tom el telfono de la
mano inerte de Jag. Me negu a verle su cara pacfica.

Los Grennies se movan constantemente en la tierra abierta. Me escabull al oeste y


luego me apresur hacia la posicin de los rboles que cubran la orilla de un pequeo
arroyo, enviando mi transmisin: Todo est bien otra vez. Estos rboles tenan hojas
verdes y corteza familiar. Me agach detrs del primero al que haba venido.

Haba diez Grennies. Solo una yo. No poda comenzar el fuego al azar. Me arrastr de
rbol a rbol hasta que me escond a pocos metros de su campamento. La noche se
instal, silenciosa y confortable, pero yo estaba muerta de miedo. Controlaba a los
Grennies, dicindoles que no haba peligro, y nadie iba a venir esa noche, y bueno, slo
que se relajaran y disfrutaran su compaa.

Ellos lo hicieron. Todos volvieron a tomar asiento alrededor del fuego.

Tenemos que capacitar a Violet dijo un hombre. Su talento natural excede


incluso al ms poderoso director en la Asociacin. No hay duda de por qu Thane era
tan persistente en esperar hasta que ella desplegara toda su gama de habilidades.

Romper las tecno-esposas fue bastante impresionante.

Ella casi escap, simplemente dicindole mentalmente al piloto que la dejara ir.

No pude hacer que mi corazn se restableciera nuevamente en mi pecho. Escucharlos


hablar sobre las cosas que haba hecho usando mi control hizo que mi estmago se
enrollara en una bola apretada. Mi padre haba estado observndome durante aos.
Esperando.

Una corriente de rabia despert, enlazndose con mi sangre hasta que recubri mi boca.

Los Acantilados Blancos o Bloomington, o quizs Seaside la protegern. E incluso


Thane debe honrar los tratados con la regin ocenica.
175
Y Jag Barque tambin posee talentos formidables. Recuerdan cmo l hablaba al
concilio de dormir el pasado mes de enero? No lo subestimen slo porque su talento
est en su boca. Esa voz perteneca a Baldie.

Nunca debimos haber dejado caer tanto a estas ciudades.

Los informes han sido enviados a la Asociacin cada mes, segn lo requerido.
Baldie sonaba un poco muy a la defensiva.

Lo s. Pero el departamento de reclutamiento no ha encontrado a nadie nuevo en todo


un ao.

Excepto el chico Bower.

Inhal profundamente ante la mencin del apellido de Zenn. Qu era este departamento
de reclutamiento y cmo lo haban encontrado? Qu era exactamente lo que l poda
hacer?

No te olvides tampoco de Surge Pennington. l mira la cmara como si fuera una


proyeccin. Su habilidad para sentir la tecnologa es asombrosa.

Sin embargo no se acerca al de Violet.

Definitivamente no. Sin embargo fue trasladado a Freedom para entrenamiento esta
maana dijo una mujer. Me puse rgida por la forma casual en que hablaba del nio.
Como si no fuera una persona con opciones, sino un pen en un enfermizo juego de
control mental. Y ahora l haba sido capturado, y de acuerdo a Pace, sera encarcelado
en Freedom (que irnico) mientras Ellos entrenaban a la humanidad fuera de l,
ensendole cmo lavar el cerebro a otros. Me tragu la rabia para poder continuar
escuchando furtivamente.

Los Greenies hablaban todos a la vez, ms sandeces que no entenda acerca de que
haba llegado el momento de dominar el oeste. Cmo las Goodgrounds haban
disfrutado veinticinco aos de libertad, pero Ellos necesitaban restablecer el control. Si
llamaban libre a la vida en Goodgrounds, yo no quera experimentar el control.

La libertad puede ser tomada fcilmente.


Baldie tena razn. La libertad poda ser fcilmente tomada. Los hombres eran ms
fciles de controlar que las mujeres, as que los ataqu a ellos. Cada hombre movi su
mano a su bolsillo, extrajo su telfono-tecnolgico, y presion enviar cuando yo lo
orden. Un momento despus, sal de detrs del rbol, aline mis dos telfonos a los
hombres ms cercanos.

Las mujeres cayeron a manos de sus compaeros Grennies, y tena a tres hombres
176
electrificados antes de que los otros dos se dieran cuenta de que algo haba pasado.
Presion el botn enviar, y otro hombre cay. El Grennie "Baldie", se qued
boquiabierto.

Lo har dije, movindome hacia delante. Mi voz son ms fuerte de lo que sent.
Pon tu telfono abajo y vaca tus bolsillos.

Baldie baj dos telfonos, varios botes de bio, una llave dorada, y un anillo tele-
transportador al suelo.

Ahora retrocede orden, movindome un paso adelante, por cada paso que daba, l
retroceda uno. Recog la tecnologa y la puse en mis bolsillos, tratando de no mirar a
los Greenies cados.

Puedo ayudarte. No estoy trabajando para Thane. Por favor, escchame Violet.

Como sea dije.

Te he estado protegiendo durante aos. Tienes que creerme.

No lo har.

Quin crees que te encubri cuando rompiste las reglas en Goodgrounds? Viol

Le dije que guardara silencio. Su expresin se puso vidriosa: su boca abierta, derrotado.
Jugu con su anillo tele-transportador, dndole vueltas en mis dedos para ganar tiempo.
Puedo silenciar sin un silenciador. El pensamiento trajo lgrimas calientes de ira a mis
ojos. Y qu si me estaba diciendo la verdad?

Sintate dije.

l se sent.

Qudate. No tena duda de que l se quedara. Yo lo controlaba por completo.


Fcilmente. Mis piernas me temblaban mientras me apresuraba en la plana extensin
para encontrar a Jag.

Arrodillndome sobre l, trat de sacudirlo para despertarlo. Dije su nombre. Nada


funcion. Tom una respiracin profunda y lo llam en su mente. Despus de unos
momentos sus ojos se abrieron y gimi.
Jag! Jag, lo siento tanto.

l se sent lentamente, y sacud la arena de su cara y su espalda.

No s por qu sigo volviendo por ms dijo, su voz ronca y lenta. Vas a matarme
un da.

Re. Sali temblorosa y ms ruidosa de lo necesario. 177

Eso no fue una broma.

No deberas sorprender a la gente en la oscuridad dije, mi actitud saliendo otra vez.

Pens que me habas sentido.

Lo hice, pero no saba que eras t, lo juro.

Pens que lo habamos tenido, bueno Su voz se apag y se levant.

Qu habamos tenido?

l no me mir, no es que pudiera ver su expresin en la oscuridad.

Nada. Lanz la palabra sobre su hombro conforme se alejaba.

Esperaba que estuviera enojado. No saba que no sera acerca de ser electrocutado.

Conforme lo segu nuevamente al fuego, llegu a la conclusin que los chicos son
imposibles de entender. Pareca como si todo lo que haba dicho o hecho estuviera mal.

Lo que me record a mi madre. Nada de lo que haca era suficientemente bueno para
ella.

Jag se coloc justo frente a Baldie, viendo la escena alrededor del fuego.

T hiciste eso? Por ti misma? Me mir y levant una ceja.

Me encog de hombros y busqu en la mochila. Encontr un trozo de cuerda de color


naranja. Cuando gir, Jag estaba buscando entre su comida y suministros. Me mov
para atar a los Greenies cados.

Djalos dijo Jag. No vamos a quedarnos.

Qu? pregunt, mirando detrs de l, donde l puso a Baldie a dormir.

La noche es el mejor momento para viajar dijo, vertiendo el contenido de la


mochila al suelo. Lanz dos anillos tele-transportadores al fuego antes de reunir el resto
de los paquetes de tecnologa y los paquetes de protena.
Oye, esos son anillos tele-transportadores dije. Todava tena el de Baldie en mi
bolsillo.

l mir hacia arriba.

Vamos caminando. Seaside no permite tele-transportacin no autorizada, y no


tenemos tiempo para contactar a las personas correctas. Demonios, ni siquiera s quin
es la gente correcta. Se enderez y se puso la mochila al hombro. 178

Dijiste que podamos dormir me quej, molesta de que sonara como una nia de
tres aos que quera un dulce.

Podemos dijo, sin molestarse en mirarme. Despus. Tomar varios das llegar a
Seaside a pie. Tenemos demasiado tiempo para dormir.

Quera gritar, decirle lo injusto que era. Quera decirle que lo odiaba, pero mi voz no me
permita decirlas.

T no querras de todos modos, Vi. l habl en su voz dime-todo y se me acerc


lentamente, sus ojos fijos en los mos.

Negndome a dejar que viera que estaba llorando, recog mi mochila y me fui.

Usando el GPS en el telfono, encontr el oeste y camin a lo largo de la orilla del


arroyo, lo o detrs de m, pero no lo esper porque no me importaba.

Jag me alcanz y se puso a caminar a mi lado. Se acerc lo suficientemente para


tomarnos de la mano y lo suficientemente lejos que las palabras nunca podran reparar
el dao que nos habamos hecho el uno al otro.

Llegamos a la orilla de barranco, y Jag dijo: Despus de ti.

S, gracias, pens, mirando el casi inexistente puente con solamente oscuridad debajo.
Tenamos que ir uno a la vez. A travs del barranco estaba el irregular paisaje de la zona
desmilitarizada.

Mis piernas se sintieron empapadas conforme arrastraba los pies por el estrecho
sendero, y cuando llegu al otro lado, corr detrs del afloramiento de una roca. Vamos
a ver cmo se siente Jag cuando le dejan atrs.

La furia llen mis venas mientras elega los caminos al azar que parecan que me iban a
llevar ms al oeste. No poda confiar en nada de lo que saliera de su boca. l dijo que
me ayudara, pero no lo haba hecho. Me culpaba de la calcomana y de la etiqueta y
quin sabe de qu ms. Cuando me haba dicho que me amaba, probablemente haba
mentido de eso tambin.
Eso dola. Demasiado. Porque, s, tambin era una mentirosa, pero acerca de eso, no lo
era. Realmente amaba a ese estpido Jag Barque.

Pero, qu acerca de mi padre, con todos sus alias? Todava lo amaba? No saba. La
sangre era ms espesa que el agua, cierto? Pero, la sangre esa ms espesa que el
amor? Que poder elegir? Que la libertad?

Volv a repetir el discurso de mi padre en mi cabeza. Tal vez tena razn. Tal vez la 179

gente necesitaba a alguien para mantenerlos a raya.

Las imgenes de la escuela primaria se repitieron en mi cabeza. Las personas mayores


viviendo en las calles.

Los huesos de los nios prcticamente salan a travs de su piel, ya que no tenan lo
suficiente para comer.

Las huecas caras-desgastadas de aquellos qu no tenan a nadie que cuidara de ellos.

La Asociacin de Directores haba arreglado todo eso. Sera tan horrible si usara mi
control para asegurarme de que nuestra sociedad no se derrumbara otra vez en la
pobreza, la ruina y el hambre?

Pareca una eleccin fcil. No lo era.

Al igual que me obligu a poner un pie delante del otro, obligu a salir a mis
pensamientos perturbadores, buscando a tientas por un buen recuerdo.

Record mi dcimo cumpleaos, cuando Ty me hizo un pastel de cumpleaos rosa con


glaseado prpura. Mi madre estaba enojada porque Ty haba utilizado su ltima racin
de cerezas para teir la masa del pastel.

Pero Ty no fue castigada. Mi madre la adoraba, y Ty le mostr cmo el pastel se haba


esponjado a la perfeccin. Mi madre sonri y sali del replicador para tomar la nica
fotografa que tena de alguno de mis cumpleaos. Y ni siquiera estaba en ella.

Cuando el sol comenz a levantarse, mir detrs a Jag. La mayor parte de m quera
verlo, siguindome para asegurarse de que estaba bien, o al menos ver que estaba en la
direccin correcta. Pero una pequea parte no quera encontrarlo. Esa parte necesitaba
ms de una noche para razonar a travs del gran desorden de lo bueno y lo malo, libre y
seguro, y traicin y amor.

l emergi como una sombra oscura de despertar del cielo.

Tienes hambre? pregunt, escupiendo las palabras como si fuera mi culpa que el
hambre existiera.

Mi estmago rugi.
No le ment, apenas formando la palabra en mi garganta seca.

Vamos, Vi

No necesito tu ayuda.

Tengo paquetes de protena.


180
Ignorndolo, y a las protestas en mi vientre, encontr una cueva en medio del paisaje de
rocas lo suficientemente grande para recostarme dentro. No necesitaba a Jag Barque
para sobrevivir.
181

Traducido por cookie3

Corregido por Liseth Johanna

N
o poda dormir con todo mi estmago gruendo. Justo cuando me estaba
quedando dormida, mis entraas dolieron como si estuvieran a punto de
colapsar.

Finalmente no pude soportarlo ms. Me sent, sintindome dbil. Tena que comer.
Frente a m, Jag dorma. Me deslic sobre el suelo rocoso, arrastrndome cuando los
chirriantes sonidos de mi movimiento resonaron en las paredes de la cueva.

Baj fcilmente el cierre de la mochila de Jag, sin hacer ruido. Los paquetes de papel
aluminio de protenas centellaban debajo de la cuerda naranja. Trat de agarrarlos,
maldiciendo en silencio cuando se deslizaron ms dentro del paquete.

Ya haba logrado atrapar uno de los paquetes entre mis dedos cuando Jag murmur en
sueos. Di un salto y retroced de inmediato. Las lneas de su rostro se alisaron a
medida que volva a introducirse en sus sueos. Me preguntaba cul era esta vez. Una
parte de mi anhelaba estar dormida as podra experimentar sus recuerdos con l. Otra
parte odiaba que yo pudiera entrar en su mente en lo ms mnimo. Y aun as, otra parte
no quera hacer nada ms que comer. Ahora.

Guardando un paquete de protenas en mi bolsillo trasero, tom mi mochila y sal a


tropezones en direccin al ro. Serpente a travs del can, hacia la orilla. Mi cabeza se
senta distante y todo se estaba tornando blanco.

Beb vidamente, sin importarme que el agua necesitara ser purificada. Unos pocos
rboles y arbustos desalineados crecan cerca, pero nada como los frutos que haba
comido en las Badlands. Descargu el contenido de mi botiqun de primero auxilios
para poder mezclar el paquete de protenas. Nunca haba probado nada tan bueno como
esa ptrida bebida.

Pero todava estaba hambrienta. Un paquete no iba a sostenerme por mucho tiempo.
Busqu entre la ropa y los suministros tecnolgicos, ponindolos en el suelo para verlos
mejor. Los tres telfonos tecnolgicos eran incapaces de hacer comida. Eso pareca una
buena caracterstica a tener. l estpido telfono poda hacer todo lo dems.

Tena una docena de bio-cilindros. Dos placas redondas descansaban a su lado. Despus
de agarrar uno, sent el temblor de la tecnologa dentro de la placa de metal. Mis dedos
se sacudieron al mismo tiempo.
182

La ahora familiar insignia de los dos nudos marineros serpenteando uno alrededor del
otro adornaba la parte de atrs. Tal vez esta era otra arma. Quiz podas tirarla y le
saldran horribles filos y matara a los enemigos. Quin sabia?

Jag, probablemente.

Empuj las placas lejos, junto con el molesto pensamiento acerca de Jag. Volv mi
atencin hacia los dos cubos de plata pura. No llevaban el doble nudo marinero. Tom
uno y la tecnologa se infiltr en mi mente, casi susurrndome instrucciones. Presion
con mi dedo pulgar en un lado y con el ndice el otro.

El cubo se sacudi y comenz a desplegarse. Lo dej caer y observ mientras se


transformaba en una bandeja cuadrada lo suficientemente grande para pararse sobre ella.

La bandeja luca familiar... como en la que haba llegado mi chocolate caliente en el


complejo tecnolgico.

Pastel de cumpleaos rosa con glaseado prpura dije. Apareci en la bandeja.


Sonre, la tom y me lo met a la boca.

Feliz cumpleaos a m cant suavemente para m misma. Patatas gratinadas.


Un enorme plato de patatas y cebollas con salsa de queso apareci. Me lo com en uno o
dos minutos a pesar de que me quemaba la boca.

Leche dije despus, pero la bandeja permaneci vaca. Bien. Leche entera.
Con la aclaracin, un gran vaso de cremosa y blanca leche apareci. Nunca nada haba
sabido tan bien como esta leche.

Suspir con alegra y limpi mi boca. Un parpadeo de luz lleg a mi mente, una seal de
que alguien poderoso estaba acercndose. Comenc a meter todo devuelta en la
mochila.

Mir fijamente detrs de m hacia el camino a travs del can, la nica salida.
Ponindome mi mochila, corr paralelamente al ro, hacia la seguridad de un pequeo
grupo de rocas. Justo cuando me agazap detrs de ellas, Jag emergi del can y cruz
hacia el agua. l se inclin y bebi de la corriente.

Luego se movi hacia m lentamente, sus ojos enfocados en el suelo. Se detuvo en el


punto exacto en donde yo haba estado comiendo mi solitaria comida de cumpleaos.
Hoy era su cumpleaos tambin. Me pregunt si l se sentira tan solo como yo, si
tambin anhelaba tener una fiesta con su hermana, de la manera que debera haber sido.

No tengo una hermana susurr l. No lo haba visto acercarse. No lo haba odo, l


solo de pronto estaba ah. Solo te quiero a ti.

Las estpidas lgrimas pinchaban en el fondo de mi garganta. Cundo me haba


convertido en semejante beb? De todas formas, ahora saba por qu no lo haba visto: 183

todo daba vueltas en mi visin, incluyendo su perfecta sonrisa y sus ojos comprensivos
ojos. Pero l no me engaara otra vez.

Mentiroso. Lo empuj y retroced sobre mis pasos hacia la cueva. Jag me sigui, lo
saba, lo senta, casi siendo uno con l. No en una forma fsica sino emocional.

Nuestra conexin. Esto era lo que l pensaba que debera haber percibido la ltima
noche, antes de reducirlo.

Vi, espera me llam.

Me detuve justo afuera de la cueva, el remolino de emociones amenazando con


devorarme.

Lo siento dijo l.

Lo que sea.

Por qu ests tan enojada?

Por qu estoy tan enojada?Por qu estoy? Mira, si no sabes, no voy a decrtelo.

Por qu dije que no podamos dormir?

Por todo! Actas como si no fuera gran cosa atacar mis pensamientos. Piensas que
soy algo especial, pero no me dices nada. Dices que me amas, pero no confas en m.
Hice una pausa, porque no quera dejarme llevar demasiado y soltar todo lo que haba
estado escondindole.

Sus hombros se desplomaron.

Lo siento. Hay tanto que quiero decirte, pero necesito que tomes tus propias
decisiones.

Puse una mano en mi cadera.

Lo que sea que tengas que decirte a ti mismo para dormir en la noche, Barque. Me
di la vuelta hacia la cueva.

l toc mi hombro.
No quiero influenciar en ti con mi voz.

Maldito sea. l siempre saba que decir. Ajust mi mochila y me sent. l escal dentro
de la cavidad conmigo, y yo estaba llorando (s, otra vez) antes de que sus fuertes
brazos me rodearan y su voz aterciopelada me susurrara al odo.

Shh, Te amo. Feliz cumpleaos, nena. l poda influenciarme con su voz cualquier
da. 184

Y no puedo or tus pensamientos. Solo lo que sientes. No tengo idea de cul era tu
plan, pero solo se senta bien, se senta como si, lo que fuera que fuese, funcionara.

Qu plan?

Jag se ri entre dientes, y la tensin entre nosotros desapareci. Descans en sus brazos,
finalmente sintindome segura. Me estremec y l me estrecho ms cerca, slo para que
lo empujara unos minutos ms tarde cuando hizo mucho calor.

Finalmente, cuando nos haba mantenido a ambos despiertos por una hora, l se levant
y sac el ungento de su botiqun de primeros auxilios.

Qutate esa camisa dijo l. Quiero decir, si quieres mi ayuda.

Cllate. No voy a morir de una quemadura de sol. Al menos yo pensaba que no lo


hara. Siempre me haban dicho que no haba nada peor que una quemadura de sol, pero
ahora que haba visto tantos Baddies, no estaba tan segura.

Bueno, est bien. l volvi a acostarse, estirando sus manos detrs de la cabeza y
observando el techo de la cueva como si guardara el secreto para vivir una vida sin
control.

Pero yo quiero tu ayuda.

l sonri de oreja a oreja mientras se sentaba.

Qutate la camisa.

Me quit la camisa de preso. Debido a la camiseta que an usaba, solo mis brazos
brillaban rosa. Pero, maldicin, me dolan.

No me extraa que no puedas dormir. l frot suavemente la crema en mis brazos,


el cuello, y la cara.

Me estremec.

Fra murmur.

Cuando termin, me ayud a ponerme la camiseta de mangas largas de nuevo.


Tendrs que humedecerla para quitrtela, bien? No la rasgues. Doler.

Asent con la cabeza, tan cansada que no poda hablar. Solo me enrosqu en sus brazos
una vez ms, deseando que el sueo me llevara, as no tendra que pensar ms.

Vi?

Hmm? 185

Tu padre se rendir?

No respond de inmediato, a pensar que lo saba. Seguramente Jag lo saba tambin.


Evidentemente l haba tenido ms experiencia con mi padre con Thane, que yo.

Justo cuando estaba a punto de responder, Jag dijo: Te proteger. Lo prometo.

S, l lo saba. Y yo tambin

Mi padre no era del tipo de los que se rinden.


186

Traducido por LizC

Corregido por Curitiba

M
e acomod en mi silla de escritorio y cruc mis piernas. No puedo decidir si
quiero escuchar lo que tiene que decir. Suspiro.

Trelo dentro.

Zenn pas a travs de la puerta, sacudindose de las manos de sus escoltas.

Qutenme las manos de encima. l camina rpidamente hacia adelante, con los
ojos clavados en los mos. Jag, amigo, vamos. Qu pasa con el tratamiento real?

Lo miro un momento antes de despedir a los dems.

Zenn todava tiene la suavidad de su rostro, aunque el agotamiento ya ha tallado lneas


alrededor de sus ojos.

Colcalo all para m, Zenn le digo, entrelazando los dedos debajo de mi barbilla.

Zenn permanece recto y me mira desde el otro lado de mi escritorio. Voy a decir una
cosa acerca de l: tiene agallas.

Hay cosas ms importantes en mi vida ahora mismo.

Eso es todo? Esa es tu respuesta?

S.

As que me ests diciendo que hay cosas ms importantes en tu vida. Ms importante


que el trabajo que estamos haciendo. Ms importante que estar siendo controlados.
No trat de mantener la malicia fuera de mi voz.

Zenn mira hacia abajo.

S.
Mi mandbula se tensa. Por dentro, la furia se mezcla con inquietud. Bueno, y un poco
de miedo.

Mira, Zenn, eres el nico Goodie que tengo en el interior. Has hecho ms por la
Resistencia en dos aos que nadie. Necesito saber que ests conmigo. Al cien por cien.
Todo el camino.

Zenn mira hacia arriba, un fuego ardiendo en sus ojos. Lo he visto antes. Su mente est 187

satisfecha.

Por ahora dice.

Inclino mi cabeza, tratando de escuchar el verdadero significado detrs de las palabras.


Mucho tiempo despus de que se fuera apresuradamente, todava estoy pensando en
ello.

Tengo esta desagradable sensacin de que Zenn ya no est conmigo. Que ahora es un
Informante.

No puedo confiar en l.

El problema es: que ya sabe demasiado.

Me siento, mi mente gira con lo que Zenn sabe de m. Saba casi todo. El aire fro y
hmedo en la cueva se siente demasiado espeso para respirar. Mi pecho se oprime con
el esfuerzo que me toma al inhalar.

A mi lado, Jag se pone rgido. Sus ojos se abren de par en par, mirando directamente en
los mos.

Qu pasa?

Me obligu a exhalar.

Nada.

Me observ, en gran parte de la misma manera que me imagin que miraba a Zenn.

Tus emociones estn por todo el lugar. Me despertaron.

Una pesadilla le dije. Oye, eso no era del todo una mentira. Dej que me tomara en
sus brazos. Que acariciara mi cabello. Que susurrara palabras de consuelo.

Cerr los ojos y esper hasta que se qued dormido. Despus me levant y me sent
contra la pared, con el suelo rocoso destrozando en mi cccix.
Si no volva a dormir, no podra entrar en su mente otra vez.

Deberas quitarte esa camisa dijo Jag. Deja que les de un poco el aire a tus
brazos.

Me arrodill al lado del ro donde l haba terminado de llenar nuestras botellas de agua.
El agua pareca hielo lquido, pero sumerg mis brazos completamente hasta los
hombros. La camisa haba levantado la pegajosa pomada. Cada vez que retiraba los 188

brazos desde el agua, el tejido se aferraba de nuevo.

Me puedes ayudar? Llam por encima del hombro.

Jag tom el dobladillo de la camisa y lo levant, tirando de ella sobre mi cabeza antes
de tratar de despegarla de mis brazos. El agua fra y la ligera brisa calmaron mi carne
quemada. Ajust mi camiseta de modo que cubriera mi estmago.

Bonito dijo, sus ojos se clavaron en mi cuerpo. Arroj la camisa mojada a un lado
y me bes con una pasin que ahora reconoca como el estilo de besar hormonal de Jag.

Para. Eres malo.

Por el amor de todo lo que es malo, eres hermosa. Plant un beso justo debajo de
mi mandbula. Luego un poco ms abajo en mi cuello. Buenas alarmas sonaron en mi
cabeza. La prisa de los labios de Jag casi me ahoga.

Casi.

Jag, yo

Est bien, nena. Slo estamos besndonos. Est bien.

Y todo estaba bien. Besarlo era ms que bueno. La vida estaba absolutamente bien.
Todo siempre estara felizmente bien

El conocimiento de que haba usado su voz se estrell contra m como un peso pesado.
Trat de incorporarme y bajar mi camiseta al mismo tiempo.

Me ests controlando. No est bien.

Violet dijo, con los ojos clavados en los mos ahora. Vi, nena. Su voz era
suave, pero no controladora. Lo promet, lo siento.

No quiero, bueno mantuve la boca cerrada antes de decir algo demasiado


embarazoso.

Se puso de pie y consigui una nueva camiseta.


Toma. Esa camisa debe ser quemada dijo, mirando fijamente a la que yo llevaba
puesta. Te esperar en el can.

Asent, incapaz de hablar. Comprob para asegurarme de que se haba ido realmente y
luego me cambi. El aire fro se sinti muy bien en mis brazos, pero nada comparado
con cmo la boca de Jag se haba sentido en mi cuello o en mi oreja, o mis labios

Jag se ri donde esperaba. Estpido chico lector de mentes impulsado pe las hormonas. 189

Esperaba que escuchara eso. No me importaba lo que deca poda leer mucho ms
que los sentimientos.

Llevaba la camisa limpia cuando llegu hasta l. Se ri de nuevo y desliz su brazo


alrededor de mi cintura.

Ests lista? Tenemos como dos semanas de caminata delante de nosotros.

No me gusta que puedas sentir lo que siento me quej. Realmente, en serio, lo


odio.

Puedo parar. Si quieres.

S, por favor. Pero me di cuenta de que l no quera.

Su rostro se ensombreci y empez a sacar su brazo.

No. No, est bien le dije, tomando su mano y recolocndola en mi cadera. Est
bien, nene. Est bien.

Casi sonaste como yo en ese momento! Se ri, un sonido claro que llevaba en el
crepsculo.

Le di un puetazo y su risa termin en un Uf!

No me controles otra vez.

Un poco ms tarde, Jag se detuvo y estudi el cielo estrellado.

Ahora somos adultos. Oficialmente.

Genial dije. Como si realmente importara. As que ahora poda conseguir un


trabajo. Gran cosa.

Hay sanciones ms severas para los adultos dijo Jag.

Esto trajo una sensacin de vaco en mi estmago. Tom mi mano y me llev de nuevo
hacia delante. El silencio se hizo llover mientras imaginaba lo que la Asociacin podra
hacerme ahora que era mayor de edad.
Dej de caminar.

Jag, qu va a pasar cuando lleguemos a Seaside?

La luz de la luna hizo hincapi de la tensin en su boca.

Bueno, hay algn tipo de proteccin con Gavin. Pero no s lo que Thane, eh, tu
padre, va a hacer. La Asociacin est puesta en todas partes, incluso si es menor en la 190
regin ocenica. Y nos quieren. Se movi hacia adelante otra vez, pero permaneca
en el sitio.

Conoces a Gavin?

Por supuesto, ella es la novia de Pace.

Qu puede ofrecerme?

No s.

Mentiroso. Nunca me dices nada.

No, en serio. Cada caso es diferente. Jag entrelaz sus dedos con los mos.
Adems, nunca me dijiste por qu fuiste a ver a Pace o cmo derribaste diez Greenies t
sola. Tienes secretos por tu parte.

No son secretos argument, siguiendo a grandes zancadas hacia adelante. Nunca


preguntaste. Ests demasiado ocupado enojndote o besndome.

Qu quieres ahora? Porque podra ir en cualquier direccin. El peligro acechaba


en su voz.

Me detuve de repente y agarr su brazo. Le di un beso al estilo Vi hormonal. Cuando se


apart, dije:

Te lo dir si me prometes no estar muy enojado acerca de eso.

Esa es una calle de dos sentidos, Vi.

Lo bes una vez ms, trazando mis dedos por su cuello y entre su cabello.

Lo es?

No susurr. No, no lo es. Nos besamos un poco ms, con sus manos
apretndose a lo largo de mi cintura.

As que vas a ser ms agradable? susurr.

S, absolutamente.
Bien. Me alej y enlac mis dedos a travs de los suyos. Caminamos durante unos
minutos antes de hablar.

No eres realmente justa dijo, su voz sonaba herida. Si no puedo controlarte, no


deberas ser capaz de controlarme.

Me re. S, me re.
191
No hice uso de mi poder mental contigo. Slo mi cuerpo.

Eso es dos veces ms mortal.

Mientras caminbamos, le expliqu a Jag sobre el mensaje del beso de Zenn, y l se


enoj bastante, como haba supuesto que hara.

Ya lo has prometido.

Bsame otra vez para que pueda recordar.

Buen intento.

Est bien. Entonces sigo enojado.

Mira, Jag. No es que cmo si te hubiera engaado o algo as. No entiendo por qu
ests tan celoso de l.

Me mir, con la mirada ms pesada que oscura.

Vi, an puedo sentir tus sentimientos hacia l. Lo has amado desde hace mucho
tiempo. Eso no desaparece de la noche a la maana. A pesar de que te ha dado esa
etiqueta, volveras atrs ahora mismo y lo salvaras si pudieras.

Abr la boca para discutir, pero l me interrumpi.

No. Puedo sentirlo. Est siendo controlado de la peor manera y quieres ayudarlo.
Porque l es exactamente como t. Dej de escuchar las transmisiones hace mucho
tiempo tambin. l te aisl de algunas de las cosas ms difciles y te consol durante los
peores momentos de tu vida. Esos recuerdos no se irn jams. Lo has amado desde hace
cinco aos, pero slo me conoces desde hace una semana.

No poda discutir. Zenn haba sido toda mi vida. En muchos aspectos, todava lo era.

Ms de una semana dije, slo para ser difcil.

El agarre de Jag en mi mano se apret.

Est bien. Dos semanas.


Le habl de colarme en el laboratorio despus de la e-comunicacin de Baldie. Entonces
le habl de esquivar a travs de los rboles y, gran parte de la conversacin de los
Greenies como pude recordar. Termin con cmo control a los cinco hombres para que
electrocutaran a las mujeres.

Vaya dijo.

S, los hombres son bastante fciles de controlar. 192

Me dio un suave empujn en el hombro. Como con el puo y todo. Lo golpe de vuelta.
De alguna manera terminamos sostenindonos de las manos despus. Vete a saber.

As que Pace estaba radiante de verte, eh? pregunt, con una fuerte dosis de es-
mejor-que-dejes caer-tus-secretos-tambin.

Un par de veces. Tena luz libre.

De quin?

Jag se encogi de hombros.

Ese tipo calvo, creo.

Ese tipo me ayud a entrar en el laboratorio tambin. Dijo que estaba de mi lado.
Crees que bueno, cmo que puede ser que nos est ayudando? Vi la cara de Jag,
pero mantuvo su mirada en el horizonte.

Toda persona tiene espas, nena.

Qu significa eso?

A veces los que parecen buenos estn fingiendo. Quiero decir, mrate a ti.

Pens en lo que dijo.

Mi padre no estaba fingiendo.

No, no lo estaba habl en voz tan baja, que apenas lo escuch. Despus de eso,
caminamos en silencio, el cielo de medianoche nos rodeaba entre el aire fresco. Mis
brazos quemados por el sol me convencieron que viajar en la noche era realmente
mejor.

Caminamos tanto que cuando dorma durante el da, soaba que caminaba. Por lo
menos el tecno-cubo se mantuvo produciendo de todo lo que quisiramos comer, y
adems de lo que vena de lo que llevbamos, el aire en la zona desmilitarizada no
contaba ci con una onza de descarga elctrica.
Noche tras noche, caminamos con dificultad, Jag observando las estrellas, mientras que
yo debata conmigo misma sobre quin era mi padre, con quien era yo.

Con cul era mi deber.

A quin debo seguir.

Si tuviera que seguir a alguien en absoluto. Tal vez mi estigma de control beneficiara 193
ms a las personas que a mi padre. Poderes como el mo podran ser usados para el bien.

Curar enfermedades. Purificar el agua.

No quera desestimar las pequeas cosas, los rasgos que hacen nica a las personas, a
fin de proporcionar ese tipo de vida.

Haba visto a Zenn en las instalaciones. No era l mismo. Y eso no es justo en absoluto.
Me preguntaba que tal vez si me una a mi padre, se relajara un poco. En conjunto,
todava podamos trabajar por el bien comn, pero no tendramos que borrar las
personalidades para hacerlo.

Casi me haba convencido de este futuro dorado con mi padre cuando recod el odio en
sus ojos.

Entonces volva a empezar todo de nuevo. Nunca encontr ninguna respuesta, sin
importar de cuntas maneras diferentes observara la situacin. Sin importar a cuntas
estrellas se lo pidiera.

Cunto falta? me quej una vez ms en la dcima noche.

Pronto, Vi. Ri y me atrajo ms cerca. Paciencia.

S, no tengo mucho de eso.

Cuando sali el sol, mi corazn se levant con l. El ocano se alzaba delante de m.


Nunca haba visto tanta agua a la vez. Esta me llamaba, me animaba a que me acercara.
Para tocarla a medida que rodaba en la tierra. Para probar el sabor salado de la misma
en mi boca.

Una gran ciudad, al menos del tamao de Southern Rim se asentaba a lo largo de la
extensin azul.

De repente, se me hizo un nudo en la garganta, mi corazn se contrajo. Una presencia,


una increblemente fuerte y demasiada familiar presencia, invadi mi mente.
194

Traducido por Liseth Johanna

Corregido por Curitiba

D
e alguna forma, Pap sali de mi garganta.

Maldita sea. Jag me empuj de un dique a una zanja. Ahora qu?

Me dej caer en el piso junto a l, como si pudiera esconder mi mente de mi


padre de aquella manera.

l est aqu en alguna parte. Cerr los ojos, intentando encontrarlo sin meterme
en su mente. Vayamos al norte.

Usar la zona desmilitarizada fue inteligente, V. A dnde vas a ir ahora? La forma que
me llam V hizo que mi corazn se retorciera. Cunto haba aorado escuchar eso.
Ahora slo me disgust. Rpidamente lo forc a salir de mi mente.

Jag agarr mi mano, y juntos nos levantamos.

Vamos.

Mientras corramos, luch por empujar el miedo a la parte posterior de mi mente, de la


misma forma que segua apartando el sudor de mi frente. Se mezclaba con la mugre,
creando barro que picaba en las comisuras de mis ojos. Por lo tanto, no poda ver nada.

Jag! Tecnologa! Ca sobre mis rodillas, esperando encontrar cubierta del


desconocido peligro en los arbustos bajos.

Toma tu telfono susurr Jag a m lado. El suyo hizo beep y l lo activ, pero
hurgu en mi bolsito, con mi visin todava borrosa.

Sobrecarga progresiva. Mis ojos lagrimeaban. Mi estmago hirvi.

Viii dijo, pronunciando mi nombre lentamente. Quines son?


Me rend con la bsqueda de mi telfono y me concentr.

Son dos personas. Ambos hombres. Guardianes. Pueden ver nuestra tecnologa.

Guardianes?

Sus mentes sus mentes eran claras. Cerradas. Incontroladas. Y concentradas en


aprovechar el poder de la tierra. 195

Definitivamente guardianes.

Jag no se movi, no respir. Luego sus dedos buscaron los mos y me levant.

Jag? El hombre que habl tena una voz profunda. No pude verlo fsicamente,
pero su nombre flot en mi mente: Mark Kellogg.

La sorpresa revolote a travs del subconsciente de Mark. Se movi nerviosamente


mientras el otro tipo, su hermano menor Jake, llegaba a su lado. Ambos irradiaban
energa tecnolgica avanzada, y queran la nuestra.

Necesitamos ver a Gavin. La voz de Jag son, demasiado rara, demasiado


susurrada o algo as. l tena miedo, y aquello me aterraba.

Todo se ha ido al infierno dijo Mark. Algunos matones llegaron de la


Asociacin. Gavin est en una sesin especial, y no se permiten forasteros en la Ciudad.

Sus palabras penetraron el globo de esperanza que yo haba estado cultivando.

Ningn forasteros? susurr.

Jag apret mi mano, y sofoqu qu un gemido de dolor. Afortunadamente, mi visin


empez a aclararse mientras me aclimataba con la tecnologa, pero maldita sea, la
etiqueta dola bajo el fuerte agarre de Jag.

Necesitamos verla dijo Jag, sin miedo ya. Llvennos con ella. Su voz podra
dirigir ejrcitos. La mente de Mark se hizo papilla.

Seguro, ella habr terminado para el almuerzo. Vmonos. l habra hecho


cualquier cosa que Jag dijera. Infiernos, yo habra llevado a Jag con Gavin.

Los hermanos se movieron hacia los matorrales. Jag se arrodill para recoger su maleta,
e intercambiamos una mierda. No me gust lo que vi en su rostro: preocupacin.

Alcanzamos a los guardianes y Jag charl un poco con ellos. Me mov en silencio, una
bola de ansiedad creca en mi estmago.

Mientras caminbamos, el sol se vea al horizonte, y los primeros rayos quemaron mi


sana-pero-an-quemada cara. Los matorrales estaban rodeados de rboles altsimos.
Eran enormes, y quiero decir, como que se extienden tan lejos que no puedo ver las
cimas de ellos, as de enormes.

Las leyendas sobre los arboles altos haban pasado por Goodgrounds, especialmente en
la Ciudad de Agua, en donde slo los bosques crecan. La vieja tierra y los rboles
antiguos, se supona que guardaban poder ms all de la tecnologa. Sent un sentido de
paz y sobrecogimiento caminando a travs de los viejos rboles, casi como si ellos me
196
entendieran.

.. S, ese es uno bueno! La risa de Jag flot por mis pensamientos, causando que
algo de la preocupacin se aflojara.

Cuando atravesamos lo ltimo del bosque, los guardianes se dirigieron hacia un


pequeo muelle en donde una barcaza esperaba.

El ms alto, Mark, sac algo de su maleta y lo revis. Analic los hermanos por primera
vez. Tenan brillantes ojos azules y lujosas ondas de cabello cobrizo cayndoles sobre
sus hombros. Jag luca como un completo freak con su cabello teido y su puntas
desordenadas.

As que no hemos sabido mucho de Gavin ltimamente dijo Jake. Incluso antes
de que los Pensadores aparecieran.

Oh, s? pregunt Jag. Y es eso por qu? Su voz son forzada.

Bueno, a ella le gusta estar con su propio equipo, si sabes a lo que me refiero.

Jag lanz una rpida mirada en mi direccin.

No estoy seguro.

Y si l no saba, yo estaba completamente perdida al respecto. Jake estaba intentando


decir algo, algo importante.

Conocen a los guardianes dijo Mark. Les gusta quedarse con su propia especie.

S, que los guardianes mentales son especialmente camaradas dijo Jake,


guindonos a Jag y a m.

Me paralic con las palabras guardianes mentales. Jag era un guardin? Y si lo era,
eso significaba que yo tambin lo era?

No somos camaradas dijo Jag, admitiendo su estado de guardin mental. Unos


cuantos segundos pasaron mientras la realidad se instalaba, tomaba raz.

Soy una guardiana mental.

No haba duda ahora de por qu mi padre me quera tanto.


197

Traducido por Pimienta


Corregido por Dianita

E
sts bien? pregunt Mark, mirndome. Me di cuenta que el
ruido de asfixia vena de mi garganta.
Asent, a pesar de que an no poda respirar adecuadamente. Si
no consegua entrar en Seaside y encontrar asilo, bien, no
poda ni siquiera pensar en qu podra sucederme.
Jag dijo algo que no penetr en mis odos. Quera dejar todo fuera para no asustarme,
pero no poda ordenar las palabras correctamente.
Cuando levant la mirada, Jag y yo estbamos solos en el muelle. Jake y Mark se
ocupaban de la barcaza. No saba si Jag poda or mis palabras en su mente o slo mis
sentimientos, sin embargo l senta esto. Tal vez a travs de su corazn? De todos
modos, intent explicarle la razn de mi miedo.
No te preocupes, nena susurr. Conozco a Gavin. Conseguiremos que entres.
Y qu pasa si no pueden? Me sent como si tuviera seis aos y necesitara la
seguridad de que sin importar lo que ocurriera, todo iba a salir, y yo estara a salvo.
Jag gentilmente me llev al barco, manifestando sus dudas con su silencio.
Hablar con ellos a solas dijo Jag, sealando los escalones que conducan debajo
de la cubierta antes de ponerse de pie junto a Mark. Deberas esconderte ah de todos
modos, como medida de precaucin.
Precaucin. Lo que sea. Pero a medida que Jake desat el barco del muelle y se uni a
Jag y Mark en la proa de la barcaza, me deslic por las escaleras dentro de la bodega de
carga. Estaba hmeda y maloliente. La tecnologa ocupaba todos los rincones. Estos
guardas no bromeaban. Al menos la tecnologa no se haba activado an. No me
gustara estar retorcindome en el suelo, ciega.
El movimiento de balanceo del barco me tranquiliz. Unos minutos ms tarde Jag baj
dando tumbos por las escaleras, con su rostro teido de verde.
Qu pasa?
Enfermo. Se atragant. El agua... movimiento.
Intent no rerme (bueno, no funcion), Jag se agach y vomit en un cubo.
Nunca has estado en un barco?
No.
Bueno, es igual que los hoverboarding, verdad? Te mueves en el aire as.
Es totalmente diferente dijo. Y no ests ayudando.
Lo siento. Palme su espalda cuando vomit nuevamente su almuerzo.
Ests bien? grit Mark. Tenemos parches para el mareo aqu arriba.
Voy. Jag gimi y se tambale cuando se gir, sin soltar el cubo. Mark piensa 198
que podemos entrar a ver a Gavin. Se limpi la boca. Djame preocuparme por
esto, vale? Luego desapareci por las escaleras.
Correcto, que se preocupara l. Cmo dejara de calentarme la cabeza con la
posibilidad de seguir siendo una fugitiva? Especialmente con mi padre acechando en la
ciudad, esperando lanzarse en picado y arrestarme a la primera oportunidad que tuviera.
Al menos no lo senta en algn lugar cercano.
Despus de desembarcar, intent ser invisible mientras segua a los hermanos por una
muy concurrida calle principal llena de edificios de ladrillo, metal, y piedra. Eran
antiguos, construidos sin tecnologa. Me qued asombrada con las estructuras antiguas,
muy elaboradas, cada una posea una belleza nica.
Jag mantena un firme apretn en mi mano cuando entramos por una puerta de cristal
giratoria en el edificio ms alto de la isla. Cruzamos el vestbulo hacia una fila de
ascendedores. Jake y Mark entraron en un crculo y desaparecieron en un destello de
luz.
Genial. Odio los ascendedores casi tanto como las alturas. Te dan un empujn no muy
suave hacia arriba. Por lo general, no hay tiempo suficiente para que tus molculas se
evaporen antes de hacer paf en el techo. Generalmente.
El vestbulo de entrada tena una fuente de burbujas e insulsas charlas. Puse mi mano
dentro del crculo por el que haban entrado. El ascendedor vibraba con poder, envi
energa a mi marca y la pude sentir al rojo vivo bajo mi piel.
Jag me empuj al crculo y dijo: Sala de estar, piso diecisis.
Llegamos a una sala de espera con sillas mullidas. Un largo sof separado por un
escritorio y una serie de puertas. Fotos antiguas hechas con pintura, imgenes no
digitalizadas colgaban en las paredes. Jag puso su mochila en el sof.
Djenme hablar primero con ella. Se gir hacia Mark y Jake. Mustrenme el
camino, chicos.
Me dej ah sentada junto a su mochila. Esperando lo que no es lo mo. Nunca me
haba sentido tan perdida y sola en mi vida.
Despus de una hora que se sinti como una eternidad, me obligu a comer algo con el
cubo de plata. Agotada por el esfuerzo de estar respirando una vez ms, sobreviviendo
un minuto ms, me acost en el sof.
Me despertaron dos voces masculinas, muy profundas. Y alguien tocando mis
autoadhesivas y enguantadas manos. Los hermanos haban regresado.
Lindo cabello. Mark pos sus ojos en mi cuerpo, y no me gust su expresin
valorativa.
Dnde est Jag? pregunt en el tono ms valiente que pude.
Est esperando a Gavin respondi Jake.
Puedo esperar con l?
Ambos hermanos se encogieron de hombros antes de llevarme por el pasillo hasta otra
habitacin con un sof azul y sillas suaves. Jag se paseaba cuando entr, con la mirada
en el suelo. Murmuraba en voz baja y no se dio cuenta que habamos entrado.
Hey, hombre dijo Mark. Ella quiere esperar contigo.
199
Los ojos de Jag volaron hacia m, pero su expresin no cambi.
S, est bien. Puede esperar aqu. Sonaba como si no le importara.
Esper hasta que los hermanos se fueron antes de tocar su brazo.
Jag? Qu est pasando?
Las comisuras de sus labios apenas se levantaron antes de volver a su posicin original.
Nada. Nada dijo, ms para s mismo que para m.
Claro, est bien, porque slo te paseas cuando ests nervioso.
No estoy nervioso. Es ansiedad.
Me esforc para no poner mis ojos en blanco.
Bien, entonces. Nunca te he visto tan ansioso. Y eso me haca estar muy ansiosa y
nerviosa.
Da igual, estoy bien espet.
Jag? Gavin est lista para verte.
Mis pensamientos sobre Jag desaparecieron ante esas embriagantes palabras.
El hombre que habl lleg por un extremo desde el pasillo detrs de l, detenindose
cuando su mirada cay en m.
Oh, hola. Lo siento, no tenemos citas disponibles para hoy.
Me pregunt cmo sonara mi nombre en su lengua. Su voz elaborada, cuidadosamente
controlada, suave y ondulada, como las dunas de arena que haba pasado las dos ltimas
semanas odiando. Todo el color haba desapareci de su pelo y estaba erizado, igual que
el mo.
Ella est conmigo dijo Jag. Date prisa, Vi.
Permanec en el mismo lugar, sin dejar de mirar al Pensador. Sus ojos se abrieron ms
cuando Jag, dijo mi nombre. Sorpresa tal vez incredulidad?... colore sus mejillas.
Vamos. Jag me agarr del brazo y me llev ms all de cualquier persona que
pudiera entregarme.
200

Traducido por Caami


Corregido por Dianita

Q
uin era ese tipo? Tropec detrs de Jag, intentando
sacudir su apretn de mi brazo.
Por qu? Viste algo qu te gust?
Parpade.
Es un Pensador.
Por supuesto que es un Pensador. Fue el Asistente del Consejero Haws.
Pens que no cooperbamos con los Pensadores.
Jag camin por el pasillo a toda velocidad.
Bueno, obviamente lo hacemos con ciertos tipos.
Corr para alcanzarlo.
Vas a ir ms despacio? Y deja de echarme la bronca.
De repente se detuvo y choqu contra su brazo extendido.
Djame hablar a m. Luego se gir y abri una puerta que no pude ver.
Me frot las costillas, mientras Jag se instalaba en uno de los grandes sillones. Cruz las
piernas y se ech hacia atrs como si esperara que la empresa se viniera abajo de l.
Slo haba visto ese aspecto una vez, justo antes de su pequea charla con Zenn. Seal
la silla junto a l, levantando las cejas. Su mirada deca, te sientas diablos antes de que
llegue aqu. No me avergences, no hables, bsicamente no seas t, Violeta.
Me sent, decidida a mantener la boca cerrada. Demostrndole.
Jag! Una mujer atraves una puerta secreta al lado del escritorio, y todo lo que vi
fue dos largos mechones de cabello en su frente que haba teido de prpura. Al instante
tuve celos de su cabello.
Salt hacia adelante, con una mezcla de nerviosa energa y felicidad en su rostro.
Dnde est Pace? Cundo viene?
Hola, Gavin. Pronto. Esperemos que hoy. Jag sonri y se levant para abrazarla.
Era unos pocos centmetros ms alto que ella, pero probablemente era un par de aos
ms mayor.
Sus dedos se movan por el pecho de Jag, como si las fibras de su camisa necesitaran un
ajuste y tuviera que tocarlo en todas partes para hacerlo. Se acerc y lo oli, con el
rostro a centmetros de su cuello.
Ah, mi gel dijo. Huele bien en ti.
l sonri abiertamente y se acerc ms a ella, sus rodillas casi se tocaban. Ahora un tipo
diferente de celos quem a travs de m, caliente y rpido.
Gavin, traje a una amiga para que conozcas. Jag dio un paso atrs y me hizo un 201
gesto.
Me puse de pie, vacilante.
Gavin irradiaba la misma seriedad juguetona que Jag, con algo intrigantemente
escondido justo bajo la superficie.
Jag. Las cosas an estn desestabilizadas. No puedo Se detuvo cuando me mir,
como si ver mi rostro significara que no poda hablar.
Tienes que encontrar una manera, Gavin dijo Jag. Esta es Vi.
Pensando en mis modales, levant mi mano.
Hola.
El rostro de Gavin palideci, sus ojos se endurecieron, su sonrisa desapareci.
Vi? pregunt, sus ojos lanzndose entre Jag y yo. La Vi?
Poner La adelante de t nombre incrementa automticamente tu estatus. Como: El
Presidente, El director o El Fin. Piensa en eso. No sera lo mismo si slo fuera Fin. Sent
como que era El Fin para m, porque estaba claro que no era el buen "La".
Gavin advirti Jag. No necesitamos que ella enloquezca.
Molesta porque Jag supiera sobre algo que me enloqueciera, dije: Demasiado tarde.
Vi est enloqueciendo aqu mismo. Mi mano colgaba en el aire y la retir.
Gavin se apoder de ella.
Mi mente se congel.
Gavin cerr los ojos y se encogi de hombros. Pasaron varios segundos. Mis pulmones
gritaron por aire.
Oh! Liber mi mano y el control de mi mente. Pareca dbil y Jag la ayud hasta
que se sent.
Jadeando por aire, no tena idea de qu estaba pasando. Mi estmago se revolvi.
Vamos. Gavin necesita un minuto. Jag puso su mano en mi brazo para guiarme
hacia la puerta.
Me detuve, sintiendo algo en Gavin.
No. No me voy. Me mov a travs del cuarto, y el recuerdo se hizo ms fuerte. Ella
estaba pensando en el pastel de cumpleaos rosa con glaseado prpura.
Ese es mi recuerdo dije. Me lo robaste? Ese era mi recuerdo favorito de
cumpleaos, tan fuerte que recre el pastel unos das antes. Ella no lo poda tener.
Verdad?
No, Vi dijo. An lo tienes. Siempre lo tendrs.
Entonces, Por qu lo tienes t?
El mismo recuerdo susurr. Diferente persona.
Qu? pregunt. Mi frustracin y confusin hervan juntas, y me gir hacia Jag por
una explicacin.
De ninguna manera. Neg con la cabeza. De ninguna manera! Se arrodill
frente a Gavin y examin su rostro. Maldita sea susurr. Pero era un buen maldita
sea". 202

Se puso de pie y se alej de Gavin.


Es mejor que se lo digas. Empezar a golpear en un minuto, y no me gusta ser su saco
de boxeo.
Gavin respir hondo y solt el aire lentamente.
Violet Schoenfeld. Siempre supe que volvera a verte. Te ves genial, hermana
pequea. Me encanta el cabello. Es diferente, pero te favorece.
Mir fijamente a la chica con el impresionante cabello malva y sus brillantes ojos.
Recuerdas cundo gritbamos como nias el da que me fui? pregunt, mi sonrisa
favorita arqueando su boca.
Las palabras lucharon por salir, pero mi voz se apag en mi pecho. Mis pulmones
dejaron de funcionar. La habitacin empez a girar. Jag us su voz para convencerme
de respirar.
Tyson?
Imposible. Pero sus ojos
Tyson est muerta.
Yo siempre lo haba credo. Siempre.
Mi visin se volvi borrosa, y la voz de Jag se hizo ms dbil y ms lejana hasta que no
qued nada en absoluto.
Sin hermana mayor que estaba desaparecida desde haca tres aos, ocho meses y trece
das.
Sin novio que me amara y me haba reunido con la persona que ms aoraba.
Solo oscuridad, y estaba sola conmigo misma.
203

Traducido por Sprinkling


Corregido por Mir

C
uando estoy sola, me gusta fantasear sobre cmo hubiese sido mi vida si mi
familia todava estuviese completa.
Mi madre habra cocinado comidas elegantes, o yo habra hecho mis propias
patatas al horno?
Ty me habra ayudado en la escuela as poda obtener un trabajo decente, o habra
terminado en el departamento de algas?
Habra dependido tanto de Zenn que me enamorara de l, o lo amara antes de la
promesa de una vida juntos?
No lo s.
Pap dijo que tena que aprender a estar satisfecha con lo que se me haba dado, pero no
saba cmo.
Porque quera ms.

Mi corazn no parece estar latiendo. No puedo tomar suficiente aire.


Jag, respira, hombre. Alguien toca mi espalda.
Levanto la vista al rostro de Pace. Sus agudos ojos plateados alivian algo de la tensin
en mis pulmones.
Lo siento, hermano dijo.
No me ahogo.
l mira sobre sus hombros. Gavin est de pie cerca de la puerta. Debe haber visto todo.
Y eligi no contrmelo.
Blaze muri Zenn un accidente las palabras de mi hermano me
atormentan. El hecho de que no ver a Blaze de nuevo corta mis entraas. Junto con el
conocimiento de que Zenn, mi mejor amigo e ntimo confidente durante dos aos,
estuvo involucrado y no puedo mantenerme de pie.
Cuadro mis hombros, decidida a no derrumbarme.
Bien, as que, ahora qu?
Pace se aclara la garganta. Cierro los ojos ante la preocupacin en l.
Gavin ha visto algo. Necesitamos volver al Goodgrounds.
Qu?
Gavin se desliza hacia delante. Quiero enterrar mi rostro en su cuello y llorar. Ella
siempre ha sido capaz de rearmarme cuando estoy hecho trizas. Pero temo tocarla. Al
mismo tiempo, quiero agarrar los lados de su rostro, invadir su mente y ver cmo muri
mi hermano. 204

No puedo decirlo exactamente. Creo que es una persona dice y su voz es frgil.
Y quien quiera que sea va a inclinar la balanza. A nuestro favor o en nuestra contra.
Debes encontrarlos. Y pronto.
Tomo una profunda inspiracin, sintiendo escalofros en mi pecho. Estoy por decir que
puedo ceder algunas cosas a mi segundo al mando cuando Gavin me abraza; una
invitacin para que vea por m misma.
Una luz roja parpadea en un lugar oscuro. Altos edificios estroboscpicos vuelven a la
vida. El resplandor pone en relieve el rostro de Zenn a cada segundo. Sus ojos son
feroces, decididos, terrorficos.
Blaze dice. No puedes. Entras all y comprometer a toda la Resistencia.
Thane no me ver. Blaze golpea a Zenn en el hombro con su tpica manera de yo-
s-que-estoy-haciendo. Anhelo sentir que me lo haga a m una vez ms.
Y qu si lo hace? Cmo vas a explicar el hecho de que el Asistente Consejero de
Seaside est evacuando Insiders?
No te preocupes por eso, Z. Blaze en realidad suena como si se estuviera por rer.
Zenn no entiende el chiste. Su boca se tensa.
Qudate aqu ordena.
La oscuridad parpadea. Cuando el mundo se ilumina, los ojos de Blaze estn nublados.
l permanece quieto como una roca.
Voy por el cdigo y te encuentro justo aqu. Zenn usa su voz. Es poderosa,
controladora. Blaze apenas asiente.
Veo como Zenn lo abandona. Lo deja all en el callejn.
Unas sirenas allan.
La luz roja se duplica. Luego se triplica. Los perros ladran.
Corre! grito, hundiendo mis uas en la espalda de Gavin. Vagamente escucho su
quejido de dolor. Pero no puedo para ahora. Blaze an est en el callejn. An en
peligro. Y no se puede mover.
Porque Zenn le dijo que se quedara.
La visin se desvanece. Mis manos duelen por su posicin de apretadas. El enojo late en
mi corazn.
Jag? Gavin limpia mi rostro. Sus dedos quedan mojados. Los miro,
maravillndome por el hecho de que estoy llorando. No puedo decidir si mi agona es
porque Blaze muri en un desconocido callejn en Libertad o porque Zenn fue quien
permiti que sucediera.
O porque los envi a ambos en primer lugar.
An es tu hermano susurra Gavin. Sus palabras y su aliento causan piel de gallina a
lo largo de mis brazos. Me pregunto a quin se refiere: a Blaze o Zenn.

205
206

Traduccin SOS por Zeth y Lore_Meja


Corregido por Mir

E stn despiertos para desayunar? La voz de mi hermana hizo eco


en el tecno-comunicador. Me sent en la cama. La voz de Zenn an
en mis odos. Las emociones de Jag todava cubran mis nervios.
A mi lado, Jag frot sus ojos.
S, seguro. Slo necesito una ducha.
De acuerdo, Vi est despierta?
No est en su cuarto? pregunt Jag, poniendo un dedo en sus labios. Sonre por la
mirada de culpa en su rostro.
ste es su cuarto.
Jag ri como si hubiese sido capturado bueno, en el cuarto de su novia.
Oh no, an no est despierta.
Jag, dormiste en su sof toda la noche? Ty tena un poco de diversin en el tono
de su voz.
Algo as, pens mientras Jag miraba el sof enfrente de una puerta corrediza de cristal.
Una manta arrugada indicaba que haba dormido ah de alguna manera.
S, supongo.
Saba que lo haras. Se despert en algn momento?
No, no lo hizo dijo Jag.
Bueno, despirtala si puedes. No puede dormir hoy todo el da tampoco.
Tratar dijo y su rostro cambi a una malvada sonrisa. El tecno-comunicador son
y Jag envolvi sus brazos a m alrededor. Me bes y desliz sus manos por mi cabello.
Jag. Su nombre se qued en mi garganta. No deberamos ir a desayunar?
No dijo l, deslizando sus labios por mi cuello. No te preocupes, tomo duchas
muy largas. Y tengo que tratar de despertarte, eso podra tomar un largo tiempo.
Trat de rer, pero no tuve aliento. Murmur hermosas palabras en su sexy voz
controladora.
Nada de charlas susurr. Se qued en silencio por un instante antes de decir que no
poda resistir decirme cun bella era y cunto le gustaba decir mi nombre. Admitir, que
me gustaba escucharlo.
As que dormiste en el sof dije finalmente alejndolo.
S. Tengo algo de honor dijo. Pero tuviste una pesadilla. No te calmabas. As
que te sostuve hasta que paraste de temblar.
Un destello de miedo se desliz a travs de m. Me preguntaba si fue mi pesadilla o la 207
suya la que me haba perturbado.
Gracias dije. Por t sabes. Lo que sea.
Jag alej el cabello de mi rostro.
No te preocupes. No dijiste nada vergonzoso.
Re, agradecida (por una vez) que Jag supiera qu decir para hacerme sentir mejor.
Me gusta cuando ests feliz dijo.
Me acurruqu en su pecho.
Cuando estoy contigo, soy feliz.
Lo s.
Qu sabes?
Ri.
No mucho, mi nia hermosa. No mucho.
Pero l me conoca. Mejor que nadie ms. Mejor que Ty, Zenn y a veces incluso mejor
de lo que yo misma lo haca.
Inclin mi rostro hacia el suyo y l apoy su frente contra la ma.
Lo digo en serio, Vi. Sin ti, morira. En serio eres mi Choker. Nunca me haba sentido
tan lleno.
Mi vida siempre haba estado vaca, y crea que era porque mi padre se haba ido, Ty
estaba muerta o mi madre era horrible. Pero no era eso. Era porque no tena a Jag. Pero,
le dije eso a l? Nop.
Pero creo que l lo saba.

Jag fue escaleras abajo mientras yo me duchaba. Encontrar a mi hermana, desmayarme,


y luego dormir veinte horas no era como pensaba que seran las cosas en Seaside. Qu
le dira? Me pregunt si habra sido muy difcil para ella contactarme. Un E-Com, una
simple proyeccin o lo que sea. Como guardiana, pudo haber encontrado una manera.
Nerviosamente, abr la puerta de mi cuarto. La voz de Jag se filtraba escaleras abajo.
fue visto hace mucho tiempo. No ser capaz de controlarme ahora.
Pero Jag, Thane no se rendir, eso lo s. Y ahora t y Vi Una maquina zumb,
ahogando el resto de la respuesta de Ty. Cuando Jag habl de nuevo, su voz era baja y
enojada. Me detuve, esperando a que Ty respondiera. Su voz ms alta subi mucho ms
clara por las escaleras. Jag, estoy preocupada por ustedes, quiz yo pueda
Dije detente dijo Jag, ahora ms fuerte. Mira, s lo que se debe hacer. Todo lo
que Vi necesita es que le quiten esa etiqueta. Yo ir por ella.
Baj rpidamente los ltimos cuatro escalones y gir.
Me buscaban?
208
Jag empez a alejarse de Ty, quien estaba cercana al llanto. Se limpi sus ojos con la
parte de atrs de su mano y sirvi algo rosa en un vaso.
Antes de que pudiera abrir mi boca, Jag se movi delante de m y puso ambas manos en
cada lado de mi rostro.
No te preocupes nena. Todo est bien.
Cerr los ojos y asent suavemente antes de alejarme de l, medio consciente de que
haba usado su voz controladora conmigo. Pero me senta muy cansada para llamarle la
atencin. Mi cerebro se llen de ideas, emociones, recuerdos aleatorios y deseos.
Ninguno encajaba.
Jag me llev a la mesa, donde haba servidas fresas y tostadas de canela. Llen un vaso
con jugo de naranja y un plato con comida. Se sent a mi lado y me observ mientras
coma. Ty se qued en exactamente el mismo lugar, bebiendo su batido.
Mi tensin se incrementaba con cada mordisco. Algunas veces Jag miraba a Ty,
entrecerrando los ojos antes de regresar su mirada a m. El silencio sigui presionando
hasta que no pude aguantarlo ms.
Entonces, Ty, puedo quedarme aqu?
Ahora me llaman Gavin. Quera algo con las letras de tu apodo. Lindo eh? Ella
me sonri como si no hubiera pasado nada de tiempo. Como si la conversacin entre
ella y Jag no hubiera sucedido. Pero algo grande estaba sucediendo. Algo que ninguno
de los dos iba a decir. Y una sonrisa, aunque fuera de Ty, no hara que todo mejorara.
Es lindo dije. Lo hiciste para poder recordarme? Porque no he sabido de ti en
tres aos.
Su sonrisa decay. El remordimiento brill en sus ojos. Dio un paso hacia m.
Lo s, cario, no poda. Mam tena que pensar que yo estaba muerta y me haba ido
para siempre.
Qu? Por qu?
Jag se levant para irse y yo le dirig una mirada furiosa que deca: No te atrevas.
Tengo que buscar el libro. Ya regreso.
Una vez Jag se haba ido, Ty dio un paso adelante.
Saquemos esa etiqueta. Ella tom mi brazo y le hizo seas a alguien detrs de ella.
Mark entr, sosteniendo un marcador negro.
No dije, reconociendo el uniforme de operaciones. Trat de alejar mi brazo, pero el
agarre de Ty era fuerte.
Va a doler de todas formas, pero ser menos doloroso si te quedas quieta dijo.
No te preocupes. Mark es el mejor.
El mejor en qu?
Gir mi brazo izquierdo hacia la encimera. Con la misma destreza de un doctor, Mark
dibuj con el marcador alrededor de mi mueca. Cerr muy fuerte mis ojos y di patadas
en el suelo cuando la piel se disolvi.
Este es avanzado dijo Mark, con su voz era profunda y hermosa. Aun as no es
problema aadi cuando se encontr con mi sorprendida mirada. Han mejorado,
eso es todo. Sac una pieza de tecnologa que se vea como un cortaas con puntas 209
blancas. Una chispa azul salt entre las dos cuchillas. Tijeras quirrgicas. Me iba a
cortar con ellas?
Maldita sea susurr. Esto iba a doler. Mucho. Apret la mandbula.
No pasa nada Vi dijo Mark. Dselo, Jake.
Mir hacia arriba para encontrar a Jake mirndome.
Gavin probablemente ha visto como resultan estas cosas. Y ella nunca se equivoca.
Gavin estaba un poco sonrojada.
Gracias Jake.
Lista? pregunt Mike. Prometo que estar bien. Le cre. l pareca tan sereno
y experimentado.
Asent. l insert las tijeras quirrgicas en mi mueca y cort al lado del pequeo nudo.
Una chispa elctrica salt, quemndome en el pecho. Un golpe metlico son en la
cocina, y vi la etiqueta caer en las manos de Jake antes de quedar cegada por toda la
descarga elctrica.
Cario. Tecnologa Goodie. Una etiqueta, nada menos. Me pondr con ella. De su
voz emanaba la emocin que seguro se reflejaba en su cara.
Ty suspir cuando dos pares de pisadas atravesaron la habitacin. Cuando mi visin se
aclar, ella estaba sosteniendo un vaso de agua turbia.
Nena.
La solucin saba como vitaminas rancias, pero me la tom.
Qu es esto? Not que el ardor en mi brazo haba desaparecido.
Un regenerador de piel. Lo siento, los chicos slo lo tienen en polvo. Probablemente
te lo inyectaron en la instalacin, verdad?
Bebera este menjunje mil veces antes de que me inyecten, confa en m.
Ty inclin su cabeza hacia atrs y se ech a rer. El sonido despert recuerdos felices.
Ella vend mi mueca y me abraz. Me relaj contra ella, apretndola fuerte y rogando
para no comenzar a llorar.
Vi, estoy tan feliz de que ests aqu. En serio. Te quedars?
Inhal fuertemente, encontrando el familiar aroma de caf con azcar moreno.
Puedo? Quedarme aqu contigo?
Ella sonri y se pareci a mi madre.
Ayer hice sus peticiones, ponindole fecha de la semana pasada. La de Jag tambin.
Me estudi como si esperara que le dijera todo sobre Jag. S, eso no iba a pasar.
Eso es genial. Sern aprobadas?
Este tipo de cosas se mueven muy lentamente, as que no creo que nadie note la
demora, especialmente no con los sucesos de la semana pasada. Ty no sonaba
preocupada, no pareca preocupada por nada. Ella me reconfortaba de la misma manera
en que siempre lo haba hecho, con su confianza. Jag est de acuerdo.
Cul es tu don? pregunt, tratando de alejar la conversacin de l.
Premoniciones. Ella se levant y se sent en la encimera. Llevaba puestos unos 210
zapatos negros de suela suave con calcetines rosa brillante. Cien por cien Ty. Puedo
ver cosas. Generalmente el futuro. Algunas veces el pasado, como hice contigo.
Algunas veces slo puedo ver lo que hace felices o infelices a las personas, o ver las
decisiones que deberan tomar para que su vida sea mejor, o cualquier cosa en realidad.
Trabajo aqu, ayudando a la gente de Seaside a ver ms claramente.
Suena bien. Y as era. Mir hacia las escaleras esperando que Jag apareciera.
Ambos hermanos estaban de pie, observndome. Jake sonri, y yo involuntariamente le
devolv el gesto. Alarmada, me gir hacia Ty.
No les hagas caso dijo. Hay diferentes niveles de control mental, y yo puedo
ayudarte a desarrollar el tuyo. Si te quedas, puedes usar tu control para ayudar a la
gente. De ese modo podemos protegerte.
Qu quieres decir?
Bueno, no puedes ignorar tu don. Tienes que usarlo. Pero el Consejero puede llenar
una peticin con la Asociacin detallando que lo ests usando para ayudar a la gente,
como yo, en una manera mucho menos controladora. As no tendrs que ir a Freedom
para entrenarte como Directora. No es eso lo que quieres? Lo que necesitas?
Lo era. Pero Zenn tambin me necesitaba. No poda abandonarlo. Me frot la mano
enguantada.
S, pero Mark dijo que todo ha salido mal.
Ty sacudi su mano.
No te preocupes. Pap no puede venir aqu. Si ella estaba mintiendo, no podra
decirlo.
Qu hay del guante? pregunt, cambiando el tema tan fcilmente como yo lo
haba hecho antes.
Necesito quitarme este adhesivo, y Pace dijo que t podras hacerlo.
Sus ojos se posaron en mi mano plateada, donde el borde del anillo se abultaba.
Eso dijo Pace?
S. Y? Puedes hacerlo?
Ty me mir por un segundo antes de irse de la cocina.
La segu.
Oye! Puedes hacerlo o no?
Ty se gir sobre el primer escaln.
No, no puedo hacerlo. Slo alguien con control extremo puede remover un adhesivo.
No puedo creer que Pace te haya dicho que yo poda hacerlo. Yo. Veo. Visiones.
Est... bien.
Como si eso lo aclarara todo. Gracias, hermana.

211
212

Traducido por Maru Belikov


Corregido por V!an*

T y-Gavin irrumpi en las escaleras llamando a Jag. A penas poda mantener el


paso loco-como-el infierno de mi hermana. En la ltima puerta a la derecha, Ty
no se detuvo para llamar, simplemente entr, gritando por Jag.
Ven ac y explcate!
Su habitacin estaba limpia y ordenada, con un ventanal que daba a un balcn. La brisa
del ocano agitaba las cortinas en medio del grosero lenguaje de Ty.
Qu esta sucediendo? pregunt.
l se ha ido dijo ella.
Sus palabras me golpearon en el estomago, eliminando m habilidad para respirar. Ty
golpe las puertas del armario y cajones metlicos, como si Jag quizs estuviera
escondido en uno de ellos.
Se fue? mi voz sonaba un poco alta. Eso no era verdad. Jag no me dejara. No otra
vez.
Si. Vi se fue. Los ojos de Ty brillaban peligrosamente. Se movi hacia el balcn
gritando obscenidades a travs del agua.
Ves? ella se gir, sosteniendo una cuerda metlica en sus manos. Se fue dijo
lanzando la evidencia lejos.
Jag me haba dejado por, como, cuarta vez. Me senta perdida sin l. Adormecida.
Vaca.
Deje a Ty maldiciendo en el balcn de Jag y me arrastr por el pasillo, bajando las
escaleras, hasta el vestbulo. Afuera, el sol brillaba con culpables rayos en mi piel
desnuda.
Mis pies me llevaron a travs de la playa. Me dej caer de rodillas y cerr mis ojos
mientras un agujero se abra en mi alma.
Luego una voz entr en mi mente, familiar y paternal. Violet. Tienes el poder para
cambiar el mundo.
La voz de papa haca eco en mi mente sobre el sonido de las olas chocando.
Puedo ayudarte a remover la etiqueta. Zenn esta desesperado por verte.
Una respuesta se form, pero no le permit dejar mi mente. Papa saba mi debilidad.
Solo porque se haba ido por siete aos no significaba que l fuera estpido.
La Asociacin te necesita, Vi. Tyson ha escogido un camino diferente, pero eso no
significa que debas seguirla. Necesitamos a Jag tambin. Puedes ayudarlo a entrar en
razn. Ustedes pueden estar juntos.
Abr mis ojos y parpade a la brillante luz del da. Papa tenia razn. Poda controlar a
Jag.
Me di cuenta que eso es lo que mi padre quera. Record la manera en que l me vio en
el centro de tecnologa. Con inters. Como si pudiera hacer algo por l. Y poda: 213
conseguir que Jag se uniera a la Asociacin conmigo.
De ninguna manera, pens. Jag no har tus transmisiones. No mientras yo viva.
La decepcin de papa pas a travs d m. Su muerte ser trgica piensa en lo que
ests haciendo V. Ya te he perdido una vez, me hars pasar por lo mismo otra vez?
El trato se quedo all, flotando en el enfurecido espacio de mi mente. No saba si haba
bloqueado a mi padre sacndolo o si me dej l, pero no lo escuch otra vez. Mi lenta
respiracin sala y entraba al comps de las olas. El peso de mis decisiones sin hacer
presionndome hacia abajo hasta que sent como si no me pudiera poner de pie.
Cmo alguien descubre que hacer con su vida?
Vi.
Mire hacia arriba a la familiar voz. Directamente hacia el hermoso rostro de Zenn. Con
lgrimas manchando mis mejillas.
Zenn me ahogu.
El me agarr con un fiero abrazo antes de plantar ambas manos a los lados de mi cara.
Shh, hermosa. Duerme ahora.
Su voz se extendi como la miel espesa sobre mis sentidos. Mis prpados cayeron, sin
importar lo mucho que me esforc para mantenerlos abiertos.
Zenn murmur.
Confa en m, Vi. Duerme.
El Problema: No confiaba en l. Pero no poda luchar con su voz, y la calmante
oscuridad me trag.

Todo se movi. Unos fuertes brazos me sostuvieron cerca. No era Jag, habra conocido
su olor en cualquier lugar.
Esta persona ola como el viento, fresco y libre y lleno de sal. Mi cabeza rebot en un
musculoso hombro. No hay color. No hay luz.
Djala en el suelo y sal. Las palabras de Ty llevaban una vena de furia.
Estoy aqu para ayudar dijo Zenn, con la sinceridad escrita en cada silaba.
No creo eso.
Y no me importa lo que creas. Si no la hubiera tomado de la playa, Thane la tendra
ahora.
Ty hizo un sonido de desaprobacin en su garganta.
Adems continu Zenn, soy el nico que puede extraer esa etiqueta.
Eso no es verdad argumento Ty. Alguien con suficiente control puede
removerla.
Es un nuevo artculo de seguridad. Solo el que coloc la etiqueta puede quitarla.
Thane reconfigur el anillo de Vi hace tiempo, cuando ella estuvo en el centro de
tecnologa. No quera que ella fuera capaz de quitarla. Zenn desliz su mano a la ma,
y se senta familiar y segura. Le di la pista para conseguir llegar aqu, esperando que 214
Jake la pudiera ayudar, pero
Ella lo hizo, est aqu, no? Ty traz las puntas de sus dedos a lo largo de mis
cejas.
Detuve a Thane tanto como pude, pero aun as casi no sale a tiempo.
Ella esta bien, Zenn. Ty sonaba exhausta. Vamos a hacer esto. Vi?
Quera moverme, hablar, algo. Pero no poda.
La pusiste a dormir. Ty sonaba histrica. Despirtala. Ahora mismo.
Vamos a conseguir despegrselo primero dijo Zenn.
Cuando intent abrir mis ojos, no pude. Algo espeso yaca en mi cara, creando una
oscuridad intensa. Luch contra la atadura.
Permanece quieta Vi.
Obedec. Cualquiera obedecera a su voz. Tenemos que conseguir sacar tu etiqueta, y
luego hablaremos. Zenn me recost en un sof y coloc una almohada debajo de mi
cabeza.
Claro, est bien dije arrastrando mis palabras.
Vuelve a dormir. Sus palabras fluyeron formando cintas de plumas, instndome a
ir a la deriva en un sueo feliz.
Quera. Pero fras manos se movieron por mis brazos.
Luego dolor.
Ms dolor del que nadie jams debera soportar. Mi mano derecha se senta como si
hubiera sido cortada con un cuchillo viejo.
Unas voces murmuraban alrededor de m. Una intensa luz naranja palpitaba a travs de
la oscuridad. Dos puntos de presin palpitaban mientras alguien presionaba en mis
hombros.
Alguien cerca estaba gritando. Quera hacerlos que pararan. Ayudarlos.
Cualquier cosa as se callara.
Finalmente, el cegador dolor en mi mano disminuy. Los gritos se detuvieron.
Ella tiene problemas con el control Ty susurr.
Y quin no cuando aprende por primera vez lo que pueden hacer? Ella tiene ms
talento que nadie que haya conocido. Estar bien. La voz de Zenn lleno un vaco en
mi corazn reservado solo para l. Sus sentimientos por Jag son poderosos.
Jag ha dejado que sus sentimientos nublen su juicio. l sabe lo que he visto. l no
No te preocupes sobre Jag interrumpi Zenn. l har lo que cree que es correcto.
Siempre lo hace.
Eso es exactamente por lo que estoy preocupada.
Un largo silencio sigui. Casi dese por el dolor fsico. Cualquier cosa para ahogar esta
carga emocional que gira alrededor de m.
No estoy segura si deberamos quitar la etiqueta susurr Ty. Si ella esta
estancada, no puede encontrar a Jag. l pensara que finalmente la ha empujado 215
demasiado lejos. Entonces har lo que necesita hacer. Y ella estar a salvo.
Eso depende de Vi Replic Zenn. No podemos ayudarla sin su control.
Intentemos otra vez.
No estaba preparada esta vez tampoco para el consumidor dolor. Los gritos empezaron
otra vez mientras el fuego se mova desde mi mueca bajando por mi mano, lo que
estaba de alguna manera todava pegado a mi cuerpo. Relmpagos de dolor caliente
palpitaban en las puntas de mis dedos. Las luces rodendome se tornaron ms rojas. La
luminosidad se volvi ms brillante.
Y luego una luz blanca brill a la distancia. Por instinto, llegu hacia ella, llamndole
ms cerca as poda compartirlo en su gloria. Mientras se acercaba, vi a Zenn de pie
dentro de la luz. No estaba segura si debera llorar lgrimas de dicha o golpearlo en su
traicionera boca.
Sintate Vi dijo.Vas a tener que ayudarme. Tom mi mano y el dolor
desapareci. Sus ojos eran de un azul brillante que jams haba visto. Sin nubes. Solo
mi dulce, maravilloso Zenn, en completo control de si mismo.
Zenn espir. Por qu nunca me lo dijiste? Te habra ayudado en la Resistencia.
Las lgrimas se deslizaban por mis mejillas. Solitarias, lgrimas de un corazn roto.
Zenn traz un dedo bajando por mi cara. Dices eso aqu. Tocando ligeramente mis
labios. Pero no aqu. Coloc la mano sobre su corazn.
Si te habra ayudado insist.
Lo s. Ese es la razn de decrtelo. Sonro l, un gesto lleno de amor y nostalgia y
tristeza.
Zenn, sobre Jag
l sacudi su cabeza. No. Acunando mi mejilla en su palma. Su toque se senta tan
ligero. No tienes que explicar.
El levant su cabeza girando alrededor al escuchar un sonido fuerte.
Mi tiempo se ha acabado. Desapareci de mi vista, pero su voz se qued en mi
alma. Adis, mi hermosa Violet. Ty?
Ve dijo ella de algn lugar a mi lado. Y Zenn Gracias.
Dile que la extrao. Y que la amo.
Le dir.
No! trat de alcanzarlo, pero Zenn ya se haba ido.
216

Traducido por LizC


Corregido por V!an*

L e dije a la nia interior que dejara de llorar, dejara de gritar, dejara de sentir
lstima de s misma.
Un murmullo de agua me toc la mano y calm toda la agona. La suave
oscuridad me envolvi.
Slo respira, me dije. Una fra corriente de aire se apoder de mi piel. Unas voces
flotaban a m alrededor. Familiares pero extraas a la vez.
Tiene que ser entrenada dijo Ty. Ella no sabe nada.
Jag ha estado con ella durante casi un mes dijo Jake por encima del tecno-
comunicador. l ha estado ponindola a travs de algunas pruebas. Y le dej una nota
para el simulador.
Pero no ha tenido ningn entrenamiento. Jag dijo que ni siquiera saba quin era
ella
Lo sabe ahora. Jag me dijo lo mucho que ya ha hecho. No tenemos tiempo para
lecciones formales. Confo en Jag. Tambin deberas hacerlo.
La oscuridad resplandeci y Jag flot en mi mente. Llegu a l, mi Choker, la parte de
m que necesitaba para sentirme completa.
Sentndome bruscamente, agarr el trapo negro quitndomelo de mi cara. Ty se
arrodill delante de m, con un pliegue ansioso en su frente. No haba nadie ms en la
habitacin. Me preguntaba si haba soado acerca de Zenn o si haba estado realmente
all.
Arroj mis brazos alrededor de Ty, las lgrimas estpidas cayendo de nuevo.
Sus hombros temblaban mientras ella lloraba. Ests deshecha.
Examin mi mano izquierda. Pareca que la hubiera sumergido en agua caliente durante
mucho tiempo. Una pequea banda de tejido cicatricial blanco rodeaba mi dedo
meique en donde el anillo sola estar. Un recuerdo permanente de Zenn.
Vi cmo sabes acerca de la Resistencia?
Mir a los ojos de mi hermana.
He odo a Jag hablar de ello en sus sueos.
En sus sueos? Ty levant las cejas. Ese es un terrible control de la mente de
gran alcance.
Me mov incmoda. No es como si me gustara tomar un viaje al interior de sus
pesadillas. Exhal a medida que pasaba mis manos por mi cara. Qu sabes al
respecto?
Ty sonri, el tipo de sonrisa amable de una hermana mayor. Tengo un talento
increble puedo ver cosas que otros no pueden. Es por eso que me llevaron lejos.
Cuando me negu a utilizar mi poder como l quera, pap me dej pudrirme en la
crcel durante unos meses. Se me permiti ir a casa a ver cmo estabas. A ver si
tenas algn don. Te acuerdas eso? 217

Asent con la cabeza, viendo las lgrimas rodar por sus mejillas.
Estaba condenada a Freedom. Pero Zenn vino y me ayud a escapar de la prisin. l
tena la tarjeta de identificacin correcta para cruzar la frontera. Mi nuevo nombre. l
me dio agua y comida para mi paseo solitario a las Badlands. l me provey el cdigo
de palabras para que yo pudiera encontrar y reconocer a Jag.
Hizo una pausa, centrndose en algo que slo ella poda ver.
Zenn me salv.
Saba cmo se senta. l me salv muchas veces. Pero pens que estaba trabajando
para pap. No lo hace?
Ty se sac de su recuerdo y me mir.
Parece de esa manera, Vi. A principios del ao pasado, Zenn detuvo todas las
comunicaciones con la Resistencia. Yo ya estaba viviendo aqu en Seaside, pero Jag me
pidi que lo contactara. Fue entonces cuando nos enteramos de que l haba cambiado
de bando. Ella exhal con fuerza. Me dijo que lo hizo por ti, pero t no tenas
ningn don y eso no tena sentido. Nunca he visto a Jag tan enojado. Estaba casi
escupiendo fuego.
Ella sonri, pero no se extendi ms all de su boca. As que, bueno, no s dnde est
Zenn en estos momentos. Jag cree que est firmemente con Thane.
Sigui un largo silencio mientras yo contemplaba todo lo que haba visto y odo en las
pesadillas de Jag. Todo entre Zenn y Jag. Cmo Zenn haba controlado a Blaze. La
forma en que Jag culp a Zenn por la muerte de su hermano.
Entonces, qu sabes de Blaze? Mi voz sonaba demasiado hueca.
Un destello acerado entr en la mirada de Ty.
Sabes sobre Blaze?
Yo
Jag sabe que has invadido sus recuerdos?
No. Y no se lo puedes decir.
Una mezcla de frustracin y simpata cruz el rostro de Ty. Est bien. No voy a
decrselo. Le dije que te lo contara todo.
Todo? Hay ms?
Blaze muri tal vez un ao y medio atrs. Durante un trabajo para la Resistencia, con
Zenn. Yo yo lo vi pasar. Ella agach la cabeza, sus palabras desvanecindose en
susurros. Jag pens que l era responsable. Por asignarle a Blaze la misin a
Freedom. Quiero decir, ya era el Consejero Adjunto aqu. Pero descubrir eso fue culpa
de Zenn? Eso rompi a Jag mil pedazos. l y Zenn eran de los mejores amigos.
Luch por lo que Zenn haba dicho en el bosque. Lo que yo haba visto en la pesadilla
de Jag.
Ty... Zenn fue realmente responsable?
Se aclar la garganta. No s la respuesta a eso, Vi. Nadie lo sabe. Ni Jag. Ni siquiera
Zenn, espero. 218

Lo he visto susurr. He visto lo que t has visto. Dentro de la mente de Jag.


Me apoder de ella con una mirada de desesperacin.
Entonces tienes lo que necesitas para decidir por ti misma. Se puso de pie y me
dej en el sof de su oficina.
Pensamientos de Zenn nublaron mi cabeza. Hubiera ayudado a Blaze o no?
Realmente me haba ayudado? No slo en la playa, sino en los Goodgrounds?
Realmente haba abandonado la Resistencia de Jag para salvarme? O era el asistente
personal de mi padre?
Zenn es muy leal. La voz ronca de pap cort en mis pensamientos. Todava puedes
tener el futuro que siempre has querido con l.
Pero
Quin crees que los junto a los dos? sigui Pap. Zenn realmente te ama. Hara
cualquier cosa por ti.
Saba que lo hara. Lo que significaba que Zenn haba desertado y unido a mi padre. Y
por qu?
Por m.
Pero l saba que iba a asfixiarme bajo el manto de una vida controlada. l no podra
vivir de esa manera tampoco. Podra?
Arrastr mis dedos alrededor de la cicatriz. Pap... cmo puedo quitarme mi marca?
Slo la persona que pone su marca dentro puede quitarla. Invent ese complicado
pequeo truco de seguridad tecnolgico por m mismo.
As que Zenn tendra que remover el mo.
S. Y yo tendra que quitar el suyo.
Pensamientos lucharon en mi mente. El anillo haba desaparecido. As que Zenn me
haba ayudado. Fue
Todos tenemos mtodos de persuasin para nuestra causa, se burl pap. Zenn... Jag...
Apret los ojos cerrados. Simplemente detente. Por favor.
Se trata de lo que elijas creer, V. Por lo tanto... en quin ests eligiendo creer?
Buena pregunta, pap.
219

Traduccin SOS por Dai


Corregido por Monicab

R egres a mi habitacin para recuperar mi mochila. Tan pronto como abr la


puerta, alguien dijo: Hola, Vi.
Mis emociones subieron como una espiral y luego bajaron, cuando primero
pens que sera Jag escondindose en mi cuarto. Entonces vi a un guarda de pelo
cobrizo y mi corazn se instal en mi estmago vaco.
Me cruc de brazos y lade la cabeza.
Qu ests haciendo aqu, Jake?
Su sonrisa se ensanch. Oh, hombre. Jag tena razn.
Mi frustracin sali a la superficie de nuevo y no pude contenerla.
Cllate. No quiero escuchar otra palabra sobre ese Baddie. Qu quieres?
Reljate dijo. Estoy de tu lado. Tambin es una cosa buena, parece como si
pudieras matarme fcilmente ahora mismo. l no estaba muy lejos, pero mis
pensamientos asesinos se centraron en un chico con el pelo de punta que se haba ido.
Mira, Jake... slo dime lo que sea que ibas a decirme. Esper. Muy pacientemente,
creo.
Est bien, Soy un guarda de la isla...
Dime algo que no sepa... escup.
l se ri de nuevo de mi actitud, como Jag lo habra hecho. Parpade las molestas
lgrimas y mir a otro lado para que Jake no me viera.
Mi trabajo es equipar al Consejo con la mejor tecnologa. S que tienes algunas cosas
peligrosas en tu mochila. Estoy aqu para negociar.
Qu tienes que acaso pueda querer yo?
Con una sonrisa de complicidad, l saco un sobre de su bolsillo trasero. Incluso a travs
de la habitacin, la letra de Jag hizo latir a mi corazn. Me adelant varios pasos, sin
apartar en ningn momento mis ojos de las dos letras de mi nombre. Jake poda obtener
cualquier cosa que quisiera. Rin, hgado, lo que fuera.
Jag de verdad no quera dejarte de esta manera dijo Jake suavemente. Tienes un
gran control sobre l. Nunca escuch a nadie hablar de otra persona de la forma en que
l habla de ti. Ni siquiera a Gavin con Pace. Entrecortadamente, como si no encontrara
las palabras. Sus ojos se encontraron con los mos y esper, como si pudiera negarlo.
Hombre, realmente quera. Quera regresar con Jag. Pero no poda.
Por lo que veo, sientes lo mismo por l. l sonri y extendi el sobre hacia m.
Jag quera despedirse en persona, pero las cosas... se complicaron. l de verdad, de
verdad lamenta irse y espera verte pronto.
Nosotros llegamos a un acuerdo. Me quedaba con el arma telfono y el cubo que 220
generaba comida, todo lo dems era para Jake.
Est bien dije una vez que tena el sobre en mi mano. S que sabes casi todo.
Entonces dime qu sabes de los guardianes de mentes.
Jake mir sus nuevos aparatos tecnolgicos, como si prefiriera pasar tiempo con los
gadgets antes que conmigo.
Ellos sirven a la Asociacin y sus Directores. Gavin fue el primer guarda que conoc
que no lo haca. Despus Jag empez a venir a visitarnos.
Cunto tiempo ha estado yendo ah Jag?
Jake suspir y se sent en mi cama.
Tal vez tres aos. Algo por el estilo. Vino con Pace poco despus de que se hizo
guarda tecnolgico en Badlands. Despus cada algunos meses por lecciones. Jake
desliz sus manos por su cabello. Pasa la mayor parte del tiempo con Gavin.
Qu hacen? pregunt
Gavin sola quedarse despierta en las noches entrenando a Jag para usar su mente, al
menos hasta que descubrieron que su arma era su voz. Despus empezaron a estudiar
cmo desarrollarla. Me gusta el chico pero odio hablar con l.
Jag y Ty pasan mucho tiempo juntos, pens, sin estar segura de cmo me senta por ello.
Pero l ha terminado con el entrenamiento. Jake mir fuera de la ventana.
Termin la ltima navidad. Vino por dos semanas y Gavin no sali ni una vez de su
cuarto. Luego ella lo envi de regreso a Goodgrounds a conseguir algo sobre lo que
tuvo una visin. Ninguno de ellos saban lo que l deba encontrar, pero l haba estado
en territorio enemigo sin especificaciones antes. Y Gavin nunca haba estado
equivocada. Sus ojos finalmente se encontraron con los mos. Se fue a principios
de Abril y desde entonces no hemos odo hablar de l.
Mir a otro lado. Fuera, el viento azotaba contra la ventana. Un trueno se estrell,
imitando el malestar que yo senta por dentro.
Abril. Seis semanas en prisin.
Tragu y encontr a mi garganta demasiado seca.
Qu encontr? pregunt, pero ya saba la respuesta.
La fiereza entr a la cara de Jake.
Te encontr a ti.
221

Traducido por Dai


Corregido por Monicab

M e hund en el sof, agarrando la carta de Jag y tratando de organizar mis


pensamientos. Saba una cosa: yo no quera abrir el sobre, no quera
experimentar que me dejara de nuevo. Tom una respiracin larga y profunda
y la dej salir.
Bueno, voy a estar abajo. Jake estaba en la puerta, sosteniendo su bolsa de
tecnologa. Ven a verme despus de haber ledo esa carta.
Asent con la cabeza, pero tan pronto como se haba ido, met el papel en mi bolsillo
trasero. Tropec hasta el bao, mirando mi cara dibujada en el espejo.
Ty haba dicho: T tienes lo que necesitas para decidir.
Todava poda or diciendo a Jake: l te ha encontrado.
Y Jag dijo que te dejara, pap se burl, su voz se insertndose en mis pensamientos.
Cllate! Grit. Me mir con mi nuevo color de piel y la camisa amarilla de manga
corta. Incluso los pantalones vaqueros que llevaba no eran mos. Apenas reconozco a la
chica que me devuelve la mirada.
Yo no era buena.
Pero tampoco era mala.
Estas etiquetas no significaban nada.
Soy Violeta Schoenfeld. Armado con este conocimiento, agarr mi mochila y sal de mi
habitacin. Me encontr a Jake sentado a la mesa de la cocina.
Oye, a dnde fue Jag?
Jake levant la mirada.
No s.
Tremendo mentiroso lo acus, mirndolo. Yo s que hablaste con l antes de que
se fuese. Adnde fue?
Jake cerr los ojos.
Vas a enfurecerte. Lo sabes, no?
Dime le dije.
Fue a travs de los tneles. La respuesta lleg demasiado rpido. Porque yo lo
controlaba.
Atenu mis emociones.
Los tneles?
Y me hizo programar el simulador con el perfil ms avanzado que tenemos. Cerr
sus manos y las apret en puos.
222
As que... No lo entiendo.
Jake se puso de pie, frotndose con una mano los ojos.
Ven conmigo. Ya lo vers. Se dirigi hacia las escaleras, pero no subi. En
cambio, se detuvo frente a una pared en blanco.
Est bien, vas a querer matarme. Antes de bajar, promteme que no tratars de
matarme.
Me burl.
Vamos. No voy a hacerte dao.
Podras. He odo historias sobre ti. Promtelo.
Historias sobre m? Qu tipo de historias? Jake...
Slo promtelo.
Est bien. Te prometo que no te har dao.
No, promteme que ni siquiera tratars de hacerme dao.
Ya quera hacerle dao.
Te prometo que ni siquiera tratar de hacerte dao.
Satisfecho, se gir hacia la pared. Pens que sera el momento perfecto para darle un
codazo en el estmago, pero yo haba hecho esa estpida promesa.
Jake toc con sus dedos la pared vaca como en un teclado. Frunc el ceo... hasta que la
pared se desvaneci.
Una escalera en espiral bajaba hacia la oscuridad.
Jake se adentr en la sombras sin hablar, como si no hubiera problema en moverse hacia
el gran abismo negro.
Era un gran problema para m.
Um, Jake? La oscuridad ya se lo haba tragado.
Ven. Su voz hizo eco en la escalera de piedra.
No puedo ver.
Siente me grit. Y con ese comentario, Jake se dispar a la parte superior de mi
lista de personas que deban morir, con Jag en el segundo lugar.
Pero tentativamente busqu la barandilla. El metal se sinti fro y resbaladizo. Acerqu
mis pies a los dos escalones que poda ver y asum el riesgo del viento.
Descend ms y ms en la oscuridad. No poda escuchar a Jake en frente de m. Los
escalones solamente continuaban, alrededor y alrededor. Mi respiracin aument a
medida que el aire se enfriaba.
La tecnologa zumbaba en mi cerebro. Obligu a mi pie a bajar un escaln ms. Luego
otro. Y otro.
Ahora la tecnologa arda. Me apoy contra la pared, disfrutando el ardor del fro metal
de la barandilla.
Escaln despus de otro agonizante escaln, continu bajando las escaleras. Hasta que
no pude ms.
La oscuridad se arremolinaba. Las lgrimas ardan en mis ojos. El aire se sinti como 223
cemento.
Jake? grit, no puedo...
Unos pasos se acercaban. Una luz rebota en las paredes antes de cegarme ms.
Vienes? No me digas que ests asustada. Jag dijo que t no te asustas. Te llam
dura.
No pude recordar una sola vez en que haya sido dura enfrente de Jag. Pero no
importaba. Slo importaba respirar.
Cul es el problema? pregunt.
No... puedo... respirar... la tecnologa balbuce.
Oh! Cierto. Jake busc en su bolsillo. Lo siento. Aqu. Sostuvo tres pastillas
prpuras en su mano. Parpade, y las tres pldoras se combinaron en una sola.
Qu es eso?
Para el zumbido tecnolgico. Supongo que tienes algn tipo de sentido ms
desarrollado.
Puede llamarse as. Me estir por la pldora y desapareci completamente.
Aqu, sintate. Jake me ayud a llegar al suelo y puso la pldora en mi mano.
Traga.
No lo hice. No pude juntar mis pensamientos. Tomar una pldora para controlar la
Tecnologa, era raro.
Vamos, Vi. Alejar al zumbido. Las invent para Ty.
Pero necesito el zumbido arrastr las palabras, as es como s si es seguro o no.
Se burl y se acerc a mi cara. Sus ojos brillaron con luz, profundos y dorados como la
miel fresca.
No necesitas sentir el estpido zumbido. Tienes un cerebro. salo.
En contra de mi sentido comn, puse la pldora prpura en mi boca y tragu saliva
contra el gusto de ceniza y plstico. Casi instantneamente, el zumbido tecnolgico se
desvaneci.
Por desgracia, tambin lo hizo la luz. Jake se haba girado y ya estaba girando por la
esquina.
Retom la espiral descendente. Finalmente, la oscuridad se ilumin a un gris.
Al final mi pie aterriz en algo ms que piedra. Jake estaba sentado en un mostrador en
la parte de atrs de un almacn. Una luz brillaba sobre l con un halo de luz amarillo
plido. Me mov a travs de los estantes provistos de tecnologa donde l trabajaba.
No mir hacia arriba.
Toma lo que quieras dijo, haciendo un gesto a los pasillos de tecnologa.
Para qu? No quera nada de eso.
Nunca sabes lo que encontrars en el simulador dijo Jake. No me mir
directamente a m. Vamos, toma lo que quieras.
Una pequea alarma estaba sonando en mi cabeza. Me pregunt por qu necesitara
224
cualquiera de estas cosas para una simulacin.
Pero suspir y dese que la habitacin estuviera ms iluminada. Instantneamente la luz
aument. Jake buf detrs de m. Lo ignor mientras volv mi atencin a la tecnologa.
No luca como nada que haya visto antes. Por suerte, cada cosa tena una etiqueta con
nombre y descripcin.
Localizador: ayuda a encontrar a una persona que se ha perdido.
Eso habra estado bien hace tres aos cuando Ty se perdi. O cuando mi padre
desapareci. Tal vez, si no poda encontrar a Jag, este localizador ayudara.
No mucho ms grande que la palma de mi mano, el cuadrado de metal tena una
pantalla plana en la parte de arriba. Una luz roja parpadeante me dijo que el localizador
vena equipado con un reconocedor de iris.
Ms abajo en la fila, al lado de una pieza puntiaguda de tecnologa que poda perforar
un agujero de cinco metros de profundidad, haba una pulsera.
Atenuador: reduce la visibilidad as el enemigo no puede verte. Advertencia: toma
varias horas recuperar toda la vista.
Bien. La pulsera atenuante se uni a mi localizador en el bolsillo.
Pas por la tecnologa que pona la piel verde. Tambin dej al trompo-torbellino y el
asador elctrico en el estante.
Sutil armamento murmur Jake desde atrs. Casi le dije que no necesitaba armas,
pero mantuve mi boca cerrada.
Camin por un pasillo y por el otro. Nada ms pareca lo suficiente importante para
tomarlo porque no saba para qu prepararme.
Estoy lista anunci.
Jake se levant y se dirigi hacia un pasillo en la esquina.
Est bien dijo, como si estuviera cualquier cosa menos lista. Hay que llegar al
centro de la ciudad donde he instalado algunos dispositivos maliciosos que codifican
direcciones.
Se detuvo, como si tuviera que felicitarlo por sus logros. No lo hice.
Est bien, aqu est la parte ante la cual te enfurecers. Ests lista?
Para enfurecerme? Apret las correas de mi mochila. Totalmente lista.
Jake sonri. Luego hizo una cosa muy sorprendente. Me tir de mi con un abrazo que
me hizo crujir los huesos.
Ten cuidado, Vi susurr. T eres nuestra nica esperanza.
Quise preguntarle qu quera decir, pero no pude.
Porque al siguiente momento, desapareci.
Mis brazos se cernan en el aire donde Jake haba estado de pie. Examin el almacn de
tecnologa. Vaco.
Cuando me gir de regreso al pasillo delante de m, Jake estaba de pie ah. Bueno, una
proyeccin de l.
Vi, debes decidir cmo utilizars tu poder dijo la proyeccin. Esta es la decisin
crucial a la que se enfrentan todos los guardas mentales. Si no decides, fcilmente 225
puedes ser influenciada por los otros, especialmente otros como t.
La tecnologa de simulacin esper, como si supiera que tena que pensar en lo que ha
dicho.
Todava no saba qu hacer. Zenn me necesitaba. Si su cerebro no estaba siendo lavado,
l elegira liberarlo, me escogera a m. Poda ayudarlo a vivir esa vida descontrolada.
Necesitaba a Jag como al oxgeno. Pero l me abandon demasiadas veces.
El dolor por mi padre tambin era fuerte. La imagen de nuestra familia, al completo con
Ty y mis padres, destell detrs de mis ojos. Tal vez ese sueo todava poda convertirse
en realidad.
No importaba qu, mi talento no sera ignorado. Tena la obligacin de usarlo, para
ayudar a los dems... no slo cuando era conveniente para m. Pero Ty haba dicho que
haba grados de control. Poda usar mi poder para la Asociacin o presentar una
solicitud y quedarme en la costa.
Los minutos pasaron. La proyeccin de Jake esper, con sus ojos fijos en m.
Mi conversacin con Jag finalmente me record mi eleccin. Nunca controlar a nadie,
ni siquiera a ti.
No puedo usar mi control para dirigir. Lo usar para ayudar a los dems pero no les
lavar el cerebro para que vivan de acuerdo a mi voluntad.
Estoy lista dije.
La proyeccin de Jake sonri.
Tu entrenamiento contina, entonces. Recuerda lo que te digo Jag, no importa cun
pequeos, y encontrars lo que necesites. Buena suerte.
Seal hacia el pasillo, como si fueran las instrucciones adecuadas para mi prxima
tarea.
226

Traducido por Carmen170796

Corregido por Samylinda

A
l final del corredor, una luz se volva ms brillante.
Nunca es bueno caminar hacia la luz, pero eso fue lo que hice.
El corredor terminaba en un pequeo cuarto con tres puertas que conduca fuera
de ellas. Una lmpara en la esquina proyecta sombras en el suelo.
Cerr mis ojos, pensando que slo era un mal sueo y que despertara en cualquier
momento.
Pero no lo era.
Suspir y abr mis ojos. Por ms que no quisiera, tena que leer la nota de Jag. La saqu
de mi bolsillo trasero. Su caligrafa todava haca que contuviera la respiracin, pero
cuando la abr, quise llorar.
El papel contena dos palabras: Vuela, nena.
Lo destru en pequeos pedazos. Volar? El estpido chico quera que volara? Perdera
los estribos cuando lo atrapara. Entonces me vera volar.
Un ligero brillo bajo la puerta del medio atrap mi atencin. Me tir al suelo y mir bajo
la abertura.
Una luz azul pulsaba ligeramente.
Bajo la puerta a la izquierda, la luz verde resonaba en un flujo continuo.
Slo haba oscuridad bajo la puerta de la derecha.
Me puse de pie, tratando de pensar que podran significar los colores de las luces.
Entonces, azul o verde?
Trat de explorar con mi mente, pero qued en blanco. Esa estpida pastilla morada.
Saba que no tena que haberla tomado. No poda sentir nada.
Al azar, doy un paso hacia la puerta de la izquierda y giro la manija.
Dentro del cuarto, un anillo ascendente estaba frente a m.
Derecho. Como si quisiera ir hacia arriba cuando acababa de pasar quin sabe cunto
tiempo bajando en espirales esas escaleras. Me giro para irme del cuarto.
Un problema: no hay puerta
Te odio, Jake mascullo.
El impulso hacia arriba de anillo ascendente siempre me causa dolor de cabeza por
miedo a estrellarme contra el techo. Pero me disolv sin heridas.
Aterric en un montono cuarto sin ventanas. El cemento gris se extenda de pared a
pared.
227
Dndome la vuelta lentamente, busqu seales de una salida.
S, no haba ninguna. Mi-da-vi-yo-so.
Me inclin contra la pared. Definitivamente real. Manteniendo mis dedos presionados
contra el yeso, lentamente me acerqu a la esquina, di la vuelta al cuarto, hasta que las
yemas de mis dedos pasaron sobre una diminuta protuberancia en la tercera pared. Baj
mi mano a donde el pomo deba estar. Lo gir, y la puerta se abri al exterior.
Estaba de pie en el umbral de un edificio altsimo. La plida arena brillaba al fondo, y
senta un nudo en mi estmago. Me agarr al marco de la puerta mientras el paisaje
empezaba a girar. Lneas blancas se comprimieron en mi visin. No poda respirar.
Pero a travs del canal tan expuesto al viento yaca la ciudad de Seaside
Vuela, nena.
Maldito seas, Jag Barque! Condnate directamente en el infierno
No me gustan las alturas. Y flotar con el viento? Eso tampoco es lo mo. Hubo una vez
que dese poder volar para tocar las estrellas. Ahora slo quera acurrucarme en una
cama en la planta baja y olvidarme acerca de todo y todos.
Cmo diablos voy a volar? El viento no respondi. Nadie lo hizo, lo cual slo me
recordaba cuan sola estaba. La brisa sonaba como risas mientras agitaba mi cabello.
Mi ligera mochila repentinamente pareca ms pesada. Presion mi cuerpo contra la
pared ms lejana. Respirando profundamente, cerr mis ojos y trat de buscar al viento.
No senta nada.
Un grito sali de mi garganta. Corr tan rpido como pude y empuj fuerte con el pie
derecho el borde del cuarto.
Ca en picado, la cara primero, hacia las olas del ocano. Ya no parecan en calma.
Ahora amenazaban toda mi existencia.
La mochila me apretaba, urgindome para que fuera ms rpido. Extend mis brazos y
piernas, tratando de alcanzar una corriente.
Una fuerte rfaga me empuj y le rogu que me dejara en el aire.
Me ignor. El tiempo disminua.
El agua me peg con suficiente fuerza como para volver mi visin chispas negras. La
mochila me hundi ms. Me retorca y revolcaba en la oscuridad lquida, tratando de
encontrar una superficie.
No poda.
Todo se vea igual. Azul marino. Sofocante.
Rehusndome a darme por vencida, patale ms fuerte. La mochila se haca ms pesada.
Me las arregl para librarme de ella.
La mochila sigui hundindose de la misma manera en que yo haba estado nadando.
El agua salada llen mis pulmones.
Me retorc lejos de la mochila hundindose y patale.
Ms lento. Y ms lento.
Hasta que ya no pude patalear ms.
228
229

Traduccin SOS por Lisie

Corregido por Samylinda

F
in de la simulacin? pregunt una voz.
No. Mantn el proceso de riesgo dijo Jake.
Vuela, nena. Las palabras resonaron a m alrededor.
Burlndose.
Codificar puertas. Aumentar la seguridad en la tecnologa direccional. Las palabras
habladas cortan a travs de los bucles en mi pesadilla.
El sujeto est bajo una gran presin, seor dijo la computadora.
Vi? Jake puso la mano en mi espalda. Su toque despert algo dentro. Tos. Mis
pulmones se sentan como si alguien los hubiera restregado con cuentas de perxido.
Trat de abrir los ojos, pero picaban en exceso. Mis miembros se sentan pesados,
cargados de frustracin. Y agua.
Ella est restablecindose, seor.
Reanuda el procedimiento dijo Jake.
Todo vino corriendo hacia atrs. Me empuj a m misma y abr los ojos. El inflexible
suelo presion mi cccix. Pude ver la luz verde fija y la luz intermitente azul de debajo
de las dos puertas.
Entonces odi a Jag, ms que nada.
Volar? No lo creo.
Jake?
No hubo respuesta.
Jake! S que ests aqu. Voy a matarte cuando te vea de nuevo!
Lo prometiste. Su voz vena de todas partes.
A la mierda dije ponindome de pie. Salt de un maldito edificio. Alguien tiene
que morir.
Tmalo con Jag. l me oblig a configurar la simulacin.
Podra haberme ahogado.
Eres una chica de agua. No lo habras hecho. La voz de Jake llevaba una sonrisa.
Me lo imaginaba en su rostro.
Mi enojo se desinfl. Lo que sea. Y ahora qu?
Jake no respondi.
Mir alrededor de la sala, con la esperanza de una gran flecha apuntndome en la
direccin correcta. El pasillo se haba sellado.
230
No hay manera de salir. El pnico se levant en ondas. Lo reprim tomando una
respiracin profunda.
Volar murmur para m. Esto no tiene sentido.
La luz verde ahora quemaba bajo la puerta del medio. La oscuridad exista en la
izquierda. Azul pulsaba a la derecha.
El equipo en la mochila pareca estar en buenas condiciones, as que lo ech por encima
de mi espalda. Puse mi mano en la puerta de la izquierda.
La fuerza de la tecnologa casi me tir hacia atrs.
La cabeza me daba vueltas. Trat de sacar mi mano, pero pareca soldada al metal. Mi
estmago se ovill un nudo. Mi pecho arda.
Me arrodill finalmente, capaz de romper el contacto. Necesitaba otra de esas pldoras
de color prpura. Tomara ms de la ignorancia de combustin interna en cualquier
momento.
Me arrastr hacia la puerta de al lado. Ni siquiera tuve que tocar eso. El zumbido de la
tecnologa llen mis odos, mis ojos, mi boca. Hice una mueca como si hubiera comido
algo agrio.
Gem y me esforc ms all de la puerta del medio. Una vez libre de la tecnologa que
me debilitaba, me levant. sta tercera puerta slo tena un murmullo de expectacin.
Simulaciones tecnolgicas dije, la idea golpendome en el estmago. Jake,
ests tan muerto! Me engaaste con la pastilla purpura!
Pero ahora sabes que no puedes controlar los elementos dijo.
Como si eso me hiciera sentir mejor. Espero que tengas un testamento!
Culpa a Jag respondi.
Oh, s le espet. Confa en m, l va a morir tambin. Me imagin la forma en
que sonreira cuando me viera. Ni siquiera vera llegar mi puetazo.
La nica puerta sin cubos con cargas de tecnologa tena la luz azul pulsante. El pomo
de la puerta se estremeci con electricidad tecnolgica, pero nada que no pudiera
manejar. verdaderamente no una simulacin completa que valiera la pena.
As que respir hondo y abr la puerta.
231

Traducido por Elena


Corregido por Liseth Johanna

L
a luz azul persista al final de un largo pasillo. La puerta se cerr detrs de m,
pero no desapareci. Esta habitacin era real. Camin hacia la luz (otra vez). El
pasillo terminaba en una ventana redondeada. El color vena de la luz del sol
brillando a travs del ocano. Unas olas laman contra el vidrio creando una
pulsacin rtmica.
Volv sobre mis pasos, casi esperando que la puerta estuviera bloqueada o algo as. Sin
embargo, se abri con facilidad. El pasillo se alzaba delante de m. Debido a que las
otras dos puertas haban desaparecido, llegu a la conclusin de que la simulacin haba
terminado.
Mi corazn martilleaba. Yo simplemente podra volver a subir esas escaleras ridculas.
Subir a un barco. Navegar al Seaside.
Por qu sino caminara penosamente por aqu abajo? En los tneles oscuros, nada
menos.
S, no lo hara.
As que di media vuelta y me dirig de nuevo dentro del almacn de tecnologa. Pas
junto a los estantes llenos de juguetes tecnolgicos y comenc a subir las escaleras.
Mi aliento apenas haba comenzado a entrecortarse cuando un bum! son por encima.
Me qued helada.
En algn lugar muy por encima de m, la gente gritaba. Ty, Jake.
Y pap.
S que ella est aqu. Tu peticin no la protege. Su voz sonaba como si estuviera a
centmetros de mi odo.
Vuela, nena.
Di media vuelta y hui por donde haba venido.
No puedes! Grit Ty. Esto es una vivienda aislada.
No para ella respondi pap. Vamos, Zenn.
Vol por el pasillo, a travs de la nica puerta y hacia la ventana. Sent a lo largo del
cristal un sollozo amenazando liberarse. Mis dedos no encontraron nada a qu aferrarse,
nada a qu apalancarse.
Frentica, me di la vuelta. El pasillo estaba vaco. La puerta permaneca cerrada.
Puse una mano en la pared y corr de nuevo en la forma en que haba llegado. Tena que
salir de aqu. A mitad de camino por el pasillo, mi mano cay lejos de la pared.
No, eso no estaba bien. La pared dej de existir.
Hice una pausa y examin, bueno, la pared.
Extend la mano. Mi mano pas por la estructura supuestamente slida. Mi brazo
232
desapareci hasta el codo.
Este muro era una proyeccin.
El pomo de la puerta son. Salt a travs de la proyeccin y apret la espalda contra
algo slido. No poda ver el pasillo de la habitacin secreta donde me escond.
Eso hizo muy poco para aliviar el creciente pnico en el estmago. Especialmente
cuando se abri la puerta y los pasos sonaron muy cerca. Se quedaron quietos ms lejos
por el pasillo por donde la persona se movi. Demasiado pronto, volvieron.
Zenn, ordena una bsqueda en el sistema de tneles en el Seaside.
Me mord con fuerza para silenciar mi grito. Pap estaba tan cerca que casi poda or sus
pensamientos.
Me sumerg en mi control. Mis sentimientos. Mi respiracin.
Zenn repiti las rdenes de pap en una voz montona.
Cada ltimo tnel repiti mi padre. La quiero. Si logra llegar al centro, no podr
seguirla. Entonces depender de ti, hijo.
Yo no soy su hijo dijo Zenn. Su voz sonaba ronca, como si no lo hubiera usado en
las ltimas semanas. Al menos haba pronunciado las palabras gritando a travs de mi
torrente sanguneo.
Vas a encontrar a Violet y trarmela dijo pap. Dime, puedes sentirla aqu
abajo?
Sus palabras causaron una oleada de ira. Pap no necesitaba seguirme utilizando
etiquetas y pegatinas. l tena a Zenn. Zenn le perteneca. Y Zenn me amaba.
N-no se atragant Zenn.
Es extrao. Goteaba la voz de pap con incredulidad. Sus lecturas se encuentran
todava en esta rea
Deben ser los simuladores dijo Zenn.
Tal vez. Sin embargo, la vas a encontrar, no es as, Especialista Bower?
S, seor. S, lo har.
Pon un agente fuera de esta puerta. Por si acaso.
La puerta se cerr, mientras Zenn repeta la orden, con su extraa voz de nuevo.
Dej escapar el aliento que haba estado conteniendo. Encontr el alivio difcil de
conseguir mientras escaneaba la habitacin secreta. Se hallaba vaca, excepto por un
Hovercopter descansando en la esquina.
Vuela, nena.
Casi me re en voz alta.
Como si yo supiera pilotar un Hovercopter. Me escabull hacia l de todos modos. Con
un agente fuera de la puerta, no poda ir por ese camino.
Me arrastr adentro, inhalando ms polvo que aire. Jade, tratando de no toser en voz
alta. Eso no funcion. Me hund en el asiento del piloto mientras estornudaba en el
hueco de mi brazo.
Me qued inmvil, esperando la chispa de un tser y una voz enojada gritando: No te 233
muevas!
La puerta se abri. Alguien dio algunos pasos vacilantes. Apret los ojos cerrados,
como si eso me hiciera invisible.
Despus de un minuto que se sinti como cuarenta aos, la puerta se cerr.
Cuando abr los ojos, un gran panel de mandos me devolvi la mirada. Me hubiera
gustado haber prestado ms atencin a ese piloto. Yo ni siquiera saba dnde poner las
manos.
O cmo poner en marcha la estpida cosa.
As que hice la nica cosa que se me ocurri. Con mi voluntad empuj a la mquina
para que se encendiera.
Y lo hizo.
Mi mano derecha, naturalmente, se acerc y se apoder de la palanca de mando frente a
m mientras que la izquierda jugueteaba con unas perillas en el techo.
No tena ni idea de lo que estaba haciendo, pero todos mis movimientos se sentan
practicados. Precisos. Mov de un tirn dos interruptores ms y los ventiladores
zumbaron a la vida. Hal los controles hacia atrs y el aerodeslizador lo hizo, flot.
Quera abandonar. Sin embargo, algo sobre volar esta mquina se senta. . fcil.
Lo maniobr hacia la pared simulada. O por lo menos donde yo pens que estara.
Una rejilla de metal sobre metal caus una cadena de chispas. Tir de los controles a la
izquierda y alrededor de la esquina, justo cuando la puerta se abri de golpe. Apret tres
botones en rpida sucesin y presion la palanca plana contra el panel de control.
El hovercopter sali disparado hacia adelante, directamente hacia el cristal.
Cerr los ojos justo antes del impacto. S, yo soy ese tipo de cobarde. Esperaba rebotar
en la barrera, sangrar y ser arrestada.
En cambio, el cristal se rompi. El hovercopter naveg sobre el ocano, dejndolo todo
atrs.
La mquina no maniobraba tan bien en el agua. Hice vueltas torpes, siguiendo un
camino desconocido. Me senta como si estuviera en el buen camino.
Ms adelante, una pared de coral brillaba. Una puerta de acero emita seales.
Mov de un tirn un interruptor y la puerta se desliz hacia un lado. Rpidamente
maniobr en un elaborado tnel de tecnologa transparente, golpe el interruptor para
mirar deslizarse la puerta hasta cerrarse. El agua del ocano brillaba en el suelo.
Entonces mi mano encontr otro botn y lo apret.
Agujeros diminutos se abrieron en el suelo, drenando con xito el agua. Me concentr
en el pilotaje del hovercopter, y antes de darme cuenta, entr en una caverna tallada en
oscura roca marrn.
Apagu la nave y sal. Haba cuatro puestos alineados en una pared. Cada uno de ellos
albergaba un hovercopter. Qu grandioso de escape.
Haba una sola en la caverna. Las paredes eran de piedra, construidas antes que la tierra
se hubiera quemado y la Asociacin de Directores fuera fundada. El suelo era una 234
pendiente hacia abajo, y el aire se enfriaba con cada paso. Mis ojos se acostumbraron a
la oscuridad con facilidad, probablemente porque yo lo quise.
La luz de la cueva se haba desvanecido en el momento en que la sala se ramificaba en
dos direcciones.
Controlar o no controlar.
Solos o en conjunto.
Zenn o Jag.
Deber o la muerte.
No me gusta tener slo dos opciones. Realmente, realmente lo odio.
Ahora, mirando a la pared slida delante de m, con una opcin a la izquierda y una a la
derecha, quera una tercera alternativa. Apoy la palma de la mano en la piedra. Se
senta spera y suave al mismo tiempo. Caliente y fra. Cerr los ojos. Me apoy en la
pared, deseando que se moviera.
La piedra se hundi. Pronto se haba movido unos quince centmetros y un ruido fuerte
sacudi el aire a m alrededor. Di un paso atrs mientras la pared se deslizaba a un lado
como si estuviera construida con vieja y desvencijada tecnologa.
Me traslad a travs de la abertura en una caverna sin techo. Jag estaba muy cerca,
senta la emocin de su toque en mi mente.
Numerosos corredores se separaron de la cmara de donde yo estaba ahora. Ms
opciones.
Rescata a Zenn.
nete a pap y la Asociacin.
Huye con Jag y vive en la playa.
Salva el mundo.
Antes de que pudiera decidir, la voz controlada de Zenn hizo eco detrs de m.
Ella est aqu, seor. La puedo sentir.
Casi poda sentir la caricia de sus manos en mi cara. Hice una pausa, desesperada por
ayudarlo. l odiaba ser controlado tanto como yo. Saba que me haba ayudado a quitar
la pegatina. Tanto como l era capaz, siempre me haba protegido.
Tenemos que encontrarla antes de que entre en el centro. El tono de mi padre me
hizo estremecer. Prob las mentes de las personas con l y encontr una docena de
agentes SF.
Violet, dijo mi padre cuando me descubri acechando en su mente. Zenn te ama.
Determinada en mi decisin, llen mi mente con recuerdos de Jag.
La voz de Zenn se alz ms fuerte. Me llam por mi nombre. Quise que la pared
regresara a su posicin, bloquendolo a l.
Despus, eligiendo un tnel, corr.

Jag estaba en una cmara circular, con los ojos brillantes como si estuviera en la mejor
aventura de su vida. Sus pantalones colgaban demasiado bajos, los zapatos parecan
235
demasiado grandes, su camisa se perda en la oscuridad a su alrededor. Las gemas de su
collar brillaban en la oscuridad con una luz que suavizaba su mandbula.
Corr hacia l y envolv mis piernas alrededor de su cintura cuando me atrap. Se dio la
vuelta conmigo, los dos nos remos.
S, est bien, yo estaba enamorada de Jag Barque.
Zenn est aqu le susurr en el cuello. Est siendo controlado por mi padre.
Dnde est Gavin? Me baj y me sequ las mejillas. No me haba dado cuenta de
que estaba llorando.
Gavin. Tenemos que hablar acerca de Gavin. Di un paso atrs. No necesitaba decir
ms. Jag capt mis sentimientos.
l me atrajo en un abrazo, apoyando la frente contra la ma.
Ella no es nada para m. Slo mi entrenadora.
Jake dijo que pasabas horas en su habitacin. Odiaba la acusacin detrs de mis
palabras.
Jake habla demasiado. Sus ojos se llenaron de adoracin que no mereca.
Vi, t eres mi Choker. No us su voz.
Asent con la cabeza ligeramente, con unas estpidas lgrimas derramndose por mis
mejillas. Jag las sec antes de besarme.
Entonces, qu pasa con ese simulador estpido? pregunt.
Jake dijo que t
Como he dicho, Jake habla demasiado. Necesitas esa prueba. l se ri entre
dientes. As que, dnde est Gavin?
No lo s. Y qu prueba?
Jag encaden sus dedos con los mos.
Jake tiene este sistema elaborado para descubrir el talento.
Hacer que la gente elija las puertas es su elaborado sistema?
S. Funciona, tambin. Mira, l programa del simulador para tres talentos: tecnologa,
elementos y adaptaciones genticas. Cada guarda cae en una de esas categoras. Cuando
t seleccionas la puerta con tu verdadero talento, eres trada hasta aqu.
As que no es un simulador en absoluto.
Claro que lo es. Para los dos talentos que no tienes. Todo el mundo tiene una pista.
Yo escrib la tuya. Pareca tan orgulloso de s mismo.
Quera informarle de que su pista de clase baja y de dos palabras no fue nada til. Me
apret la mano con fuerza, as que mantuve la boca cerrada.
As que, pilotaste el hovercopter? pregunt l. O corriste por el viento? O tal
vez te adaptaste, o te brotaron alas, tal vez?
Brotaron alas? Yo estaba tan contenta de haber escogido la puerta con la
oscuridad. Ests loco. Vol el hovercopter.
Lo s. Se te da la tecnologa. 236

Qu es lo que no sabes? Odiaba la forma en que l siempre tena razn.


No siempre tengo la razn. Acabo de ver que eliminaste uno o dos Mech. O veinte.
As que, dnde est Gavin?
No lo s. Mi padre, oh, no! Agarr su mano ms fuerte. Pap estaba en la casa
de Ty. Qu si l la arrest?
Su lugar est aislado. No puede tocarla. Movi sus manos en mi cara, y su aliento
fro me roz la mejilla. Ustedes tienen un fuerte vnculo. Y estos dones fuertes.
Supongo que eso es lo que se obtiene de alguien como Thane.
Mir alrededor de la caverna, as no tendra que pensar en mi padre. Estaba vaca, a
excepcin de nosotros dos.
Y Zenn?
La mandbula de Jag se tens. Dio un paso atrs, escudrindome. Yo conoca esa
mirada. l estaba mirando mis sentimientos. No trat de ocultarlos. Tal vez l podra
darle sentido a la confusin que estaba sucediendo dentro de m.
Ty dijo que l arregl la fuga de ella. Me ayud a quitarme la etiqueta.
Levant mi mano para que Jag pudiera ver.
Traz la delgada cicatriz.
Zenn fue mi mejor amigo durante aos. Compartimos el mismo objetivo, pero
creemos en dos mtodos muy diferentes para alcanzar ese objetivo.
No se le puede culpar por lo que ha hecho mientras est siendo controlado. Eso no es
justo.
Y qu si l ha usado su control de mala manera tambin? Entonces, qu?
Busqu en la cara de Jag, encontrando al nio en el interior que simplemente quera que
le dijeran que todo saldra bien.
Me ayud a quitar la pegatina repet.
No significa que es un tipo bueno ahora.
No hay chicos buenos, Jag. De eso se trata. Bueno y malo no significan nada.
Con fuego en sus ojos dijo: No creo eso. Y t tampoco. Hay cosas que creemos
que son correctas y cosas que creemos que estn equivocados. S, tenas razn. Pero las
palabras de mi padre me perseguan. Todo es cuestin de qu eliges creer.
Y yo todava no saba lo que yo crea.
Y ahora qu? pregunt. Jake dijo que encontrara lo que necesitaba aqu.
Y lo hars. Jag recogi su mochila. Usa tu conexin para encontrar a Gavin.
l meti algo en el bolsillo de atrs. Me tengo que ir.
Lo agarr del brazo.
De ninguna manera. A dnde vas?
Estamos enviando a nuestra gente a White Cliffs. Hay una reunin del Consejo fijada
para maana por la maana.
237
White Cliffs?
Est a unos doscientos kilmetros al norte. No te preocupes, sers tele-transportada
con Pace. Tengo que ayudar con la evacuacin. Si Thane aparece, puedo usar mi voz
para asegurar de que an salgan todos.
Voy a ir contigo. Todo lo que quera decir pero no poda, todo lo que Jag
necesitaba saber sobre lo que senta por l, lo dije con esas cuatro palabras.
Tom mis dos manos entre las suyas y las estudi al hablar.
Pace y Gavin estn viniendo para ac. A continuacin, todos ustedes se tele-
transportarn a White Cliffs. Voy a reunirme contigo all en un par de horas. Por favor,
espera a Pace.
No. No vas a llegar a White Cliffs. Simplemente lo saba, como saba que no
saldra de su casa en las Badlands, al igual que saba cmo volar el hovercopter.
Por supuesto que s, nena. Te dije que nunca te dejara.
Pero o la mentira escondida en esa promesa. Despus de todo, l me haba dejado
antes. Negu con la cabeza, luchando por contener las lgrimas de ira.
No. No te vayas.
Se inclin y me bes con un nuevo borde de su boca que no haba sentido antes. Algo
desesperado y crudo. Pareca que nunca parara.
Luego se apart y susurr: Te voy a encontrar. Te amo. Se volvi rpidamente y
desapareci por un tnel.
Me qued en la cmara oscura, un lugar donde se supona que deba ser capaz de
encontrar lo que necesitaba.
Pero no haba nada all.
Slo yo.
238

Traducido por Maru Belikov


Corregido por Curitiba

R
evis mis bolsillos por el telfono. Mis dedos se cerraron alrededor de algo
duro, el anillo teletransportador que tom de Baldie. Junto con la decadente
tecnologa, el localizador, mi cubo de comida, y el telfono completaba mi
arsenal.
Cerr mis ojos y lo conect con Ty. Estaba a unos centenares de metros de distancia, en
el lado opuesto de la pared detrs de m. Cruc a travs de ella y coloqu mi mano en la
piedra. Hizo lo mismo; senta su toque como si furamos piel con piel.
Izquierda susurr. Ty mantuvo su mano en la pared para mantener nuestra
conexin.
Izquierda otra vez dirig. Unas vueltas despus, ella entr en la cmara.
Gracias, Vi dijo sonriendo. Bien hecho. Ella se haba cambiado llevaba
pantalones vaqueros y su telfono sujeto a una funda alrededor de sus bceps. Eres
natural. Revis la pantalla en una pieza de tecnologa. Hmm. No hay lecturas
direccionales. Sin directores. Guard el aparato y extendi una pldora purpura.
No quiero eso dije. Salt de un edificio la ltima vez que tom una de esas.
Eso no fue por la pldora.
Aun as no la quiero.
La vas a necesitar argument. Thane intentara confundirte con la tecnologa.
Ty presion la pldora en mi mano. Tmala. Confa en m, la necesitaras.
Estudi su cara.
Est bien. Me tragu la pldora, pero nada pas.
Al menos que cuentes el hecho que no sent el zumbido de tecnologa antes que el
hombre apareciera. Me revolv detrs de Ty mientras ella tomaba refugio entre las
sombras.
El hombre tembl. Su plateado cabello caa en una cola de caballo por su espalda. Un
temblor final corri a travs de su cuerpo antes que Pace Barque apareciera. Sus ojos
grises no brillaban de la manera que recordaba, y sus mejillas estaban hundidas en su
cara. Ty chill y corri hacia l.
Necesitamos irnos dijo mientras la abrazaba.
White Cliffs? No me ira sin Jag.
Me ignor y frunci el ceo.
Thane uh, tu padre estar aqu pronto.
Jake dijo que l no nos podra encontrar aqu dije.
Pace alcanz algo de su bolsillo.
Lo s, pero tcnicamente, Thane es el nico que no puede entrar. Zenn y su equipo de
agentes pueden, y estarn, aqu en cualquier minuto. Aqu, toma esto, estaremos en
239
White Cliffs en un par de minutos. l pas un anillo teletransportador a Ty.
Cuando me extendi un anillo, lo tom y lo deslic en mi bolsillo con el otro.
Buscar a Jag y te encontrar all.
No puedes ir por Jag dijo Ty con una extraa voz. l ira a Freedom. Es la nica
manera de satisfacer a Thane.
La oscuridad en la cmara de piedra asentndose alrededor m. El aire se espesaba,
demasiado fro para respirar.
Freedom? No hay forma de que eso estuviera pasando.
De verdad necesitamos irnos dijo Pace, mirando sobre su hombro. Le promet a
Jag que te llevara a White Cliffs segura, Vi. Vamos. Trat de alcanzarme, pero
retroced.
No me ir sin Jag dije girndome.
Tyson agarr mi codo.
No puede ir. Jag no ir
Has visto que lo capturaran? pregunt.
No exactamente. Ella mir a Pace. l fue por propia voluntad.
Tu lo sabias? Mir a Pace, que estudiaba el suelo. Ambos saban y no me lo
dijeron? Las lgrimas calientes pinchaban mis ojos. Busqu por los anillos en mi
bolsillo.
Vi, Jag saba su rol desde el principio. Pace dio un paso adelante, sus humeantes
ojos vidriosos con lgrimas.
No. Sacud mi cabeza. No. Esto no poda estar pasando. No abandonara a
Jag. l llenaba mis huecos vacos.
Pace coloc sus brazos alrededor de m y me atrajo a su pecho. Su fuerte latido
pulsando en mi oreja, de la misma manera que lo haca el de Jag.
l saba que sera l quien se ira. l slo no saba sobre ti hasta que apareciste en
prisin. Casi huyo ayer. No saba si podra entregarse. Lo hizo para salvarte.
Hizo qu? Si no hubiera dicho las palabras, no hubiera reconocido mi voz. Mi
aliento se aceler. Mi corazn golpeaba contra mis costillas.
l tiene que ir con Thane dijo Ty. Lo vi hace tiempo. Esa es la razn por la que
l aceler su entrenamiento.
Qu si te equivocas?
Nunca me equivoco murmur.
Pero t no me viste. Cada respiracin avivaba las llamas en erupcin en mi pecho.
Seguramente mi corazn parara de latir, como si la idea de perder a Jag significara que
no tena razn para seguir latiendo.
Vi que Jag encontrara a alguien que ayudara para la Resistencia. Te encontr. Ty
cerr sus ojos y tom un profundo respiro. Luego ella simplemente sacudi su cabeza.
Vi, l saba que tena que ir dijo Pace.
Cllate! Lo empuj lejos. Ests mintiendo. Me lo habra dicho. Dime que ests 240
mintiendo. Los controlaba, obligndolos a decirme que era una mentira.
No lo hicieron.
En lugar de eso, se movieron ms cerca, sus caras sombras.
Saba que l menta cuando deca que no me dejara. l supo todo este tiempo que lo
hara. Mi mente se afil con ira pasando a travs de mis venas.
Las palabras de Jake volviendo a m como una bocanada de aire. Recuerda las cosas que
te dijo, sin importar cun pequeas.
El oxigeno se extendi a travs de m, forzando a la ira a salir. Mi mente estaba calmada
mientras recordaba algo que Jag me haba dicho: Necesitamos mantenernos juntos.
Tenemos ms oportunidad de sobrevivir si nos mantenemos juntos.
Y sus ltimas palabras: Te encontrar. Te amo.
Quizs l estaba dispuesto a dejarme, pero preferira ser condenada antes que dejarlo.
Hund mi mano en mi bolsillo y retir los anillos. El miedo se esparci por la cara de
Ty. Pace casi sonro.
l me necesita dije, colocando un anillo en mi dedo.
No! Ty se lanz hacia adelante.
Jag. Desaparec mientras los dedos de Ty se cerraban en nada.
241

Traducido por Cami.Pineda


Corregido por Dianita

N
o poda respirar y no poda ver. Pero poda or. Unas personas susurraban y se
movan a m alrededor. Una titilante descarga elctrica lama mis sentidos
cada pocos segundos, y cuando gir la vista, vi una fila de personas frente a
m.
Un hombre, Baldie, encabezaba la fila, entregando anillos, las personas se los
deslizaban, hablaban y se tele transportaban. La multitud serpenteaba alrededor de un
camino estrecho.
Jag deambulaba en la sombra al lado de la entrada, con los brazos cruzados y la mirada
entrenada en el rostro de cada persona mientras entraban al patio. Esquiv la fila hasta
que entr a la oscuridad a su lado.
Jag susurr.
Violet. La voz de Jag sanaba el dolor en mi alma. Su toque enva un temblor a
travs de mi mente. Quera que me lo dijera, que me besara y me dijera que me amaba.
Pero tambin quera vivir.
Te ped que fueras con Pace dijo.
S, bueno, te ped que no te fueras.
Volvi a escudriar la multitud.
Eso va a ser mucho ms difcil ahora.
Qu es?
Tens la mandbula, y no me respondi. La gente se mezclaba adelante, continuando la
tele transportacin. Mi plan: quedarme con Jag, no importaba qu. Cuando fuera a
White Cliffs, tambin lo hara.
Jag se enderez, al mismo tiempo que vi el cabello claro de Zenn, su piel de alabastro, y
sus ojos nublados y controlados. La multitud empez a apartarse, pero me qued,
inmovilizada en mi lugar desesperada.
A travs del caos, las emociones de pap me envolvieron: odio y triunfo, tristeza y
esperanza. Tienes el poder de cambiar a las personas, su voz retumb en mi cabeza
como si estuviera amplificada y difundida por el patio.
No ped este poder, respond. No lo quiero. No me controlas...y no controlar a otros.
Deber o muerte, amenaz.
Busqu la mano de Jag.
Vamos susurr. Por favor.
Se aferr a mi mano, gir el anillo en mi dedo, y murmur algo inesperado.
Badlands.
Las frustrantes quejas de mi padre resonaron en mis odos mientras las disipaba en 242
miles de partculas.

La brisa de la noche besaba mi piel. La oscuridad se extiende hasta el infinito. Mis


pulmones gritaban pidiendo aire, mi mente se nublaba. Los sntomas de la tele
transportacin nunca duran tanto. La oscuridad se volva blanca.
El aire se precipita sobre m. Inspir hondo, como si pudiera almacenar oxgeno para la
prxima vez que me teletransportase.
Abr los ojos ante el suave brillo del collar de Jag. Las coloridas gemas irradian vida de
la misma manera que l. Con un rpido movimiento, se quita el collar y lo pone en mi
mano.
Niego con la cabeza, y alejo el collar.
No, quiero que lo tengas dice, cerrando mis dedos alrededor. Por favor, nena,
tmalo.
Slo lo quiero que lo utilices t.
Lo volver a usar, lo prometo.
Estaba mintiendo, pero de todas maneras puse el collar en mi bolsillo. Las gemas se
sentan clidas, a travs de la tela.
Dnde estamos? Me asom por la esquina de un edificio. Las luces iluminaban la
calle, pero estaba en silesio.
La calle principal. Jag me abraz. Hey, aqu es donde te bes por primera vez.
Supongo que eso te causara un recuerdo imborrable.
Me re al mismo tiempo que contena un sollozo. Pareca ayer cuando habamos
caminado por esa calle. No poda ubicar el momento exacto en que me enamor de l,
pero esos abrumadores sentimientos me llenaban ahora.
Permanec en silencio, aun agarrando la mano de Jag. El aire silbaba con el batir de las
alas de los insectos y el canto de los grillos. Pero eso era todo. Ninguna risa. Nadie
descansando en el parque. Nadie sentado en las puertas de los cafs, comiendo y
viviendo libre.
Ahora los adolescentes malos se arrastraban por la calle llevando mangas de color beige
y sombreros de ala ancha. La poca piel que vislumbra an estaba bronceada, pero se
desvanecera con el tiempo mientras el lavado de cerebro continuara.
Los que hablaban lo hacan en voz baja. Las nias caminaban con las nias, los nios
con los nios. No se robaba miradas. No haba sonrisas tmidas. Nada de tomarse de las
manos.
Los Baddies se haban convertido en buenos.
Jag... Qu pasa? Por qu estamos aqu? Qu...?
El fuego en sus ojos hirvi con una rabia lo suficientemente caliente como para
asustarme en el silencio. Un msculo en su mandbula tembl.
Esto. Sacudi la mano hacia las masas controladas. Es lo que esperan que
hagamos dijo, escupiendo cada palabra.
243
Un fuerte oleaje de nuseas revolvi mi estmago.
A veces tenemos que hacer cosas que no queremos dijo.
Vi dentro de su mente. No tenamos la opcin de asilo en Seaside. Para l era todo o
nada. Siempre lo haba sido.
Deber o muerte.
Abr la boca para decir algo cuando un camino de tecnologa se difumin en mi mente.
Te amo, Vi dijo Jag. No lo olvides. Nunca. Siempre te amar.
Que conmovedor. Mi padre dio un paso detrs del grupo de cabizbajos Baddies.
No estaba usando su expresin de Amo-A-Mi-hija. Era ms bien como, Puedo-matarte-
sin-siquiera-parpadear.
Estaba usando la chaqueta de cuero. Record sintindola contra mi mejilla, inhalando su
pulida esencia. La chaqueta no me recordaba a Thane, sino a mi padre. El alias de un
hombre que me abrazaba y rompa las reglas.
Mi corazn lati con una mezcla de miedo y desesperacin. Otra chispa de tecnologa y
Zenn aparecieron a unos pocos metros de distancia. Con una postura rgida e innatural,
como un Mech. Sus ojos no tenan vida.
Mi dulce e increble Zenn.
Jag me apret la mano, liber la tensin y desesperanza.
Chokers. Mi padre se burl de la palabra como si fuera sucia. Un inesperado
inconveniente. Tienes una opcin aqu, Violet. Sonri, pero su expresin no tena
ninguna emocin. Zenn o Jag.
Ya haba tomado mi decisin. Un tranquilo rincn de mi mente se preguntaba por qu ni
Zenn ni Jag me haba dicho nada.
Son las Voces las que no quieren decir mucho dijo mi padre. Si Jag hubiera sido
honesto, no estaramos aqu ahora. Zenn tambin. Pero la Voces siempre estn
preocupadas por influenciar a las personas con lo que dicen. Tu padre pas por lo
mismo, Jag. Por eso fue que me deshice de l.
Una cruel sonrisa marc el rostro de mi padre.
Stefan Barque hizo las transmisiones que escuchaste casi toda t vida, Violeta. Se
sinti tan mal por eso, que se volvi malo. Era peligroso, pero al menos comparti su
don con su hijo.
Pap abri los brazos y mir alrededor, la ciudad.
Mira lo que hicimos. Volvimos esta incontrolable ciudad en un cielo de prosperidad
en unas pocas semanas. Violet, tienes increbles habilidades. Podras dirigir una ciudad
de este tamao, podras dirigir diez ciudades. El mundo podra ser tuyo. Hay muy pocos
con tu poder. Podramos trabajar juntos, ser una familia de nuevo. Por favor, V, escoge
con sabidura.
La palabra V apual mi corazn. Vena de diferentes direcciones. Poda hacer lo que
mi padre quera y servir a la Asociacin. Lo haban imaginado cientos de veces
diferentes en el viaje a Seaside. Pero nunca terminaba bien. No para m, no para Jag, ni
para Zenn.
Tal vez podra volver a la regin Ocenica, donde podra hacer algo til y respetable 244
con mi control. Y Jag y Zenn podran venir conmigo. Todos podramos vivir libres.
Decisiones, decisiones, pens. Odio tomar decisiones.
La Asociacin autoriz la dictadura aqu dijo mi padre. Nos mudamos de
nuestro programa de crianza y de reclutamiento para la Regin Sur, un rea que ha
producido grandes pensadores en el pasado.
Hizo una pausa, fijando en m una peligrosa mirada.
Esta es tu ltima oportunidad de unirte sin consecuencias.
Le regres la mirada.
Por qu te importa? pregunt. Simplemente vuelve a Freedom y djame en paz.
Mi padre dio un paso al frente, la rabia oscureca con sombras su rostro.
Me importa porque es mi trabajo encontrar guardas mentales y llevarlos a la
Asociacin.
Quera retractarme, la crudeza de descubrir que simplemente estaba haciendo su
trabajo desbast mi corazn. Por un momento me convenc que no era mi padre.
Jag tens su agarre y la realidad me aplast.
Este hombre, Thane, era mi padre, mi horrible, seguidor de reglas, lavador de cerebro,
padre.
Pero no tena que ser como l.
Tengo que regresar a Freedom al menos con uno de ustedes dijo Thane. Violet,
puedes hacer esto ms fcil para todos si slo vienes conmigo a Freedom. Zenn y Jag,
ambos pueden quedar libres. Dio un paso adelante. Por favor.
Alguna vez amaste a mi madre? Solt, desesperada por saber que toda mi vida no
haba sido un plan.
Escog a la Goodie ms susceptible para que mis genes vencieran los de ella. Obtuve
dos guardas mentales con el trato. Su sonrisa me enferm.
De repente mi madre era la vctima. Debi haber sabido que su esposo no la amaba. Y
sus hijas le recordaban eso cada da.
Me dej caer contra Jag, quien me sujet de la cintura y susurr:
No importa, Vi. Yo te amo. Ty tambin. Zenn siempre lo ha hecho. Pace te adora. No
necesitas a Thane. No me importaba que usara su voz, no me importaba si lo que
deca era cierto o no, no me importaba que ambos padres me odiaran.
Jag me amaba.
Tambin te necesito, Violet dijo Thane. He estado esperndote por un largo
tiempo. He trabajado toda mi vida para establecer las ciudades como lugares de refugio
para las personas, en un algn lugar donde pudiera haber agua, comida y trabajo. En
algn lugar donde la naturaleza muriera. Todos necesitamos la gua de la Asociacin o
nuestro planeta morira. Lo ms pronto posible, Seaside tambin caer continu.
La Asociacin est esperando mi informe para reclamar la Regin Ocenica. Podras
dirigir esa regin, Violet. De la manera que quieras.
Est mintiendo susurr Jag. Tenemos tecnologa. Nuestros mtodos de viaje
estn limpios. Nadie va a morir. Los ojos de Jag ardan por dentro, de la misma forma
que lo hacan las gemas en su collar. Tena razn. Nuestro mundo no era tan malo como 245

Thane lo haca sonar. Tenemos que controlar a las personas? No pueden razonar?
No Violet, no pueden dijo Thane, respondiendo a mis pensamientos. Siempre se
han servido a s mismos en vez de pensar en su deber hacia los dems. Necesitan
alguien como t que les digan qu pensar, a quin ayudar, cmo preocuparse por algo
ms que sus propias necesidades egostas. La raza humana siempre ha ignorado a los
menos afortunados, pensando que haciendo caso omiso a los problemas, simplemente
desaparecern. Se ri, cruel. Pero mira a tu alrededor. Los problemas no se ven.
Slo se vuelven peores hasta que tienes gente volando edificios, sin consecuencias. Eso
es lo que sucede cuando no hay un Pensador. Sin alguien como tu dicindoles a esos
egostas cmo comportarse.
Dio otro paso hacia adelante y seal perezosamente la estatua a su lado.
Tengo que volver con uno de ustedes. Ser Zenn?
Su mirada laser se clav en Jag.
O Jag? Cuando me mir, sus facciones se suavizaron con el rostro de mi padre.
Pero realmente te necesito, V susurr.
246

Traduccin SOS por Jo y Naty


Corregido por Mir

A
ntes de que pudiera hablar, Jag desliz algo en mi boca.
Traga.
Obedec antes de gemir por la picazn de la descarga elctrica. Un momento
despus que tragu la pastilla morada, la quemazn de mi pecho se desvaneci.
Pestae y vi a Ty y a Pace de pie frente a m en la vereda.
Todo lo que tienes que hacer es elegir. Thane se acerc a Zenn, quien miraba
fijamente hacia el frente. Le dije a la Asociacin que no podas hacer elecciones. Ped
autorizacin para matar o capturar a cualquiera de ustedes apenas los viera. Ellos no
escucharon, y yo obedezco las reglas. Mir a Ty. Hola, hija. Y qu van a hacer
ustedes dos ahora?
Nadie habl. Nadie se movi.
No puedo creer que mis hijas se hayan vuelto en mi contra continu Thane, sus
palabras eran afiladas como acero. Sacrifiqu todo por ustedes dos.
Cllate gru. Es el ms grande montn de mierda que he escuchado. Y creme,
he escuchado algunas verdaderas mierdas.
Jag ri y puso su brazo en mis hombros.
Esa es mi Vi susurr antes de besar mi sien.
Thane entrecerr sus ojos.
Saca tus manos de mi hija.
Re un poco demasiado fuerte.
S, esa es buena. Como si yo te importara un demonio. Slo quieres usarme por mis
poderes. Si te importara, no te habras ido hace siete aos. Lentamente deslic mi
mano alrededor de la cintura de Jag en un gesto exagerado. Met mi mano en su bolsillo
trasero, y sonre con suficiencia.
Tena que hacerlo. Yo
S, s. Tu deber. Estoy tan malditamente harta de eso. Ahrratelo, pap, para alguien a
quien le importe. Lo fulmin con la mirada, retndolo a hacer algo.
l me fulmin de vuelta, esperando.
Gavin? pregunt Jag. No estaba segura de cuntas otras palabras sin decir seguan
su nombre, pero ella me mir a m y luego a l. Sacudi su cabeza lentamente, tom eso
como si su significado fuera que lo que sea que haba visto permaneca sin cambios.

Zenn pestae y me mir directamente. Por fuera, pareca controlado. Lo observ,


encontrando sus pensamientos fcilmente. Me amaba. Odiaba a mi padre. Todava se
estaba resistiendo a su manera, pero necesitaba mi ayuda.
247
Jag. Intent quitar mi mano de la suya. Tenemos que ayudar a Zenn. Ya haba
sido roto, pero tal vez poda ser arreglado.
Deja ir a Zenn dijo Jag. Su voz alcanz un nuevo nivel de control. Poderosa,
resuelta, dominante. Sent una incontenible urgencia de tomar a Zenn y arrastrarlo hacia
Jag.
La sonrisa de Thane se evapor. La emocin en sus ojos se nubl. Luego la intensa
quemazn volvi, ms caliente y brillante que antes.
Ri de nuevo, pero esta vez sonaba ms bajo y aterrador.
Eso estuvo muy bien. Casi me tuvieron. Su rostro adopt una cualidad salvaje.
Peligrosa. Ahora qu?
Todo lo que poda pensar era, Salva a Zenn. Avanc dos pasos antes de que mis brazos
fueran sujetados a mis lados. Jag todava tena un brazo, ahora Ty sostena el otro.
Zenn, salva a Zenn. Transmit mis pensamientos hacia Pace mientras luchaba en contra
del agarre.
l encontr mi mirada antes de correr haca la calle. Solt un salvaje rugido y se lanz
hacia Thane. Chocaron con un crujido de huesos y salpicaduras de sangre.
Un escalofriante ruido son, y Pace no se volvi a mover. Thane escupi sangre y
limpi su boca mientras se pona de pie. Ty tena una mano en la chaqueta de Zenn
cuando Thane golpe con su puo hacia delante.
Un chorro de bruma blanca golpe a Ty en el rostro. Ella se ahog y tambale,
golpeando a Zenn de vuelta hacia Thane mientras lo haca.
Enterr mi rostro en el pecho de Jag para no tener que ver a mi hermana morir.
Detente! grit. Todo se volvi quieto, silencioso. Thane esper, como si yo fuera
quien estaba ordenando sus golpes.
Porque yo estaba hacindolo.
Oh. No. Yo tena el control aqu.
No, no, no. La bilis subi hasta mi boca. El nudo en mis entraas no era por las piedras
ensangrentadas delante de Ty, a pesar de que lo habra hecho. No, me haba convertido
en lo que odiaba una Directora.
Finalmente me haba encontrado.
Pero no me gustaba quien era.
La sangre roja brillante manchaba el magullado rostro de Ty. Me mov para reanimarla,
con las lgrimas cayendo por mis mejillas, pero Jag me sostuvo rpidamente.
Djame ir! le solt, dejando que la rabia floreciera y reemplazara el dolor en mi
interior.
No, Vi dijo Jag, su voz suave y relajante. Qudate conmigo. Hablaba como
una orden. Me dej caer en l, pero mis ojos nunca dejaron a Ty.
El tiempo transcurra lentamente. Los grillos se convirtieron en el sonido ms fuerte.
Thane dio un paso mientras yo hurgaba en mi bolsillo por la tecnologa. Esperaba como
el infierno que tuviera el poder para hacer lo que necesitaba ser hecho.
Hice mi eleccin.
248
Gir hacia Jag. Sus mejillas estaban hmedas.
Jag, nene, toma esto y vete. Presion el brazalete en su palma.
l lo mir, desafo filtrndose en sus ojos.
De ninguna maldita manera. No correr de nuevo. No me esconder
S, lo hars. Te amo, idiota, y me niego a verte morir. Ahora, vete. sta es mi lucha.
Empuj el brazalete de vuelta hacia m.
No. Lo que es tuyo es mo. No
Apret mis ojos y lo obligu a callarse.
Tienes que irte. Es la nica forma que s cmo salvarte. Vete, por favor.
Sus hermosos ojos azules se nublaron. Acarici el dispositivo que le permitira
esconderse y escapar. Justo cuando pens que iba a ponrselo, me mir.
Pero promet que nunca te dejara.
Entonces mentiste. Yo lo hago todo el tiempo. Un hueco se abri en mi alma que
nunca podra ser reparado. Lo perdera, probablemente para siempre.
Es mi eleccin, pens cuando sent el peso de mis acciones. Thane dijo que tomara una
decisin.
Jag pas su pulgar a travs de mi mejilla, y casi me derrumbo sobre m misma.
Te amo susurr. Prometo que te encontrar.
Asent, desesperada por creerle.
S que lo hars. Apart mis dedos de l. Concentrndome en sus ojos de arndano,
luego sus deliciosos labios, mentalmente lo instru de ponerse el brazalete y correr. Lo
imagin hacindolo.
Una oleada de tecnologa quem mi cara, y me estremec. Justo donde Jag haba estado,
un espacio en blanco me miraba.
Sintindome perdida y sola, ca de rodillas. Agotada y con mi nuevo poder
consumindome, me enrosqu en una pelota sobre las fras piedras. El silencio
presionaba. Unos pasos lentos se acercaban. Sent la cuidadosa caricia de la mano de un
padre. Solloc con el toque que haba anhelado sentir durante siete aos.
Ese chico te ha envenenado, V.
Me apart y me tambale hasta ponerme de pie.
Ests mintiendo. Jag me ama.
Mir hacia Zenn, quin se mantena inerte.
Bueno, puedo ver que esto va a ser un problema. Su cara se torci con
determinacin mientras su mano sali disparada hacia m.
Trat de esquivarlo, pero atrap un buen puado de mi pelo. La esencia de cuero de su
chaqueta manchaba mis sentidos con comodidad no deseada. Me retorc, pero su agarre
era firme.
Unos dedos helados se hundieron apualando mi conciencia, empezando donde las uas
de Thane se clavaban en mi cuero cabelludo. 249
Violet Schoenfeld, te olvidars de Jag Barque. No lo recordars ms.
Luch contra su agarre.
T te olvidars de l! Djame en paz. Mi orden entr a la conciencia de Thane. Su
agarre se afloj una fraccin de segundo. No fue suficiente para escapar antes que l
recuperara el control.
Patale, grit, gir mis brazos. Thane estaba firme, sostenindome a distancia de un
brazo donde no poda alcanzarlo. Un odio intenso resida en sus ojos.
Te olvidars de l.
No! Lo necesito! Ara su mano donde l agarraba mi pelo. Djame ir! Te
odio! La desesperacin anulaba el control que podra haber tenido.
Una sonrisa cruel pint los rasgos de Thane.
Necesito a la antigua t, no esta nueva versin Jagificada. Violet Schoenfeld, olvdate
de Jag Barque. Olvdate incluso que lo conociste. Olvida que existe.
Luch contra su voz, pero un peso negro golpe en mi mente.
Nunca hars que te ayude jade a medida que la oscuridad se desparramaba en mis
recuerdos, cubriendo el nombre del chico, su cara, su voz.
Puedo hacer todo en lo que pongo mi mente, Violet.
El dolor ondul desde mi cuero cabelludo hasta mi cuello y espalda. Los pensamientos
huyeron. Los recuerdos se oscurecieron en pozos negros. Las pisadas se alejaron. La
frialdad me ahog en un hueco tan profundo y estrecho, que no me poda mover. No
poda respirar.
Yo tambin puedo me atragant. Y t nunca
No pude terminar, porque no poda recordar lo que Thane nunca sera capaz de hacer.
250

Traducido por Andy Parth


Corregido por V!an*

E
meses.
stoy corriendo, rpido.
Ms rpido de lo jams haya corrido antes. Estoy persiguiendo a alguien y
necesito desesperadamente ver su rostro. l me atormenta. Lo hace durante

Tengo que atraparlo esta vez. No puedo vivir a travs de otra noche sin saber quin es
l.
l esquiva en la puerta de un edificio. El cielo nocturno a m alrededor est baado en
rojo. Me escabullo en la puerta tambin, pero no hay nadie all.
Algo huele familiar. Agujas de pino y tierra y chico.
He estado aqu antes.
Con l.
l no tiene nombre. Al menos no uno que pueda recordar. Una mano aplastante de
desesperacin aprieta mi corazn palpitante. Toco la pared de ladrillo, esperando al fro
morder contra mis dedos. En su lugar, se siente clido, como un cuerpo que ha prestado
su calor a la piedra.
Pero no hay nadie aqu. l nunca est aqu.
Como en las otras pesadillas, la puerta desaparece y ahora estoy caminando en un
desierto. Es tan caliente, y mi rostro y brazos estn sensibles y sonrosados. Alguien
sostiene mi mano y frota crema en mi piel quemada por el sol.
Pero cuando giro para mirarlo, solo hay un espacio en blanco. Caminando a mi lado.
Viendo las estrellas. Riendo. l dice mi nombre con una voz aterciopelada.
Estoy enamorada del chico del espacio blanco.
Dnde est l? Por qu no puedo recordar su nombre?
El pnico toma el control. Miedo. Aplastante soledad.
Porque l realmente se ha ido. Y no va a regresar.
Ah es donde despierto, como si en mi sueo no pudiera soportar el peso de vivir sin l.
Como puedo asumirlo despierta. En todo caso, me incapacita ms.
Ruedo hacia la pared, desesperada por poner rostro al chico y al inminente vaco juntos.
Cuando ya no puedo soportar estar tirada en la cama, camino hacia el balcn para ver
salir el sol. Unos minutos pasan antes de sentir a Zenn viniendo. La felicidad mana de
su mente porque tiene algo excitante est sucediendo hoy.
Buenos das, hermosa. Me tiende una taza y desliza su mano alrededor de mi
cintura. Me inclino hacia l. Su pijama de seda huele como las tostadas y la leche, el
desayuno que comemos juntos cada maana.
El sol otoal se eleva, trayendo consigo una brisa clida de la costa. 251
Me encanta esto de aqu suspiro.
A mi tambin. l se inclina hacia abajo y me besa. Mi dulce, maravilloso Zenn.
Tienes dos citas hoy. Nos reuniremos esta tarde recuerdas? l inhala el aroma de mi
cabello antes del alisado.
Asiento. Ests reunindote con el Director hoy?
S. Creo que l va a
Sers un excelente Asistente. Le sonro.
Los ojos azul claro de Zenn bailan. Lo crees?
Absolutamente.
Algo en el bolsillo de Zenn pita. Lo saca con su mano derecha, donde lleva puesta una
delgada banda de oro. Trazo ligeramente el anillo exactamente igual que el llevo en mi
meique, prueba de la dedicacin y amor de Zenn.
Estar de vuelta. Zenn camina a travs de la puerta y la cierra.
Me quedo en el balcn. El viento juega en mi cabello y la playa debajo trae recuerdos
cmodos. He caminado cada centmetro de la costa con Zenn.
Toco la cadena de gemas alrededor de mi cuello. Ellas brillan en la dbil luz de la
maana. El espacio blanco reaparece a mi lado. Alguien me dio este collar. Es
importante.
l es importante.
Recupero un localizador algo que encontr en mis vaqueros, de mi mesita de noche.
Quizs puedo tratar de encontrar al chico del espacio en blanco. Hacer que me diga su
nombre y por qu no puedo sacarlo de mi cabeza.
Giro el localizador una y otra vez. La pantalla en la parte superior se queda en blanco.
Por qu no puedo recordar su nombre?
Miro un agujero en el localizador, desesperada por un nombre que aparezca
espontneamente. No lo hace.
Hoy va a ser un mal da. Mis citas tendrn que ser canceladas. No es justo jugar con la
mente de las personas cuando la ma est tan jodida.
Zenn toca al tiempo que abre la puerta.
Casi lanzo el localizador por el balcn. Entonces no tendr manera de encontrar al
chico. Pero entonces no tendr manera de encontrar al chico. Y no estoy lista para
renunciar todava.
Me voy. Solo necesito darme una ducha.
Zenn me detiene con uno de sus famosos ceos fruncidos. Por qu no me hablaste
sobre tu pesadilla? Sus adorables ojos generalmente me calman. Repentinamente no
quiero mirarlos.
Deslizo el localizador en mi bolsillo, consolada por su calidez contra mi pierna. No
puedo recordar nada.
Eso est bien dice. Ese viaje est terminado. Debes olvidar todo eso. l pone
su mano en mi hombro. Simplemente olvida el asunto. 252
Asiento, mi mente va en blanco sin importar cun duro trato de aferrarme a los
resbaladizos hilos de los recuerdos. En el momento en que salgo de la ducha, me
pregunto por qu pens que hoy sera un mal da.
253

Traducido por Vettina

Corregido por kuami

D espus de mis citas, me dirijo a la playa, asegurndome de tirar de mis mangas


hasta mis muecas antes de pisar en la calle. Zenn me est esperando el muelle,
listo para tomar mi mano y caminar hacia el sur. Pasaremos el resto del da
mirando las olas y hablando de cualquier cosa..
De repente alguien sisea mi nombre.
Me paralizo. Algo como esto ha pasado antes. No aqu, no en Freedom, sino en
Badlands. Me esfuerzo por hacer memoria, pero se escapa.
Zenn se re. Tira de m hacia una entrada oscura y se quita su sombrero.
Sorpresa, guapa. Pens que podamos comer algo dentro hoy. Est guapo con su
cabello decolorado y sus dientes aun ms blancos.
Dentro? Pregunto, sintiendo la frescura de la suave piedra desaparecer cuando
Zenn tira de m tan cerca que nuestros cuerpos se tocan a lo largo de cada punto de
contacto.
Si, casi es mi cumpleaos. Quiero celebrarlo contigo.
Zenn, tu cumpleaos no es hasta marzo. Faltan seis meses.
Lo s dice, quitando mi sombrero tambin. Pero quiero estar contigo. Quiero que
estemos juntos. Imagino sus siguientes palabras antes de que salgan. Te amo, mi
hermosa Violet.
Zenn se inclina, y hace una pausa justo antes de besarme. Su boca es clida y familiar,
pero eso es todo. No llena mi alma con un deseo asfixiante o algo parecido. Creo que
sola hacerlo, pero ahora su beso se siente, bueno, vaco.
Entonces el chico en el espacio en blanco remplaza a Zenn. La entrada en el sueo es
similar a esta. Este chico es Zenn?
Parece encajar, pero al mismo tiempo, no lo hace por completo. Remuevo el localizador
de mi bolsillo. Vagamente, escucho a Zenn decir mi nombre.
Recorro la punta de mi dedo sobre la pantalla. Necesito un nombre. Desesperadamente.
Djame tener eso dice Zenn, con sus largos dedos cerrndose sobre los mos.
Lo sujeto ms fuerte antes de dejarlo tenerlo. Una pieza vital de mi alma se va con l.
Necesito ese localizador para encontrar al chico. Del que estoy enamorada.
Y no es Zenn.
Pero no puedo recordar quin es.
Entonces almuerzo? Zenn pregunta, con voz falsa y alegre. Ests bien?
Finalmente retiro mi mirada de m palma de la mano ahora vaca. La cara de Zenn es
una imagen de adoracin. Por m.
Si, claro, almuerzo. Mi piel es lo nico que mantiene todo dentro.
254
Aun sosteniendo nuestros sombreros en sus manos, Zenn me dirige a la luz del sol. Los
suaves rayos se sienten como lser, amenazando con cortar a travs de los delgados
filamentos de mis defensas.
Porque tengo un agujero dentro que necesita ser llenado.
Sea lo que sea que te est molestando, deberas dejarlo ir dice Zenn con su voz ms
tranquilizadora. Hoy se trata de ti y de m.
Me olvido del chico sin nombre, sin rostro y me acurruco en el costado de Zenn.
Tienes razn. Feliz Cumpleaos, nene.
l mete su mano en mi bolsillo trasero y me gua dentro del restaurante ms lindo de la
ciudad.
255

Lore_Mejia Alexiacullen Elenp


Lorenaa Lalaemk Cami.Pineda
Caamille Cookie3 Little Rose
Carmen170796 Vettina Zeth
Liseth Johanna Caami Lore
Cami.Pineda Maru Belikov Dai
Aylinachan Spinkling Lizzie
Andy Parth Dai Jo
Pimienta LizC Naty

Moderadora
Pimienta

Staff de Correccin
Samylinda Mir Aylinachan
Kuami V!an* Curitiba
Liseth Johanna Monicab
Dianita

Moderadora y Revisin
Kuami

Diseo
Yoss
256

E lana Johnson desea que poder experimentar su primer beso de nuevo, decirles a
las chicas malas dnde pueden meterse y tener superpoderes como leer la mente
y controlar incendios.
Usando sus aburridos poderes humanos, se gradu en la Southern Utah
University con matricula de honor en Educacin Primaria con especialidad en
Matemticas. Comenz su carrera docente como msica de grado superior y especialista
en arte. Despus de cuatro aos en tercer grado, ahora es especialista en tecnologa.
En su mundo, las galletas Oreo y el tocino seran los grupos de alimentos bsicos. Todo
el mundo tendra a 10 el lmite de velocidad, y el invierno podra ser una estacin
eliminada. Vive con su esposo y dos hijos en el centro de Utah, se excita cuando
conduce demasiado rpido y come galletas Oreo slo en ocasiones especiales
257

A
mor prohibido, el poder embriagador, y el terror de control...

Raine siempre ha sido una buena chica. Ella vive por las normas de Freedom.
Despus de todo, son las reglas de su padre: l es el director. Es por l que Raine est
dispuesta a utilizar su talento, un poder tan peligroso, nadie ms tiene derecho a saber
sobre l. Ni siquiera su compaera de cuarto, Vi.
Todo eso cambia cuando se enamora de Gunner.
Raine tiene toda la razn del mundo para manterse alejada de Gunn, pero ella
simplemente no puede. Especialmente cuando ella descubre su conexin con el novio de
Vi, Zenn. Raine nunca ha conocido a nadie tan fuertemente como Vi, un controlador de
mente. El padre de Raine espera que ella espe a Vi y le informe de nuevo.
Pero Raine est comenzando a preguntarse si Vi sabe qu es lo que su padre est tan
ansioso de mantener oculto, y qu podra suceder si ella ayuda a Vi a recordar. Est
empezando a sospechar, incluso que los secretos con VI podran estar relacionados con
el prisionero ms reciente de Freedom, el rebelde Jag barque...
258

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