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1|Pgina

Agradecimientos
Staff de Traduccin
M od e r a d or a :
hanna

St af f :
Josez57 sooi.luuli maia8
gaby828 hanna Serena
aLexiia_Rms Susanauribe rodoni

Traductores 911:
Josez57

Staff de Correccin:
maia8 Correctoras 911:
hanna aLexiia_Rms
Aciditax maia8
Musher Josez57
rodon
Recopilacin y revisin:
hanna

Diseo:
Eneritz

2|Pgina
ndice
SSiinnooppssiiss
44 Captulo 16 54 Captulo 34 122
Preludio 5 Captulo 17 59 Captulo 35 125
Captulo 1 7 Captulo 18 63 Captulo 36 133
Captulo 2 10 Captulo 19 66 Captulo 37 136
Captulo 3 12 Captulo 20 69 Captulo 38 141
Captulo 4 15 Captulo 21 74 Captulo 39 145
Interludio 18 Captulo 22 77 Captulo 40 153
Captulo 5 20 Captulo 23 80 Captulo 41 158
Captulo 6 22 Captulo 24 85 Captulo 42 161
Captulo 7 26 Captulo 25 91 Captulo 43 166
Captulo 8 29 Captulo 26 95 Captulo 44 171
Captulo 9 32 Interludio 97 Captulo 45 174
Captulo 10 34 Captulo 27 99 Captulo 46 178
Captulo 11 36 Captulo 28 101 Captulo 47 181
Captulo 12 38 Captulo 29 104 Captulo 48 186
Captulo 13 43 Captulo 30 107 Endings 191
Interludio 44 Captulo 31 109 Captulo 49 194
Captulo 14 47 Captulo 32 111 SSoobbrree eell aauuttoorr
119999

Captulo 15 51 Captulo 33 118

3|Pgina
Sinopsis Traducida por hanna

T
imothy July ha estado teniendo pesadillas. Acerca de su hermano, que est en
coma tras ser herido en Irak; sobre su mejor amigo, Stuart, quien se est
comportando como un idiota; acerca de las muestras en frascos viejos que
recubren las paredes de su saln de biologa, y acerca de Abigail, la chica nueva que
parece ser un imn para los problemas. O tal vez es la causa.

De repente, las pesadillas de Timothy se estn haciendo realidad. Su hermano, con su


rostro en descomposicin, se acerca a Timothy en la calle. Stuart termina en el
hospital, aterrorizado por que los monstruos lo estn acechando. Y los frascos de
muestras no slo atormentan a Timothy, sino tambin a su maestro.

Cul es el secreto en el pasado de Abigail que es la clave de estos horrores? Puede


Timothy averiguarlo antes de que sus pesadillas se hagan mortalmente reales?

Una secuela de la muy bien recibidaEl nio de piedra, la segunda novela de Dan
Poblocki dejar a sus lectores fascinados hasta la ltima pginay los har dormir
con las luces encendidas.

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Preludio
Traducido por aLexiia_Rms
Corregido por Maia8

LOS APARTAMENTOS MAYFAIR


NEW STARKHAM, MASSACHUSETTS

E n un martes por la tarde a principios de Marzo, Zilpha Kindred se prepar para


lavar la ropa, como haba estado haciendo casi todos los martes por la tarde
durante los ltimos cuarenta aos. Esta semana, sin embargo, la vieja mquina
en su apartamento se averi, por lo que dej a su cruce de Schnauzer, un perro
curioso que se llamaba Hepzibah, y rod la cesta de ropa al ascensor.
En el piso inferior, cuando se abrieron las puertas, el stano fue casi totalmente
desconocido para la vieja mujer, y una ola de inquietud se apoder de ella.
El pasillo era ms largo de lo que recordaba. La luz era tenue. Los tubos colgados del
bajo techo se estiraban en extraos ngulos hacia todas direcciones. Un olor amargo
permaneca en el aire. De repente le dio miedo, y brevemente, consider regresar a
su apartamento para llamar al servicio de lavandera local. Pero ella haba estado
lavando su propia ropa desde siempre. Y realmente, qu la haca asustarse?
Zilpha camin durante lo que pareci una eternidad antes de girar hacia el cuartito
de lavado. Su luz parpadeante fluorescente al instante la mare. Dese entonces que
hubiera seguido su instinto antes y hubiera regresado. Pero pens que el trabajo sera
rpido, y luego podra ir al piso de arriba y continuar con su da. Mientras tanto,
haba trado un viejo libro de bolsillo para hacerle compaa.
Llen y prendi la lavadora, luego se sent y esper, leyendo su libro. El agua giraba.
Despus de unos minutos, Zilpha oy mucho ruido dentro de la mquina. Se convirti
en un golpeteo fuerte, constante, como si se le hubiera cado accidentalmente un
zapato con el detergente. Cuando abri la tapa, se encontr con la lavadora llena de
agua jabonosa. Lo que estaba haciendo el sonido estaba oculto en la parte inferior.
Con una rabieta, se subi la manga y meti su mano, cavando a travs de la ropa
mojada. Al no encontrar nada inusual, cerr la tapa. Zumbando, la mquina
empez de nuevo.
Pero antes de que ella se sentara, el ruido de golpes volvi. Pens que podra ser el
cambio de peso de la carga solucionndose, de alguna manera. Escuch durante
unos segundos ms antes de abrir la tapa de nuevo.
Para su sorpresa, una espuma de color rojo haba hervido en la superficie del agua. A
diferencia de la espuma que haba visto antes, haba una nueva sustancia, que le
recordaba a las partculas de grasa que se elevaban en un caldo. Grasa como la
carne. Y peor an, ese olor amargo que haba percibido cuando se encontr con la
puerta del ascensor era ms fuerte ahora, como si proviniera del agua de color rojo.
Su primer instinto dijo que haba un problema con la mquina o, posiblemente, las
tuberas. Decidi probar otra lavadora. Disgustada, poco a poco meti su mano a la
lavadora para quitar el montn de ropa mojada.

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Pero a medida que Zilpha sujetaba la carga, la ropa pareca retorcerse como un pez.
Viva. Grit y dej caer de nuevo la pila en el agua, luego se alej a trompicones con
su estmago en su garganta.
Inmediatamente, trat de razonar que lo haba imaginado. En pocas palabras, le
preocupaba que Hepzibah se hubiera deslizado en el interior de la cesta de ropa
sucia, pero luego record haber besado de despedida al perro en la puerta del
apartamento. Zilpha no poda pensar en nada, absolutamente nada, que pudiera
haber proporcionado una explicacin lgica para lo que acababa de experimentar,
por lo que razon que la sensacin debe haber sido provocada en su cabeza.
Estabiliz su respiracin, tratando de calmar sus nervios. A medida que se asomaba
dentro de la lavadora, donde la ropa se haba hundido bajo la superficie, su oscuro
reflejo le devolvi la mirada por detrs de trozos de cartlago. Globos blancos de
sangre derramada se aferraban a su silueta blanca.
Entonces, las luces parpadearon, y ya no poda soportar un momento ms en aquel
stano horrible. Decidi buscar a Mario, el portero, en el piso superior.
No le importaba si se vea como una boba vieja tonta. Sin embargo, cuando se dirigi
hacia el largo pasillo, escuch algo detrs. Zilpha se volvi y mir. Las luces se
apagaron an ms, como si estuvieran jugndole un juego.
Despus toda la lavadora se tambale hacia ella con mucha violencia, los cables y
tuberas se retiraron de la pared. El agua de color rojo se derram sobre el borde y
corri como sangre en la parte delantera de la mquina en una gran ola sangrienta.
Eso fue suficiente para hacerla correr. No mir hacia atrs hasta que lleg el ascensor
y puls el botn frenticamente. El largo pasillo le devolva la mirada en silencio.
Segundos despus la puerta se abri y se meti dentro, pulsando el botn del
vestbulo.
Pero antes de que la puerta se cerrara, Zilpha vio a un hombre alrededor de la
esquina al final del pasillo. No pudo ver su rostro, pero lo reconoca. l permaneci all
en su largo, oscuro abrigo mirndola, como lo haba visto en sus recuerdos por
muchos aos. Al cerrarse la puerta entre ellos, se sinti escapando. En el momento en
el ascensor lleg al vestbulo, estaba inconsciente.
Ella se despert en una cama de hospital. Mario la haba encontrado y llamado a
una ambulancia. El doctor le explic que la hija y nieta de Zilpha estaban en camino
desde Nueva Jersey para ayudar a cuidarla, pero esta noticia no calm a la anciana.
Si lo que haba visto en el stano era real, hubiera deseado que Sarah y Abigail
estuvieran tan lejos de New Starkham, Massachusetts, como fuera posible. Cuando
ella le pregunt a la enfermera por un telfono para que pudiera ponerse en
contact con su hija para convencerla de quedarse en casa, la enfermera
simplemente coloc su mano sobre la de la vieja, tratando de consolarla. Zilpha, sin
embargo, saba que no este no era la clase de demonio que estaba sofocado con
comodidad.
Deba tomar medidas, y pronto.
Esto no era bueno. Nada bueno en absoluto.

6|Pgina
Captulo 1
Traducido por sooi.luuli
Corregido por Maia8

T
imothy July por primera vez not los frascos recubriendo la parte superior de los
estantes a lo largo de la habitacin 117 al comienzo del ao escolar, pero a
mediados de Abril an no haba mirado ms de cerca. Los especimenes dentro
de los frascos haban sido conservados dcadas antes en un opaco y amarillento
lquido por algunos olvidados alumnos de la Escuela Media Paul Revere. Con los aos,
la mayora de las etiquetas haban perdido el color o despegado del vidrio, y as la
verdadera identificacin de los extraos gusanos con multipiernas, los cuerpos
torcidos y viscosos de fetos mamarios, y los exoesqueletos huecos de escarabajos, seran
dejados a las imaginaciones de esos estudiantes que se preocupaban en estirar el
cuello y en esforzarse en ver las alturas polvorientas de la pared oscura del saln de
clases.
Hasta hoy, Timothy no haba tenido inters en ellos. Nadie lo haba tenido, ni siquiera
el Sr. Crane, el profesor de historia de sptimo grado de Timothy, sobre cuya aula los
especimenes observaban en silencio y quienes estaban actualmente suministrando
enseanza para el viaje de campo del da siguiente.
Trabajarn en parejas dijo finalmente el profesor, pasendose en frente de la
gran pizarra verde. Juntos elegirn un artefacto para estudiar. Quiero diez pginas
de cada pareja, ilustradas de la manera que elijan, collages, dibujos, diagramas,
grficos, lo que sea, describiendo de dnde es su artefacto, cmo se compara al arte
de la poca, y cmo
Timothy no estaba prestando atencin. Algo en uno de los frascos estaba mirndolo
con un vidrioso ojo negro.
Stuart Chen se inclin a travs del pasillo y le dio un empujn. Timothy salt.
Esto es tan anticuado susurr Stuart. Pensaba que las excursiones de campo se
suponan que eran divertidas. No puedo creer que en verdad vaya a hacernos
trabajar.
Timothy le ech un vistazo a su amigo y distradamente gru en acuerdo antes de
voltearse de vuelta al espcimen en el frasco. Es divertido, pens, cmo las cosas que
eran una vez invisibles de repente se vuelven visibles. La criatura con el ojo negro
continu mirndolo, en silencio y sin moverse, como si esperara que l se alejara de tal
manera que pudiera cambiar de posicin o tal vez desenroscar la tapa. Timothy se
estremeci con el repentino pensamiento de que podra haber un sinnmero de otras
cosas invisibles all en el mundo que l nunca haba notado antes, mirndolo todo el
tiempo.
Toda la idea es tonta. Stuart sigui hablando en voz baja, por encima del
discurso del Sr. Crane. Quiero decir, cmo se supone que sabremos qu agarrar?
Algo en todo el museo? Ech un vistazo a Timothy. Vas a tener que elegir por
nosotros. A m realmente no me importa.

7|Pgina
Timothy asinti.
No me importa tampoco susurr.
A su derecha, escuch un extrao sonido haciendo clic. Por un breve momento, pens
que la cosa en el frasco en verdad se haba movido; entonces rpidamente se dio
cuenta que el sonido no haba venido de los estantes de encima sino de dos filas de
distancia en la esquina del fondo. La chica nueva estaba ocultando algo debajo de su
escritorio. Descansaba su tobillo izquierdo en su muslo derecho y miraba hacia algo
que sostena en el pliegue de su rodilla. Timothy escuch de nuevo el sonido haciendo
clic y observ cmo una pequea llama de un encendedor plateado explotaba en las
yemas de los dedos de la chica nueva.
Emparjense dijo el Sr. Crane, agarrando un cuaderno y un bolgrafo de su
escritorio.
Mientras el profesor comenzaba a preguntarle a cada estudiante con quin le
gustara estar, Timolthy observ a la chica nueva en la ltima fila continuar abriendo
y cerrando rpidamente el encendedor. Como a los frascos de especimenes encima de
su cabeza, nunca en verdad le haba prestado atencin antes. Ella solamente haba
estado en la escuela por un mes. Era tranquila y no hablaba con nadie. Usaba grises
sudaderas, jeans y zapatillas de deporte. Si no fuera por su grueso y desastroso cabello
rojo, podra haber desaparecido completamente en la pared. La prxima vez que
encendi el encendedor, para su sorpresa, lo sostuvo contra su tobillo. La llama corri
rpidamente sobre su media blanca antes de extinguirse. Timothy no podra haber
estado ms sorprendido si la cosa en el frasco hubiera saltado de la parte superior del
estante tras ella y aterrizado en su regazo.
Esto va a apestar dijo Stuart, sin darse cuenta de la pirotecnia en la esquina.
Timothy estaba demasiado fascinado por lo que ella estaba haciendo para prestar
atencin alguna a su amigo. Stuart le dio un codazo en el hombro y dijo:
Cierto?
De repente, los ojos de ella se movieron hacia l, y Timothy se dio cuenta de que
haba sido atrapado.
Abigail Tremens?
La chica cubri el encendedor con su puo y mir al frente del aula, donde el Sr.
Crane estaba mirndola.
Si? dijo.
Con quin le gustara trabajar?
Oh. Abigail dej a sus ojos caer hacia el escritorio. Yo uh no s.
El Sr. Crane trat de ver a travs de los rostros en blanco de sus estudiantes, que
esperaban en silencio a que l continuara.
Alguien sera voluntario para ser compaero de Abigail por favor? Todos tenemos
que tener un compaero.
Abigail pareca encogerse en su asiento con vergenza.

8|Pgina
La clase no respondi.
Timothy distradamente se rasc la oreja. El Sr. Crane de repente exclam.
Timothy July! Bien.
Sorprendido, Timothy se las arregl para un suspiro dbil.
Pero
El Sr. Crane pareci no escuchar.
Abigail y Timothy dijo enfticamente, escribiendo sus nombres sobre su cuaderno.
Timothy se dio vuelta. La chica lo miraba, su boca abierta en sorpresa.
Sigamos. Stuart Chen, con quin le gustara trabajar?
Timothy mir disculpndose al chico que haba sido su compaero habitual, cada vez
que se les haba dado la oportunidad, desde jardn. Pero la boca de Stuart estaba
cerrada fuertemente; su rostro brillaba dbilmente rojo a travs de su piel oliva. Mir
a Timothy, enviando un tipo diferente de fuego a travs de la distancia de tres pies
del pasillo.

9|Pgina
Captulo 2
Traducido por sooi.luuli
Corregido por Maia8

D
espus de escabullirse de la clase de historia sin hablarle a Stuart, Timothy
recogi los libros de su casillero para su prxima clase. Su amigo estaba
enojado, y Timothy saba que estaba en todo su derecho. Si sus lugares
estuvieran invertidos, l habra estado igual de molesto.
Despus de un momento, decidi que sera mejor explicar que haba sido un
accidente. Y si Stuart no lo entenda bueno, demasiado mal.
Algo estaba ocurriendo en la vida de Timothy que Stuart posiblemente no poda
entender, algo de lo que sus padres le haban hecho prometer guardara secreto, una
tarea que estaba encontrando cada vez ms difcil con cada da que pasaba.
l acababa de sacar su mano del casillero cuando la puerta se cerr de golpe.
Timothy salt hacia atrs para encontrar a Stuart de pie al lado del casillero,
sonriendo de manera extraa. Despus de unos segundos en silencio, Timothy logr
decir:
Hey, realmente lamento toda la cosa del compaero. Fue
Un poco tarde ahora para eso interrumpi Stuart. Podras habrselo dicho algo
al Sr. Crane durante la clase.
Yo dije que lo senta dijo Timothy. Seremos compaeros la prxima vez.
Promesa.
La Gorda Carla dijo Stuart, sus ojos oscurecindose. Cmo te gustara trabajar
con la Gorda Carla?
Me gustara. Esto era de lo que l haba estado asustado.
Mentira.
Timothy sinti a su rostro comenzar a arder.
Ests siendo un poco injusto, no lo crees? No fue mi culpa. Adems, durante la
clase, te mantenas diciendo cun anticuado el proyecto iba a ser.
Ese es el por qu va a ser anticuado dijo Stuart. Pero al menos habramos
estado en eso juntos.
Algo estaba bullendo en el interior de Timothy. Algo que haba querido decirle a
Stuart por un tiempo.
Tal vez ser bueno intentar algo diferente.
Diferente? Qu quieres decir con diferente?
Stuart susurr Timothy. A veces t puedes ser

10 | P g i n a
Ser qu? La sonrisa de Stuart finalmente disminuy.
No todo es anticuado. No todos son feos y estpidos. De hecho, creo que la
excursin de campo de maana podra ser divertida. T siempre eres tan slo creo
que tal vez sera una buena idea.
Qu sera una buena idea? La voz de Stuart se endureci.
Trabajar con un compaero diferente en este proyecto dijo Timothy, sosteniendo
su libro de matemticas. Eso es todo lo que estoy diciendo.
Oh, eso es todo lo que ests diciendo?
Tengo que ir a clase. Timothy comenz a retroceder, dirigindose hacia el ala de
matemticas.
Quieres hablar sobre diferente? dijo Stuart, siguindolo. T deberas saber. Has
estado actuando diferente desde no s cundo.
Timothy sinti a su cara ruborizarse ms. Saba por qu haba estado actuando
diferente ltimamente, pero no se haba imaginado una manera de decirle a Stuart
sin romper su promesa con sus padres.
Mira, slo olvdalo dijo Timothy. Te ver ms tarde.
Como sea dijo Stuart, antes de darse la vuelta y alejarse.
Timothy cerr sus ojos por un momento, intentando quitarse la horrible sensacin en
su cabeza. Pero no tena la energa para pensar en Stuart y toda su estpida mierda.
l estaba a punto de ir a su clase de matemticas cuando alguien agarr su brazo,
sacudindolo para que se detuviera. Abigail Tremens estaba de pie a su lado,
mirndolo con sus profundos ojos marrones. Rpidamente cruz sus brazos sobre su
pecho.
Entonces t crees que eres, como mi novio ahora? mascull.
Timothy se sinti como si le hubiera abofeteado la cara.
Uh no.
Bien. Porque no necesito un chico para rescatarme o nada. No necesito un novio.
No necesito un amigo. No necesito nada. De acuerdo? Estoy bien por m misma.
El Sr. Crane dijo que todos necesitamos un compaero. Ahora tienes uno. Cul es el
gran problema?
Abigail lo mir por otro instante antes de decir:
Slo aljate de m.

11 | P g i n a
Captulo 3
Traducido por hanna
Corregido por Maia8

A
l final del da, a pesar de la llovizna escupiendo contra la puerta principal de
la escuela, Timothy perdi a propsito el autobs a casa. Simplemente esper
en el bao de los chicos hasta un poco despus de las tres, cuando supo que la
larga lnea de camiones haba desaparecido de la entrada principal de la escuela. No
poda imaginarse sentado junto a Stuart todo el viaje de vuelta a Edgehill Road.
Desde haca un tiempo, su amistad se haba sentido extraa, su historia tena la
forma de una pieza de rompecabezas que ya no caba en el espacio vaco que
Timothy saba estaba dentro de l.
Era extrao, a ambos an les gustaba jugar a los videojuegos. Vean los mismos
programas de televisin. Sus historietas se haban mezclado entre ellos a lo largo de
los ltimos maos, ya no era posible distinguir cul perteneca a cada quin. En
conjunto, los chicos asistan a la piscina a la prctica de equipo tres noches a la
semana y todos los dems sbados por la maana. Y sus padres haban sido cercanos,
por lo menos hasta hace poco.
Todo haba cambiado cuando la unidad del hermano de Timothy, Ben, haba sido
enviada lejos. Los esposos Chen no entendan cmo los July podan dejar a Ben
alistarse durante esos peligrosos tiempos. Los July no crean que fuera asunto de sus
vecinos.
Cuando Timothy le pregunt a su hermano acerca de su decisin, Ben le explic que,
a pesar de que estaba aterrorizado de ir, era su manera de encontrar un sentido de
orden en todo el caos del mundo. Esto era algo que Ben poda hacer: encontrar un
poco de luz en la oscuridad. Tomar una decisin. Lograr algo. Era la manera de Ben
de lidiar con su miedo, con la incertidumbre de la guerra y la poltica y todas esas
otras grandes ideas que Timothy todava no haba comenzado a pensar.
Despus de que Ben se fuese al extranjero, esas palabras se haban vuelto como un
mantra para Timothy. Encontrar el orden en el caos. Un poco de luz en la oscuridad.
Las palabras eran un consuelo. Le daban esperanza.
Timothy abri la puerta del bao y se asom al pasillo. Unos pocos pasos resonaron a
travs de los corredores, ahora silenciosos de la escuela, pero no poda ver a nadie.
Con nada ni nadie para detenerlo, Timothy subi la cremallera de su chaqueta y
subi su mochila alto sobre sus hombros antes de hacer su camino hacia la entrada
principal de la escuela y salir a la tarde lluviosa.
La Escuela Media Paul Revere era una monstruosidad de ladrillo rojo de un edificio
victoriano que estaba asentado en el borde de la ciudad de Starkham, bien lejos del
ro y el puente, pasando el College Ridge, que limitaba al este con numerosas fbricas
y almacenes.
Cuando Timothy se abri paso en el viento impetuoso por Johnson Street, pudo ver
las siluetas de los siete edificios de estilo gtico, que marcaban el New Starkham

12 | P g i n a
College asomando sobre el horizonte en la colina. Los estudiantes del Stkarham
pasaron a Timothy en la acera en grupos pequeos, agrupados para protegerse del
fro fuera de la estacin. Se rieron de nada en particular en lo que se abran paso
hasta la calle.
En un par de semanas, los exmenes finales se llevaran a cabo. Para los estudiantes
de la universidad, la graduacin ocurri a principios de mayo. Suertudos, pens
Timothy. Las clases de Paul Revere no finalizaban hasta finales de Junio. Cuando
dobl a la derecha en Edgehil Road, Timothy se estremeci al darse cuenta de que
hacia slo un ao, Ben haba hecho su propio recorrido a travs del escenario en el
auditorio de la escuela superior para recibir su diploma. Muchas cosas haban
cambiado desde entonces.
Timothy camin varias manzanas por la calle bordeada de rboles, continuando
hasta la colina, pasando por las tranquilas casas a ambos lados, hasta llegar a la zona
boscosa de la izquierda que estaba lejos de la carretera. Una baranda de plata
golpeada abrazaba la aguda curva, el borde de la parte de Road Edgehill.
A partir de ah, una larga escalera cubierta descenda la empinada colina boscosa
hasta los campos deportivos de la universidad en la parte inferior.
Al final de la baranda, Timothy se encontr con la entrada de las escaleras. Los
acantilados sobre el ro parecieron hoscos y fros cuando Timothy sinti las nubes
oscureciendo en tiras de papel mach. El nico color que Timothy poda ver vena de
dentro de las paredes de las escaleras cubiertas de graffiti.
La escalera haba recibido el apodo de la escalera del dragn por los estudiantes y
profesores que vivan fuera de la escalera en el barrio de Timothy.
Haca varios aos, alguien haba pintado un inmenso dragn chino en una de las
paredes, que se extenda desde la escalera de abajo hacia arriba, donde sus ojos
giraban deshaciendo su cabeza como si estuviera en medio de un terrible sueo.
Timothy pens que el dragn era cool, pero sus ojos eran espeluznantes. Se senta
como si fuera a caer sobre ellos y seguir cayendo para siempre. Era un miedo
irracional, como en las pesadillas, la forma en que los objetos cotidianos al instante
pueden llegar a ser de mal agero.
Stuart se burlaba de l, fingiendo burlonamente en un tono alto de voz del dragn,
dicindole a Timothy.
Voy a comerte. A continuacin, se rean juntos, subiendo la calle Beech Nut, y
corriendo a casa.
Ahora, en la parte superior de las escaleras, el monstruo negro y blanco con pupilas
giratorias le recordaba a Timothy a la cosa que lo haba estado observando desde el
interior de la parte posterior del frasco en la clase del Sr. Crane.
De repente se encontr pensando en la chica nueva, Abigail Tremens, quien sera su
socia en el proyecto durante la visita de campo maana al museo. En su cabeza,
Timothy poda ver los aburridos ojos de Abigail sobre l, slo que ahora, en lugar de
cafs, se haban convertido en los negros y blancos del dragn chino. Mantente
alejado de m, gruan.
Timothy sacudi la cabeza y se alej.

13 | P g i n a
Por qu haba estado tan enfadado?, se pregunt.
Tal vez a las cosas invisibles no les gustaba ser vistas.
Timothy estaba empapado casi en el momento en que lleg al porche de su casa gris.
Pens en la ltima vez que entr solo en la casa de la escuela. La semana pasada,
cuando Stuart se encontraba en una cita con el mdico, Timothy haba encontrado
un gran coche negro estacionado en la entrada de su casa. En el interior, los hombres
de uniforme ya le haban dicho a su madre acerca de las lesiones de Ben.
El da de hoy no haba coche. Timothy se limpi una gota de agua de la frente. Una
tos vino de la casa de al lado. Ni siquiera quera saber lo que estaba observando
Stuart. Respir hondo y se dio la vuelta, dispuesto a enfrentarse a su mejor amigo,
una vez ms con la esperanza de que slo pudiera rerse de la forma en que sola
hacerlo. Sin embargo, Stuart ya se haba ido. El golpe de la puerta de tela metlica
reson a travs de su patio compartido. El porche delantero de los Chen estaba vaco.
A menos que Stuart hubiera descubierto una manera de hacerse invisible a s mismo,
no estaba all, no estaba mirando.

14 | P g i n a
Captulo 4
Traducido por Maia8
Corregido por Aciditax

E n el interior, Timothy se quit la chaqueta mojada y la tir encima de la


barandilla en la parte inferior de las escaleras. Luego dej caer su bolso en el
banco de madera en el pasillo. Timothy se dio cuenta de que su madre estaba
de pie en la entrada de la cocina, apoyando su cabeza contra el armario al lado del
fregadero.

Hola, mam. la llam. Adivina qu? Esper a que se diera la vuelta, pero
no lo hizo, as que continu:

Hoy vi a una chica encender su pie en fuego.

Eso est bien, cario. Fue la respuesta sorda de su madre. Unos segundos ms
tarde, cuando ella se dio la vuelta, su cara se dibuj. Voy a hacer la cena dijo. Tu
padre debera estar en casa pronto. Ella pareca ms vieja de lo habitual y
terriblemente triste.

Mam? intent de nuevo Timothy. Ella se volvi hacia el fregadero. Cundo


podemos hablar con la gente sobre lo que pas con Ben?

Pronto, mi amor. Se dio la vuelta lejos de l. Cuando conozcamos un poco ms


sobre... Se lav las manos.

Sobre qu? pregunt con cautela. Esper y esper, pero la nica respuesta que
vena de la cocina era el sonido de tintineo de los platos.

Ms tarde esa noche, cuando Timothy estaba en la cama, a travs de la pared, poda
or a sus padres discutiendo. Afuera, el viento haba soplado lejos las nubes, por lo que
la luna brillaba sobre su colcha. La casa se sacuda frente a una rfaga
particularmente poderosa.

Sus padres estaban hablando de Ben. Timothy estaba enfadado por que ellos se
tuvieran el uno al otro para confiar, pero l no tena a nadie. Y cuando trataba de
hablar con ellos al respecto, fingan que no estaba all.

Era despus de la medianoche, y l estaba despierto, acurrucado bajo su manta,


pensando en los acontecimientos de la tarde, tratando de bloquear las voces de sus
padres.

Si no se iba a dormir pronto, podra no despertarse con su alarma por la maana. A


pesar de Stuart y Abigail, en realidad estaba deseando que llegara la excursin al
campo.

En la habitacin de sus padres, se cerr la puerta del vestidor, y Timothy escuch a su


madre decir:

15 | P g i n a
Silencio, lo vas a despertar.

Se dio cuenta que la luz de su vestidor estaba encendida. En la base de la puerta,


una lnea blanca pequea se reflejaba sobre el piso de madera oscura. La luz no
haba estado all cuando se haba metido en la cama una hora antes.

Alguien tir de la cadena del inodoro en el pasillo.

Mam?llam Timothy. No hubo respuesta. Pap?

Por lo general, Timothy no habra pensado dos veces levantarse y apagar la luz, pero
hace poco que haba empezado a notar cosas que nunca haba notado antes. Cosas
invisibles. Y si una de esas cosas invisibles estaba detrs de la puerta?

Mam? intent Timothy de nuevo. Pero el resto de la casa estaba ahora muerta,
y l se qued solo con la luz de la luna, el viento fuera de la ventana, y el peso de su
colcha. Y la luz detrs de la puerta del armario.

Descalzo, y temblando Timothy sali de la cama. Nada ni nadie podra estar ah, se
dijo. Las cosas terrorficas nunca suceden cuando se las est esperando, las cosas
terrorficas siempre salen de la nada, de la nada para sorprenderte. Agarr el pomo
de la puerta y lentamente lo gir. Cuando no gir ms, Timothy lanz un suspiro y
abri la puerta. Lo que vio hizo que casi mojara sus pantalones.

Dentro del armario haba un frasco grande de vidrio como los de su clase de historia.
El frasco era ms alto que Timothy, cubierto de polvo y lleno de un lquido amarillo
turbio. Una tapa grande y negra estaba colgando sobre el borde. Algo oscuro flotaba
cerca de la parte inferior de la jarra. El objeto comenz a moverse.

A travs del cristal manchado, fluyendo en el lquido, dos brazos y una pierna
quedaron a la vista. Parecan humanas. Despus de unos segundos, la cosa en el
interior del frasco finalmente estuvo lo suficientemente cerca de Timothy para
distinguir el emblema militar en la manga en descomposicin. De repente, como si
estuviese bendecido con vida, la oscura forma elev sus manos, presionndolas en el
frasco, y llev su cara contra el cristal.

No era un Ello.

Era un l.

El hermano de Timothy, Ben, abri su boca y le mostr la lengua hinchada color


prpura. Timothy grit.

Ben se le qued mirando con los ojos grandes del mismo color que el dragn chino, el
mismo color del espcimen del saln de Timothy. Vertiginoso. Negro.

Ben se estir y lanz la tapa al suelo. sta se estrell contra el piso de madera y se
dispar pasando a Timothy en un largo y continuo choque de platillos. Con sus
plidas y arrugadas manos, Ben agarr el borde del frasco y sali del lquido. Levant
la cabeza por encima del borde, dio un profundo y jadeante aullido, y sonri
anchamente, mostrando una boca llena de dientes marrones muertos.

Timothy despert sobresaltado. Se sent. Su habitacin estaba a oscuras. La puerta


del vestidor estaba cerrada y la luz estaba apagada. Nunca haba estado encendida.

16 | P g i n a
Las paredes de la habitacin se solidificaron y el horno zumb en alguna parte
debajo del piso. Timothy poda or los ronquidos de su padres en la habitacin de al
lado.

Jess.

Haba tenido pesadillas desde que Ben se march. Esta fue de lejos la ms temible.
Pero era slo una pesadilla. No era real. Y eso fue reconfortante.

Despus de un tiempo, la luna se movi de nuevo detrs de las nubes, y la pesadilla


comenz a desvanecerse. En el momento en que la cabeza de Timothy se apoy de
nuevo en la almohada, casi se haba olvidado de todo. Casi.

17 | P g i n a
Interludio Traducido por aLexiia_Rms
Corregido por Maia8
HOSPITAL NEW STARKHAM
NEW STARKHAM, MASSACHUSETTS

B
yron Flandes haba sufrido varios ataques al corazn desde que se haba
retirado de su carrera como abogado del distrito de New Starkham hace
veinte aos, pero el ms reciente haba sido el peor. La noche antes de su
ciruga bypass, estaba teniendo problemas para dormir. Estaba acostado en su cama
privada del hospital, conectado a todo tipo de tubos y cables, con la dbil luz
fluorescente en la pared que apenas iluminaba el pequeo colchn. Tena fro. La
pulsacin del monitor cardaco era como una tortura. Beep. Beep. Beep.
Haba llamado a la enfermera por tercera vez en varios minutos para tratar de
conseguir una manta extra, pero nadie haba respondido. Haba luchado por cerrar
la cortina que rodeaba su cama para detener el acondicionador de aire que soplaba
en l, pero no estaba ayudando. Byron Flandes no estaba acostumbrado a esperar, y
estaba empezando a molestarse.
A lo largo de su vida, Byron consigui lo que quera. En la sala del tribunal, se haba
ganado el apodo de "El Martillo", como el tiburn. Si eras acusado de un delito, y El
Martillo decida que eras culpable, por lo general encontraba una forma de
culparte. Sus tcticas eran generalmente legales, pero no siempre. Supuso, cuando
tienes un trabajo que hacer, lo haces. Consigues hacerlo. No importa qu.
Ahora bien, si slo las enfermeras tuvieran la misma filosofa...
Cuando presion el botn de llamada de nuevo, una corriente de aire sopl en contra
de la cortina, como si alguien hubiera abierto la puerta de su habitacin.
Finalmente...
Enfermera! llam Byron. Necesito una manta. Hace mucho fro aqu! La
cortina todava se mova. Enfermera? intent de nuevo. Hola? La piel de
gallina estall por todo su frgil cuerpo, y esta vez, no tena nada que ver con el aire
acondicionado. Poda sentir su presencia. Haba alguien en la habitacin con l.
Haba dicho adis a sus hijos esa misma tarde, pero tal vez uno de ellos haba
regresado.
La cortina a los pies de su cama se mova, como si alguien estuviera arandola
desde el otro lado.
Hay alguien ah? pregunt, aunque no estaba seguro de que quisiera una
respuesta. De repente, el araado se movi. Ahora estaba directamente a su
derecha, junto a su mesilla. Entonces el araado se movi de nuevo, al lado opuesto
de la cama. De repente, la cortina entera empez a ondularse, como si cientos de
dedos rozaran la tela.

18 | P g i n a
Finalmente, los dedos apretados se enrollaron en la tela. Empezaron a tirar hacia
abajo, ejerciendo presin sobre los cojinetes de plata que sujetaban la cortina para el
control deslizante a lo largo del techo.
El monitor del corazn comenz a sonar ms y ms rpido. A pesar de que le dola, el
anciano grit tan fuerte como pudo:
Enfermera!
La cortina fue derribada, revoloteando como una capa mgica en el suelo. Ahora
Byron poda ver que la habitacin estaba llena de gente. l grit.
Sus rostros estaban iluminados por esa dbil luz fluorescente, por lo que todos
parecan estar ms enfermos que l. l los conoca. Ellos eran los delincuentes a los
que haba ayudado a condenar por el resto de su vida. Ninguno de ellos habl.
Ninguno de ellos se movi. Estaban de pie alrededor de su cama y lo vieron mientras
se empapaba.
Entonces, desde el centro del grupo, Byron vio a un hombre en un largo y oscuro
abrigo ir hacia adelante. l sonri.
Christian? Eres t? gimi Byron. T... ests muerto. Patticamente aadi:
Todos ustedes estn muertos.
Un nuevo dolor floreci en su pecho, como un brillante y rojo rosal lleno de espinas
punzantes. El hombre del abrigo sonri ampliamente y se ri mientras la visin de
Byron se haca borrosa. Una ltima vez intent llamar a la enfermera mientras su
vida se escabulla en la oscuridad, y el monitor del corazn finalmente dej su horrible
pitido beepbeep, en lugar de llenar la habitacin con un simple y calmante
zumbido.

19 | P g i n a
Captulo 5
Traducido por Josez57
Corregido por Maia8

E
n la maana de la excursin, el Sr. Crane aline a sus estudiantes en el pasillo.
Varios autobuses amarillos esperaban en la niebla en el frente de la escuela. Las
clases amontonadas.
Ante la sorpresa de Timothy, Stuart sonri mientras se diriga por el pasillo y se desliz
en el asiento junto a l. Los mechones de pelo oscuro pegado a la cabeza de Stuart,
sus ojos todava estaban hinchados de sueo, y una especie de costra lctea se haba
quedado pegada desde el desayuno justo debajo de su labio inferior. Como de
costumbre. Pero despus de la pelea de ayer, Timothy no esperaba que todo
estuviera bien entre ellos.
Oh, Dios mo dijo Stuart, no creeras lo que pas anoche. l no esper una
respuesta. T sabes, la parte en la Guerra de Espectros, donde Fristor tiene que
subir a la roca con sus propias manos y nunca podemos llegar a la cima sin perder casi
la totalidad de nuestra fuerza vital, porque los gigantes Nemcaws siguen volando en
nuestras cabezas y tratando de picotear nuestro ojos?
Claro respondi Timothy tentativamente. La parte difcil de los malvados.
l no confiaba en que Stuart no siguiera enfadado con l.
Ya no ms continu Stuart. Cuando estaba alrededor de la mitad de la roca,
antes de que los Nemcaws llegaran all, me di cuenta que haba una cornisa que
sobresala del acantilado a la derecha de la pantalla. As que me gir hacia l, y
adivina lo que encontr.
Timothy sacudi la cabeza y se encogi de hombros.
Una cueva dijo Stuart, lanzando sus manos en el aire.
Fue increble. Las paredes estaban talladas con todos estos smbolos extraos y
estaba muy oscuro y yo apenas poda ver.
Stuart hizo una pausa en su relato por un momento, y Timothy not a la chica de
pelo rojo subiendo al autobs. No miraba a nadie. Stuart no dijo nada acerca de ella,
pero Timothy vio que algo se encendi dentro de su amigo, como si Stuart hubiese
registrado un elemento de una lista mental. Stuart, simplemente parpade, y luego
comenz de nuevo.
As que estaba gateando en la oscuridad y, de repente, vi esta enorme garra que
vena hacia m. Abigail se dirigi a la parte trasera del autobs y se desliz en el
ltimo asiento vaco cerca de ellos. Me met a un lado, y luego se estrell con mi
espada.
Eso es impresionante dijo Timothy, tratando de sonar emocionado.

20 | P g i n a
El autobs se estremeci cuando el conductor encendi el motor. El Sr. Crane
paseaba por el pasillo realizando un recuento final, antes de que el autobs
finalmente se precipitara hacia delante en la niebla.
El paseo por la colina hacia el ro estaba lleno de baches. Abigail Tremens baj la
cabeza. Timothy poda or el mismo sonido dbil que haba odo ayer en la clase, el
duro rechinar de la rueda del encendedor de plata al golpear el pedernal. Se
pregunt si tena los calcetines a prueba de fuego de nuevo.
El autobs cruz sobre el puente Taft. Una vez sobre el ro, pasaron el pequeo faro
de Husketomic, encaramado en un afloramiento de roca escarpada ro arriba del
puente. Una luz blanca brill dbilmente a travs de la niebla y un cuerno son, la
advertencia de los barcos para mantener su distancia. Momentos ms tarde, el
autobs se desvi la carretera y sali en un pequeo camino. Pasaron varios minutos
a travs de un bosque claro de abedules. Todo el mundo miraba fijamente hacia
delante, cuando el Museo Husketomic apareci en la distancia con el aspecto de un
templo de la antigua Grecia.
Esto va a ser Stuart empez a decir, pero cuando Timothy le mir, al parecer
decidi no terminar la frase.
Una vez fuera, en el estacionamiento, el Sr. Crane pidi a todos que formaran
parejas. Ante la sorpresa de Timothy, se dio cuenta de una presencia pelirroja de pie
junto a l. Despus de lo que Abigail haba dicho ayer por la tarde, haba esperado
que ella simplemente lo ignorase durante todo el da. O le diera un puetazo.
El Sr. Crane llev al grupo a los escalones de la entrada del museo, a travs de las
columnas, y en la boca del edificio. Antes de que Timothy hubiese pasado por las
puertas, oy la sirena de niebla lejana gritar una vez ms, saludando a la maana
con otra advertencia.

21 | P g i n a
Captulo 6
Traducido por Maia8
Corregido por aLexiia_Rms

E n el interior, su gua turstica, una joven de dientes separados en un saco de


lana, llev al grupo a un pequeo cuarto donde colgaron sus abrigos hmedos.

Mantengan los ojos abiertos para su proyecto dijo Crane.

El museo era interminable. Varias salas estaban completamente llenas con torsos de
mrmol blanco, sin cabezas ni brazos. En otras, gigantes lienzos se extendan desde el
suelo al techo, y eran muy viejas y pequeas las grietas formadas en la pintura.
Haba salas llenas de altos ttems1 y largas canoas de madera; habitaciones con
misteriosos obeliscos2 tallados con jeroglficos; pasillos con vitrinas de cristal llenas de
pequeas piezas de joyera antigua de colores.

A medida que Timothy segua el tour, sin embargo, se encontr mirando ms a


Abigail que a la obra de arte en las paredes o vitrinas. Era extraa y tranquila,
caminaba como si estuviera en un sueo o aturdida, como si estuviera viendo el
mundo de una manera que el resto de ellos no pudieran.

Finalmente, en una pequea habitacin oscura, se encontr con un gran cartel en la


pared que deca:

Magia y Religin en la Escandinavia Prehistrica.

Magia?

Tal vez, pens Timothy, podran elegir uno de estos artefactos para su proyecto.
Echando un vistazo a una vitrina cercana, ley una pequea placa que se supone
marcaba un antiguo y "mgico" hueso maxilar con un "diente artificial primitivo", la
placa explicaba que el hueso maxilar estaba conectado con una diosa oscura
llamada la Hija de Caos. El hueso se usaba como una herramienta durante los
rituales de venganza. La descripcin continuaba:

"Los mitos explican que un miembro de la tribu mantendra el hueso maxilar en su


puo, con el nombre de la persona de la que quera vengarse, y una maldicin
tendra lugar. La tribu crea que esta maldicin haca que la vctima viera todos sus
peores temores hechos realidad. El que tena el hueso poda leer la mente de la
vctima y usar su miedo para obligarlo a traicionar a un aliado, atacar a un miembro
de su familia, o incluso destruirse a s mismo."
Este artefacto pareca totalmente increble.

1
Objeto de la naturaleza, generalmente un animal, que segn la mitologa de algunas sociedades o
tribus, se toma como emblema protector del grupo o de una persona concreta y, en ocasiones, como
ascendiente o progenitor.
2
Monumento ptreo con forma de pilar, de seccin cuadrada, con cuatro caras trapezoidales iguales,
ligeramente convergentes, rematado superiormente en una pequea pirmide denominada
piramidn.

22 | P g i n a
Es una lstima dijo una voz junto a Timothy. Para su sorpresa, se encontr con
que Abigail haba estado de pie junto a l, a lo largo de la lectura.

Qu es una lstima? dijo Timothy.

Ella asinti con la cabeza al estuche, donde se supona que estaba la mandbula. En
su lugar haba un pedazo de papel que deca:

Objeto Apartado Por Limpieza

Hubiera sido bueno. No te parece?

La mujer del saco de lana llev a la clase a una sala particularmente cavernosa en el
cuarto piso. Mientras que el grupo escuchaba el discurso de la gua turstica en un
lado alejado de la sala, Timothy y Abigail se detuvieron en la esquina opuesta, y se
quedaron mirando un lienzo grande y oscuro.

Muchas de las adquisiciones ms recientes fueron tradas al museo por nuestro


nuevo director dijo la mujer. Somos muy afortunados de tener un distinguido

Alguien en el grupo hizo un sonido de pedos, y la clase explot en una carcajada.

Pero Timothy apenas registr el ruido. Su mente estaba en otra parte.

La pintura en la esquina de la pared era un panorama enorme. En el cielo, por los


bordes del lienzo, nubes turbias, ms negras que la noche. Por debajo de las nubes, un
templo de piedra, que se pareca a la propia fachada clsica del museo, temblaba en
el precipicio de un profundo abismo que arrojaba brillantes llamas rojas. En el borde
del acantilado, un hombre de pie, vestido de negro, con los brazos en alto y la cara
llena de angustia vuelta hacia el cielo. En el centro de la pintura, justo encima de la
fosa ardiendo, las nubes brillaban amarillas, como si le respondieran. El ttulo de la
obra, sealaba una pequea placa a la derecha del lienzo, era: The Edge of Doom.

Abigail seal a la pintura, entonces, casi sonriendo, dijo:

Esa es nica. Es tan increble. Se volvi para mirarlo.

S dijo Timothy. Realmente genial. Seal al hombre en el centro de la


pintura. Qu crees que ese hombre est diciendo? Fingi una voz muy grave, y
gru:

Um, me vendra bien un poco de ayuda aqu? Hola? Alguien?

El seor Crane interrumpi desde el otro lado de la sala.

Pueden ponerse con sus parejas para un ltimo paseo por el museo. Renanse en el
guardarropa en un hora, y no lleguen tarde. El autobs sale puntual al medioda.

Timothy se volte para encontrar ahora a Abigail mirndolo a l.

Qu? pregunt. Qu he dicho?

Te ests burlando de m? dijo Abigail.

23 | P g i n a
Sobre qu?

Porque realmente me gusta la pintura. Sus ojos se llenaron de fuego. Por alguna
razn, Timothy se acord de sus calcetines. Aunque era un pensamiento estpido, no
pudo aguantarse rer un poco. Esto slo hizo que el fuego en sus ojos se volviera ms
brillante.

Te ests riendo de m?

No, no me estoy riendo de ti. Timothy se trat de explicar apuntando a la


pintura. Me estoy riendo porque... Sigues tratando de encender fuego en ti
misma, su cerebro termin la frase en silencio. Pero no poda decirle eso a ella, al
menos por ahora, mientras que pareciera que quera matarlo.

Sabes qu? dijo Abigail. Slo olvdalo. Has el proyecto con tu estupidez. No me
importa. Se dio la vuelta para quedarse viendo The Edge of Doom.

Despus de unos segundos, Timothy volvi a intentarlo:

Dije que era realmente genial. Cmo es eso burlarse de ti?

Abigail sigui mirando a la pintura, con los brazos abrazando su torso. Timothy tom
una respiracin profunda. Esto no era lo que haba esperado que sucediera.

Lo siento si pensaste que me estaba burlando de ti.

Sin volverse, Abigail dijo:

Lo sientes por burlarte de m o lo sientes si yo pens que te estabas burlando de


m?

No me estaba burlando de ti respondi Timothy tan simple como pudo. Estaba


siendo un... besa-culos.

Finalmente, Abigail se dio la vuelta, divertida. Despus de unos momentos, dijo:

Besa-culos? No. Yo dira que ms un pedo-bofetada.

Timothy se ech a rer. Pedo-bofetada era ms divertido que cualquier cosa con la
que Stuart haba llegado jams. Abigail se ech a rer tambin, entonces se acerc a
la pintura.

Qu es lo que tenemos que hacer? Hacer una tabla o un grfico o algo as?

No tengo ni idea.

En realidad no estaba prestando atencin en clase en absoluto.

Me di cuenta dijo Timothy. Casi poda or el clic de la pequea lucecita en su


memoria. Quiero decir, ninguno de nosotros.

Oye, Abigail! grit una voz en la sala, resonando en las paredes.

24 | P g i n a
Lo que sucedi despus, pas tan rpido, que Timothy tard unos segundos en
comprender que estaba empapado. Abigail grit. Timothy salt y casi se cay
cuando sus pies se deslizaron por el ahora resbaladizo suelo de mrmol. Cuando se
dio la vuelta, vio a Abigail extendiendo sus brazos delante de s misma sin poder
hacer nada. Su camiseta estaba empapada. Su cara estaba chorreando agua, y su
largo pelirrojo cabello estaba pegado a su cabeza.

Qu diablos ha pasado? Timothy se escuch dicindose a s mismo.

Algunos de la clase se haban reunido y estaban mirando y sealando. La risa se hizo


eco por toda la sala cavernosa. Otros invitados del museo se haban detenido a
observar la conmocin, tambin. Timothy sinti su cara sonrojarse mientras se daba
cuenta de un pequeo punto azul en el suelo al lado de su pie. Se vea como un fino
trozo de pintura pelada, o tal vez de goma. Le dio una patada, casi
inconscientemente, y la respuesta vino a l.

Un globo lleno de agua.

Alguien le haba tirado un globo de agua a Abigail.

Stuart.

Timothy quiso gritar. Carla, la compaera de Stuart, estaba de pie junto a Mandy y
Karen en la puerta, pero el culpable se haba ido.

Ests bien? le dijo a Abigail en su lugar. Ella slo se qued all, colgando de sus
brazos, vindose como un gato mojado. Ella sacudi la cabeza ligeramente, pero
Timothy no poda decir si slo estaba tratando de secarse.

A travs de la multitud de sus compaeros de clase, Timothy vio un par de guardias


de seguridad abrindose paso hacia l. Ech una mirada a The Edge of Doom.

Las gotas de agua se aferraban a las negras nubes y al principio del abismo, como si
la pintura misma hubiera comenzado a precipitar.

Oops.
Antes de que los dos grandes hombres en uniforme pudieran dirigirse a l, Timothy
sinti a Abigail alejndose de l, a travs de la puerta en el lado opuesto de la sala.

Espera llam Timothy, corriendo tras ella, tratando de no resbalar en el piso


mojado. Ech un vistazo por encima de su hombro, se dio cuenta que un guardia de
seguridad se haba detenido a examinar la pintura hmeda. El otro guardia, sin
embargo, estaba viniendo detrs de ellos.

25 | P g i n a
Captulo 7
Traducido por Maia8
Corregido por aLexiia_Rms

P
asando la puerta, Timothy se dirigi a la gran escalera en espiral hacia los
niveles inferiores del museo. Haciendo una breve pausa para mirar por encima
de la barandilla de bronce, se dio cuenta de una sombra descendiendo
rpidamente, movindose muy rpido contra los escalones de mrmol blanco, ya
volando hacia abajo.

Abigail llam.

Pasos se acercaban detrs de l. Timothy se apresur hacia el primer escaln.

Corri tan rpido que las escaleras parecan desaparecer bajo sus pies. Descendi al
interior del edificio, consciente de que finalmente haba pasado la planta baja y
ahora estaba persiguiendo a Abigail en el stano. Cuando se qued sin escaleras, un
pasillo oscuro se extendi ante l. Las sombras en el otro extremo del pasillo parecan
temblar, o tal vez slo era Timothy, fro, sin aliento y hmedo.

Timothy escuch. Todava poda escuchar las pisadas, pero no estaba del todo seguro
de si estaban delante o por encima de l. Sigui adelante. A mitad de camino por el
pasillo, Timothy not movimiento en una puerta iluminada. Esa habitacin era larga
y delgada con un techo bajo. En la pared opuesta haba otra puerta. Una cuerda de
terciopelo rojo colgaba a travs de ella. Una pequea placa, asentada en el centro
sobre un poste plateado, deca:

Oficinas administrativasCerradas al pblico

Timothy entr en la habitacin. Camin a travs de pequeos y luminosos objetos


dorados, creaciones Aztecas, que estaban amontonadas en las estanteras de varias
vitrinas. Unos pocos dolos pequeos con sonrisas llenas de dientes anchos, parecan a
punto de rer... o morder.

A mitad de la habitacin, Timothy escuch una respiracin. Mirando hacia abajo,


pudo ver un pie de Abigail saliendo de detrs de una de las cajas.

Abigail, ests bien? pregunt.

Su pie desapareci detrs de la caja. Ella lo mir fijamente. Tena la cara manchada
de lgrimas. Su camisa an estaba mojada, y su cabello era un revoltijo.

Demonios dijo. Slo vete.

Timothy se inclin de todos modos.

Stuart tambin me puso bonito dijo. Seal a su camisa oscura.

26 | P g i n a
Wow dijo Abigail. Mir a Timothy y pareca realmente verlo. Su cara cambi, y
en sus fieros ojos, se dio cuenta del reconocimiento, como si ella se hubiera tropezado
de pronto con un espejo. Ests totalmente empapado.

El friki de Stuart Chen. Se ri entre dientes Timothy. l es el loco pedo-bofetada.


Mejor velo en la prctica de natacin esta noche. Su toalla podra terminar en la
piscina.

Se miraron el uno al otro durante varios segundos, rodeados de los dolos dorados
sonrientes, antes de que Timothy sintiera la risa arrastrndose desde el fondo de su
estmago. Antes de darse cuenta, ambos se estaban riendo. Se sinti bien al rer. Las
risas aumentaron mientras ms trataba de contenerlas. Trat de tranquilizarse. Pero
muy pronto, era imposible detenerse. Abigail pareca tener el mismo problema. Sus
hombros se levantaron y se estremeci, pero unos segundos ms tarde, cuando su risa
comenz a apagarse, se cubri la cara con las manos. Ahora ella estaba llorando.

Timothy no saba qu hacer. Cuando vino detrs de ella, no haba pensado sobre lo
que podra suceder despus. Extendi la mano y le toc el hombro.

Abigail, no te preocupes por eso dijo. No vale la pena. La gente es estpida... y


mezquina.

A travs de sus manos, dijo:

Es tu culpa.

Le tom unos segundos registrar su declaracin.

Es mi culpa?

Su voz fue ahogada entre sus dedos, pero la oy decir:

Si no me hubieras elegido como pareja, esto no habra sucedido. Nadie me hubiera


notado, y todo estara bien.

Qu quieres decir con nadie te hubiera notado?

Finalmente, se quit las manos de su rostro. Tena los ojos enrojecidos e hinchados.

No lo entiendes.

Bueno, entonces dime.

Cuando nadie te nota, este tipo de cosas no suceden.

Por el rabillo del ojo, Timothy pudo ver que algo se mova. Se encontraba ms all
de la oscura puerta a su izquierda, detrs de la cuerda de terciopelo rojo en frente de
las oficinas administrativas. Cuando Timothy lo mir fijamente, se movi
rpidamente hacia atrs de las espesas sombras negras. Lo que estaba all haba
estado observando desde haca algn tiempo. Timothy pens que pudo orlo
susurrando algo para s mismo.

27 | P g i n a
Slo regresa con el resto de la clase dijo Abigail. Si se dio cuenta de la sombra en
el pasillo, no quiso decrselo a Timothy. Ir a buscarte ms tarde. Quiero estar sola
en este momento. Se alej de l, ocultando su cara otra vez.

Antes de que pudiera responder, la habitacin pareci hacerse ms oscura. Al mismo


tiempo, la luz que reflejaba las piezas doradas en los estuches pareca hacerse ms
brillante. Timothy mir a la cara de una pequea y espantosa calavera dorada
asentada en la plataforma a la izquierda de los hombros de Abigail.

Voy a estar bien. Oy decir a Abigail, como si viniera de muy lejos. No poda
responderle. El resto de la habitacin se desvaneci. Al poco tiempo, slo los brillantes
artefactos dorados se quedaron. El crneo se le qued mirando, sus ojos muy abiertos,
como oscuros remolinos. Cuando mir hacia el otro lado, para su horror, todos los
otros artefactos en los estantes le estaban enfrentando tambin. Las bocas de los
dolos lentamente se abran y se cerraban, como si cantaran oraciones en silencio.

Timothy se cubri la boca y cerr los ojos.

El sueo de anoche se apresur a regresar a l Ben sin aliento en el interior del


frasco. Timothy dej escapar un gemido y abri los ojos otra vez. Los dolos
continuaban mirndolo. Sinti la tentacin de correr, pero no poda dejar a Abigail
all sola. Instintivamente, le agarr el hombro y la hizo girar para exigir que se fueran,
cuando se dio cuenta de que, medio escondida debajo del enredado cabello rojo de
Abigail, estaba una horrible calavera, sonriendo como los dolos dorados en las
vitrinas.

La cosa-Abigail simplemente se par, le toc su mejilla con sus dedos huesudos, y lo


oblig a mirar a la oscuridad cerca del pasillo de las oficinas administrativas.

Sal de aqu susurr. Pero Timothy no poda moverse.

Tenuemente iluminado por el resplandor natural de los dolos dorados estaba un


hombre alto. Pareca estar envuelto en un abrigo largo, con un sombrero de ala en su
cabeza, y brillantes zapatos negros de punta de ala. Timothy no poda distinguir otras
caractersticas, pero la vista de estas pocas sencillas redujo su piel a sus huesos. El
hombre pareca estar mirndolo. Sin embargo, cuando Timothy le devolvi la
mirada, no pudo ahora darle la espalda o incluso contemplar lo que podra estar
sucediendo, poco a poco comprendi que el hombre-sombra, de hecho, no lo miraba
a l, sino a algo ms all de l, detrs de l, en la puerta en el lado opuesto lado de la
habitacin extraa.

Abigail?

La voz pareci sumir al mundo horroroso de la sala en un tumulto, y antes de que


Timothy pudiera siquiera parpadear, la sombra haba desaparecido, los dolos de oro
se haban vuelto innimes, y Abigail se haba transformado de nuevo.

Ella se volvi hacia la voz, que vena de la entrada, frente a la cuerda de terciopelo, y
esta vez le toc el turno de usar una expresin de shock. All estaba una anciana.

Con su voz temblorosa, Abigail respondi:

Abuela? Qu ests haciendo aqu?

28 | P g i n a
Captulo 8
Traducido por Josez57
Corregido por Maia8

L
a anciana era alta. Llevaba un abrigo hasta la rodilla de color chcharo, una
blusa de flores, y pantalones de polister. Mechones de pelo rizado de color gris
oscuro se asomaban debajo de un sombrero de ala ancha, caan en ondas
alrededor del borde de la cara como los ptalos de una flor. Tena una nariz larga y
regia, grandes ojos marrones. Ella pareca realmente sorprendida, casi extraada, al
encontrar a Timothy y Abigail en el stano del museo.

Qu estoy haciendo aqu? dijo la mujer etiquetada como abuela. Querida,


siento que debera preguntarte la misma cosa. No se supone que deberas estar en la
escuela? Sonaba ms confusa que inquieta, como si estuviera preocupada de que
pudiera estar viendo cosas. Timothy conoca la sensacin.

La visin de la mujer en la entrada haba sido suficiente para hacerle olvidar


momentneamente a Timothy acerca de la sombra figura en la otra puerta. Pero
cuando oy pasos ligeros arrastrndose lejos, volvi la cabeza una vez ms para
mirar. El hombre alto en el largo abrigo haba desaparecido, pero un pequeo libro
yaca en el suelo donde haba estado.

Se haba estado imaginado todo esto? Estaba imaginando todava?

Mi clase es aqu hoy dijo Abigail. Mam firm la hoja de permiso la semana
pasada. Te acuerdas? Ella corri al encuentro de la mujer en la puerta, dejando a
Timothy solo entre las vitrinas y objetos con los ojos abiertos.

No poda apartar los ojos del libro en el suelo ms all de la cuerda. Con cautela se
acerc a l. Se encontraba en el suelo, a unos metros ms all de la puerta.

Por qu ests toda mojada Abigail? dijo su abuela. No crees que deberas
llevar un paraguas? Ha estado lloviendo como para acabar con el mundo durante
los ltimos das.

Abigail tartamude mientras Timothy se meta debajo de la cuerda de terciopelo.

Meme olvid.

Bueno, puedes llevar el mo contigo cuando te vayas. Mi viejo impermeable lo hace


muy bien con este tiempo. Por supuesto, el taxi me recogi en el frente del edificio de
apartamentos, as que no tienes que caminar a la parada de autobs, como lo
hiciste. A pesar...

29 | P g i n a
Timothy se arrastr por el oscuro pasillo administrativo. El libro estaba fuera de su
alcance. Ms all de la fra oscuridad, sin pestaear. Timothy tena miedo de ir ms
lejos.

l poda ver la cubierta, algo acerca de un cadver. El pasillo pareca cerrarse


mientras avanzaba hacia adelante, estirando los dedos para llegar al libro.

Timothy? Qu ests haciendo?

Estuvo a punto de gritar cuando se dio la vuelta para encontrar al Sr. Crane y uno de
los guardias de seguridad en la puerta junto a Abigail y su abuela. l se desliz por
debajo de la cuerda de terciopelo, y luch por levantarse, escondiendo el libro en su
espalda. Deslizndolo por debajo de su camisa y en el borde de sus pantalones, dijo:

Se me cay un centavo.

Por favor... vienes de all dijo el Sr. Crane a Timothy, antes de notar a la extraa
junto a Abigail. Es usted...? Usted no es una acompaante.

La anciana neg con la cabeza.

Gracias por dejrmelo saber.

Lo siento dijo el Sr. Crane, nervioso.

Por favor no lo lamente respondi ella. Soy la abuela de Abigail. Zilpha


Kindred. Graciosa coincidencia conocernos as. Si hubiera recordado que habas
planeado un viaje al museo, me hubiese apuntado para el viaje. As son las cosas,
tom un taxi. Tengo un negocio en particular al que asistir a... Mir a Abigail, que
pareca haber tomado un inters en la seleccin de un pedazo de tierra de debajo de
la ua. No importa. Adelante. Finge que soy invisible.

El Sr. Crane volvi su atencin a Timothy en su lugar.

Creo que tienes que dar algunas explicaciones, joven.

Yo? dijo Timothy.

Tienes suerte de no daar esa hermosa pintura de arriba. Tirar el agua de esa
manera. Qu podras posiblemente haber estado pensando?

Pero yo no lo hice...

No fue Timothy, Sr. Crane dijo Abigail en voz baja. Fue... otra persona.

Quin? dijo Crane.

El fuego en los ojos de Abigail pareca provocarse ante eso.

Timothy, no! Timothy sinti una punzada de triunfo porque ella estuviera de pie
para l.

30 | P g i n a
El maestro se puso rojo, y se qued boquiabierto.

Abigail le susurr su abuela. Disclpate ahora mismo.

Ella se sonroj, pero dijo entre dientes:

Lo siento, Sr. Crane.

Esto no suena como t, Abigail dijo Zilpha, colocando una mano sobre el hombro
de su nieta. Ella mir con dureza a Timothy, como todo si fuera su culpa.

31 | P g i n a
Captulo 9
Traducido por Josez57
Corregido por Musher

T
imothy y Abigail no le dijeron al Sr. Crane quien lanz el globo de agua, ya que
no podan probarlo.
Despus de que se hubieran unido al resto de la clase, Zilpha Kindred le dio un
beso de despedida a su nieta y se desliz sigilosamente por las escaleras. El Sr. Crane
oblig tanto a Abigail como a Timothy a que lo acompaaran, ya que el resto de los
estudiantes eran libres de vagar y recoger informacin sobre sus proyectos. Mientras
caminaban en silencio, Abigail se haba negado a levantar la vista del suelo, perdida
una vez ms en su propio mundo, un mundo privado, donde Timothy, al parecer, no
estaba permitido.
En el viaje de regreso a la escuela, l se sent solo en la parte delantera del autobs,
bien lejos tanto de Stuart como de Abigail. Para entonces, l estaba ya seco y fue
capaz de recordar lo que haba sucedido en el interior del museo. Timothy se
pregunt si se haba vuelto loco por un momento, pero saba que no podra ser ese el
caso, no del todo. Casi se haba olvidado la prueba del hombre sombro, cuando se
presion por un momento con la mano fra en la parte baja de la espalda.
Sac el libro de los pantalones. Era ligero, con una cubierta de papel que se rompi a
la mitad en la parte de atrs y la esquina inferior derecha haba desaparecido
entera. En la portada haba una simple ilustracin pintada de una nia con mejillas
sonrosadas, de pelo oscuro, vestida con una falda azul hasta la pantorrilla, medias
estiradas casi todo el camino hasta las rodillas, un suter blanco y un pauelo de seda
de color rojo envuelto alrededor de su cuello delgado. Se arrodillaba frente a la
apertura de un pequeo agujero oscuro que haba sido tallado en la ladera de una
colina en un bosque cubierto de musgo. Ella miraba por encima del hombro con
curiosidad, como si hubiera notado a alguien arrastrndose detrs de ella. En el
fondo, las siluetas de varios edificios gticos se asomaban por una ladera, con aspecto
de la universidad Ridge, hasta cerca del camino de Edgehill. Era este libro una
historia de New Starkham? Ahora Timothy estaba an ms intrigado. Mir ms de
cerca. El ttulo se extenda en la parte superior del libro. El rastro del cadver
incompleto: El Misterio de Zelda Kite. Alguien llamado Ogden Kentwall haba escrito
el libro.
Nombre raro. Libro raro.
Timothy tena la impresin de que la anciana haba sorprendido al hombre sombro,
y en su prisa por salir, de alguna manera haba dejado caer el libro. Sin duda, el
hombre haba tenido la intencin de regresar y recogerlo una vez que todos se
hubieran ido. Demasiado tarde, pens Timothy.
A menos que tratara de recogerlo de nuevo.
Cosquillas de escalofros pasaron por el cuero cabelludo de Timothy. Tal vez debera
haberlo dejado all, pens.

32 | P g i n a
Rpidamente, mir por encima del hombro, mirando por encima de las cabezas de
sus compaeros de clase y fuera de la ventana trasera del autobs, tratando de ver a
travs de la niebla y la lluvia si haba un par de faros siguindolos de cerca. No haba
nada. De inmediato se dio la vuelta y se encogi de hombros, tratando de hacerse
invisible a s mismo.
Cuando el autobs pas al otro lado del puente Taft en direccin a New Starkham,
Timothy abri la tapa del libro y empez a leer.

33 | P g i n a
Captulo 10
Traducido por Gaby828
Corregido por Musher

P
ara el tiempo en que el almuerzo haba terminado, de vuelta a la escuela,
Timothy haba logrado pasar el primer par de captulos. La historia comienza
con la descripcin de una chica ordinaria
ordinaria llamada Zelda Kite, cuya mejor
amiga, una compaera de clases reportera del peridico llamada Dolores Kaminski,
haba desaparecido mientras estaba en una asignacin en la tienda de antigedades
local. El misterio era simple, y la escritura estaba bien, no era exactamente literario
como las historias que la Sra. Medina les hace leer para clase de Ingles. Timothy se
pregunto que haba estado haciendo el hombre en el museo con un pequeo libro
como ese.
De hecho, Timothy estaba tan distrado por l, que
que no se dio cuenta que Stuart Chen
no se sent con el en la mesa de siempre en la cafetera, tampoco se dio cuenta de la
chica que lo miraba con curiosidad desde la fila del comedor, su cabello rojo,
finalmente aclarndose mientras se secaba sobre sus fibrosos
fibrosos hombros encorvados.

Al final del da, estaba de pie frente a su casillero, ojeando las pocas paginas finales
del captulo cinco de El Cadver Incompleto, cuando encontr un nombre escrito en
los mrgenes, garabateado justo por debajo del numero de la pagina 102.
Carlton Quigley.
Al principio, Timothy ni siquiera not la escritura. Haba sido escrita tan clara que se
vea casi fantasmal comparada con el resto del texto en el resto del libro. Sostuvo las
pginas como un flipbook, saltando al final en caso de haber ms escritura.
Para su sorpresa, Timothy encontr dos nombres mas adelante. Bucky Jenkins lo
miraba desde la pagina 149 y Leroy Fromm dos dedos desde la pagina 203, el
penltimo en el libro.
Carlton Quigley, Bucky Jenkins y Leroy Fromm dos
d dedos.
Timothy volte una y otra vez mirando la escritura, Quines eran esas personas? Se
pregunt. Por qu alguien escribira sus nombres all?
Timothy agarr su mochila. El leve olor a cloro llen su nariz mientras abra la
cremallera. Esa maana, de alguna manera, se haba acordado de meter un traje de
bao, gafas y una toalla dentro, antes de salir de casa. Ahora coloc el libro nuevo y
extrao en la parte superior de su equipo de natacin y subi la cremallera del bolso.
Fuera, para sorpresa de Timothy,
imothy, se dio cuenta de la camioneta color vino de la Sra.
Chen esperando en la acera. Stuart estaba sentado en el asiento delantero y, de
hecho lo salud con la mano.

34 | P g i n a
Timothy camin por las escaleras a la acera. Stuart baj la ventanilla y la Sra. Chen
se inclin pasando a su hijo, obviamente, ajeno a los acontecimientos del da.
Hola Timothy! dijo ella. Aprate. Sbete. No quieres llegar tarde! Timothy
dud. Qu estas esperando?
S, qu estas esperando? Stuart se hizo eco.

35 | P g i n a
Captulo 11
Traducido por Maia8
Corregido por rodoni

T
imothy intent mencionar el ataque de globos llenos de agua, mientras todava
estaba en el coche, delante de la madre de Stuart, pero para el momento en
que haban conducido por la colina a la entrada a la escuela, se dio cuenta de
que si hablaba de lo que haba ocurrido en el museo, podra verse obligado a hablar
de por qu Stuart haba hecho lo que haba hecho en primer lugar. Y si mencionaba
la razn, podra verse obligado a mencionar algunas otras cosas, cosas que sus padres
le haban prohibido mencionar, especialmente a la Sra. Chen. Cuando el gran
gimnasio gtico apareci delante, Timothy se dio cuenta de lo mucho que quera
hablar de Ben con alguien, cualquiera, que lo escuchara.

Pero ahora, no le dara esa satisfaccin a Stuart, incluso si se disculpaba un milln de


veces.

La Sra. Chen se detuvo en la acera en frente a la entrada principal. Antes de que


Timothy fuera capaz de saltar completamente fuera del vehculo, ella le grit:

Por favor dile a tu madre que digo hola.

Lo har respondi Timothy, llevando su mochila a su hombro.

Timothy? llam la seora Chen. Stuart ya haba llegado a dar muchos pasos.

S?

Ella no ha devuelto ninguno de mis mensajes ltimamente. Est todo bien? Cmo
est Ben?

Le haba dado al clavo por la cabeza.

Tengo que correr, Sra. Chen dijo. Gracias por el viaje!

Eest bien, entonces dijo en voz baja. Los veo despus de la prctica chicos.

Cuando Timothy entr al vestuario, se dio cuenta de que no quera estar all. Despus
de todo lo que haba sucedido ese da, todo lo que realmente quera hacer era
acurrucarse en la cama y seguir leyendo El Rastro del Cadver Incompleto. Estaba
decidido a encontrar su propia pista en relacin con los nombres escritos en las
pginas 102, 149, y 203. Tal vez la respuesta estuviera en la historia.

Las condiciones de poca iluminacin, techo alto y las paredes de piedra oscura en el
vestuario creaban una atmsfera nica como la de una cripta en el interior del
edificio. Timothy encontr un lugar en el rincn ms alejado, lejos de las duchas,
oculto al final de la larga fila de taquillas. De su bolsa, sac el misterioso libro y
cuidadosamente lo coloc en el banco junto a l.

36 | P g i n a
Apresrate, July llam el entrenador Thom desde el otro extremo de la fila.
Aplaudiendo y siguiendo adelante, le grit:

El agua te est esperando, Chen.

La cara de Timothy ardi. Demasiado para ocultarlo ahora. Arroj su bolsa en el


casillero ms cercano. Rpidamente se meti en su traje de bao, agarrando antes el
libro en el banquillo. Los preocupados ojos de Kite miraron por encima del hombro de
Timothy, como si supiera que alguien se deslizo detrs de l.

Girando, Timothy se encontr con la sonrisa de Stuart, de pie a centmetros de


distancia. Timothy casi salt, pero logr controlarse a s mismo.

Qu quieres? dijo.

Te asust? dijo Stuart. Lo siento.

No me asustaste dijo Timothy. No te esperaba ah.

Correcto. Stuart mir brevemente el libro en las manos de Timothy. Muy


gracioso lo que pas hoy, no te parece?

Timothy meti el libro en su casillero, cogi su toalla del piso, y la envolvi alrededor
de sus hombros.

Qu fue gracioso?

Lo que pas con tu pareja dijo Stuart. Los globos de agua?

Cmo sabes que eran globos de agua? dijo Timothy, jugando su juego.

Stuart sonri.

Lo que sea, amigo. Todos pensamos que fue muy gracioso.

Bueno, yo no. Acab muy empapado.

De quin fue la culpa?

Timothy sacudi su cabeza.

Ests diciendo que me tir el globo de agua a m mismo?

No. Estoy diciendo que estabas demasiado cerca. Estabas cerca de la meta, te
mojaste.

Stuart... La cara de Timothy se puso roja. Eres un... un pedobofetada.

Un pedobofetada? dijo Stuart, riendo. Qu diablos es un pedobofetada?

Timothy se qued mirando el suelo, pensando en la inteligencia de Abigail.

No es bueno respondi l, y luego trep sobre la banca y pas junto a Stuart,


caminando hacia las duchas.

37 | P g i n a
Captulo 12
Traducido por Rodoni
Corregido por Musher
l agua estaba fra. Nadando estilo libre, Timothy se qued mirando las

E
baldosas de cermica a la deriva dentro de la parte ms profunda y
nebulosa. Cuando lleg a la pared debajo de las plataformas de buceo, se dio
cuenta que el entrenador Thom estaba hablando con Stuart, dos carriles mas
all y a una piscina de distancia. Stuart se sent en la orilla del agua en la
parte menos profunda. Sus voces resonaron en toda la grande sala.

Dnde estaba? dijo Thom.

Stuart neg, cerr los ojos, y luego seal en la parte ms profunda. Thom mir en el
agua.

Tengo una visin clara de todo el fondo de la piscina, Chen. Te puedo asegurar, no
veo ningn monstruo. Quieres volver al agua ahora?

Monstruos? Timothy se ech a rer antes de agacharse de nuevo y empujarse contra


la pared. Qu fenmeno! Haba odo un montn de excusas para querer sentarse a
cabo una o dos vueltas, pero esta era la ms loca en un muy largo tiempo.

Lo extrao, sin embargo, fue que Stuart lucia realmente asustado. Timothy barri el
fondo de la piscina con los ojos, tratando de ver exactamente lo que Stuart podra
haber confundido con un monstruo. Pero no haba nada all, excepto por un par de
piezas relucientes de monedas, lejos, cerca del drenaje en el fondo del pozo a
veinticinco pies. Segundos ms tarde, regres a la pared en la parte menos profunda
para encontrar a Stuart todava sentado en el borde, sus pies detenidos fuera del
agua.

Ahora Thom sonaba realmente enojado.

Puede entrar o regresar a su casa, Chen. Yo no voy a decirlo de nuevo. A moverse!

A regaadientes, Stuart se desliz en el agua. Ech un vistazo a Timothy poco antes


de soltar las gafas sobre sus ojos. Pas por debajo de las lneas del carril y entr al
carril de Timothy. Timothy estaba a punto de empujarse de la pared, cuando sinti a
Stuart agarrar su brazo.

Qu es? dijo Timothy.

Los ojos de Stuart eran invisibles detrs de sus lentes de espejo.

Fue la cosa con la garra dijo en voz baja.

Qu pas con la cosa con la garra?

38 | P g i n a
El monstruo de Guerra de Espectros? dijo
El dijo Stuart, sonando asustado.
asustado El
juego? Estaba en el fondo de la piscina.

Timothy ni siquiera saba cmo responder. Acaso no haban estado peleando?


Obviamente, Stuart estaba aterrorizado.
aterrorizado. Timothy record lo loco que se senta en el
stano del museo en la maana, cuando todos los dolos de oro se haban quedado
mirndole fijamente.

No vi nada all dijo


dijo Timothy.
Timothy . Tal vez tus gafas estaban manchadas.

Stuart asinti.

Voy a seguir detrs de ti, por si acaso, de acuerdo? En este carril.

Timothy suspir.

Est bien.

Cuando por fin se separ de la pared, se dio cuenta de que, en cierto modo, ambos
simplemente se haban disculpado uno al otro.

Veinte vueltas ms tarde, Timothy salt fuera de la piscina para tomar un trago de
agua. Estaba sin aliento y su cerebro estaba corriendo con nmeros. Quinientos
metros, veinte vueltas, veinte minutos en el reloj...

Entonces, pginas 102, 149, y 203.

Y, finalmente nombres de: Carlton Quigley. Bucky Jenkins.


Jenkins. Leroy "Dos dedos Fromm
... Zelda Kite. Zilpha Kindred. Abigail Tremens.

Timothy acababa de llegar a la fuente, cuando se dio cuenta de una persona de pie
en la ltima fila de las gradas. Desde que las luces colgaban bajo en una forma
similar a la de los vestuarios, los asientos empinados estaban a oscuras. La piscina en s
estaba iluminada. Timothy levant la mano para hacerse sombra.

Lo que vio le puso la piel de gallina. Timothy slo poda ver una siluetael
silueta hombre
del largo abrigo y el sombrero de ala ancha.

l entenda claramente por qu el hombre haba venido.

El libro.

Todava estaba en su casillero.

El hombre baj las escaleras del estadio y entr por la salida ms cercana,
desapareciendo por completo en las sombras del pasillo de arriba.

Timothy
othy se volvi y corri hacia los casilleros de los chicos. Resbalndose y deslizndose
en los fros azulejos de cermica, oy los gritos de Thom. No No corran! Antes de

39 | P g i n a
entrar por la puerta. Hizo caso omiso de su entrenador, por temor a que, en su prisa
por alejarse de Stuart, podra haber olvidado ponerle candado a su casillero.

En el pasillo, Timothy desaceler. De repente se sinti ridculo. Estaba realmente


dispuesto a arriesgar su vida slo para mantener un estpido libro de antiguos nios?

Se detuvo de golpe. El pasillo no tena el mismo aspecto. Era ms largo de lo usual.


A dnde se haban ido las duchas?

Timothy se volte. El pasillo se extenda detrs de l durante lo que parecan ser


cientos de metros antes de desaparecer en la tenebrosa oscuridad.

Haba tomado el corredor equivocado? Tal vez por accidente se fue en direccin al
cambiador de las nias? Algo profundo dentro de l le dijo: No, no hiciste un mal
giroel pasillo s.

Timothy decidi regresar a la piscina, hacia la seguridad de su equipo, pero mientras


corra, el corredor sigui alargndose an ms. El techo se hundi. Las paredes
estaban cubiertas de mugre. El suelo estaba resbaladizo por una baba grisverde.
Moho. O algo as. Y apestaba, como queso viejo.

Se detuvo de nuevo. La entrada de la piscina debera haber estado justo al frente de


l. Pero todo lo que Timothy poda ver en ambos sentidos del pasillo, era como segua
creciendo la oscuridad por cada segundo. No haba sonidos de la piscina. Sin gritos, sin
salpicaduras. Casi poda or el moho que creca en las grietas de las paredes. El sonido
de su corazn latiendo con fuerza en sus odos.

Timothy cerr los ojos por un momento y sacudi la cabeza violentamente. Sal de
ella, se dijo. Cuando abri los ojos otra vez, alcanz a ver la luz al final del pasillo
detrs de l. Acero inoxidable. Las duchas! Timothy se gir. Por lo menos ahora, saba
dnde estaba.

Corri por la puerta hacia la luz amarilla de la sala de ducha. Ms all de las duchas
de los vestuarios, era cavernoso. Salt a la ltima fila de taquillas. Pero cuando se
asom por el borde del aluminio oxidado, la fila era casi la mitad de lo normal. Un
camino en forma de T viraba donde por lo general una L se inclinaba. Tal vez lo
recordaba mal?

Sin pensarlo, Timothy avanz, pero cuando lleg a la T, supo con certeza que el
problema no era su memoria.

Su armario no estaba all.

Timothy mir en ambas direcciones. Las sombras estaban invadiendo el techo de


nuevo, las luces colgando cada vez ms cerca del suelo.

Cmo era eso posible?

Aunque su mente daba vueltas, Timothy camin lentamente, suavemente, hacia las
duchas. Sus pies estaban fros, y su piel estaba espinosa. Hizo su camino hasta el final
de la fila y se asom por la esquina, pero las duchas ya no estaban all. En cambio, la
visin de un sucio muro de ladrillo lo salud, como una bofetada en la cara.

40 | P g i n a
No. Se quej Timothy. Se apoy en el casillero al final de la fila. La frialdad de
una boca de metal en su hombro, y salt fuera, manteniendo un alarido.

Un armario se cerr. Dio un salto. l no poda decir de donde haba venido el ruido.

Alguien estaba con l, en algn lugar de esta gran sala.

Timothy se estremeci. Entonces ech a correr. No estaba seguro de a dnde iba.


Cuanto ms corra, ms se daba cuenta que no estaba meramente perdido, la sala
no le era familiar para nada. Estos armarios golpeados y maltratados, las puertas
colgando de sus bisagras. Algunos de ellos haban sido pintados de negro, grafitis
eliminado del metal de las superficies con palabras, mucho peores de cmo l haba
llamado a Stuart antes, extraos smbolos, casi aliengenas, caras horribles con forma
de hendidura de ojos felinos y bocas abiertas llenas de agujas. Timothy trataba de no
pensar en cualquier cosa que podra estar escondida justo en el interior de esas
puertas, el monstruo con garras de Stuart, los dolos aztecas, las nebulosas criaturas en
los frascos de muestras. Cosas con ojos negros y vigilantes. Cuanto ms corra Timothy,
ms se daba cuenta de que si se detena, lo lamentara.

Gir en una esquina y lanz un grito.

Un hombre se par en el final del pasillo, con la mano ms cerca de llegar a la


taquilla abierta. Se volvi para mirar a Timothy. La sombra del ala de su sombrero
ocultando su rostro. Su largo abrigo gris le llegaba casi todo el camino hasta el suelo,
apenas cubriendo las puntas de sus alas negras. Por un segundo, Timothy tena la
sensacin de que estaba mirando a un fantasma. Entonces el hombre se retir de la
taquilla. En su mano estaba el libro, l lo uso para cerrarlo de un golpe.

Timothy se congel por el miedo. Quera gritar, djalo! Pero el libro ni siquiera le
perteneca a l. En todo caso, el hombre simplemente lo robaba de vuelta.

No debes tomar cosas que no te pertenecen dijo el hombre. Su voz era baja y
resonante, un poco spera.

Timothy se sorprendi a s mismo por su lamentable respuesta.

Lo siento.

Tuviste la oportunidad de correr en el museo esta maana. Debiste hacerlo,


Timothy. Dejarla atrs.

El hombre estaba hablando acerca de Abigail....

Lentamente, el hombre levant la mano, la otra sin el libro, hacia el techo. En un


puo, agarrando firmemente un objeto diferente. Los dos extremos de una herradura
sobresalan desde ambos lados de la manga del hombre. Un pequeo trozo del
objeto brillaba intensamente mientras la luz ms cercana al mundo de aluminio lo
golpeaba. La luz del techo se hizo ms dbil y ms dbil, hasta que el vestuario
desapareci por completo.

Incapaz de ver, Timothy tentativamente se acerc. Algo lo empuj. Grit y se estrell


l mismo contra la taquilla ms cercana, agitando sus brazos para protegerse.
Despus de unos segundos, Timothy se dio cuenta de que estaba solo. Detuvo su
respiracin, tratando de calmarse. Estoy a salvo, se dijo a s mismo. A salvo.

41 | P g i n a
Un momento despus, el vestuario volvi a aparecer. Las luces eran normales. El
hombre se haba ido. Timothy se encontraba al final de la fila donde su propia
taquilla haba estado. Detrs de l, la luz amarilla del cuarto de bao iluminaba el
piso de concreto.

Timothy necesitaba salir de all. Ms all de las duchas, el torcido pasillo le revel el
camino a la piscina. Pero incluso eso pareca demasiado lejos.

Timothy se volvi y corri alrededor de la esquina, hacia el vestbulo del gimnasio.

Una vez all, fue inundado por el alivio. Mientras varios estudiantes que pasaban lo
miraban fijamente, se dio cuenta de que deba lucir como un loco, de pie goteando
con su traje de bao mojado, los ojos desorbitados, sin aliento. No le importaba.

Segundos ms tarde, en la direccin de la piscina, Timothy escuch el sonido de un


grito.

42 | P g i n a
Captulo 13
Traducido por Serena
Corregido por Musher

T
imothy pas junto a varios estudiantes que estaban deambulando alrededor de
la entrada de la piscina. Por debajo de las plataformas de buceo, un grupo de
personas estaba en el borde de la piscina, originando una conmocin. Una de
sus compaeras de equipo, una chica joven, estaba llorando. En el agua, el resto del
equipo de natacin se mantena en las lneas de carril. Haban dejado de nadar y
estaban prestando atencin a lo que suceda en el extremo.

De repente, Thom irrumpi a travs de la superficie del agua desde abajo. Llevaba
toda su ropa y estaba sosteniendo a alguien en sus brazos. Se movi hacia el borde de
la piscina, gritando a todos que le dieran espacio. Para el momento que Thom haba
llegado al borde, Timothy haba conseguido abrirse paso entre la multitud. Fue
entonces cuando se dio cuenta de a quien estaba luchando para sacar del agua
Thom.

Stuart.

Estaba inconsciente. Su piel estaba de un extrao color azul. Thom logr depositar a
Stuart fuera. Se inclin hacia su rostro, sintiendo la respiracin. Despus de un par de
segundos, Thom comenz a presionar el pecho de Stuart con las dos manos.

Qu pas? pregunt Timothy a un chico mayor de pie junto a l.

No estoy seguro dijo el chico. El chico cay muy hondo. Thom pensaba que
estaba bromeando, sabes? l continuaba llamndolo, pero l no apareci. As que
Thom salt dentro.

El entrenador sopl en la boca de Stuart, luego alz la cabeza.

Que alguien llame a una ambulancia! grit. Continu presionando sobre el


pecho de Stuart. Y a sus padres!

Timothy se senta de la misma manera que en el vestuario, cuando las filas de


taquillas parecan haberse reorganizado ellas mismas. Perdido.

Est ocurriendo esto realmente? Tal vez era un sueo, una pesadilla como la que
haba tenido la noche anterior acerca de su hermano. Cerr los ojos y se dijo a si
mismo despierta. Pero cuando abri los ojos nada haba cambiado.

Justo entonces, Stuart se estremeci. Tosi enormes y hmedas respiraciones


asfixiantes. Timothy se abraz.

Gracias, gracias, gracias, pens para nadie en particular.

43 | P g i n a
Interludio
Traducido por aLexiia_Rms
Corregido por Musher
WAL-MART SUPERMERCADO
PLAYA VERO, FLORIDA

game saber si usted necesita una talla diferente dijo la vendedora.

H Lo har dijo la vieja mujer, entrando en el vestidor y cerrando la


puerta.

Emma Huppert haba necesitado un nuevo traje de bao durante aos, pero no
haba querido comprarse uno, hasta que hubiera perdido un poco de peso. A su
edad, le resultaba ms difcil que nunca. Aunque finalmente este ao, Emma haba
logrado apegarse a su propsito.

Emma acomod los tirantes y se examin a s misma en el espejo. El estampado de


flores era halagador, y la falda que sala de la cintura esconda las partes que
necesitaban ser ocultas.

Perfecto susurr Emma paraa s misma. Viva muy cerca de la playa, pero no
haba estado en el agua durante al menos una dcada. Este sera un buen cambio.
Algo qu hacer aparte de jugar al bingo todo el da con el resto de las seoras con
cabello blanco en la comunidad de retiro.

El pomo de la puerta se sacudi, y Emma salt.

Ocupado! grit por encima de la puerta. Esper una disculpa, pero no lleg.

Grosero susurr.

Ella y Bill se haban ido de Massachusetts hacia casi veinte aos, pero Florida nunca se
sinti como casa. Siempre haba muchos turistas. Muchos amigos temporales que iban
y venan.

Emma a menudo tena que obligarse de recordar New Starkham. Este traje de bao
era su manera de tratar de obtener algo de esa sensacin de nuevo, aunque slo
fuera para nadar en el mismo ocano que cuando haba sido joven. No todos los
recuerdos de su ciudad natal eran agradables.

El pomo de la puerta se sacudi de nuevo, ms fuerte esta vez, como si alguien


estuviera intentando entrar al vestidor. Emma casi se cay contra la pared.

Ocupado! grit otra vez, ms enojada.

Probablemente slo eran adolescentes haciendo travesuras, supuso, recuperando el


aliento. Bien, le qued el traje de bao, por lo que Emma decidi darse prisa y dejar
que los bromistas se burlaran de alguien ms.

44 | P g i n a
Cuando se agach para recoger su blusa, alguien golpe la puerta con tanta fuerza
que Emma grit, salt, y se aferr a su camisa sobre su pecho. El golpe vino una y
otra vez y otra vez. Ella poda ver debajo de la puerta, pero nadie estaba en la
puerta.

Ahora Emma ya estaba asustada. Saba que la vendedora no estaba hacindole


esto. Estaba casi segura de que quinfueraelqueatacabalapuerta no
estaba siendo un bromista. En las ltimas semanas, ella haba estado viendo cosas
que no debera haber estado viendo. Las haba rechazado como otros de sus
incidentes por el agotamiento, pero esto no era algo que poda pasar por alto. Estaba
atrapada en una pequea habitacin, vestida con un traje de bao que an no le
perteneca. Y en el exterior estaba... bueno... No, eso era imposible. No haba tal cosa
como fantasmas.

Emma tom el pomo de la puerta. Sujetndolo, movi lentamente su mueca, y


luego abri la puerta. Ech un vistazo, no vio a nadie, as que abri la puerta por
completo.

Pero entonces, de pie en el cubculo de enfrente, Emma not a la nia. Su cabello


negro mojado pegado a su cara sucia, su piel morena tensa sobre sus pmulos.
Llevaba el mismo vestido de estrellas y rayas que haba estado usando la ltima vez
que Emma la haba visto... casi sesenta aos atrs.

Delia grazn Emma.

Su hermana.

La chica salt a travs del pasillo, los brazos en alto, y Emma se tambale hacia atrs.

Fue tu culpa! grit la nia. No estabas mirando! No estabas mirando! No


estabas mirando!

Emma se golpe contra el espejo detrs de ella y se cubri la cara.

Lo siento! exclam, deslizndose por la pared hasta que se las haba arreglado
para quedarse en un ovillo sobre la alfombra. Lo siento mucho, Delia! Por favor!
Sinti que alguien agarraba su hombro. Emma golpe la mano, y luego levant la
mirada, esperando ver a Delia apoyndose en ella con una boca llena de dientes
rotos.

En cambio, la vendedora se acerc a ella, con una expresin de sorpresa.

Est todo bien, seora?

Emma no saba qu hacer. Levantando los ojos, mir el pasillo fuera del vestuario. No
haba nadie ms all. Sacudi la cabeza y se enjug las lgrimas de los ojos.

Todo est bien dijo Emma, ponindose de pie. Se sacudi. El traje de bao me
queda perfectamente. Me lo llevo. La vendedora asinti con la cabeza y sali del
vestidor.

Entonces una voz le susurr en el vestidor contiguo, la misma voz que haba estado
escuchando desde hace varias semanas, cada vez que pensaba en su hermana. Deca:
Tu culpa...

45 | P g i n a
Espera! Emma agarr el brazo de la vendedora. La muchacha la mir
preocupada.

Puedes hacerme un favor? pregunt Emma. Simplemente... puedes estar


fuera de la puerta? Asegurndote que nadie intente pasar?

La vendedora se limit a mirar hacia atrs, como si Emma hubiera perdido la razn.

46 | P g i n a
CCaaptulo 14
Traducido por Rodoni
Corregido por Musher
a maana despus de la prctica de natacin, las nubes se haban roto, y los

L
rayos de color azul brillaban a travs del gris. Despus de que se baj
baj del
autobs, Timothy fue directamente a la biblioteca de la escuela. Haba slo
diez minutos antes de la primera campana, pero haba algo que tena que
hacer. Se dej caer en un ordenador vaco conectado a Internet, y busc el
nombre de Ogden Kentwall.

Las primeras pginas de resultados no produjeron coincidencias exactas,


exactas unas pocas
"Ogden", varios "Kentwall", pero nada ms. Justo cuando Timothy estaba a punto de
darse por vencido e ir a su casillero, finalmente se encontr con un sitio web de una
librera
era independiente, llamada El enigmtico manuscrito, localizada en la esquina
noroeste del estado. El sitio web mostraba varios misterios de Zelda Kite y una breve
biografa del autor, que haba sido escrita por el dueo de la tienda, una mujer
llamada Frances May.

Ogden Kentwall es en realidad un seudnimo de un hombre cuyo verdadero


nombre era Hieronymus Kindred, escribi Frances, un abogado de Boston, que
supuestamente bas el personaje de Zelda Kite en su sobrina adolescente. Kindred
incursion en la literatura infantil por poco tiempo, debido a que sus series nunca
cobraban fuerza. Sus tres ttulos que sobreviven, sin embargo, tienen un encanto
extrao, sutil, y no me sorprendera si algn da son redescubiertos por el pblico
joven. Tengo una copia ia de cada uno, disponibles para su compra a travs de este
sitio... "

Mientras Timothy lea la breve resea, empez a sentir un escalofro. Hieronymus


Kindred? Por qu el nombre le sonaba familiar? Antes de que tuviera oportunidad
de pensar en ello, la primera campana son. Timothy rpidamente apag la sesin
en el equipo, arrebat su bolso del mostrador y se dirigi hacia el saln.

En el momento en que Timothy lleg al tercer perodo de clases con el Sr. Crane, la
escuela estaba hablando de Stuart. Timothy
Timothy no haba dicho nada acerca de lo que
pas la noche anterior, sin embargo, todos lo miraban extraamente, expectantes,
como si l podra saber algo ms. Se sent y trat de no mirar la silla vaca a su
izquierda.

Antes de que el Sr. Crane llegara a travs


travs de la puerta, Brian Friedman y Randy
Weiss haban mencionado el nombre de Stuart. Timothy no los hubiera escuchado,
excepto que saba que la madre de Randy era una enfermera en la sala de urgencias
del Hospital de Nueva Starkham.

47 | P g i n a
Escuch a mis padres la noche anterior comenz Randy. Supuestamente,
cuando trajeron a Stuart, l hablaba muy raro.

Cmo raro? dijo Brian.

Creo que he odo a mi madre decir que l pensaba Randy hizo una pausa
bueno... que una especie de monstruo trat de ahogarlo.

Tal vez has odo mal.

S... tal vez. No creo que ella quisiera que escuchara. Entonces, ya comenzaste el
proyecto de historia?

Timothy sostuvo su rostro entre las manos. Algo extrao estaba pasando aqu. La
historia de Randy era un eco de las afirmaciones de Stuart desde el lado de la piscina
ayer por la noche.

Por el rabillo del ojo, Timothy vio a Abigail escabullndose por el pasillo hacia su
escritorio en la parte posterior del saln de clases. Tena los ojos hinchados.

Pareca como si ella tampoco hubiera dormido nada la noche anterior.

Momentos ms tarde, el Sr. Crane entr. l tambin tena un aspecto extrao. Su


abotonada camisa un poco arrugada, los ojos hinchados y pareca preocupado,
ansioso, como si quisiera que el perodo pasase lo ms rpidamente posible.

El Sr. Crane comenz la clase preguntando a los alumnos qu artefactos del museo
haba elegido cada pareja para su proyecto. Timothy escuch como sus compaeros
de clase decan sus respuestas. Distrado, el Sr. Crane no dejaba de mirar los estantes
donde estaban los tarros de cristal.

De repente, Timothy se dio cuenta de algo. El Sr. Crane haba estado en el stano del
museo tambin, justo despus de que Timothy viera los dolos de oro mirndolo. S,
Timothy haba visto algunas cosas extraas la noche anterior, y Abigail pareca no
haber dormido, entonces, tal vez algo les haba pasado a todos ellos ah abajo? Algo
que los mantuvo despiertos toda la noche. Hacindoles ver cosas. Al igual que a
Stuart.

Timothy escuch Abigail nombrar su artefacto elegido desde el fondo de la sala.

La pintura The Edge of Doom dijo.

El Sr. Crane medio sonri y se traslad a Kimberly Mitchell. Pero Timothy se qued
mirando a Abigail. Su abuela haba estado en el stano con ellos. Se pregunt si ella
haba estado viendo cosas desde entonces, tambin.

La anciana tena un nombre extrao, no? Cul era? Se haba atascado en el


cerebro de Timothy toda la noche, pero ahora no pareca captarlo. "Z" algo. Zelda?

No. No Zelda.

Zilpha.

Zilpha Kindred.

48 | P g i n a
Timothy sinti una ola sacudir a travs de su cuerpo, y dej caer su lpiz al suelo.
Luchando por recogerlo de nuevo, slo lo pate ms lejos en el pasillo.

Kindred, pens. Su apellido es Kindred, como el autor de El Rastro del Cadver


Incompleto.
Obviamente, aqu estaba la conexin. Pero, qu significa? Podra la abuela de
Abigail, posiblemente, tener algo que ver con lo que haba sucedido en la maana de
ayer, en el museo y en el gimnasio ayer por la noche?

Est bien dijo Crane. Nos hemos divertido bastante por ahora. Toda la clase
se quej. Por favor, abran sus libros de texto en el captulo siete. En el pizarrn,
escribi Amrica PreColonial.

Timothy arranc un trozo de papel de su cuaderno de notas. Rpidamente escribi


una nota, la dobl y se volvi hacia Abigail. Dej caer el papel doblado en el suelo y
rpidamente lo pate en direccin a Abigail.

Antes de que ella tuviera la oportunidad de inclinarse a recogerlo, el Sr. Crane dijo:

Sr. July, podra traer eso al frente de la clase?

Mientras Timothy se paraba, su estmago se senta como que estaba lleno de un gran
trozo de hielo. Abigail se inclin y recogi la nota. Con una mirada sorprendente de
lstima, se la entreg a l.

El Sr. Crane cruz los brazos sobre su pecho.

Y bien?

A regaadientes, Timothy se adelant a la mesa grande en frente de la larga pizarra


verde.

Qu ha pasado con ustedes estos dos ltimos das? Le susurr el maestro.

Timothy poda sentir los ojos de su clase susurrando por detrs.

No s murmur.

Vamos, entonces. El Sr. Crane asinti con la cabeza a la nota en la mano de


Timothy. Vamos a orlo.

Timothy saba que poda hacer algo, pero si el Sr. Crane vea la escritura por encima
de su hombro, todo sera peor, porque entonces la clase sabra que haba estado
mintiendo.

Abigail, realmente necesito hablar contigo acerca de tu abuela.

Ahahah, Sr. July dijo el Sr. Crane. Ms lento. No hemos podido escucharlo.
Una vez ms, por favor.

Con la cara roja, Timothy ley la nota, esta vez para que todos pudieran escuchar.

Abigail, realmente necesito hablar contigo acerca de tu abuela.

49 | P g i n a
La risa fue inmediata y abrumadora.

El Sr. Crane dijo:

Tengo un pequeo proyecto para usted. Nos vemos despus de la escuela, Sr. July.
No tardes ms que cinco minutos despus de la ltima campana. Aqu mismo.
Ech un vistazo nervioso a los estantes de nuevo. Ahora, clase, captulo siete...

Avergonzado, Timothy se desliz en su asiento. Segundos ms tarde, desde la esquina


de la habitacin, poda sentir a Abigail Tremens mirarlo. l no se atreva a mirarla de
vuelta.

50 | P g i n a
Captulo 15
Traducido por Josez57
Corregido por Musher

imothy anduvo sonmbulo el resto del da. Estaba de pie en el vestuario, justo

T
despus de que la ltima campana haba sonado, preguntndose qu
proyecto tena en mente el Sr. Crane para su detencin, cuando sinti una
mano sobre su hombro. Salt y se dio la vuelta, avergonzado.

Abigail estaba de pie detrs de l.

Siento mucho lo que pas con esa nota dijo. No fui lo suficientemente rpida.

Est bien dijo Timothy. Slo se me ocurri la idea de comerla despus de


haberla ledo en frente de toda la estpida clase.

Para su sorpresa, Abigail se ech a rer.

Oh, Dios mo, hubiese pagado para verte hacer eso.

Timothy se encogi de hombros.

La prxima vez, entonces.

Ella se ri de nuevo, pero un segundo despus, su rostro cambi rpidamente.

As que... um... qu era eso de mi abuela? Ella puso las cejas muy juntas y de
alguna manera, recuperando esa capacidad de mirar dentro de l.

Yo, yo... balbuce Timothy, tratando de terminar la frase. Voy a llegar tarde.

Tarde para qu?

Para mi detencin con el seor Crane.

Podramos hablar despus de tu detencin. Yo me quedo en casa de mi abuela por


un tiempo. T podras, as como, ir si quieres?

Podra hacerlo. Por supuesto.

Bueno dijo Abigail. De hecho, podra utilizar tu ayuda con algo.

En serio? Con qu?

Ella sacudi la cabeza.

Es un poco complicado.

En un trozo de papel, Abigail rpidamente escribi la direccin de su abuela y se la


entreg.

51 | P g i n a
El seor Crane estaba esperando a Timothy, apoyado en la pizarra, mirando a la
pared lateral. Apenas lo mir cuando pas a travs de la puerta.

Llegas tarde dijo.

Lo siento respondi Timothy. Su maestro sigui mirando a los estantes en el otro


lado de la habitacin. Los frascos de muestras descansaban all, en silencio y sin
pretensiones, como siempre.

Uh, seor Crane dijo Timothy, qu es lo que quiere que haga?

El seor Crane finalmente se volvi para mirarlo, apart la vista de los especmenes,
como si saliera de un sueo.

Yo... Se aclar la garganta. Necesito que saques esos frascos de aqu.

Timothy se estremeci.

Dnde quiere que los ponga?

No me importa dijo Crane. No pertenecen a esta clase. No s por qu han


durado tanto tiempo como lo han hecho. Seal por la ventana. Djalas fuera en
el depsito de basura dijo, ponindose la chaqueta de pana. Agarr su maletn de
cuero bajo el brazo. Cierra la puerta cuando hayas terminado.

Espere un segundo dijo Timothy. Se va?

El seor Crane se sec la frente con el dorso de la mano.

Lo siento, Timothy. No me he estado sintiendo bien. Confo en que vas a estar bien
solo. Se dirigi hacia la puerta.

Antes de que su maestro se fuera por completo, Timothy mir a los frascos de
muestras una vez ms.

Seor Crane? dijo.

El profesor se detuvo en la puerta, pero no se dio la vuelta.

S, Timothy? respondi secamente.

Por qu quiere deshacerse de esos frascos realmente?

Perdn?

Por qu ahora?

El seor Crane se dio la vuelta. Sus ojos estaban muy abiertos con algn tipo de
secreto.

Por qu ahora? Te lo dije, no pertenecen aqu.

52 | P g i n a
Timothy record el ojo negro que haba visto hace dos das, mirndolo a travs del
cristal polvoriento. Mirando lo muertohaba sido imposible establecer la diferencia
en ese momento.

Ha visto algo? dijo Timothy, casi en un susurro.

Cmo dice?

En los frascos. Ha visto algo? Esta vez, l lo dijo en voz ms alta.

Ver algo? Cmo qu?

No lo s. Algo espeluznante.

El maestro abri la boca para hablar, pero todo lo que sali fue un crujido spero.

Despus que el seor Crane se fuera, Timothy se arrastr hasta la mesa ms cercana a
la pared. Se subi encima de ella y, temblando, quit los ejemplares de los estantes.

En el armario detrs de la mesa del seor Crane, Timothy encontr una caja de
cartn vaca. Trabajando rpidamente, puso los frascos en la caja, mirando a otro
lado cada vez que se encontraba con un ejemplar que era especialmente abundante
o claramente visible a travs del lquido.

Algo en estos recipientes haba asustado el seor Crane ayer. Qu haba visto?

Haba una conexin entre todos estos eventos. Demasiadas piezas en este extrao
rompecabezas coincidan.

La caja estaba llena. Cada frasco encajaba dentro. Esforzndose, Timothy levant la
caja y se dirigi hacia el estacionamiento. Afuera, el cubo de la basura era tan alto
como Timothy. La tapa estaba abierta, pero cuando Timothy estuvo all, se dio
cuenta de que no poda tirar la caja al interior. Tan repugnante como algunas de
estas criaturas parecan ser, se senta raro al tirarlos a la basura. Adems, la caja era
demasiado pesada. Timothy la coloc en el suelo, y rpidamente se hizo la seal de la
cruz.

Que descanse en paz susurr. Le pareci lo ms justo.

Con una inclinacin de cabeza, dio media vuelta y se dirigi hacia la direccin que
Abigail haba escrito en la hoja de papel en su bolsillo.

53 | P g i n a
Captulo 16
Traducido por Rodoni
Corregido por Musher

l edificio de apartamentos era de diecisis pisos de altura, el edificio ms alto

E
del barrio. Construido en piedra rubio plido, se situaba en la cresta de la
avenida Shutter, al sur del puente.

Timothy poco a poco se abri paso entre el jardn del frente, la mirada fija en
el edificio. Muchas ventanas. Un montn de cortinas. Las puertas delanteras
estaban hechas de encaje de hierro negro. Incrustados en la piedra
p sobre la
entrada, estaban las palabras de mrmol oscuro: EL MAYFAIR. Mientras Timothy se
acercaba a tomar la manija, la puerta se abri hacia el interior. Un hombre se par
justo en el vestbulo.

Amigo, a quin esperas ver?


Amigo,

Um... estoy aqu por Abigail.


bigail.

Abigail?

Ella esta eh... en casa de su abuela? La seora Kindred?


Ella

Fue mandado por el ascensor hasta un pequeo pasillo con tres grandes puertas
negras, una de las cuales estaba marcada con el 16B. El lugar de Abigail.

Al acercarse, oy el ladrido
adrido de un perro. Entonces se oy la voz de Abigail
Hepzibah! No! Pasos.
Pasos. El pomo de la puerta se volvi y all estaba ella, con una
sonrisa triste y una gran bata azul de artista. A sus pies, un perro pequeo de color
gris lo salud en voz alta. Timothy
Timothy se inclin para saludar, pero el perro se alej en el
hall de entrada del apartamento.

Simplemente ignrala. Ella piensa que dirige el lugar dijo


Simplemente dijo Abigail, mirando al
perro.. O no, pequea reina? Hepzibah
Hepzibah escuch durante un segundo, luego
empez a ladrar de nuevo. Abigail gir los ojos.
ojos . No tienes que esperar en el pasillo.
Le dijo a Timothy.. No va a morderte.

Oh, eso no es lo que me da miedo.


Oh,

Abigail levant una ceja.

De qu tienes miedo, entonces?


De

Timothy sinti su rostro enrojecer. Balbuce:


Balbuce

54 | P g i n a
Eseso sali malquiero decir... No tengo miedo de tu perro. Eso es todo. Entr
por la puerta. Hepzibah? Que nombre extrao. De dnde viniste con l?

No he venido con l. A mi abuela le encanta Nathaniel Hawthorne. Hepzibah es


uno de los personajes en uno de sus libros dijo Abigail. El perro olfate el abrigo de
Timothy. l sac la palma de la mano. Hepzibah lo consider, a continuacin, le dio
varios lametazos suaves. Ves? Ella te quiere.

Bueno. A m tambin me gusta. Mirando a su alrededor, Timothy se sinti


pequeo. Es un lugar genial. Es enorme. Al otro lado del hall, una entrada de
arco se abra a una extensa sala de estar llena de muebles antiguos. En el exterior, a
travs de paneles de puertas francesas, haba un enorme patio en la azotea. Varias
de las torres de la universidad eran visibles ms all de la barandilla, y ms all de
ellos estaba el ro y luego los cerros de Rhode Island. A travs de la puerta ms
pequea en el hall de entrada, un largo pasillo se extenda en la oscuridad.

S, supongo que est bien dijo Abigail.

No te gusta?

Bueno, yo no ped vivir aqu. De repente, ella lo mir, los ojos muy abiertos.
Oh, Dios mo, es probable que suene como una mocosa. Lo siento.

No, no lo haces.

Mi abuela tiene realmente suerte de tener este lugar. Y soy muy afortunada de ser
capaz de quedarme hasta que... bueno, por ahora. Es que en la noche... puede ser un
poco... raro.

Cmo espeluznante? dijo Timothy, dndose cuenta de repente de las muchas


sombras en los numerosos rincones.

Aqu dijo Abigail, llevndolo al comedor, cambiando de tema. Puedes poner


tus cosas aqu abajo. Yo apenas he comenzado en la cocina.

Empezado con qu?

Se dio la vuelta para mirarlo. Con una sonrisa avergonzada, ella dijo:

Ya vers.

Timothy dej caer su abrigo y el bolso en una silla al final de la mesa del comedor, a
continuacin, sigui a Abigail a travs de una serie de puertas a una desordenada y
estrecha cocina. En la encimera se dispersaban un nmero de botellas de plstico, y
en la estufa estaba una pequea caja de cartn. En la portada, una mujer sonrea
mientras se pasaba las manos por el cabello negro. Las palabras COLOR QUE
ENLOQUECECUERVO DE SEDA saltaban en texto blanco debajo de la curvilnea
barbilla de la mujer.

Vas a teirte el cabello de negro?

No dijo Abigail, cogiendo la caja de la estufa y se la entreg a l. T vas a


hacerlo por m.

55 | P g i n a
Hepzibah se dio la vuelta en la esquina de la direccin al comedor. Se sent en la
puerta y lo mir, como si se preparara para ver el show.

Quieres que te tia el pelo? pregunt Timothy, horrorizado.

No tienes que ser bueno suspir y gir los ojos. Slo necesito un par de manos
extra para conseguir la parte de atrs, pero la caja slo viene con un par de guantes,
por lo que puede ser que hagas toda la cosa entera. En realidad no importa,
verdad?

Timothy pens en eso. Despus de todo lo que haba pasado esa semana, ayudar a su
nueva amiga a teirse el pelo no debera ser un gran problema.

Su nueva amiga? Era eso lo que era ahora?

Est bien dijo Timothy en voz baja.

Genial. Abigail busc en la caja abierta y sac un par de guantes de plstico.


A ver si esto encaja. Voy a empezar a mezclar.

Hepzibah la sigui mientras se ergua en la mesa del comedor. Abigail coloc algunos
peridicos viejos por debajo de sus suministros, luego se sent en una de las sillas de
respaldo alto. Timothy agarr la botella de plstico, que Abigail haba llenado de un
olor penetrante de productos qumicos, apret el gel color lavanda en su cabeza.

Oh, se siente asqueroso! dijo ella.

Lo siento dijo Timothy.

Record la razn por la que haba venido aqu: para hablar con Abigail de su
abuela. Pero l todava no saba cmo contarle su historia.

Por qu quieres hacer esto? dijo en su lugar.

Creo que slo quiero ser otra persona a cambio. Lo cortar todo la siguiente vez.

En serio? Todo? Al igual que un corte de cabello?

No, en cierto modo, como... a la altura de la oreja. Tengo las tijeras en el bao.
Ella lo mir. Asegrate de que lo conseguiste todo, incluso. A continuacin,
empieza a peinarlo.

Incluso a travs de los guantes, el gel era blando.

Ests sola o tu abuela esta aqu? pregunt.

No. Vine con mi mam de New Jersey, cuando la abuela regres el mes pasado.
Mam cree que se est enfermando. Creo que ella se est haciendo vieja y no quiere
admitirlo. Ella le dice a mi mam Si estoy enferma, t ests enferma.

Tu madre est enferma?

No en el sentido convencional de la palabra. Abigail pronto se ech a rer. Mi


madre sufre de un trastorno llamado Locazoidismo.

56 | P g i n a
A pesar de toda la charla de la enfermedad, o quizs debido a ella, Timothy no pudo
contener su propia risa.

Lo mismo ocurre con mis padres! dijo.

S dijo Abigail. Mi mam dej a mi pap... como, dejarlo, dejarlo, y no me dijo,


pensando que no me dara cuenta de que no estaban viviendo juntos, sabes? En el
mismo estado?

Pero cre que viniste aqu para ayudar a tu abuela.

Abigail arque las cejas y movi la cabeza.

Siempre hay un motivo oculto con mi mam. Realmente slo necesitbamos un


lugar para ir. Voil, New Starkham, all vamos!

Wow dijo Timothy. Eso es duro.

Esa es la verdad. Lo ms gracioso es que ella piensa que me ha engaado, que soy
tan joven y crdula. Ella olfate. Por qu son tus padres monstruos?

No son monstruos, exactamente. Slo en realidad no parecen saber cmo


hablarme. Abigail no dijo nada. Antes de darse cuenta, le espet:

Mi hermano fue recientemente atacado en el extranjero. l se lesion. Lo estn


manteniendo en estado de coma, creo que para proteger su cerebro.

Abigail se estremeci y se llev la mano a la boca.

l est en el... eso, el ejrcito? pregunt. Timothy asinti. Ella tom su mano, y l
se la estrecho. Lo siento mucho... No tena ni idea.

No... es tartamude Timothy. Nadie lo hizo. Esa es la cosa... Mis padres no


queran que se lo dijera a nadie.

Por qu no? Es informacin pblica de todos modos. Verdad?

No lo s. Creo que se sienten avergonzados. Al igual que su lesin es culpa de ellos.


No quieren que sus amigos los culpen.

Eso por s solo es ridculo, pero qu diablos tiene que ver contigo?

Qu quieres decir?

No han pensado que es posible que desees, no s, hablar de ello con alguien?

Timothy sacudi la cabeza.

Supongo que no.

Quiero decir, desde que me mud aqu, todo lo que he querido hacer es hablar con
mis primos en Jersey sobre todo lo que est sucediendo. Es mejor que escucharlos por
telfono, t sabes, la abuela, mam y pap, pero an as, hay cosas que siento que

57 | P g i n a
no puedo decirle a nadie... incluso no es... y como me que me est volviendo loca.
Abigail parpade, como si esperara que l reflexionara sobre esta ltima
afirmacin. As que tengo una forma de saber lo que has estado pasando.

Gracias dijo Timothy, preguntndose en secreto qu era lo que ella no poda


decirle a nadie. Se lo dira ahora?

Entonces, dnde est tu hermano?

Supongo que no.

Est en un hospital militar en algn lugar de Alemania. Ha estado en estado


crtico... por un tiempo. Dicen que lo van a mandar a casa cuando l est lo
suficientemente bien como para viajar, aunque sea inconsciente dijo Timothy.
Abigail lo estaba mirando. Tena la cabeza de un color morado. Lo mir divertida. l
sonri. Despus de unos segundos, se dio cuenta de que finalmente le dijo a alguien
acerca de su hermano. Haba sido ms fcil de lo que pensaba que sera. As que...
qu es lo que no le puedes decir a nadie?

Abigail mir el suelo, con la boca fruncida. Ella en realidad pareca estar
considerando responderle, pero luego dijo:

No importa. No es importante.

58 | P g i n a
Captulo 17
Traducido por Rodoni
Corregido por Musher

espus de limpiar, Abigail se puso un gorro de bao y llev a Timothy por el

D
largo pasillo a una habitacin pequea. Las paredes eran de color prpura
oscuro completamente cubiertas de negro, fotografas en blanco y negro en
marcos de madera.
Mi abuela era fotgrafa de un diario local. A veces, escriba, pero sobre
todo tomaba fotos. Seal a una imagen que se pareca a las flores de
luz, que florecen en el cielo nocturno. El Cuatro de Julio. Cool, eh?

Timothy asinti.

Contra la pared del fondo haba una cama de latn doble. Se dej caer sobre el
colchn, rindose de la forma en que estaba. Hepzibah salt a la cama tambin, en
pequeos crculos manchaba la esquina varias veces y luego se acost.

Quieres escuchar algo de msica? dijo Abigail. En la esquina de la habitacin


haba una estantera baja, sobre la cual estaba sentado un viejo tocadiscos. Por
debajo, los estantes que contenan los discos de vinilo.

Est bien.

Pertenecan a mi abuelo antes de morir. La abuela dijo que poda tenerlos. Escoge
el que quieras dijo Abigail. Tenemos media hora antes del tiempo de enjuague.

Timothy se desliz de la cama. Seguido de Abigail. Las cajas de registro eran viejas y
polvorientas. Haban sido dispuestos en orden alfabtico. Muchos de msica country.
No era su favorita, pero algunas de las portadas parecan interesantes. Cogi un disco
de la plataforma. "Baladas Gunfighter", ley Timothy, Ttulo cool. Se lo entreg a
Abigail. Ella desliz el disco de su envoltura, lo puso en el plato, luego levant la
aguja. Una meloda oscura empez a tocar.

Entonces dijo Abigail, sentndose en la cama otra vez. Ahora sabes que mi
abuela era una fotgrafa. Qu ms quieres saber?

No es as de simple dijo. Ella lo mir con curiosidad. Quiero decir... tengo que
decirte algo primero. Pero no s por dnde empezar.

Abigail se estableci en la pared y cruz las manos sobre el regazo, como si se


preparara para un cuento antes de dormir.

Siempre es mejor empezar por el principio.

59 | P g i n a
En el momento en que la aguja lleg al centro del disco, Timothy haba dicho todotod lo
que haba querido decir. El libro, los nombres, el autor. Los vestidores. El monstruo de
Stuart. En su mayor parte, mientras hablaba, Abigail escuch atentamente, casi sin
reaccionar cuando lleg a la parte ms absurda e increble de la historia. Ahora
Ahor ella
se qued mirando los retazos de la colcha debajo de ella. Sus ojos estaban muy
abiertos, la boca apretada.

Despus de casi cinco segundos de silencio, Timothy no poda soportarlo ms.

Qu piensas? dijo.. Estoy loco?

Inclinndose hacia delante, Abigail busc en su bolsillo trasero. Sac su encendedor de


plata, abri la tapa, y frot el dedo contra la rueda del pedernal. La llama floreci
en el puo. Ella lo mir durante unos segundos y luego dijo:

Si ests loco, entonces yo tambin estoy loca.


Si

Que se supona que deca?

La llama que sala de la mecha en la punta de la gabarra era hipntica.

Alguna vez has visto algo como lo que he visto? dijo.


Alguna

Para su sorpresa, Abigail hizo clic


clic en el cierre ms ligero, cerr los ojos, y luego asinti
con la cabeza rpidamente. Pero antes de que pudiera responder, ella exclam:

Dispara! Tengo que limpiar esta basura fuera de mi pelo. Ella


Dispara! Ella se desliz de la
cama y corri hacia la puerta. Hepzibah
Hepzibah se despert, dio un ladrido corto, y sali de
la sala. Un momento ms tarde, Timothy la sigui.

En el cuarto de bao, Abigail tena la cabeza debajo del grifo de la baera. Cuando
se volvi al suministro de agua, Timothy le pregunt:

Crees que tu abuela


uela tiene algo que ver con todo esto?

Ella no le hizo caso, escondindose debajo de una toalla y utilizndola para frotar su
cabeza.

Timothy comenz de nuevo, hablando despacio para que ella pudiera


Abigail Timothy
comprender la importancia de lo que estaba diciendo.
di . No puedo deshacerme del
sentimiento de que algo terrible est a punto de suceder. Tengo que hacer algo al
respecto. Si sabes algo, por favor... dmelo.

Ella dej de secarse el pelo. Por ltimo, se quit la toalla. Por un breve momento,
Timothy penss que estaba viendo a una persona completamente nueva, alguien a
quien nunca haba conocido antes. Su cabello era de color prpura. Le oscureci por
completo el rostro, como un fantasma en una pelcula de miedo, y cuando cepillaba
su cabello hacia un lado,, ella no lo mir.

60 | P g i n a
Espera aqu dijo. Estar de vuelta.

Unos segundos ms tarde, regres. Le mostr una foto Polaroid de su dormitorio.

Alguna vez has odo hablar de un autor llamado Nathaniel Olmstead?

S dijo Timothy, sin saber lo que el autor tena que ver con la Polaroid. He
ledo algunos de sus libros. Totalmente espeluznante.

Yo sola estar obsesionada con ellos. Mi favorito era La venganza de las


Nightmarys.

No lo he ledo.

Se trataba de una pandilla de malvadas chicas fantasmas. El libro fue tan popular,
que sali con tarjetas comerciales. Reun todas.

Las vi una vez en la tienda de cmics con Stuart dijo Timothy, entregndole la
foto a Abigail. De repente, Timothy se senta culpable, como si debiera estar en el
hospital. Creo que en realidad compr un paquete. Qu tienen que ver con esto?

Ella se dej caer en el borde de la baera y sac el encendedor de su bolsillo. Lo


encendi.

Mi padre es ms ligero dijo. Yo quera que dejase de fumar, as que se lo robe


antes de salir de New Jersey. En realidad no creo que cambie nada. El fuego es una
de las cosas ms fciles de encontrar en el mundo. Creo que fue ms un gesto
simblico? La llama parpade mientras respiraba. Cmo si l se diera cuenta de
que yo fui la que se lo quit, podra saber que todava pienso en l todos los das, y
aunque no nos veamos nunca ms, el hecho de que lo robara no le importara mucho
para dejar de fumar por completo... estpido. Ella llev la llama debajo de la
Polaroid. El papel poco a poco se incendi.

Lo gracioso es que l no ha mencionado que no lo encuentra. Tir la fotografa


en la baera detrs de ella, donde se arrug, negra y muerta. Segundos ms tarde, la
llama se apag en un silbido de humo dbil. Abigail finalmente mir de nuevo. Su
nuevo cabello negro le caa a ambos lados de la cara. Sus ojos parecan cambiar,
afilados. Ella sonri, y susurr:

Soy una idiota. Esper un momento y luego, como si una idea de ltimo
momento se enganchase con una respiracin rpida, agreg:

Pens que poda ocultarme.

Esa ltima frase le dio a Timothy escalofros.

Ocultarte? dijo. De quin?

Esa es la verdadera razn por la que me te el pelo.

Te teiste el pelo para ocultarte de tu padre?

61 | P g i n a
No, Timothy. Te estoy hablando de otra cosa ahora. T me dijiste, y ahora te lo
estoy diciendo.

Dicindome, qu?

Acerca de las Nightmarys.

62 | P g i n a
CCaaptulo 18
Traducido por Serena
Corregido por Maia8

C
recida en Clifton, Nueva Jersey, Abigail Tremens en realidad tena amigos, no
muchos, pero los suficiente para mantenerse ocupada despus del
d colegio.
Las cosas cambiaron el verano antes del sexto grado, cuando dos chicas nuevas
se mudaron al barrio de Abigail. Ambas casualmente llamadas Mary. Curiosamente,
Mary Brown era blanca, y Mary White era negra; ambas eran hermosas. Las dos
Mary formaron
ron un vnculo de inmediato. Les gustaba la misma msica, comida y
ropa. Parecan conocer los pensamientos de la otra. Abigail nunca haba compartido
nada parecido con ninguno de sus amigos, y se pregunt cmo podra sentirse estar
tan cerca de alguien.
A principios de septiembre de ese ao, las dos Mary comenzaron a dejar su marca en
Clifton Middle School. Por alguna razn, ignoraron a Abigail. Por desgracia, las chicas
de su clase escucharon cuando las Mary hablaron. Los chicos con los que normalmente
Abigail
gail jugaba despus del colegio dejaron de invitarla a unrseles. Abigail comenz a
sentirse tan invisible como el aire. Pronto, ella estaba sentada sola en el almuerzo y
caminando hacia su casa sola. Juntas, las Mary eran una entidad, personas las cuales
Abigail nunca haba visto antes. A ella no le gust, y decidi que ellas no les
gustaban. Entonces Abigail les dio a probar de su propia medicina.
Invent un desagradable nombre para las dos chicas: las Nightmarys, por supuesto.
Para el horror de Abigail,, a las chicas les gust y se lo quedaron. Ellas lo usaban como
una insignia de honor. Abigail rpidamente se cans de su apodo. Las Nightmarys
solicitan tu atencin durante el perodo de almuerzo, Janet Holm le haba dicho a
Harriet Lincoln durante la clase
c de ingls. Las nightmarys dijeron que me vea linda
hoy, Beth Reid susurr para s misma en el espejo del bao. Las nightmarys me
pidieron decirte que tendrn una fiesta hoy y que no ests invitada, le haba
informado cruelmente Mike Swenson un viernes viernes por la tarde. Ella se haba ido a su
casa llorando.
En marzo del siguiente ao, Abigail se enter de que ella y su madre dejaran Clifton
por New Starkham. Cuando llegaron a su nuevo hogar, Abigail se dio cuenta de que
finalmente haba logrado escapar de las nightmarys, algo que haba deseado
durante los ltimos dos aos. A pesar de todo lo dems, era feliz por eso.

Haba estado en la escuela media Paul Revere durante una semana cuando
comenz.
Una noche, mientras terminaba su tarea en su dormitorio, Abigail
Abigail vio movimiento a
travs de su ventana. Una mancha de color blanco. Afuera haba un tramo de patio.
Algo haba cruzado. Abigail se puso rgida sobre su colchn. Despus de unos

63 | P g i n a
momentos de silencio, descart el movimiento como el de una gaviota. Haba un
montn de ellas en New Starkham.
Pero la noche siguiente, volvi a suceder. Un poco despus de la medianoche, se
despert con un suave golpeteo en el vidrio. Antes de siquiera abrir los ojos, Abigail
tema lo que iba a ver en la ventana, dos caras, sonrindole. En lugar de mirar, sali
de la cama cubrindose los ojos mientras haca su camino hasta el pasillo. Arrastr los
pies hasta el dormitorio de su abuela y se meti bajo las sbanas junto a ella.
Con un tazn de cereal, era ms fcil echar fuera estos sucesos como influidos por la
oscuridad y lo desconocido. Su mente le estaba jugando una mala pasada. Ella slo
estaba nerviosa por si haba Nightmarys en su nueva escuela. Las cosas
funcionaran por si solas si ella continuaba siendo invisible, algo con lo que ya estaba
bien. En la escuela durante el da, se quedaba sola, tratando de ser discreta. Por la
noche, se pona la manta sobre la cabeza.
Funcion hasta la noche en la que despert para encontrar a las dos chicas en la
esquina de su habitacin cerca del tocadiscos. Esta vez, poda verlas mucho ms
claramente. Se vean como las dos chicas de Clifton, pero tambin eran diferentes,
como hermanastras de las criaturas de las comercialestarjetas coleccionables de
Nightmarys. Sus cabellos colgaban sin fuerza de sus cabezas. Sus pies estaban
desnudos. Vestan a juego sucios vestidos de encaje blanco, que colgaban de sus
cuerpos delgados como sacos. Abigail se encogi en su cama, demasiado asustada
para hacer incluso algn sonido. El lugar donde sus rostros deberan estar
simplemente era borroso, como un disparo de rpido movimiento capturado an en
la pelcula. Cuando Abigail se qued mirando demasiado tiempo, vio cosas en lo
borroso, cosas que no deberan haber existido en lugar de sus ojos, nariz y boca, cosas
demasiado inquietantes para recordar ms tarde.
No grites dijo una. La voz de Mary Brown.
Queremos ser tus amigas dijo otra. Mary White.
Yo, yo Abigail logr balbucear, tratando de mantenerlas a raya. Yo no
quiero ningn amigo. Por favor, djenme en paz.
Las chicas rieron mientras daban un paso adelante.
Pero estamos solas dijo Mary White.
Recuerdas como se siente, Abigail? pregunt Mary Brown. Ven a jugar
nuestro juego. Sus voces eran hipnotizantes.
Pero es medianoche. Mi madre nos escuchara.
Vamos a ocuparnos de tu madre y de tu abuela. La forma en la que las chicas
hablaron espabil a Abigail totalmente despierta.
Cogi un libro que haba estado leyendo antes de dormir de la mesita de noche.
Mantnganse alejadas de ellas grit y arroj el libro a las sombras. Cuando el
libro lleg a la pared del fondo con un golpe, Abigail se dio cuenta de que las chicas
ya no estaban all. Rpidamente se volvi a la lmpara de la mesita y se llen la
oscuridad con luz.

64 | P g i n a
Desde entonces, Abigail dorma con las luces encendidas. Sin embargo, no impidi
que las chicas regresaran. Una y otra vez. Rogndole que las siguiera en la noche.
Para jugar a su juego. Para ser su amiga.

65 | P g i n a
Captulo 19
Traducido por rodoni
Corregido por Maia8

A
bigail segua sentada en el borde de la baera, prendiendo el encendedor,
encendindolo y apagndolo. El cabello le caa en la frente. Estaba casi seco
ahora.

Timothy sinti un escalofro cuando se apoy en el fregadero.

Crees que estoy loca? dijo Abigail. Timothy sacudi la cabeza. Seal el papel
arrugado negro en la baera. Tom esa ltima imagen anoche, con la cmara de
la abuela. La mancha negra es donde las chicas estaban de pie.

No he visto una mancha dijo Timothy. Acabo de ver tu dormitorio.

Fue justo en el centro dijo Abigail. Ellas estaban all! Mir la ceniza en la
baera, como si ahora deseara no haber quemado la fotografa.

Yo... te creo dijo Timothy, sonriendo dbilmente. Tiene que haber una
conexin entre tu historia y la ma. Si ambos no estamos locos, entonces, alguien o
algo por ah est tratando de hacernos sentir como si lo estuviramos.

S la conexin.

En serio?

Ella asinti.

Eres t.

Yo? dijo, alzando la voz.

Abigail cerr el encendedor y se lo guard en el bolsillo.

En parte. Todo el color haba desaparecido de su rostro. Ayer por la noche, las
chicas saban lo que ocurri en el museo. Sabes, la bomba de agua? Ellas saban que
estaba enojada con Stuart por tirarla. Y con el seor Crane por permitir que pasara.
Y luego... bueno... t.

Yo? Qu hice? pregunt Timothy.

Ni siquiera puedo recordarlo ahora. Se ruboriz. Dijeron que me haban


ayudado. No lo entenda, y me dijeron que pronto lo hara. Dijeron que ya que me
haban ayudado, deba ir con ellas. Jugar su juego. Que se los deba. Se call
durante unos segundos. No saba qu decir. Es decir, cmo discutir con un par de...
lo que ellas sean?

No iras a ninguna parte con ellas.

66 | P g i n a
Por supuesto que no. No acept nada.

Dijeron que te ayudaron. Cmo?

Abigail se encogi de hombros, sin saber.

Las cosas horribles que les sucedi a los tres.

Tres de quin?

Stuart. T. Y el seor Crane.

No entiendo.

Abigail suspir.

Las Nightmarys me ayudaron. Lo qu les pas a ustedes tres, pas por mi culpa.
T viste a ese hombre espeluznante. Stuart vio monstruos en la piscina.

Timothy parpade.

Y el seor Crane vio algo de miedo en los frascos.

En el libro de Nathaniel Olmstead dijo Abigail, las Nightmarys tienen el poder


de asustar a la gente. De hacer monstruos. Mis Nightmarys te hicieron ver lo que viste.
A pesar de que no lo ped, las Nightmarys me ayudaron. Y casi matan a Stuart en
el camino. Su voz vacil. Cuando me enter de lo que le pas, saba que era mi
culpa. Nunca quise hacerle dao a nadie. O asustarlo, incluso. Slo quera que lo
dejaran solo.

Tal vez no haya Nightmarys. Tal vez tengas el poder de asustar a la gente dijo
Timothy, sintindose casi absurdo. Tal vez, quiz, en el fondo, realmente estabas
enojada con todos nosotros. Por lo tanto, como que, inconscientemente, o algo as, nos
hiciste ver cosas... cosas que no estaban realmente all.

No hara eso. Abigail sacudi la cabeza. No podra hacer eso.

Digamos que podras... tal vez no queras hacerlo.

Sin embargo, Stuart termin en el hospital. Y si no haba nada all, si solo vea
cosas, cmo pudo salir herido?

Timothy sacudi la cabeza.

l cree que vio un monstruo. Se asust e inhal un poco de agua.

No dijo Abigail, presionando sus palmas de las manos a las sienes. No puedo
creer que hice eso. Quiero decir, s, yo estaba enojada con l, pero nunca quise que
nada de esto sucediera.

Pero

67 | P g i n a
No, Timothy. S que tengo razn. No soy algo como eso. Al principio, en realidad
pensaba lo mismo. Ella sonri dbilmente. Pero ahora s que se trata de otra
cosa.

Cmo lo sabes?

Hay muchas otras cosas involucradas que no cuadran.

Cmo qu?

Como... ese libro que has encontrado. Y los nombres que fueron escritos en l. Y,
supongo, que lo ms importante... podra ser sobre mi abuela.

Timothy considero eso.

Esto va ms all de m y de mis problemas estpidos dijo Abigail. Agarr un


pedazo de su cabello y lo agit hacia l. Quiero decir, antes de que me contases tu
historia, en realidad pens que poda esconderme de ellas. Me te el pelo. Estaba
pensando en dormir en el sof del saln esta noche. Pens que tal vez no me
reconoceran, y maana...

Maana, qu? dijo Timothy.

Maana, iba a tomar un autobs de regreso a New Jersey. Mi pap me est


esperando all.

Oh Timothy senta como si hubiera le hubiera dado un puetazo. Se dio cuenta


de lo mucho que no quera pasar por esto solo.

Pero no puedo hacer eso. No ahora que ests involucrado dijo simplemente.

Timothy asinti, aliviado.

Creo que lo ms importante para nosotros es averiguar quin es este hombre, el


nico que sigo viendo. Y el libro. Si ambos son reales, no creados, como dices, por... las
Nightmarys, podran ser la clave de lo que realmente est pasando aqu.

Al final del pasillo, un pomo de la puerta son. Ambos saltaron.

Abigail salt de la baera y cerr la puerta del bao. Abri el armario del espejo y
cogi un par de grandes tijeras negras.

68 | P g i n a
Captulo 20
Traducido por hanna
Corregido por Maia8

A bigail? Cario? Ests en casa? Una dulce voz alta llamaba


desde el vestbulo.

Trozos de su cabello cayeron sobre el suelo. Abigail tir las tijeras en el


fregadero y se volvi. Su cabello ahora se encontraba en trozos irregulares slo
debajo de sus orejas, precipitndose hasta llegar ms corto en la parte
posterior.

Cmo me veo? susurr Abigail, una sonrisa en sus ojos.

Uhdiferente. Logr decir Timothy. No poda creer que acabara de cortarse


el cabello as.

Perfecto.

Abigail? La voz haba llegado de la mitad de camino por el pasillo.

Estoy en el bao dijo Abigail de regreso. Luego le susurr a Timothy:

Ahora es tu oportunidad.

Oportunidad para qu?

Para preguntarle a mi abuela sobre el libro.

Pero

Abigail abri la puerta y salt hacia el pasillo. Su madre grit, se qued


boquiabierta.

Abigail? Eres t? Qu te has hecho?

No te gusta?

Para ser perfectamente honesta respondi su madre de manera


espectacular, no, no me gusta.

Timothy se refugi en el cuarto de bao. Esto estaba sucediendo demasiado


rpido. Qu pasa si la abuela de Abigail se asustaba cuando le preguntara
por el libro?

Mir por encima del hombro por una manera de escapar, pero lo nico que
poda ver era un pequeo panel de cristal empaado.

69 | P g i n a
Madre! exclam la propia madre de Abigail. Ven a ver lo que Abigail
se hizo a s misma!

Abigail asom a Timothy en el marco de la puerta y salud.

Vamos dijo.

Timothy a regaadientes la sigui por el pasillo, con el corazn en la garganta.


De repente, una silueta encorvada arrastr los pies por delante de ellos. Se
qued inmvil dnde se encontraban.

Oh! exclam la anciana. Abigail, me asustaste. La seora Kindred los


contempl a los dos durante varios segundos y luego dijo:

Por un momento, pens que me estaba mirando en un espejo. No te puedes


imaginar lo mucho que te pareces a mi cuando tena tu edad. Qu te hiciste?

La madre de Abigail estaba al lado de la seora Kindred.

Un trabajo de corte y tinte dijo Abigail tmidamente.

Su madre neg con la cabeza.

Sinceramente Entonces se dio cuenta de Timothy. Quin eres t?

Soy Timothy contest, metindose las manos en los bolsillos. Timothy July.

Estamos trabajando en un proyecto de la escuela juntos agreg Abigail.

La seora Kindred se adelant y encendi la luz del pasillo. Pareca ms vieja


que a principio de semana. Cansada. Ella se aferr a la pared, como para
mantener el equilibrio.

Eres el chico del museo dijo, entornando los ojos hacia l.

S, seora murmur Timothy. Ahora ya no estaba preocupado por que se


volviera loca, en su lugar, le preocupaba que pudiera asesinarlo.

Qu bueno que trajiste un amigo a casa, Abigail dijo, suavemente. Timothy


no estaba seguro de si slo estaba siendo amable. Soy Zilpha. Ech un
vistazo a la madre de Abigail. Esta es mi hija, Sarah.

Encantado de conocerlas susurr.

Abiagil, ve a limpiarte, entonces vamos a sentarnos dijo Sarah. La abuela


ha tenido un da largo. Tom la mano de la anciana y la llev a la
siguiente habitacin.

Yo puedo, querida dijo Zilpha. No estoy muerta todava, ya sabes.

Puede Timothy quedarse para la cena? pregunt Abigail.

Me parece muy bien dijo Sarah. Est bien con tus padres?

70 | P g i n a
Eh s contest, a sabiendas de que probablemente no era cierto.

Abigail y Timothy pusieron la mesa, mientras su abuela se sentaba en el otro


extremo del comedor. Cuando Abigail plante la pregunta sobre los motivos que
su abuela haba tenido para ir al museo el otro da, Zilpha se sonroj y
murmur algo acerca de la inspiracin, y rpidamente cambi el tema
hablando del tiempo.

Fueron interrumpidos cuando Sarah trajo la ensalada a la mesa.

Oh, mam, se me olvidaba decirte, finalmente conoc al nuevo novio de


Georgia. Se volvi hacia Timothy. Georgia es nuestra vecina. Ambos se
subieron al ascensor el da de hoy. La admiro. A su edad nunca es demasiado
tarde para empezar a salir de nuevo, ya sabes.

Hmm. Pero, dnde puedo encontrar el tiempo, querida? Zilpha sonri.

Sarah se ech a rer y se volvi hacia la puerta.

La pasta est casi lista.

El silencio llen la sala. Timothy y Abigail se miraron. l esper a que ella


dijera algo, pero ella asinti con la cabeza hacia l.

As que eh, estamos trabajando en el informe de un libro dijo,


ruborizndose.

Abigail agreg:

Un informe del libro en combinacin con la historia del proyecto. Es por eso
que el seor Crane llev a nuestra clase al museo.

Que bueno dijo Zilpha. Qu libro estn leyendo?

Oh, probablemente nunca has odo hablar de l dijo Timothy, mirando su


plato. Es muy viejo.

En caso de que no lo hayas notado dijo Zilpha. Soy realmente muy vieja.

Todos se rieron. Timothy aadi en voz baja:

Se llama El Rastro del Cadver Incompleto.

Superada, la anciana entr en un ataque de tos durante varios segundos.


Despus de que se recuperara, le pregunt tentativamente.

Dnde encontraste un libro con un ttulo tan morboso?

Timothy mir a Abigail.

Por casualidad respondi Abigail por l. Es slo cmo que lleg a


nosotros.

Lleg a ustedes?

71 | P g i n a
Ya he ledo la mitad. Hemos empezado a hacer algunas investigaciones dijo
Timothy, tratando de parecer seguro. El autor era un abogado de Boston. Es
extrao. Pens detenidamente antes de aadir. Creo que su apellido era el
mismo que el suyo.

La anciana se qued mirando la mesa, con la boca situada en una mueca. Por
ltimo, Zilpha dijo:

Mi to escribi varios libros cuando yo era nia, pero bajo un seudnimo.


Oswald Kent? Kentwall? Algo por el estilo. No me acuerdo.

Eso es todo dijo Abigail. Ogden Kentwall.

Nos enteramos en lnea de su apellido real. Sin embargo, su apellido es


todava? Timothy no estaba seguro de cmo terminar.

Mantuve Kindred por motivos profesionales dijo. Fui fotgrafa en mi


juventud.

Abigail me mostr las fotos dijo Timothy. Son increbles.

Una chispa ilumin los ojos de la anciana mientras lo miraba de nuevo.

Bueno gracias.

Abuela dijo Abigail. Te acuerdas de los libros de tu to? Dicen que se


bas en el carcter de su sobrina. En voz baja aadi:

Fuiste t?

No s en lo que mi to estaba pensando en ese entonces dijo Zilpha. Vacil


antes de aadir:

Ha pasado mucho tiempo desde que he pensado en ello.

Puede decirnos qu pas? pidi Timothy.

Yo yo no recuerdo mucho.

Abuela, por favor. Realmente va a ayudar a nuestro informe.

Zilpha cerr los ojos, pareciendo listos para cerrarse por completo.

Como un ltimo intento desesperado por una respuesta, Timothy dijo:

Alguna vez ha escuchado estos nombres: Carlton Quigley, Bucky Jenkins, o


Leroy Fromm?

Ahora Zilpha pareca realmente confundida.

Algunas historias son mejor olvidarlas dijo, sacudiendo la cabeza con


firmeza. Por qu no lees algo ms divertido, en su lugar? He odo hablar
mucho de los libros de Harry Potter.

72 | P g i n a
Abigail mir a Timothy. La mirada en sus ojos deca: Esto no va a ser fcil.

73 | P g i n a
Captulo 21
Traducido por rodoni
Corregido por Maia8

D
espus de la cena, Timothy pregunt por la ubicacin de la parada de
autobs, as podra ir desde la Calle Edgehill a la Avenida Beech Nut. A la
abuela de Abigail no le agrad esa idea.

Es demasiado tarde dijo. Demasiado oscuro.

Mientras Sarah se pona el abrigo, Abigail sac a Timothy a la sala de estar.

Hablaremos maana dijo.

Correcto dijo Timothy. Maana.

En el exterior, mientras la madre de Abigail conduca su SUV fuera de la acera,


Timothy not a alguien saliendo del edificio.

Una enorme silueta caminando hacia el norte por debajo de la farola ms cercana.
Un hombre alto con un abrigo largo. Un pequeo sombrero se alzaba sobre su
cabeza.

Timothy peg la cara a la ventana, estirando el cuello para evitar que el hombre lo
viera mientras el SUV se trasladaba por la calle. En el breve momento en que Sarah
se detuvo para girar a la izquierda en la avenida Andrade, Timothy crey ver que el
hombre pas las sombras ms all del edificio. La imagen enviada lo hizo estremecer.
Se presion a s mismo en el asiento del pasajero.

La gente a menudo llevaba abrigos largos y sombreros al aire libre en las noches fras.
Era posible que la visin de este hombre no hubiera significado nada? Decidi llamar
a Abigail cuando llegara a casa, slo para estar seguro.

Timothy! Dnde has estado? grit su madre cuando entr por la puerta
delantera. Todo el primer piso de la casa se ilumin.

Estaba en casa de mi amiga Abigail dijo, sacndose sus zapatillas mojadas y


patendolas en el armario del vestbulo.

Por qu no llamaste? dijo su madre, entrando por la puerta de la cocina.


Estbamos tan preocupados. Tu padre estaba a punto de notificar a la polica.
Adems, llam por telfono tu escuela diciendo que tenas detencin esta tarde.
Qu est pasando contigo?

Fue por pasar una nota en la clase explic Timothy, metindose las manos en los
bolsillos. El seor Crane estaba siendo totalmente injusto.

Eso no es para que lo decidas t grit su padre desde la cocina. La prxima


vez, ser mejor que llames.

74 | P g i n a
Algo estaba pasando aqu. Timothy poda sentir un cambio en la atmsfera, sus
padres estaban electrificados. Ayer por la noche, no se haban preocupado porque
hubiera regresado a casa slo desde la piscina, pero ahora...

Recibimos una llamada del mdico de tu hermano dijo la madre de Timothy.


Sienten que se ha estabilizado lo suficiente como para trasladarlo a una base de
Maryland. Est en camino ahora mismo.

Timothy se agarr a la barandilla en la base de las escaleras para no perder el


equilibrio.

Est despierto?

Todava no dijo. Pero hay esperanza. Volar maana a primera hora.

Podemos ir todos?

No creo que sea una buena idea, cario. Quizs con el tiempo, pero por ahora, voy
sola para resolver la situacin.

Qu pasa con pap?

Se quedara aqu contigo dijo su mam. Mantuvo abiertos sus brazos. Timothy se
acerc y la abraz. Ustedes muchachos se harn cargo el uno del otro.

Timothy se sent a la mesa de la cocina y escuch a sus padres hablar de sus planes
para los prximos das. Su mente estaba girando con preguntas.

Has odo algo sobre Stuart?

Su madre levant la vista de una hoja de papel que haba estado escribiendo. Su
padre slo pareca confundido.

Stuart Chen dijo Timothy. Est bien?

Lo siento, cario dijo. Hemos tenido demasiado en nuestras mentes. Por qu


no tratas de llamarlo? Tal vez l est en casa ahora.

Timothy se levant y fue hacia el telfono colgado en la pared junto a la nevera,


pero antes de que tuviera la oportunidad de recogerlo, son.

Sorprendido, contest rpidamente.

Hola?

T, pequeo monstruo. La voz era familiar, pero Timothy estaba tan


sorprendido por el tono que le tom unos segundos ubicarla.

Seor Crane?

No juegues conmigo al inocente, seor July dijo el profesor de Timothy. Su voz


temblaba, furiosa. Sabes lo que has hecho. Y no me gusta.

Seor Crane dijo Timothy lentamente, no s de lo que est hablando.

75 | P g i n a
Te voy a dar una pista dijo Crane. Los tarros.

Los qu?

Los tarros que ped y t tiraste despus de la escuela esta tarde. En dnde, si
puedo preguntar, donde los tiraste, exactamente?

Los lleve afuera, y los dej al lado del cubo de la basura. La caja era demasiado
pesada para levantarla respondi.

Por qu entonces, si puedo preguntar, han aparecido en los escalones de la


entrada de mi casa?

Timothy estaba tan sorprendido que no poda hablar. El zumbido de la nevera mat
el silencio abrumador. Mir a sus padres, que ahora lo miraban. Su padre pronunci:
Quin es?. Timothy se volvi y se qued mirando el papel tapiz floral.

No s por qu, seor Crane dijo Timothy. No lo hice. Los Nightmarys le


haban dicho a Abigail que la haban ayudado. Pudo haber sido parte de su juego?

De acuerdo. Al igual que no tiraste el globo de agua en el museo. Al igual que no


trataste de pasarle una nota a Abigail Tremens durante la clase de hoy dijo el
seor Crane. Unos segundos ms tarde, agreg:

Estn en casa tus padres?

Estn aqu respondi Timothy.

Me gustara hablar con uno de ellos, por favor.

En un deslumbramiento, Timothy le tendi el telfono a su madre, extendiendo la


larga cuerda apretada.

Timothy pas el resto de la noche en su dormitorio, temiendo y esperando al da


siguiente. Insisti a sus padres que l no le haba hecho la broma al seor Crane, y por
suerte, le creyeron.

Justo antes de que se cepillara los dientes, record que l todava no haba llamado a
Abigail. Mir el reloj. Eran casi las diez. Demasiado tarde.

No quera molestar a nadie, sobre todo a Zilpha, que, segn la madre de Abigail,
necesitaba descanso. Adems, el hombre que haba visto probablemente no hubiera
sido nadie.

Cuando apag la luz y se meti bajo las sbanas, Timothy imagino el espectro de dos
chicas que lo observaban desde la esquina de su habitacin. Si lo que Abigail le haba
dicho era cierto, qu clase de horror podran hacer ahora?

76 | P g i n a
Captulo 22
Traducido por rodoni
Corregido por Maia8

T
imothy se levant temprano a la maana siguiente, cuando su madre llam a
su puerta para decirle adis. Le hubiera gustado poder ir con ella.

Ms tarde, Timothy estaba de pie en el porche, esperando el autobs, cuando


oy el golpe de los Chen cerrando la puerta. Timothy corri a la barandilla, se inclin
hacia adelante, y llam a la mam de Stuart.

Cmo est?

Ella sonri con una dbil sonrisa.

Tcnicamente, est bien respondi ella. Creo que todo el asunto lo ha


sacudido un poco.

Timothy entendi el sentimiento.

Podra necesitar un amigo aadi, haciendo su camino por el sendero hacia su


coche. Ven al hospital despus de la escuela, si puedes? Dijeron que poda recibir
visitas. A l le encantara verte.

Voy a tratar dijo Timothy, a pesar de que estaba asustado por lo que Stuart
pudiera decirle.

Mientras la Sra. Chen se apartaba de la acera, Timothy escuch el timbre del telfono
en su casa. Tal vez era su madre, que llamaba desde el aeropuerto?

Como su padre se haba ido al trabajo, Timothy sac sus llaves, abri la puerta y
levant el auricular.

Hola? dijo.

La conexin era mala. La esttica sise mientras esperaba una respuesta.

Timothy? La familiar voz al otro extremo era suave, irregular, como si no


hubiera sido utilizado por un muy largo tiempo. La habitacin daba vueltas. Timothy
se acerc a la pared. Se pregunt si esto no era un truco terrible. Tena que ser. No
haba manera de que pudiera estar al telfono con su hermano.

S?

Oh, Dios mo, amigo dijo la voz. No suenas tan emocionado de escucharme.

BBen? tartamude Timothy. Eres t?

77 | P g i n a
Claro, soy yo. Se ri Ben. Pero entonces la risa se convirti en una tos, que se
prolong durante mucho tiempo. Espera... agua. Unos segundos ms tarde,
agreg:

Lo siento. No me siento demasiado bien ltimamente.

A pesar de sentirse desconcertado, Timothy sonri, pero pronto sinti las lgrimas
venir. l ni siquiera se molest en luchar contra ellas.

Ben, ests bien? Dnde ests?

En algn hospital. Me dicen que he estado dormido por un rato?

Se podra decir eso dijo Timothy. Cunto tiempo has estado despierto?

Dentro y fuera de las ltimas doce horas, creo. Todo es borroso.

Mam est volando hacia all. Debera llegar all pronto.

Eso es lo que mis mdicos me dijeron. Pero realmente quera hablar con alguien
que conozca... y ame. Mi familia. Pap debe estar en camino a su trabajo, pero pens
que poda atraparte antes de la escuela. Dios, es tan bueno or tu voz.

Las preguntas inundaron el cerebro de Timothy. No slo sobre el ataque. Quera


pedirle consejo a su hermano mayor sobre la bsqueda de orden en el caos. La luz en
la oscuridad. A pesar de que senta una especie de egosmo, ahora podra ser su nica
oportunidad durante un tiempo. Si estuviera en mi situacin...

Te duele? dijo Timothy en su lugar.

Ben se quej.

Me han dopado bastante bien. Junto a todo tipo de tubos.

Qu recuerdas?

No hay mucho desde antes de la implementacin. Extrao. Casi todo lo dems es


una pgina en blanco grande. Dicen que me va a tomar mucho tiempo
recuperarme. Evidentemente es un eufemismo. Es como que hay una gran parte de
mi vida que me falta.

Falta. La palabra hizo temblar a Timothy.

Te extrao dijo.

Estaba soando contigo, hermanito.

En serio?

Ben se ech a rer otra vez. O tosi. Timothy no poda decir cual fue.

Fue una pesadilla. Realmente dio miedo.

Sobre qu era?

78 | P g i n a
Estaba caminando por una carretera del desierto dijo Ben, luchando. Arena
por todas partes. T estabas all. Lo extrao es que estabas sosteniendo una granada
y sonriendo de un modo muy extrao. Tu sonrisa segua creciendo y creciendo hasta
que tu boca era ms grande que tu cara.

Una imagen horrible. Timothy no parpade.

Es raro dijo.

Ben continu.

Entonces, me tendiste la granada. T queras que la tomara. Y justo antes, me di


cuenta de que ya habas sacado el pasador.

Timothy sinti su rostro enrojecer. Se senta mareado ahora. Luego, con su voz
crepitante, Ben agreg:

Es tu culpa que me pasara esto. Es tu culpa que est muerto.

Timothy trat de hablar, pero no pudo.

El silencio sise desde el otro extremo de la lnea, y luego Ben se ech a rer. La risa se
volvi dura, hundindose en un campo de profundidad, que se haca ms fuerte y
ms fuerte. Ya no era la voz de Ben. Y ya no era slo en el telfono. La risa lo
rodeaba, rebotando en las paredes de la entrada, llenando toda la casa. Timothy se
agach en una bola y se cubri la cabeza para tratar de bloquear todo.

De repente, una sirena grit. Se cay contra el banco de madera. Timothy mir el
receptor en la mano. Una seal de ocupado estallaba a travs de los agujeros del
plstico. Entonces una suave voz femenina grit:

Si quiere hacer una llamada, por favor, cuelgue y vuelva a intentarlo. Si usted
necesita ayuda, por favor marque

Una puerta se cerr. Timothy dejo caer el telfono y mir arriba.

Hhola? llam. Nadie le respondi. Mareado por el miedo, Timothy se puso de


pie, coloc el telfono en el soporte, y escuch el silencio abrumador de la casa.

En el exterior, un motor bombardeaba. Su autobs suba por la calle Beech Nut.


Timothy abri la puerta y corri a alcanzarlo.

79 | P g i n a
Captulo 23
Traducido por rodoni
Corregido por Maia8

U
n extrao se sent detrs del escritorio del seor Crane, un sustituto. El seor
Crane estaba enfermo.

Timothy se col sin ser visto en su asiento en la parte posterior de la clase. El


resto de los alumnos poco a poco empezaron a llegar. Momentos ms tarde, cuando
la clase estaba casi llena, una nueva chica con el pelo corto y negro apareci en la
puerta. Nadie pareca fijarse en ella. Ella le dio la ms pequea, sonrisa oculta que
jams hubiera presenciado. Ese era su secreto ahora, uno de muchos.

Son la campana, y el profesor sustituto se puso de pie y ley una hoja de papel.

Por favor, muvanse con su compaero, y trabajen en su proyecto.

Timothy se levant y se sent en el escritorio, junto a Abigail.

Qu pasa? dijo. Te ves un poco extrao.

Me pregunto dnde est el seor Crane. Todava estaba tratando de


recuperarse de la horrible llamada telefnica. Sigui recordando el sonido de la risa
de su hermano.

Despus de salir ayer por la noche dijo, sacudiendo la cabeza, el infierno se


desato en mi casa.

Qu quieres decir?

Mi abuela se enfad realmente por haberle estado preguntando acerca del libro
que escribi su to. Ella dijo que no quera que pasara el tiempo contigo nunca ms.

La cara de Timothy ardi.

No le agrado?

No es eso. Creo que est tratando de protegernos de algo.

De qu?

No me dijo.

Si supiramos la verdad dijo l, sabramos contra que nos enfrentamos.

Para ser justos, no le dijimos la verdad exactamente.

S, pero... Timothy pens en eso. Sera imposible explicar los acontecimientos de


esta semana a cualquier persona que no los haya experimentado tambin. Pero

80 | P g i n a
debemos hacerlo? Tu abuela, obviamente, esconde un secreto. Tal vez deberamos
decirle el nuestro.

No s si es una buena idea. Si ella no estuviera tan extraa con todo el asunto...
Abigail miro su escritorio. Dorm en el sof de la sala, si a eso se le puede llamar
dormir. Esper toda la noche para que aquellas chicas se aparecieran. No lo hicieron,
gracias a Dios. Tal vez mi disfraz funcion.

Casi lo olvido! Nunca vas a creer que ms he visto... o tal vez si en este punto, en
realidad. Timothy, finalmente le dijo sobre el hombre que haba visto dejando a su
edificio de apartamentos.

Abigail casi se cay de la silla.

Por qu no me llamaste?

Timothy le explic lo que haba pasado cuando haba llegado a casa, sobre el
transporte de Ben a Maryland y la llamada del seor Crane.

En cierto modo me olvid de todo lo dems agreg. Lo siento. Finalmente,


l le habl de llamada telefnica de Ben por la maana.

Est seguro de que era l? dijo Abigail, el color dejando su rostro.

Son como l. Tal vez alguien est tratando de arruinarnos?

Pero quin? dijo.

Timothy estaba a punto de sugerir que la llamada podra haber sido de las
Nightmarys de Abigail, pero ella continu:

Y quin era el tipo que viste en mi edificio? Era real? Crees que era tu hombre
sombra?

Podra haber sido cualquiera, supongo. Has visto a alguien as antes?

Abigail neg con la cabeza.

No. Pero en realidad no he estado buscando. Despus de un momento, ella dijo:

Oye, verificaste ya los frascos? Cuando Timothy le dio una mirada en blanco,
ella continu:

No dijo el seor Crane que se encontraban en sus escalones de la entrada? Me


pregunto si la caja que pusiste en el estacionamiento an est all.

No importa dijo Timothy. No se vacan los contenedores de basura todas las


noches?

Abigail suspir.

No puedo dejar de recordar lo que las Nightmarys me dijeron. El hecho de


haberme "ayudado", y que ahora tenga que ir con ellas. Todava seguirn
ayudndome? Ests viendo y oyendo cosas espeluznantes. El seor Crane

81 | P g i n a
obviamente est molesto. Stuart est en el hospital. Si eso es todo por ellas, entonces
las Nightmarys deben pensar que les debo algo. Tal vez si me voy con ellas, todo lo
dems se detenga.

De ninguna jodida manera grit Timothy. Ni se te ocurra eso.

Abigail se ruboriz.

Pero, a dnde me quieren llevar? Y por qu? Ella se qued mirando el


suelo. Qu pasa si me encuentran? Qu pasa si no puedo decir no la prxima vez
que pidan que me vaya?

Siempre hay una eleccin dijo Timothy, sin saber si era lo correcto para decir.

Abigail pareci estremecerse y luego dijo:

Tengo una idea. Son la campana, que marcaba el final de la clase.


Recuerdas el sitio web que dijiste que encontraste con la biografa de mi
ttarattarato?

Ogden Kentwall?

S. Bueno, estaba pensando, ya que mi abuela, probablemente no nos va a contar


su historia, tal vez deberamos escribir en ese sitio web. Tratar de conseguir un poco
ms de informacin.

Timothy asinti, emocionado.

S. Como, cmo termina el libro?

Exactamente. Tal vez haya un rastro real del cadver incompleto.

Juntos, se dirigieron a la biblioteca y abrieron el sitio Web.

Vamos a preguntarle si ella nos puede proporcionar ms informacin sobre la


historia del libro dijo Abigail. Tal vez incluso un resumen de la trama... Espero
que esta mujer, la propietaria, no crea que la estamos engaando con un proyecto
de clase.

Timothy se encogi de hombros.

En este punto, un poco de trampa est bien. Si ella te pregunta, vamos a decirle
que alguien nos rob la nica copia.

Oye dijo Abigail, por lo menos eso no va a ser una mentira.

Esperando por el final del da, Timothy camin al resto de sus clases. Luego se
encontr con Abigail, y Abigail ya haba iniciado sesin en su cuenta de correo
electrnico. Para su sorpresa, haba una respuesta de la duea de la librera.

De: frances@
Para: lilbadwolf97@
Asunto: El rastro del cadver incompleto

82 | P g i n a
Querida Abigail,

Gracias por su consulta. Siempre estoy feliz de responder a un amante de la literatura


que busca libros raros. Entiendo sus limitaciones financieras y de tiempo, as que estoy
absolutamente dispuesta a ayudar respondiendo a sus preguntas, la primera,
obviamente, respecto a la trama de la novela debut de misterio para nios de Ogden
Kentwall. Como usted ha dicho, para entender la premisa bsica del libro, Zelda Kite,
la joven reportera, buscaba a su compaero desaparecido. Bastante normal a
mediados del siglo XX. Pero a mitad de camino a travs de la novela, la historia toma
un giro bastante oscuro. La oscuridad le da un objeto mgico a Zelda que,
supuestamente, da a sus usuarios el poder de controlar los miedos de otras personas.
En este caso, creo que el objeto era la quijada de una clase de diosa antigua. No
recuerdo cmo funcionaba, salvo que quien la ejerce simplemente la dirige a la
persona que intenta asustar, y luego pide un deseo. La magia de la mandbula penetra
en la mente de la vctima, volvindola loca en el proceso.

La trama de este libro palidece en comparacin con algunas de las cosas espeluznantes
que los nios leen hoy en da, pero como he dicho en mi descripcin en lnea, el libro
tiene sus encantos. Zelda Kite es una mujer fuerte y con carcter peculiar, con
montones de astucia e ingenio. Odio a estropear el final del libro para usted, pero ya
que lo preguntas, voy a seguir adelante con ello. Si desea ser sorprendida, es posible
que desees parar aqu.

Al examinar de cerca una fotografa que tomo en la parada del Cuatro de Julio, Zelda
Kite se da cuenta de que haba captado el momento del secuestro de su amiga. Ella
utiliza esta prueba para realizar un seguimiento por un profesor de la universidad
local. Eventualmente, se entera de que ste es el hombre que ha tomado a su amiga,
con la dudosa finalidad de utilizar a la nia para cargar su quijada mgica. Como
vera, el hueso mantiene su poder a travs de un sacrificio a la diosa antigua. Este
profesor haba mantenido a la pobre nia encerrada en un cuarto oculto en la
universidad donde trabajaba hasta el momento adecuado para hacer el sacrificio y
cargar el hueso. Mucha ms palabrera se produce, pero el punto es que, Zelda Kite
rescata a su amigo y se convierte en una herona local.

De hecho, busqu El Rastro del Cadver Incompleto despus de que me enter de su


extrao origen en una convencin de libreros hace varios aos. Supuestamente, en la
dcada de 1940, la sobrina del Sr. Kentwall era una reportera, o tal vez un fotgrafa,
para el peridico de su escuela. Uno de sus compaeros de clase fue secuestrado en el
hecho por un prominente hombre local, un profesor de la universidad de New
Starkham, en Massachusetts. El misticismo, lo agreg el seor Kentwall por su lado, no
estoy del todo segura de la verdadera historia, pero creo que la sobrina de Kentwall no
estaba complacida de haber sido convertida en una celebridad literaria. Me imagino
que la experiencia real fue bastante angustiosa para ella, sobre todo porque, en
realidad, su propia amiga nunca fue encontrada.

No estoy segura de cunto ms te puedo ayudar, ms que con los pequeos trozos de
la informacin que ya te he proporcionado. No parece haber ningn archivo de
peridicos de ese tiempo de New Starkham en lnea todava. Pero si usted es curiosa y
capaz de hacer una visita a New Starkham, estoy segura de que en una de las
bibliotecas locales podran ayudarla a localizar un artculo o dos para profundizar los
detalles adicionales.

Espero haber sido capaz de ofrecerle algn tipo de asistencia digna. Por favor,
hgamelo saber si puedes estar interesada en una copia del libro. Mi propio hijo y sus
amigos han disfrutado mucho leyendo las series, y creo que usted tambin puede.

83 | P g i n a
Atentamente,
Frances May

Propietario y Dueo
La Librera del Manuscrito Enigmtico
Gatesweed, Massachussets

Hmm dijo Timothy. Crees que vamos a tener tiempo para hacer una visita a
la biblioteca de New Starkham? Es tan lejos.

En ese momento, Abigail se ech a rer con fuerza.

84 | P g i n a
Captulo 24
Traducido por rodoni
Corregido por Maia8

T
imothy y Abigail decidieron ir al hospital despus de su viaje a la biblioteca de
la ciudad por la tarde. Saba que iba a ser raro llegar con Abigail pero le
pareci que era muy importante que ambos escuchasen la descripcin de lo que
Stuart haba experimentado en la piscina. Por lo menos, iban a ver cmo le estaba
yendo, aunque Stuart no esperaba o ni siquiera quera ver a Abigail.

Cuando llegaron a la biblioteca, para su decepcin, encontraron que la microficha no


estaba disponible. La bibliotecaria explic que toda su pelcula y la ficha estaban
digitalizadas, pero deberan tratar de volver la prxima semana. Desanimados, se
fueron y se dirigieron hacia Howard Square, donde, varias manzanas ms adelante,
la torre de diez pisos de hospital de New Starkham se levantaba como un
monumento de mrmol blanco.

En el ascensor, Timothy sinti claustrofobia. El coche se los llev con rapidez hacia
arriba.

Timothy! exclam la seora Chen en voz baja cuando llegaron a la habitacin.


De pie en el pasillo, ella lo agarr y lo apret fuerte. Viniste. Estoy tan contenta.

S, me he saltado el entrenamiento de natacin de esta noche.

La seora Chen mir a Abigail y luch por aferrarse a su sonrisa espontnea.

Ella es... Abigail dijo Timothy. Quera ver a Stuart tambin.

Abigail?... dijo la seora Chen. Era evidente que haba odo el nombre antes.
Esa sonrisa se hizo ms forzada. Es un placer conocerte. Por favor, pasa.

Stuart estaba sentado en su cama, abrazndose las rodillas, mirando fijamente la


manta. Un gran ramo de flores de boca de dragn se posaba en la mesita de noche.
La seora Chen se dirigi a la mesa, visiblemente en silencio, y comenz a tocar el
violn con disposicin. Timothy se detuvo en la puerta. Cuando Stuart vio a Timothy,
se ech a llorar.

Lo siento mucho. Lo siento mucho. Tenas razn! Yo era un pedobofetada. La


Sra. Chen se estremeci, fingiendo no escuchar eso.

Timothy se qued helado. Abigail estaba escondida varios pasos detrs de l.

No tienes que pedir disculpas dijo Timothy.

S, si tengo. T no entiendes. Ella va a volver si no lo hago. Y no quiero pensar en lo


que va a traer la prxima vez.

85 | P g i n a
La seora Chen apoy la palma de su mano en la frente. Ella mir nerviosamente
hacia la puerta, mientras pensaba en llamar a la enfermera.

Ahora, Stuart. Timothy vino a verte. Clmate. Vale?

Quin... ? comenz a Timothy, quin va a regresar?

La seora Chen le lanz una mirada, como si dijera, por favor no comiencen. Pero
Timothy no poda evitarlo. l necesitaba saber.

La chica.

Qu chica?

Las lgrimas corran por el rostro de Stuart ahora.

Por favor. Tienes que perdonarme. Esa es la nica manera de hacer que se
detenga.

La seora Chen se acerc a Timothy y lo apart de la cama. Ella le susurr:

l ha estado teniendo estos delirios desde que lo trajeron aqu. Estn hacindole
pruebas para ver lo que podra ser la causa.

No son delirios dijo Stuart desde la cama.

Podemos...? comenz a Timothy, puedo tener un segundo a solas con


Stuart? Creo que podra ser capaz de ayudarlo.

La seora Chen mir a Abigail, quien estaba de pie en el pasillo, an fuera del campo
de visin de Stuart. Abigail sostena las manos en frente de s misma. Pareca
aterrorizada.

Supongo que por un corto perodo de tiempo estar bien dijo vacilante la
madre de Stuart. Pero si comienza a lanzar cosas a... la esquina de la habitacin,
por favor llmeme de inmediato.

La esquina de la habitacin? dijo Timothy.

La seora Chen sacudi su cabeza, luego se fue y cerr la puerta detrs de ella. Una
vez que el seguro se hizo clic, Stuart se inclin hacia delante de nuevo.

Viniste dijo. Eso tiene que significar algo. Sus pupilas eran grandes, como si
estuviera sentado en una habitacin mucho ms oscura que esta.

S dijo Timothy. Bueno, quera asegurarme de que estabas bien. Vi al


entrenador Thom sacarte del agua.

Ests aqu dijo Stuart, haciendo caso omiso de lo que Timothy estaba diciendo.
Todo va a volver a la forma en que era antes, no?

Antes de que? dijo Timothy, sentado en el extremo de la cama. Antes de


qu?

86 | P g i n a
Antes de que ella viniese. Le susurr Stuart.
Antes

Quin?

dijo su nombre con tanta dureza que Timothy sinti un agujero abierto
Abigail dijo
en el estmago. Qu hacer cuando Stuart se entere
entere de que ella estaba de pie en el
pasillo?

go, Timothy respondi:


Sin embargo,

Todo ser exactamente lo mismo como lo que sola ser. Se


Todo Se senta raro mentirle a
Stuart, pero Stuart pareca como si necesitara que le mintieran.

Estoy aqu. Est todo bien. Todo va a estar bien ahora. Stuart
Estoy Stuart sonri con una
verdadera sonrisa. Oye, tengo que pedirte un favor.

Stuart se apart, precavido.

Qu es?

Dime lo que has estado viendo.


Dime

Qu quieres decir?

Hblame de tu monstruo...
Hblame

Timothy se sorprendi por la facilidad con la que Stuart habl. La historia de Randy
Weiss
eiss haba estado en lo cierto. Stuart crea que haba visto el monstruo de la garra
de Wars Wraith en el fondo de la piscina, que lo haba arrastrado hacia abajo.

La primera noche en el hospital, empez a or una voz desde debajo de su cama. Le


dijo que suu "accidente" haba sucedido, por lo que haba hecho en el museo. Que
Abigail estaba enojada con l, algo malo. A la maana siguiente, despus de que le
dijo a una enfermerara sobre la voz, los mdicos se preocuparon an ms.

Ellos piensan que estoy loco dijo Stuart, pero s que no lo estoy.
Ellos

Timothy asinti.

S que no lo ests.

Cmo sabes eso?

Porque te he conocido desde siempre dijo


Porque dijo Timothy, con carcter definitivo.
definitivo
Quiero decir, siempre he pensado que eras un poco raro,
raro, pero loco? Vamos.

Stuart sonri dbilmente. Luego continu su relato.

87 | P g i n a
La noche anterior, Stuart despert, esperando que la voz volviera. En algn
momento despus de la medianoche, oy un ruido a los pies de su cama. Se sent y
susurr Quin anda ah?. Lentamente, una chica alta y delgada se levant y
agarr al marco de la cama. Stuart estaba demasiado asustado para gritar. En la
oscuridad, no poda distinguir su cara, pero de alguna manera saba que era Abigail,
una versin de pesadilla a pesar de que estaba despierto.

Ya lo sientes? Abigail le haba preguntado.

S! Stuart haba contestado. S, lo siento mucho. Por favor, djame en paz.

No te creo. No hablas en serio.

Lo digo en serio! Nunca he estado tan arrepentido!

Ella se ech a rer.

Lo sabr cuando ests realmente arrepentido dijo Abigail. Ech una mirada al
rincn ms oscuro de la habitacin, al lado de la cortina de la ventana dibujada.

l lo dir.

Quin? dijo Stuart. Quin lo dir? La chica se haba ido, pero Stuart saba
que no estaba solo. Se esforzaba por ver ms all de las sombras en el rincn de la
habitacin, donde la nia haba mirado antes de desaparecer. Sus ojos se
acostumbraron a la oscuridad. Finalmente, vio una figura vestida con un traje negro
sin forma, apoyado contra la pared rgida. Ojos pequeos, negros y brillantes lo
miraban desde un rostro plido, lampio, y pastoso. Aterrorizado, Stuart cogi el vaso
de agua de la mesita de noche y lo arroj a un rincn de la habitacin. Se rompi por
encima de la cabeza de la figura, pero la cosa no se movi o incluso respondi. Slo
sigui mirndolo.

Luego vinieron las enfermeras. Encendieron las luces. La esquina estaba vaca. Stuart
grit y luch y luch, hasta que las enfermeras le dieron un sedante que le hizo
sentirse somnoliento y dbil. Les rog que mantuvieran las luces encendidas, y se
quedaran con l un rato ms, y lo hicieron. Pero ms tarde, incluso en sus sueos, la
cosa en la esquina de la sala lo miraba, esperando que l estuviera realmente
arrepentido por lo que haba hecho.

Nadie crey su historia. De hecho, cuanto ms insisti en su verdad, ms queran


retenerlo para observacin.

Timothy se sent en el extremo de la cama, aturdido. Stuart haba visto a una


Abigail, de la misma manera que Abigail dijo que haba visto a las Nightmarys.

Stuart mir y se encogi pasando a Timothy. Timothy volvi.

Hola, Stuart dijo Abigail. Ponindose de pie justo en la habitacin, luciendo


avergonzada. Timothy y yo venimos a ver como estabas.

Mam! llam Stuart

88 | P g i n a
Est hablando con una enfermera en el pasillo dijo Abigail en voz baja. Va a
estar de vuelta pronto.

Por favor dijo Stuart. Slo saca a esa cosa de aqu.

La ira brill en los ojos de Abigail.

Como acabas de llamarme?

No t declar Stuart. La cosa. Lo que pones en la esquina de la habitacin.

Abigail mir a Timothy. Ella levant la ceja.

Nunca he estado en esta habitacin hasta que Timothy y yo vinimos esta noche. Te
lo prometo. Ahora comprendi lo que haba odo en la historia de Stuart. Los dos
miraron a la esquina de la habitacin cerca de la ventana. Para ellos, estaba vaca.

Te est mirando ahora mismo? pregunt Timothy. Stuart frunci los labios y
asinti con la cabeza discretamente. Por qu no le pides slo que se vaya?

l se va a enojar. Lo s.

Pero no hay nada all dijo Abigail.

Se hizo el silencio. Los tres se miraron el uno al otro durante un tiempo antes de que
Timothy se le ocurra decir:

Todos hemos estado viendo cosas que dan miedo esta semana, Stuart. No slo t.

En serio?

Abigail asinti, y luego mir a la esquina de la habitacin.

S. Lo hemos hecho.

Hemos, quin? dijo Stuart.

Yo y Abigail dijo Timothy. Y el seor Crane.

El seor Crane? dijo Stuart. Por qu? Qu tipo de cosas aterradoras?

Timothy pens en una explicacin sencilla.

Un hombre me ha estado siguiendo. Abigail ha estado viendo... fantasmas. Y el


seor Crane

As que no ests haciendo que estas cosas me pasen? pregunt Stuart a Abigail.

Luci culpable, pero sacudi la cabeza y dijo:

Ni siquiera s dnde aprender a hacer algo por el estilo.

Entonces, cmo? dijo Stuart. Por qu?

89 | P g i n a
Eso es lo que estamos tratando de averiguar dijo Timothy.

Queremos ayudarte aadi Abigail, casi a regaadientes.

Ayudarme? Por qu quieres ayudarme?

Porque es obvio que lo necesitas.

Stuart pareci finalmente entenderlo. Cruzando las manos en su regazo, en voz baja
dijo:

Si quieres ayudarme, por favor, acepta mis disculpas.

Abigail camin desde la puerta y se agarr del final de la cama de Stuart.

Fue un estpido globo de agua dijo. Ya lo he olvidado por completo.

Con los ojos rojos, Stuart se humedeci los labios y mir hacia la esquina de la
habitacin.

Entonces, por qu est todava all? pregunt en una muy pequea, muy
asustada voz. Por qu sigue mirndome?

90 | P g i n a
Captulo 25
Traducido por Josez57
Corregido por Maia8

Q u pasa? dijo Abigail. Estaban de pie en la parada de autobs,


a las afueras de la entrada del hospital. El viento se haba
arremolinado. Un trueno retumb en el ro. No has dicho una
palabra desde que nos despedimos de la madre de Stuart.

Ella tena razn, pero Timothy estaba demasiado abrumado para darse cuenta. De
repente sinti una oleada de ira indescriptible.

Hmm, vamos a ver. Qu pasa? Hizo eco a las palabras de Abigail. Oh, no lo
s. A lo mejor es que me acabo de enterar que mi mejor amigo se ha vuelto loco, y
estoy empezando a sentirme ms o menos la misma manera. Timothy se limpi la
nariz. Mi hermano est en coma. Mis padres no me hablan. Y

Oye dijo Abigail en voz baja, no tienes que responderme bruscamente. Slo te
estoy haciendo una pregunta.

No estoy contestando bruscamente continu Timothy, a sabiendas de que era


exactamente lo que haba estado haciendo. Yo slo... es slo... Finalmente, la
mir. Ella entorn sus ojos hacia l, tratando de comprenderlo, como siempre pareca
hacer cada vez que lo miraba. Lo siento.

Oyeron a un motor cambiar de velocidad cuando dos faros luminosos dieron la


vuelta a la esquina del edificio. A travs de la ventana mojada, el conductor del
autobs no pareca muy contento de parar. El resto del autobs estaba vaco.
Entraron y pagaron su pasaje.

Sentados juntos, Abigail miraba el reflejo de Timothy en la ventana. Eran como


fantasmas transparentes.

Todava no lo entiendo dijo. No sabemos ms de lo que sabamos antes.

Pero eso no es cierto.

Est bien dijo Abigail, asintiendo con la cabeza. Qu sabemos?

Sabemos que Stuart te echa la culpa de lo que le sucedi. Timothy vio como
Abigail se empapaba de esa informacin. Pareca que no estaba segura cmo se
senta al respecto. Sabemos que vio casi lo mismo que t vistes.

Lo cul sera ?

Una nia dijo Timothy. Pero l pens que ella eras t, no algunos palos de golf
de New Jersey.

Abigail se apart de l, como si no pudiera creer lo que estaba oyendo.

91 | P g i n a
Entonces tiene miedo de m?

Le podras haber dicho a la cosa en la esquina que se fuera.

No haba nada all!

Hubiera ayudado! Stuart estaba aterrorizado por ello. Timothy sinti una
contraccin extraa en el pecho. No dejaba de pensar de nuevo a la conversacin
que haba tenido esa maana con su hermano, o lo que se haca pasar por su
hermano. De acuerdo con el mensaje del dueo de esa librera, El Rastro del
Cadver Incompleto se basa en hechos reales. Ella escribi que en el libro haba algn
tipo de objeto, un hueso que da el poder para controlar los temores de otras
personas, no?

Es slo un libro estpido, Timothy. Ahora Abigail comenz a ponerse nerviosa,


como si Timothy estuviera hablando como un loco.

Sin embargo, parte de ello pas, o por lo menos estamos bastante seguros de que
lo hizo. Abigail parpade y sacudi la cabeza. Timoteo continu:

Alguien est atemorizndonos con lo que nos da miedo. La garra monstruosa de


Stuart. El seor Crane y las cosas en los frascos. Esa llamada telefnica y la lesin de
mi hermano. Quiero decir, he estado teniendo pesadillas con Ben durante un tiempo,
pero slo cuando estoy dormido. Esto es totalmente diferente. Abigail suspir y
comenz a hablar, pero l la interrumpi. Djame terminar. S que dijiste que no
queras hacerle dao a nadie

Timothy!

S que dijiste eso, pero Stuart, obviamente, te hizo enojar, y sin duda te enojaste
con el seor Crane en el museo. Y yo ... Timothy tom una respiracin profunda.
T misma lo dijiste el primer da que te ped ser mi compaera. Pensaste que yo
quera fastidiarte. Me queras lejos de ti.

Y qu? Ahora Abigail estaba echando humo.

Y? Ah lo tienes. Tres razones para querer vengarte de tres personas, adems de


que, supuestamente, hemos de pronto empezado a ver algunas cosas realmente
espeluznantes.

Ya pasamos por todo esto dijo Abigail. Ayer por la noche cuando te acercaste,
te dije lo que las Nightmarys estaban haciendo. Ellos queran ayudarme. Yo nunca se
los ped! Quieren que los siga

De acuerdo. Las Nightmarys. Quienes por casualidad aparecen en tu apartamento


porque queran ser tus amigas. Y jugar. En la mitad de la noche.

No me crees?

Yo te crea antes de enterarme todo esto de la mandbula dijo Timothy, las


palabras brotaban de l. Qu pasa si alguien la encontr y aprendi a usarla?

Crees que soy yo? dijo Abigail.

92 | P g i n a
La piel de Timoteo se estremeci al recordar.

El museo.

Qu pasa?

Recuerda, slo antes de que encontrramos The Edge of the Doom. Habamos
visto ese cartel que hablaba de la magia y la religin. Haba un artefacto que, en el
caso de que se supusiera, dara a una tribu el poder de controlar el miedo de su
vctima. Las instrucciones fueron impresas all mismo. Sujete la cosa. Nombre de la
vctima. Coloque una maldicin.

Una mandbula susurr Abigail, palideciendo. Pero alguien la haba quitado


para su limpieza.

Tu abuela estaba all ese da, dijo que en busca de inspiracin, pero qu diablos
quiere decir eso?

La boca de Abigail se qued boquiabierta. Unos segundos ms tarde, se las arregl


para decir:

No me digas que crees que mi abuela.

No tengo idea de qu pensar interrumpi Timothy. Las ventanas estaban


completamente empaadas con su aliento, sus reflejos se haban ido. Slo podan
mirarse el uno al otro ahora.

Bueno, quieres saber lo que pienso? grit Abigail. No esper una respuesta. Ella
sac el dedo y escribi en la ventana, tallando en la niebla en letras de molde
enormes: Apestas. Luego presion la tira de plstico de color amarillo que corra
verticalmente por la pared junto a la ventana, haciendo sonar la campana para que
el autobs se detuviera.

Unos segundos ms tarde, el conductor se detuvo en la acera y abri la puerta.

Qu ests haciendo? pregunt Timothy.

Estoy caminando dijo Abigail, lanzndose de su asiento.

S, pero, a dnde vas? llam.

Ella prcticamente corri hacia la puerta principal.

A desaparecer.

Timothy se revolvi para alcanzarla. Justo antes de que ella saliera a la acera
mojada, ella se volvi y dijo:

Es slo un libro estpido. Ella sacudi la cabeza, decepcionada. No hay tal


cosa como una mandbula mgica, Timothy. Esa es la cosa ms tonta que he odo
nunca. T... eres un comeculos. Comenz a caminar por la calle, lejos del
autobs.

93 | P g i n a
Timothy no saba qu hacer. l no poda permitir que fuera a su casa sola en la
oscuridad, no despus de todo lo que haba sucedido, no despus de conocer todas las
cosas que pudieran estar all fuera esperando por ella. Pero entonces se dio cuenta de
que tena slo una especie de culpa por culparla de orquestar toda la cosa, que de ser
cierta, despus de todo, ella estara a salvo.

Estpido, estpido, estpido! Quera gritar.

Sales o te quedas? dijo el conductor, rodando sus ojos.

Me voy grit Timothy, saltando sobre la acera. La puerta se cerr rpidamente,


y antes de que pudiera pensar, el autobs se alejaba en la noche, sus luces de freno
de color rojo borrosas a travs de la niebla.

Timothy grit:

Abigail! Escuch por un momento, para ver si l poda orla. Desde el ro, la vieja
sirena de niebla gema. El trueno llam de nuevo, su voz era un gruido. Una farola
lanz una luz nebulosa a travs de los escaparates oscuros venideros. Timothy pens
que poda distinguir la silueta de una nia huyendo de l, su silueta cada vez ms y
ms dbil hasta las sombras se la tragaron.

94 | P g i n a
Captulo 26
Traducido por sooi.luuli
Corregido por hanna

D
espus de correr una media manzana, Timothy la haba perdido de vista.
Adems del sonido del viento en aumento y el continuo estruendo de los
truenos a la distancia, la calle estaba tranquila. Haba estado pensando en
voz alta en el bus, pero no haba querido herir los sentimientos de Abigail. l
necesitaba disculparse. Tal vez la encontrara en el Mayfair? Timothy estir su cuello
y comenz a subir por la colina. Qu si ella no lo perdonaba?

Varias manzanas adelante, Timothy se congel. Una oscura figura apareci frente a
l, parado debajo de un farol. Al principio, Timothy pensaba que podra ser el
hombre sombra. Entonces se dio cuenta que esta figura no era de cerca tan alta.
Tampoco estaba usando un largo abrigo. No, esta nueva figura usaba un diferente
tipo de conjunto. Un uniforme muy ajustado. Cuando Timothy dio otro paso hacia
delante, not que la figura se inclinaba contra una muleta.

Ben? susurr.

Entonces la figura se dio vuelta y comenz a alejarse.

Recordando la horrible conversacin de esa maana, Timothy vacil, pero cuando la


figura continu por la colina, grit de nuevo.

Ben! Para cuando alcanz la siguiente seal de stop, la figura estaba a media
manzana por delante. Cuando Timothy grit una vez ms, la figura solamente
continu su silencioso viaje, como si no pudiera escuchar a su hermano menor, o no le
importaba responder. La lluvia comenz ahora a caer con ms fuerza, nublando la
noche. Timothy se sec los ojos, pero la siguiente vez que mir hacia la calle, la figura
haba desaparecido.

Antes de que lo supiera, Timothy estaba parado justo sobre la manzana de su casa.
Adnde haba ido la figura? Timothy luch por respirar, justo como despus de una
rpida carrera durante la prctica de nado. Estaba demasiado lejos de Mayfair para
caminar hasta all ahora. Y seguramente no quera estar solo. Temblando y asustado,
se volvi hacia la esquina de Beech Nut, agradecido de que su casa estuviera justo
sobre la calle.

De repente, la figura sali de detrs de un arbusto alto de hoja perenne, y Timothy


casi se tropez con sus propios pies. Ben lo agarr, pero l vir bruscamente de su
agarre.

Ahora estaban cara a cara, y de repente Timothy dese que no lo estuvieran. Ben no
se vea como Ben. Sus ojos eran lechosos, su piel enrojecida. De hecho, l se vea un
poco como la pesadilla de Timothy de esa semana. Ben abri la boca, revelando sus
dientes marrones en descomposicin.

95 | P g i n a
Esto es tu culpa, Timothy dijo, su voz enrgica. No deberas haber dejado que
yo dejara New Starkham. Deberas haberme dicho que me quedara

Qu ests? comenz Timothy, su voz temblando con incredulidad. Estaban


realmente hablando de esto? Tan extraa como toda la cosa pareca, no pudo dejar
de contestar. No debera haberte dejado ir? Qu sobre lo que me dijiste?
Necesitabas encontrar algo de orden en todo este caos. Qu sobre tu luz en la
oscuridad?

Ben pestae, como si no hubiera escuchado.

Esto es tu culpa, Timothy. Tu culpa pero olvdalo. Ben sonri con una horrible
sonrisa. Mantuvo sus brazos abiertos. La muleta cay a la acera. Aqu, dale un
abrazo a tu hermano.

T no eres mi hermano! dijo Timothy, empujando a la figura. Pero cuando sus


manos se deslizaron a travs de la figura en la nada, Timothy se dio cuenta de que
estaba de pie solo en la calle. Un relmpago destell y casi inmediatamente el trueno
tron. Ben se fue.

Timothy cerr sus ojos por varios segundos, demasiado asustado para moverse.

No not las luces yendo a toda velocidad hacia l desde la direccin opuesta.

96 | P g i n a
Interludio Traducido por aLexiia_Rms
Corregido por Josez57

RESTAU
ESTAURANTE ITALIANO DE MARCELLA
PROVIDENCE, RHODE ISLAND

S
grit la multitud.
orpresa! grit

Percival Ankh se aferr a su pecho y arrug su cara en una furiosa


mueca. Todo el mundo se qued sin aliento, pero cuando Percival sonri, su familia
comprendi que estaba
aba bromeando. Cruel, lo saba, pero l les haba dicho durante
aos que odiaba las sorpresas. Se lo merecan.

Oh, pap dijeron,


dijeron, dndole una palmadita en la espalda, desendole felicidades.

La familia del anciano le estaba dando una fiesta de cumpleaos.


cumpleao Hoy cumpla
noventa, un tardo beb de Abril, por lo general un testarudo Tauro. Le haba dicho
a su esposa que nunca haba estado seguro de que en realidad hubiera querido vivir
tanto tiempo. Pero ahora, rodeado de sus seres queridos, Percival se dio cuenta
c de
que toda su vida haba sido alrededor de ellos. Claro, haban existido desafos sobre
trabajar en la biblioteca, pero encontrar a su familia en su casa al final del da
siempre era su verdadera satisfaccin.

La comida era deliciosa, y el pastel fue an mejor.

Ms tarde, cuando Percival se levant para ir al bao, todo el mundo pareca


nervioso.

Yo
Yo hago esto todos los das en la casa solo dijo. Puedo caminar.

Sin embargo, su hijo insisti en acompaarlo. Percival le hizo un gesto de distancia.


distanc

Qu
Qu te parece esto? Si no estoy de vuelta en diez minutos, enva un grupo de
bsqueda.

Despus de que haba hecho su asunto, Percival se lav las manos. Cuando haba
entrado en el cuarto de bao, un empleado lo haba saludado con una sonrisa.
a, sin embargo, Percival era el nico. Extrao. Agarr una toalla para secarse y
Ahora,
luego se gir para irse.

Pero la puerta por la que haba entrado ya no estaba all. De alguna manera, haba
sido reemplazada por una pared slida, cubierta por el rayado mate y gris del papel
tapiz que abarcaba al resto del cuarto, como rejas.

97 | P g i n a
Qu...? dijo Percival, buscando en el espacio por una salida. Debi haberse
equivocado de direccin al girar. Pero mientras vea detenidamente cada pared,
pareca como si en realidad no hubiera salida.

Estaba atrapado aqu dentro. Solo. Imposible. Era otra sorpresa, otro truco planeado
por sus hijos para que le ensearan una leccin por asustarlos un poco antes?

El anciano golpe la pared donde se supona que la puerta debera estar. Llam a su
hijo.

Chico, sus hijos pensaban, pap se sentir avergonzado cuando regrese a la mesa. No
puede orinar ms solo, decan. Pobre viejo.

Esper, pero no recibi respuesta.

Entonces, detrs de l, una de las puertas de los cubculos se abri. Percival se volvi,
escalofros recorrieron su cuerpo como pequeas hormigas rojas. Tal vez el empleado
que haba visto antes haba estado all todo el tiempo. Tal vez l podra ayudar.

Un hombre sali de la cabina, pero no era el empleado. La cara de este hombre era
familiar, aunque Percival no haba pensado en l en aos... sobre todo porque el
hombre que estaba mirando estaba muerto. Percival se cay de espaldas contra la
pared.

El hombre del abrigo gris, agarr la pequea cesta de mimbre en el mostrador de


entre los fregaderos y se la tendi. Sonriendo, dijo:

Jabn? Locin? Menta? Entonces se ech a rer. Percival se volvi y golpe ms


fuerte que nunca la pared detrs de l.

Dnde diablos estaba ese equipo de bsqueda?

98 | P g i n a
Captulo 27
Traducido por sooi.luuli
Corregido por Josez57

T
imothy se dio vuelta.

Las luces lo iluminaron mientras el auto chirriaba hasta detenerse. Cuando


finalmente sinti a su corazn ponerse en marcha, la bocina del coche casi lo tira de
nuevo. Rpidamente sali del camino, de vuelta a la seguridad del bordillo, listo para
levantar un dedo en particular a quien estuviera conduciendo este pedazo de
chatarra. Por encima del ruido de la lluvia golpeando el cap del coche, escuch el
chirrido del engranaje de una de las ventanillas bajando.

Qu diablos ests haciendo en mitad de la calle? El sonido de la voz de su padre


era casi tan sorprendente como la bocina del auto momentos antes. Observando
para enganchar un paseo en la furgoneta atropellada? El padre de Timothy
sonaba ms preocupado que enojado. Timothy se senta tan traumatizado que no
poda ni siquiera responder. Ests todo mojado. Entra. Timothy abri la puerta y
se desliz dentro.

Se sentaron en silencio por varios segundos, escuchando a la lluvia golpear contra el


techo.

Entonces vas a decirme qu estabas haciendo all fuera? O vas a hacer que
adivine? dijo el padre de Timothy.

Cmo poda decirle a su padre sobre ver al Ben zombie, especialmente desde que
Ben haba desaparecido? En el mejor de los casos, su padre lo ignorara. En el peor de
los casos

Slo caminaba a casa. Abigail y yo fuimos a visitar a Stuart en el hospital.

Deberas haberme llamado para un paseo. Quin es Abigail?

Una chica con la que voy a la escuela.

Hmm dijo el padre de Timothy, su mente en algn lugar. Necesito que me


hagas un favor. Meti la mano en la guantera del coche, agarr un juego de llaves,
y se las extendi a Timothy. Entra el coche de tu madre al garage. Mantente en la
derecha. Necesito estacionar esta cosa al lado.

Timothy sinti una pequea prisa. Su padre nunca antes le haba pedido que hiciera
esto por s solo. Debera haber sido ms emocionante.

De quin es este auto? pregunt Timothy, intentando sonar vital.

Estoy haciendo un favor para un amigo. Dije que le echara un vistazo durante la
semana. Su padre hizo clic al abridor de la puerta del garage. Timothy salt del

99 | P g i n a
auto, agarrando las llaves. Haba visto a su padre hacer esto cientos de veces. Haba
esperado durante aos por esta oportunidad. Ahora su mente estaba tan frentica,
no poda ni siquiera pensar en disfrutar de la experiencia.

Una vez que su padre hubo entrado al garage tras l, Timothy lo sigui hasta la
lluvia.

Lindo trabajo all dijo su padre, distrado. Stuart lo est haciendo mejor?
Su padre se abri camino por el camino de ladrillos hacia la puerta trasera sin
iluminacin de la casa.

Esa es la gran pregunta dijo Timothy, siguindolo por detrs. Un relmpago


destell de nuevo, y el recuerdo de la cara de Ben hizo eco en la mente de Timothy.
De repente, record que haba preguntas ms grandes.

100 | P g i n a
Captulo 28
Traducido por rodoni
Corregido por maggih

E n la maana del sbado, Timothy se despert con el sol brillando en sus ojos.
Todo estaba, y siempre haba estado, bien.

Momentos ms tarde, despus de un buen estiramiento, Timothy se sent en su


cama y se dio cuenta que no todo estaba bien. Los acontecimientos de la semana se
precipitaron de nuevo a l, y a pesar de la reveladora luz de la maana, sinti un
miedo horrible, que creci cuando escuch el timbre del telfono.

Corriendo por las escaleras, Timothy tom el telfono de la mesita del pasillo
principal.

Hola?

Timothy dijo la voz de una anciana. Es Zilpha Kindred. La abuela de Abigail.


Siento llamar tan temprano, pero necesito tu ayuda.

Zilpha le explic que la noche anterior, Abigail haba llegado a casa bastante tarde,
empapada por la lluvia. Le haba pedido disculpas y le pregunt si poda ir a dormir
temprano. Ms tarde, en la cama, Zilpha estaba inquieta, as que ella fue a buscar un
vaso de agua. Cuando escuch el ruido de sollozos fuera de la entrada, Zilpha abri
la puerta y encontr a Abigail desplomada contra la pared. El botn del ascensor se
pint rojo. Zilpha la llev de nuevo al apartamento. Le pregunto a Abigail que
estaba pasando. Desmoronndose, Abigail le haba contado todo.

Todo? pregunt Timothy.

Todo respondi Zilpha. Y hay algunas cosas que deberas saber tambin,
Timothy.

La noche anterior, Zilpha le haba explicado a Abigail que estos sucesos extraos eran
algo que compartan, que cuando Zilpha era joven, trat de detener a un hombre
malvado de hacer una cosa mala. Su nombre haba sido Christian Hesselius, el
hombre del que Frances May les haba hablado. Ahora, de alguna manera el hombre
malo haba regresado a New Starkham para cumplir algn tipo de venganza. La
parte ms rara? El hombre malo haba muerto en una institucin hace casi cincuenta
aos.

Pero, cmo...? Timothy imagin la sombra del hombre como un fantasma, un


mago, un demonio.

No estoy muy segura de m misma dijo Zilpha.

Esta Abigail bien ahora?

101 | P g i n a
Es por eso que estoy llamando, Timothy. Ella te dijo algo acerca de dejar New
Starkham para volver con su padre en New Jersey?

S, de hecho respondi en voz baja. Me dijo que estaba pensando en eso, pero
luego cambi de idea.

Ella dej una carta sobre la mesa del comedor esta maana. Debi haber
escapado tempano. Timothy sinti que su garganta se empezaba a cerrar. No
podemos llegar a su padre. Sarah ya ha salido a la ciudad para buscarla. Si te
enteras de algo...

Uhhuh murmur Timothy, su mente corriendo con la culpa por no seguir a


Abigail todo el camino a casa.

Te ruego que llames. Zilpha le dio su nmero de telfono, que l garabate en


un trozo de papel cercano. Y Timothy... confa en m. Despus de hoy, esto habr
terminado. S que todo debe parecerte extrao, pero por favor... ste es mi
problema, y lo estoy manejando. Sola. Entiendes?

Est bien dijo. A pesar de que Timothy tena ahora ms de un milln de


preguntas, se las arregl para colgar.

Cuando finalmente reuni sus pensamientos, Timothy se sirvi un tazn de cereales,


comi rpidamente, entonces empac su maleta de natacin, metiendo el nmero
de telfono de Zilpha en su bolsillo. Si Zilpha no quera que l pensara en Christian
Hesselius, tena que hacer algo ms. La prctica de los sbados por la maana
comenzara en menos de media hora. Dej una nota en el mostrador, dicindole a su
padre donde haba ido.

El aire exterior era rudo, pero no fro. Mientras Timothy se abra camino por la colina
hacia la carretera Edgehill y la subida de las escaleras del Dragn, esperaba poder
dejar de preocuparse por lo que podra estar esperndolo en el vestuario.

Por suerte, cuando lleg, varios de los miembros de su equipo todava estaban en el
oscuro cambiador, ponindose sus trajes, y burlndose unos de otros con la amenaza
de ltigos cola de rata. Timothy se cambi, a continuacin, seguido del grupo de
alborotadores pas por las duchas y por el largo pasillo de la piscina.

Timothy trat de seguir la prctica de Thom al minuto. Cada vez que nadaba hacia
la parte ms profunda, no poda dejar de imaginar lo que Stuart haba visto en el
fondo de la piscina. Debajo de las plataformas de buceo, mantuvo los ojos cerrados, y
cont sus golpes para poder encontrar la pared.

Buen trabajo. Le dijo Thom, despus de los primeros cien metros. Nunca te
haba visto nadar tan rpido. Timothy saba por qu: l nunca antes haba sentido
como que algo lo persegua.

Cuanto ms pensaba acerca de la llamada de Zilpha, ms ansioso se pona. Tal vez si


caminaba al Mayfair ahora, podra hablar un poco ms, pasar por esto juntos. Ella
era una anciana. Abigail hubiera querido que ayudara a su abuela, verdad?

Desde la parte menos profunda, Timothy se empuj de la pared, movindose en un


particularmente fuerte estilo libre. Tena que ganarle al reloj.

102 | P g i n a
Dirigirse al apartamento de Zilpha, a pesar de que ella le haba pedido que se
quedara fuera de eso. Eso es lo que hara. La ruta sera fcil, por la ladera sur,
derecho ms all de la biblioteca de la universidad

Timothy sinti una sacudida, y luego tir su cuerpo en posicin vertical. Agarrando la
lnea de carril ms cercano en el centro de la piscina, luch para evitar pasar por
debajo.

La persona nadando detrs podra haberle pegado en la cara con una brazada de
mariposa. Timothy no se dio cuenta.

La biblioteca.

El colegio tambin tena una biblioteca.

Tal vez tendra las respuestas que necesitaba?

De esta manera, Zilpha no tendra que saberlo.

103 | P g i n a
Captulo 29
Traducido por rodoni
Corregido por maggiih

E n el exterior, Timothy atraves el patio. Sigui el camino de piedra, que termin


entre dos edificios de siglos de antigedad.

La colina se levantaba mientras Timothy iba hacia el sur, y de repente estaba


de pie frente a una estructura alta que le record la mansin de la familia Addams.
Timothy tir con fuerza el mango y entr al interior.

Sus ojos se acostumbraron poco a poco a la diferencia de luz. Dos alas del edificio
salan a partir de una mesa colocada exactamente al frente de la entrada principal.
Una chica rubia con grandes ojos azules estaba detrs de la mesa.

Hey, lindo dijo. Qu puedo hacer por ti?

Yoyo me preguntaba si se me permitira utilizar la biblioteca tartamude,


ruborizndose. Tengo que investigar un proyecto de la escuela.

La nia se ech a rer.

Estoy asumiendo que no tienes una tarjeta de identificacin de la universidad.

Timothy sacudi la cabeza.

Ests con esa otra chica?

Qu otra chica?

Supongo que no dijo la chica rubia. Usualmente no solemos dejar a los


estudiantes no universitarios entrar a la biblioteca en una base diaria. Dos en una sola
maana es simplemente extrao. Tienes suerte de que no soy una purista de las
reglas. Si Gavin estuviera aqu

Hay una chica aqu? Timothy sinti su corazn comenzando a latir con fuerza.
De mi edad?

Ella asinti.

Aqu hay una tarjeta temporal. Si necesitas algo, hzmelo saber. Ella le tendi un
pequeo trozo de papel.

En realidad, me pregunto si tiene viejas copias de los peridicos de New Starkham.


Cmo, a partir de la dcada de 1940?

La chica lo mir fijamente durante un momento y luego dijo:

Bueno, eso es raro. La otra chica me pregunt lo mismo cuando lleg hace una
hora. Ya le di todas las microfichas. Vas a tener que compartir. Seal en el ala a la

104 | P g i n a
derecha de Timothy.. La habitacin
habitaci est detrs de la ltima
ltima fila de libros. Con
cuidado. Est oscuro ah atrs.
atr

Gracias dijo
jo Timothy, mirando en la direccin
direcci n que la muchacha haba
hab sealado.
Cuando se acercaba a la ltima fila de estantes, saba a quin iba a encontrar all.

Qu estss haciendo aqu?


aqu dijo Abigail cuando lo vio.

La luz de fondo tenue de la pantalla de microfichas


microfichas lanz su rostro a una sombra.
Detrs de ella, el titular proyectado hizo eco de cmo de cmo se senta l. Shock en
New Starkham!
Lo mismo que t,, al parecer dijo.. Curioso. Tienes a toda tu familia volvindose
loca. Tu abuela me llam esta maana
maana y dijo lo que pas anoche cuando llegaste a
casa.

Lo hizo?

Estaba
Estaba preocupada por ti.

La abuela no me quera
a involucrada. Ella parpade,, completamente enojada.
enojada
Tuve que apartarla.

Deberas
as llamarla y decirle que ests a salvo. O tal vez yo lo haga.

Por favor... no. Ella


Ella lo quera
quer a tomar por su brazo, luego se detuvo.
detuvo Si puedo
entender todas estas tonteras
tonter as antes de que ella haga, no va a salir lastimada. Ella no
debera estar preocupndose por maldiciones jawbones a su edad.

Timothy suspir, sabiendo


ndo que estaba a punto de romper su promesa con Zilpha.
Acerc una silla a su lado.

Cmo
mo te diste cuenta que este lugar estaba aqu?
aqu

Me levant temprano. Mire por la ventana de mi dormitorio. Vi el campus. Me di


cuenta de que la respuesta me estaba mirando
mirando a la cara. Ah, y por cierto dijo.
Estoy haciendo esto por mi cuenta.

Pero...

Ya s que sueno como un idiota dijo, pero despuss de lo de anoche, me di


cuenta que tengo que hacer esto yo misma, o no hacer nada en absoluto. Se trata de
mi familia. No deberas estar involucrado, Timothy.

Le tom un momento para recobrar el aliento.

Abigail, lo que te dije en el autobs fue muy injusto.


Abigail,

105 | P g i n a
Tienes razn.
n. Lo fue. Y eso est
est bien respondi ella, ruborizada y, retornando a la
pantalla. Pero tu disculpa no cambi mi opinin.
opini Adems,s, esta es una habitacin
habitaci
pequea,
a, y como que tu bolsa de deporte apesta.

Oh dijo Timothy, y, levantndose


levant y retrocediendo hacia la puerta.. De acuerdo. Lo
siento. Voy a esperar aqu...
... hasta que hayas terminado.

Genial dijo,
dijo, moviendo el artculo
art en la mquina.

En la puerta, Timothy no pudo evitarlo.

Abigail, por favor dijo


. Lo siento mucho.

Se dio la vuelta para mirarlo. En la penumbra, slo por un momento, pudo ver algo
en sus ojos, algo que le dijo que lo senta tambin.

Ya dijiste eso respondi


respondi, y luego dio la vuelta.

Timothy se sent en la parte inferior de la escalera a las afueras


afueras de la sala de
microfichas. La moqueta estaba desgastada, sus tramas apenas cubran un tramo de
madera y se alzaban. Frustrado, Timothy tir de la trama, aflojndola an ms.

Bien, pens. Sera as. Al menos lo intent.


Timothy se par y camin a travs de
de las ltimas filas de algunos de los libros, pero l
y Abigail estaban perdiendo un tiempo precioso. Qu estaba haciendo ah dentro?

Momentos ms tarde, distrado, se arrastr por las escaleras. Con cada paso, Timothy
se senta ms enojado. l slo haba tratado de ser amable con esta chica. En ese
momento, ella estaba siendo ms mala de lo que Stuart pueda imaginar.

Timothy se encontr de pie en medio de un oscuro pasillo. Una lona negra de plstico
colgaba desde el fondo de la irregular pantalla en la parteparte superior, que abarca
parte de la pared. Renovaciones? Despus de un momento, Timothy tir la lona a
un lado. Detrs del plstico negro, encontr un oscuro vaco, y luego una pared
antigua, a un pie detrs de la primera. En el centro de esta segunda pared
p haba una
puerta con un sucio cristal esmerilado, as que era imposible ver el interior de la
habitacin.

Mientras Timothy se qued viendo el sucio vidrio, vio que alguna vez hubieron
palabras pegadas que haban sigo removidas.

Dejando caer su bolsa all suelo de aterrizaje, se qued inerte. Se aferr a la perilla por
apoyo, al leer de nuevo la impresin de las palabras desprendidas.

DR. CHR TIAN H SSEL S


PROFES R DE H ST RIA

106 | P g i n a
Captulo 30
Traducido por rodoni
Corregido por maggiih

T
imothy gir el picaporte y el pestillo hizo click. La puerta se abri con un
chirrido. La plateada oscuridad se le qued mirando. Timothy tom un paso
hacia atrs, tratando de recuperar el aliento. Ech un vistazo por las escaleras,
hacia la sala principal de lectura. Luz del da derramndose por el suelo. Nadie
pareca notarlo.

Frances May le haba dicho que este hombre haba sido profesor. De acuerdo con
Zilpha Kindred, Hesselius haba hecho algo malo y haba sido encerrado. Esta
habitacin debi haber sido la oficina del hombre. La puerta haba sido tapada,
borrada. Extrao. Por qu la universidad abandonara toda una habitacin?

Curioso, Timothy le dio un codazo a la puerta abierta. Las bisagras crujieron en voz
baja. No escuch ningn sonido de movimiento.

Hola? susurr. Despus de unos pocos segundos de silencio, se dio cuenta de que
estaba solo. Empuj la puerta completamente. La habitacin no era tan oscura como
pareca en primer lugar. Desde la puerta, Timothy not pequeos detalles: un
escritorio grueso de roble, una lmpara de vidrio verde, una pared de estanteras
llenas de campanas de vidrio, volmenes acadmicos, y cuadros de pinturas. Cortinas
de terciopelo apolilladas colgaban de las ventanas altas. Al lado de las ventanas,
haba dos sillones de cuero rotos mirndose uno al otro, como un par de seores de
edad cuya conversacin se haba agotado.

Abigail tena que saber sobre esto, pero lo escuchara?

Tentativamente, se coloc en el interior. Pase a travs de la cmara, sintindose


como un fantasma, como si, accidentalmente, hubiera entrado a un tiempo diferente.
Finalmente, tir la cortina de una de las ventanas. La luz inund la habitacin, el
polvo estall en un torrente de motas, y fue cegado. Se hizo sombra a sus ojos. Vio el
cristal del faro Husketomic al otro lado del ro.

La habitacin era ms grande y desordenada, ms de lo que haba parecido por


primera vez. Dos banderas erguidas a cada lado de la ventana una era la bandera
de Estados Unidos, y la otra era de un plido fieltro gris, bordado con un tringulo
blanco de estrellas. Timothy levant la segunda bandera para verla con ms
claridad. En el centro, tres palabras cosidas a mano marcando el tringulo:

Rectitud, Integridad, Sacrificio


Qu tipo de bandera era esta?

El intenso haz de luz que inundaba la habitacin estaba en el ngulo perfecto para
iluminar un cuadro torcido que colgaba en la pared opuesta a la ventana.

107 | P g i n a
Timothy se arrastr por la habitacin y enderez el marco. En el interior haba una
vieja fotografa del faro, el puente de Taft, y los acantilados a travs del ro. Un lpiz
blando marc el papel de la fotografa detrs del vidrio. En una vieja escritura,
alguien haba escrito Hesselius Illuminarium. 1940. Una luz en la Oscuridad.

Timothy qued sin aliento. La teora de su hermano. Este era un ejemplo de la teora
de Ben sobre el Orden y el Caos, literalmente, su Luz en la Oscuridad, o era slo una
coincidencia? De cualquier manera, Timothy sinti la necesidad de mirar ms de
cerca, como si hubiera tenido la intencin de encontrar esta oficina.

Alguien le toc el hombro, y Timothy se gir. Detrs de l estaba Ben, con sus labios
morados recogidos en una horrible sonrisa.

108 | P g i n a
Captulo 31
Traducido por rodoni
Corregido por maggiih

T
imothy se dispar hacia atrs y estaba a punto de gritar, "Aljate de m!"
cuando escuch la voz de Abigail diciendo:

No quise asustarte.

De repente, Ben parpade y desapareci. En su lugar se qued Abigail.

Timothy parpade y exhal. Poco a poco se acerc y toc su hombro. Ella era slida.
Bien.

T... no deberas sorprender a la gente dijo, agitando el fantasma de su mente.

Yo, uh, slo quera hacerte saber que las mquinas de microfichas estn libres dijo
Abigail, agarrando un montn de papeles. Ella lo mir con desconfianza, luego, mir
su mochila en el piso cerca de la puerta abierta. Segu el olor a cloro. Qu es este
lugar? Ella lleg y toc el cristal de vidrio, donde el nombre del Dr. Hesselius haba
estado una vez pintado. Oh, Dios mo susurr.

Su oficina dijo Timothy.

Quieres decir, que estaba justo encima de mi cabeza todo el tiempo? Su rostro se
puso plido.

Timothy asinti con la cabeza.

Pero qu pasa con...? Ella hizo un gesto a la lona.

Timothy sacudi la cabeza.

Creo que... Hizo una pausa, sin saber si Abigail entendera la teora de Ben del
Orden y el Caos. Es complicado respondi.

Lo importante es que estamos ms cerca de una respuesta. Abigail comenz a


retroceder, aplastando los papeles contra su pecho. Lucia como la noche anterior,
justo antes de que huyera. Oh, vamos, Abigail, no puedes hacer esto por ti misma
dijo. Todava pareca insegura. Mira a tu alrededor aadi. Esto no es slo
sobre tu familia.

Abigail inspeccion la habitacin. Despus Timothy le mostr la extraa bandera gris,


ella estaba demasiado confundida. Por ltimo, la condujo a la pared con la foto del
faro.

Mientras examin la escritura, se dio cuenta de otro marco lleno de antiguas tarjetas
de bisbol posado en el estante junto a la pared. Nombres fueron impresos en las
tarjetas por debajo de las fotos de los jugadores, pero Timothy no poda leer a travs
de la gruesa capa de suciedad.

109 | P g i n a
Timothy, qu?

Espera susurr, acercndose a la biblioteca. Agarr el marco de la plataforma,


limpi el polvo del cristal, entonces se dio cuenta de tres nombres conocidos en la
esquina inferior derecha. En fin, eran los hombres que jugaron de segunda, primera y
tercera base, en ese equipo. Se qued sin aliento.

Dime lo que est pasando dijo Abigail. Qu ests mirando?

Timothy le mostr.

Tarjetas de bisbol? dijo, con escepticismo. Y qu? De acuerdo con los


artculos que encontr, el Dr. Hesselius era un conocido coleccionista de la cultura
americana. Como un historiador, ese era uno de sus particulares intereses.

Timothy sonri.

Nada ms americano que el bisbol, verdad? dijo. Echa un vistazo a la parte


inferior. Cuando Abigail ley los nombres, dej caer los papeles que haba estado
sosteniendo. Mientras se agachaba a recogerlos, Timothy mir ms de cerca a los
retratos y susurr:

Carlton Quigley. Bucky Jenkins. Y el Sr. Leroy Dos dedos Fromm.

110 | P g i n a
Captulo 32
Traducido por gaby828
Corregido por Josez57

U
nos pocos minutos despus, estaban sentados en las sillas de cuero con mucho
polvo. Abigail examin la coleccin enmarcada de las tarjetas de bisbol,
luego tom el marco del tablero, que era sostenido por varios clavos rebeldes.
Timothy se movi a travs de los artculos que ella haba impreso. Los titulares
saltaron hacia l.

Confesin! Secuestro Trgico! Profesor ligado a secta malvada!

En una pgina, Timothy pens que vio una fotografa de Abigail, pero se dio cuenta
que era una foto de su abuela. Zilpha Kindred, Hroe, ley en el artculo.
Timothy mir a Abigail, quien estaba intentando sacar uno de los dientes traseros del
marco.

Qu haces?

Estas cartas tienen secretos. Ella dijo. No puedo leerlas si estn encerradas.

Hablando de secretos dijo, mientras ella continuaba recogiendo otro clavo


rebelde, qu encontraste? Hay mucho aqu para rebuscar. Abigail suspir.
Timothy se ech a rer con incredulidad. Todava no quieres hablar? Muy bien,
entonces yo lo har.
Timothy le cont a Abigail acerca de ver a Ben la noche anterior. Abigail escuch,
pero ella no pareca tan sorprendida como l esperaba que estuviera. Ella baj la
cabeza y no lo miraba. De nuevo a sus viejos trucos, pens, pero cuando finalmente
comenz su propia historia, cambi de opinin.

Anoche, Abigail comenz, las Nightmarys volvieron.

Oh susurr. Zilpha no le cont esa parte.

Haba estado tan molesta por lo que pas antesya sabes... en el bus que
despus de acostarme en el sof ellas aparecieron y finalmente las segu.

Despus de todo lo que hemos pasado? dijo Timothy. Cmo? Por qu?

Abigail sac su cabello de la cara y se inclin hacia atrs en la silla.

No lo planee. Me desgastaron. Senta que estaba caminando dormida por el pasillo,


pero saba que estaba despierta, y no poda detenerme ni siquiera gritar. Algo dentro
de m en realidad deseaba seguirlas, dicindome que mereca cualquier cosa que
sucediera despus. La abuela me encontr en el elevador. Le cont todo. Le promet
que me quedara fuera de ello, pero sabes que es imposible ahora. No la ver salir
lastimada. Esta maana, le escrib una nota de que volvera a New Jersey. Me sal
antes de tiempo para que nadie pudiera impedrmelo. Vine aqu al campus. Como

111 | P g i n a
he dicho abajo, yo no quera que participaras, porque no quiero que te hagan dao
tampoco. Y aqu estamos, juntos de nuevo.

El silencio llen la sala.

Finalmente, Timothy dijo:

Pero soy parte de esto ahora. Lo sabes. Necesito respuestas tanto como t.

Tienes razn, Timothy dijo Abigail, sonriendo dbilmente. Estamos cerca de


descubrir algo enorme.

El Dr. Hesselius est detrs de todo esto.

Abigail asinti, todava tirando del marco.

Pero hay un problema.

Qu es?

Ella levant la mirada.

El Dr. Hesselius est muerto.

Tom los papeles de Timothy. Dando vueltas alrededor de ellos, se detuvo en un


artculo cerca de la parte posterior del paquete. Loco Profesor Ahorcado, deca el
titular.

Eso es lo que Zilpha me dijo. l fue ejecutado?

No dijo Abigail. l lo hizo en su celda unos aos despus de su juicio. Aqu,


empieza por el principio. Pasando las pginas de nuevo. Tenemos una biografa
casi completa aqu. El New Starkham Record tiene fragmentos de la carrera del Dr.
Hesselius que se remontan a principios de los aos veinte.

Qu dice?

Bueno, aqu hay un elogio de cuando el departamento de historia de New


Starkham lo contrat. Abigail dijo, hojeando el artculo. Su familia era muy rica.
Jugaba bisbol en su escuela de la Ivy League. Era un soldado raso en el ejrcito en la
Primera Guerra Mundial. El artculo contina, indicando sus especialidades en
civilizaciones antiguas en especial las historias de guerras e ingeniera, que se ensea
aqu.

Suena normal para un tipo de persona con esa profesin dijo Timothy. Pero
dnde est la parte mala?

Este es solo el primer artculo. Hay una tonelada. Ella dijo. Sostuvo otra pgina.
Era realmente generoso. Le don a toda clase de fundacionesmuseos, programas
deportivos, escuelas. Estaba envuelto en las elecciones locales y ayudaba a sus
candidatos favoritos a ganar. Don dinero para construir el faro al otro lado del ro e
incluso ayud a disearlo. Las personas de aqu parecan amarlo.

112 | P g i n a
Sigo sin escuchar lo malo dijo Timothy.

Eso es porque no hay muchas cosas malas aqu que decir de l dijo Abigail,
mirando hacia arriba. No aun. Pas algunas pginas. Aqu est la noticia de su
matrimonio. Y aqu hay un pequeo pedazo sobre el nacimiento de los gemelos.

Tena hijos?

Dos varones dijo Abigail. Perdi a uno en la Segunda Guerra Mundial. Una
bomba...Abigail se detuvo.

Le tom varios segundos a Timothy darse cuenta porque no termin la oracin.


Timothy paso varios segundos formando la cara de Ben el zombie en su cabeza. Se
inclin hacia delante.

Y?

El otro nunca sirvi. Creo que no pas el examen mdico. La muerte de su hijo
parece cambiar el punto de vista dijo Abigail. El Dr. Hesselius estaba devastado.
Haba estado orgulloso de enviar a uno de sus hijos a luchar por su pas, justo como
hizo en la primera guerra. Nunca esper...Ella parpade y presion sus labios juntos.

Sigue. Le dijo.

Vamos a ver. Aqu, desde un artculo de la Universidad, Profesor de Historia se


Despide de Ausencia. Ley a travs de la pgina rpidamente. El artculo alude
a algn tipo de avera. Agotamiento. Tratamiento psiquitrico. No entra en detalles.
Se encogi de hombros. No hay otra mencin de l hasta unos aos ms tarde.
Volte a travs de ms pginas. Cuando termin la guerra, estaba de regreso...

Timothy tom una respiracin profunda.

Aqu viene lo malo?

Abigail asinti.

Profesor Local Interrogado Por Desaparicin de una Nia ley ella. De un


artculo en el New Starkham Record Extendi la pgina a Timothy, as el poda
leerla.

Julio 7, 1946New Starkham El Dr. Christian Hesselius, profesor


local, ha sido interrogado por la polica acerca de la desaparicin de una
nia de 14 aos el 4 de julio, Delia Benson de la calle Dreyer. Zilpha
Kindred, una estudiante de la Escuela Secundaria Thomas Jefferson,
traj la atencin de las autoridades a una foto que haba tomado en la
ciudad El Da del Desfile anual de La Independencia. La imagen borrosa
parece mostrar al profesor con la seorita Benson en un callejn de
Jonson Street. De acuerdo con la seorita Kindred, Delia estaba
entrevistando a la multitud mientras yo tomaba fotos para el primer
nmero del peridico de la escuela. Mi cmara capt lo que mis ojos no.
La hermana menor de la seorita Benson, Emma, quin estaba
marchando en el desfile, tambin sita a Hesselius en la escena. Ella

113 | P g i n a
audazmente declar, Voy a testificar. Cualquier cosa para encontrar a
mi hermana. El Dr. Hesselius ha enseado en la Universidad de New
Starkham durante ms de veinte aos. Aun no ha sido acusado de
ningn delito.

Timothy mir sobre la pgina.

Es realmente extrao. Tu pobre abuela.

Lo s dijo Abigail, sacudiendo su cabeza. Pero eso no es nada comparado con el


artculo de un par de das ms tarde. Le extendi otra pgina. Hesselius acusado
de secuestro. La acusacin formal fue hecha y la fianza fijada fue muy alta. Confes
el secuestro de Delia unos das despus de eso, pero se neg a decir donde la haba
tomado y que haba hecho con ella.

Timothy se estremeci. Las paredes de la oficina vibraron, como si la habitacin en si


estuviera escuchando.

Por qu confesar si no iba a decir a nadie dnde estaba?

De acuerdo con el artculo dijo Abigail, escaneando la pagina, l saba que la


evidencia estaba en su contra, pero tambin dijo que Delia no estaba lista todava.

No estaba lista para qu?

Es un poco loco. De acuerdo con las cortas transcripciones, la encerr para


sacrificarla a...Abigail sacudi su cabeza. La Hija del Caos?

Timothy parpade.

Qu demonios se supone que eso significa?

El artculo dice que Hesselius haba descubierto una antigua secta tribu
escandinava que adoraban a los dioses oscuros, gigantes, y espritus. Ellos crean que
podan aprovechar la antigua magia durante sus rituales con metales extraos.

La Hija del Caos... Como deca la placa del museo. Timothy jade. Abigail,
Zilpha dijo que antes de hoy, todo habr terminado. Crees que estaba en el museo
ese da buscando la mandbula?

Abigail asinti.

La Hija del Caos era una de las diosas oscuras que adoraba la secta. Ellos crean
que cuando la aplacabas, te daba grandes poderes.

Eso comenzaba a sonar familiar. El to de Zilpha Kindred no se haba desviado muy


lejos de los titulares para el grfico de El rastro del cadver incompleto.

Por ejemplo?

Por ejemplo la capacidad de controlar el miedo dijo Abigail.

114 | P g i n a
Y... Cmo aplacaban a la diosa? pregunt, a pesar de que se senta como si ya
supiera la respuesta.

La secta construy templos en lugares naturales de gran caos. Cataratas. Simas.


Cuevas. Volcanes. La tribu colocaba un cadver en el interior del templo. Un chip de
metal sagrado de la tribu se inserta en una cavidad del diente del cadver. El
Diente de metal sagrado infunde una conexin con el espritu de la diosa. Luego se
realiza un ritual para cargar el diente. Una persona, a menudo enemigo de la tribu,
era encerrada en el templo con el cuerpo como un sacrificio. Supuestamente, en luna
llena, el cadver se levanta como un vampiro, y vaca la esencia de vida de su
vctima. Con la diosa satisfecha y el metal cargado, el cuerpo caera de nuevo en su
sueo.

As que Delia era el... sacrificio? dijo Timothy, sintindose enfermo. La batera?

Abigail asinti de nuevo.

Una vez que el diente estaba cargado, el culto remueve la mandbula del cadver
de la diosa. Desde ah, la historia es muy parecida a la que lemos del libro de mi
genial ta. Quien sea que sostenga la mandbula, controla el poder de La Diosa del
Caos.

La cosa del miedo?

Correcto.

La placa del museo deca que necesitabas apretar la mandbula y decir el nombre
de la vctima, y luego que el alma se carga dentro del diente de metal, se coloca una
maldicin sobre la vctima. El usuario puede controlar psquicamente a la victima
manipulando lo que le da miedo. Timothy hizo una pausa. Entonces para que
planeaba el Doctor Loco usarlo?

Abigail tom una respiracin profunda.

Venganza.

En quin?

Las personas a quien l culpaba por la muerte de su hijo. Nazis? No lo s. Nunca lo


dijo.

Timothy mir alrededor del cuarto. Algunos objetos ahora estaban llenos con un
nuevo significado: las fotografas, banderas, incluso la coleccin de tarjetas de bisbol.

As que la quijada era un arma.

Delia, segn l, fue su primer experimento. Hesselius nunca revel donde la haba
llevado. Una vez que se dio cuenta que las personas pensaban que era una locura,
nunca habl de la secta de nuevo. Por lo menos no pblicamente. Luego, unos aos
ms tarde, se haba ido.

As que eso es todo? pregunt Timothy. El final?

115 | P g i n a
Abigail levant sus manos, haciendo gestos al saln.

Obviamente no.

Te refieres....?

Lo que dijiste en el autobs anoche, Timothy tenias razn. Todo eso... todo lo que
ha pasado... todo tiene sentido. Alguien tiene esa mandbula y la est usando contra
nosotros.

Por qu? dijo Timothy. Qu hicimos?

Abigail cerr sus ojos y sacudi la cabeza.

No lo s.

Timothy se puso de pie.

Pero, Abigail, si la mandbula es un arma, entonces nosotros tenemos nuestra


defensa. Vag en la parte trasera de la silla, tratando de resolver la situacin. Ella
lo mir con curiosidad. Tus Nighmarys. Los monstruos de Stuart. Todo eso. Miedo.
No es real.

No sabemos eso dijo Abigail. Todo se ve bastante real!

Timothy dej de pensar.

Bueno, qu sabemos? Stuart termin en un hospital. El seor Crane me requiri


para los frascos de muestras. Casi seguiste a esas nias en la lluvia... Tal vez no
importa lo que es real Tal vez lo nico que importa es lo que creemos? La
mandbula controla el miedo. Y el miedo nos controla a nosotros.

S! dijo Abigail. Si mi abuela no se hubiera presentado en los ascensores cuando


lo hizo ayer por la noche, estara en serios problemas justo ahora. No son las
Nightmarys quienes quieren que les siga. Es alguien ms. Si la mandbula le da al
usuario la habilidad para leer mentes, est controlando mi miedo a ellas para llegar
a donde quiere.

Dnde seria eso? dijo Timothy.

Abigail sacudi su cabeza.

Mi abuela dijo que Hesselius le escribi una carta desde su celda, prometindole
que algn dia, ella pagara por delatarle.

Pagar cmo?

Una corriente de aire corri por delante de ellos. El piso cruji ligeramente. Timothy y
Abigail se giraron. La lona de plstico de afuera hacia un ruido de arrugarse. Una
silueta alta estaba enmarcada en la entrada. Timothy sinti la habitacin empezar a
girar. Se agarr de la parte posterior de la silla de cuero mientras Abigail saltaba
sobre sus pies.

116 | P g i n a
Una voz profunda dijo:

Qu estn haciendo aqu?

117 | P g i n a
Captulo 33
Traducido por rodoni
Corregido por maggiih

osotros estbamos Timothy comenz, pero el hombre

N interrumpi con un gesto de su mano.

Gurdenselo. l entr. Su pelo oscuro y barba estaban salados


con blanco. Llevaba unos vaqueros negros, una camisa de vestir lisa, y una chaqueta
oscura. Wendy me dijo que le dio un par de pases de visitante a unos estudiantes
de secundaria a principios de esta maana. No vi a nadie debajo de las escaleras que
se ajustara a esa descripcin, as que pens que hara un poco de exploracin, y qu
me encuentro? El hombre sonri, revelando torcidos los dientes amarillos.
Intrusos.

Um, seor? Timothy levant la mano. Tcnicamente, no estamos invadiendo.


No haba una seal de mantenerse al margen en la puerta.

Creo que el sentido comn es un concepto muy difcil para los jvenes de hoy dijo
el hombre. Vamos. Es hora de irnos.

Verdaderamente lo sentimos dijo Timothy, dirigindose hacia la puerta. No


tenamos ninguna mala intencin.

S, absolutamente ninguna mala intencin. Le susurr Abigail, por detrs de l.

Cuando llegaron a la puerta, el hombre detuvo a Abigail

Qu es esto?dijo, echando un vistazo a las tarjetas de bisbol enmarcadas.

Oh, eso es, eh... dijo Abigail, pero no fue lo suficientemente rpido.

El hombre tom el marco de ella.

Recuerdo esto puesto delante de la caja fuerte en ese estante de all. Al menos, eso
es donde estaba la ltima vez que lo comprob

La caja fuerte? Timothy pens. Qu caja fuerte? Ech una ojeada a Abigail.
Pareca tan sorprendida como l. El hombre pas junto a ellos, cruz a travs del
cuarto, y se abri un panel de madera pequea en la estantera. En el interior del
armario haba una puerta de metal, con una cerradura de combinacin conectada a
su centro.

Cerrado dijo el hombre, cerrando la puerta y sustituyendo la estructura. Es


extrao, si me preguntas continu, pero, de nuevo, en mi opinin, este conjunto
de situaciones son extraas. Ms all de lo extrao. El hombre introdujo a Timothy
y Abigail por la puerta, ms all de la cortina de plstico, y se sent. Uno pensara
que despus de casi cincuenta aos, el colegio habra dejado este cuarto solo dijo el

118 | P g i n a
hombre. Ellos fueron los que pusieron este muro en el primer lugar. Pero no. Ahora
necesitamos el espacio. Espacio! No podemos perder espacio! Y yo tengo que lidiar
con el desastre.

Quiere decir? dijo Abigail, despus de que el hombre bajara por las escaleras,
qu la universidad puso la pared?

Uno de los viejos bibliotecarios pregunto lo mismo dijo el hombre. La oficina de


arriba est sellada.

Pero por qu? dijo Timothy.

Una vez que llegaron al pie de la escalera, el hombre se detuvo y se volvi.

Y yo les estaba diciendo por qu razn? Los mir.

En realidad dijo Abigail, es un poco raro, pero aqu estamos haciendo una
investigacin sobre el hombre que utiliz esa oficina.

El Dr. Hesselius? dijo el hombre. Sorprendidos, los nios asintieron. Abigail tir de
las pginas de microfichas bajo el brazo y se las entreg a l. El hombre volte hacia
ellos con una expresin curiosa. Por qu quieren saber de l?

Unos minutos ms tarde, Timothy y Abigail estaban detrs de la recepcin, ayudando


al hombre, que se haba presentado como Gavin Engstrom, con la carga pesada de
libros en un carrito inestable. Abigail haba convencido a Gavin para contarles la
historia de la extraa oficina de Hesselius a cambio de una ronda de
acomodamiento.

Haba enviado fuera a su rubia asistente por el momento.

Gavin se apoy en la mesa y se cruz de brazos.

Los planes se iniciaron el ao pasado, cuando alguien en el edificio de admisin


not una anomala en la ventana. Tanto Abigail como Timothy se le quedaron
mirando. Haba ms ventanas exteriores de lo que podra haber en el interior
aadi Gavin. La Oficina de Construccin y Desarrollo de pronto redescubri la
habitacin en la parte superior de las escaleras. Como iba diciendo, el espacio es una
comodidad en esta institucin. Por supuesto, he sido plenamente consciente de la sala
desde que empec aqu. Despus de que la biblioteca erigi la muralla, la oficina
abandonada era el secreto slo para el conocimiento del personal, transmitido a
travs de estas ltimas generaciones, como una herencia. Haba llegado a la
conclusin de que la sala se haba convertido en verdad invisible.

Timothy se ri.

Bueno, eso es... comenz. Es que? Tonto? Un momento ms tarde, Timothy,


reconoci que no era tonto. Despus de todo lo que acababa de aprender, en
realidad era realmente espeluznante.

Estoy asumiendo que sabes un poco sobre el antiguo ocupante dijo Gavin,
asintiendo con la cabeza en las pginas que Abigail haba apilado en el carrito de
libros. Aterradora historia, verdad? Abigail y Timothy asintieron.

119 | P g i n a
Supuestamente, los antiguos bibliotecarios conocan a Hesselius bastante bien. Les
agradaba. Al principio, durante el juicio, se haba hablado acerca de si Hesselius
podra regresar o no, por lo que se guard su oficina para l, tal y como l la dej.
Pero despus que el gobierno lo arrestara, nadie quera entrar all. Con toda la
charla, la gente no saba qu creer. Creo que fue... Percival Ankh, el bibliotecario
cabeza en ese tiempo, que cerr la oficina. Y as se mantuvo durante varios aos la
puerta cerrada, dijo Gavin. Hesselius muri. Las personas dijeron que escucharon
ruidos ah. Los rumores de voces. Los cultos. La magia negra. Nadie utiliz esa
escalera ms. Terrorfico. El seor Ankh era un hombre supersticioso. Estoy bastante
seguro de que fue su idea de sellar la habitacin detrs de la pared tambin.

La gente pens que el fantasma de Hesselius estaba ah? pregunto Timothy.


Ha visto algo?

Yo? Se ri Gavin. No. No llegu a ver nada.

Abigail choc con el carro. Chirri.

Arriba, pareca un poco asustado.

Bueno, s, estaba nervioso dijo Gavin. O sus voces. No esperaba encontrar un


par de nios juntando polvo all.

Entonces por qu nos hizo devolver a nosotros ese marco? dijo Timothy.

Gavin se ech a rer.

Quieres saber por qu? pregunt. En primer lugar, no te perteneca. En


segundo lugar... no te pertenece!

Entonces no est maldito o algo? Timothy se sonroj.

Muy bien puede ser, si crees en maldiciones dijo Gavin, pero esa no es mi
preocupacin. Nada puede salir de ese cuarto. Como ven, hay una demanda.
Llevada a cabo, por las noticias del descubrimiento de la habitacin por los familiares
del Dr. Hesselius. Ellos insisten en que todo en esa habitacin les pertenece. Se supone
que nadie lo tocara hasta que la universidad resolviera la cuestin.

Quines son sus parientes? dijo Abigail.

Su hijo, en concreto dijo Gavin. Un dulce viejo chico que an vive en New
Starkham. No lo culpo por intentarlo, la economa comienza en lo que es.

Lo conoce? dijo Timothy.

Por supuesto dijo Gavin. Vino por la biblioteca un par de meses. Cojeando por
las escaleras por s mismo. Tcnicamente, no se le permita, pero le di un tiempo para
mirar a su alrededor. A diferencia de algunas personas que conozco, se fue sin tocar
nada. En realidad, espero que obtenga todo lo que quiere, aunque la mayora de lo
que queda all no sirve para nada, en mi opinin. Sin embargo, no pude dejar de
sentir lstima por el hombre. Perder a su padre como lo hizo.

120 | P g i n a
Quieres decir, su padre, el ladrn
Quieres ladr de nios? dijo
dijo Abigail, lanzando un libro en el
carro.

Oye, cuidado con eso dijo


Gavin. Suspir.. Por favor. Sabes a qu
qu me refiero. l
perdi a su hermano gemelo tambin. Imagina cmo te habras sentido si fueras l.
l

No creo que realmente quiera dijo Abigail en voz baja, pero gracias de todos
No
modos.

Gavin la mir fijamente durante varios segundos, luego se encogi de hombros.

La gente no hereda los pecados de sus padres.


La

Gracias a Dios dijeron


dijeron Timothy, y Abigail,
Abiga al mismo tiempo.

dijo el bibliotecario.
Vamos dijo bibliotecario Basta de conversar. Empuj el carro de detrs
detr
del mostrador hacia los estantes. La rueda chirriante hizo eco de a travs
trav de la gran
sala. Ms accin.

Momentos ms tarde, Timothy sigui a Abigail a la seccin de religiones antiguas.


Tenemos que volver all
arriba.

A dnde? dijo
dijo Abigail.
Abigail La oficina?

Esa caja fuerte dijodijo Timothy.


Timothy El marco de tarjetas de bisbol
isbol que estaba justo
en frente de ella. Tiene que ser una pista. Debemos comprobar si funciona.
funciona. Sac un
libro del carro, acompaado por el nmero en la columna, y lo meti en su lugar en
el estante. Adems, s, despus
despu s de todo lo que hemos pasado, no hay ninguna
manera de que me vaya de aqu aqu sin las tarjetas de all arriba. No me importa si
Gavin
vin trata de detenernos. Estoy dispuesto a hacer alguna accin
acci n evasiva para llegar
ms all de l.l. Cada vez que jugaba al baloncesto en la clase de gimnasia, jugaba
muy bien a la ofensiva.

Eso no va a ser necesario dijo Abigail, levantando otro libro del carrito.
Eso

Timothy sacudi la cabeza.

Qu quieres decir con no es necesario?

Abigail puso su libro en el estante.

La accin n evasiva ya ha ocurrido, tonto. Ella


Ella toco su bolsillo trasero.
trasero Dudo que
podamos volver all arriba sin que se note, pero al menos
menos tenemos estas. Cuando
sac las tres tarjetas de bisbol,
b isbol, Timothy tuvo que cubrirse la boca para mantener
dentro su sorpresa. Ella se llev un dedo a la boca y dijo.
dijo Shhh.

121 | P g i n a
Captulo 34
Traducido por rodoni
Corregido por maggiih

T
erminaron de ordenar los libros y regresaron el carro a la recepcin, donde
Gavin estaba encorvado sobre unos papeles.

Disclpeme una vez ms dijo Abigail. Digamos que quiero encontrar...


al hijo del Dr. Hesselius?

Gavin mir hacia arriba, perturbado.

Volver a preguntar dijo. Por qu debera estarles diciendo eso? Con una
pequea sonrisa, Abigail, simplemente movi la microficha de impresiones. Gavin giro
los ojos. La investigacin. Claro. Suspir. Creo que tengo la informacin de
contacto en mi oficina. Slo un segundo dijo. Yndose a travs de una puerta
detrs del mostrador de recepcin. Momentos ms tarde, regres con una pequea
nota blanca, que le entreg a Abigail. Esto es todo lo que tengo. Slo estoy
haciendo esto para que me dejen en paz y nunca vuelvan aqu, al menos hasta que
el semestre haya terminado. l la mir. Trato?

S, claro. Muchas gracias aadi rpidamente.

Los dos nios salieron casualmente por la puerta de la biblioteca. En el momento en


que llegaron al ltimo escaln, se encontraban corriendo rpidamente. Corrieron,
pegados a los senderos del campus hasta que encontraron el patio. Encorvado,
Timothy se detuvo, tratando de recobrar el aliento. Abigail se qued sin aliento,
abraz las pginas de microfichas en su pecho, y luego mir por encima del hombro a
la colina.

Por qu nos fuimos corriendo de esa manera? pregunt.

No s dijo Timothy. Yo te estaba siguiendo. Supongo que pensamos que


deberamos salir de all antes de que regresara por su nota. Qu escribi de todos
modos?

Abigail haba apretado la tarjeta en su puo. Abri la mano, volteo a tarjeta, y le


dijo.

Jack.

Timothy hizo una pausa.

Jack? Al igual que sentadilla Jack? Al igual que en nada?

Jack... es como se llama el anciano. El hijo de Hesselius dijo Abigail, mostrndole


la tarjeta a Timothy. Escribi su direccin tambin.

Ash Tree Lane? Timothy ley. Eso es a slo unas cuadras de mi casa.

122 | P g i n a
Genial dijo Abigail, por lo que podemos ir por el camino.

Espera dijo Timothy, entregndole de nuevo la tarjeta. Realmente quieres ir


a la casa?

Qu ms tienes en mente para la tarde? Un juego de parchs con mi abuela?


dijo Abigail. ste tipo tiene respuestas. Tiene que saber lo que est pasando. Tal
vez l nos puede decir algo ms sobre su padre. Podemos preguntarle acerca de las
tarjetas de bisbol y la caja fuerte. Tal vez l nos dir lo que hay en ella.

S, claro Timothy asinti. O tal vez nos puede matar.

Abigail le dio una palmada en el brazo.

Es viejo. Qu puede hacer?

No sabes qu edad tiene dijo Timothy.

Te preocupa? dijo Abigail. Gavin dijo que cojeaba. No creo que alguien que
cojee tenga la fuerza suficiente para hacernos dao.

Timothy baj la voz, como un locutor de la televisin, y respondi:

Ella dijo mientras l la golpeaba con su bastn por la espada.

La gente no hereda los pecados de sus padres dijo Abigail. Eso es lo que dijo
Gavin.

S, pero

Si no echa un vistazo a esta direccin, nos hemos topado con un callejn sin salida.
Puedes venir conmigo, o puedes estar aqu admirando la vista. Ella hizo un gesto
hacia el ro. El faro haba cado bajo la sombra del puente, mientras el sol se haba
trasladado ahora a medio camino a travs del cielo. El viento soplaba fuera del agua

Haca fro. El estmago de Timothy gru. El campus estaba tranquilo, y no tenan


otro lugar adonde ir.

Pens que podra pasar por la casa del anciano, llamar a su puerta, por lo menos ver
el lugar. Tal vez este tipo Jack no estaba en casa. Incluso si estaba en casa, tal vez no
pasara nada. No lo sabran hasta que lo intenten.

Espera dijo Timothy, corriendo por las escaleras del Dragn despus de Abigail.
No puedo seguir tu ritmo.

T? Seor equipo de natacin no puede mantenerse al da con una chica?


Abigail lo llam por encima del hombro, burlndose de l. Las copias de
microfichas enrolladas movindose desde el bolsillo trasero de sus pantalones
vaqueros. Timothy se ech a rer, lo que le disminuy an ms, pero luego ech un
vistazo a la pintura verde en la pared, pens en los ojos del dragn, y aument su
ritmo.

La casa no va a ninguna parte dijo Timothy.

123 | P g i n a
No es la casa lo que me preocupa dijo por encima del hombro. Crees en
fantasmas?

Nunca he pensado en ello.

La abuela piensa que todo esto es por ella, y va a tratar de detenerlo. Hesselius
prometi volver algn da. Obtener su venganza contra la nia quien lo delato.
Despus de todo lo que aprendimos en la biblioteca, estoy empezando a pensar que
quizs ella est en lo cierto.

Crees que el fantasma Hesselius tiene esa cosa del hueso de la mandbula?

Tal vez. Si eso es posible. No s qu pensar. Lo nico que s es que tengo que
mantener a la abuela segura.

124 | P g i n a
Captulo 35
Traducido por Josez57
Corregido por Aciditax

L
a casa estaba asentada en la ltima parcela de Ash Tree Lane antes de que el
camino se convirtiera en bosque. Un callejn sin salida. Por supuesto.
He estado aqu antes dijo Timothy, de pie, con Abigail en la acera de
enfrente. El cemento bajo sus pies estaba roto. Stuart y yo solamos venir aqu a
veces continu. Nos gustaba jugar a la pelota en la calle, porque no tenamos que
preocuparnos por el trfico. Siempre pensamos que esta casa estaba vaca.
Tal vez lo estaba entonces dijo Abigail, pero no lo est ahora.
La casa cruzando la calle tena tres pisos de altura, tal vez unos ciento cincuenta aos
de edad. Su pintura blanca se converta en astillas y, en algunos lugares, se rasgaba
en tiras largas y delgadas. Cuatro columnas de madera macizas se extendan desde la
base de piedra al techo triangular. Sobre el profundo prtico, una ventana octagonal
pequea miraba por sobre el resto del barrio. Las ventanas remanentes, cuatro a
travs de cada piso posterior, estaban oscuras.
Colgando del techo del porche alto, una cadena larga y negra se balanceaba en la
brisa como el reloj de un hipnotizador. En el final de la cadena, una lmpara
cuadrada brillaba tenuemente, desafiando a la luz de la tarde.
S dijo Timothy. Parece ser la casa de alguien.
Un revoltijo de malezas de principios de primavera llenaba el metro de profundidad
detrs de la valla blanca, que separaba la casa de la calle. Un sauce llorn rozaba sus
ramas en ciernes contra el lado derecho del prtico. Alrededor de la esquina
izquierda, un antiguo Mercedes negro estaba aparcado delante de un garaje
separado.
Abigail baj de la acera y se dirigi hacia la casa.
Espera dijo Timothy, cul es nuestro plan? Abigail se encogi de hombros y
sigui caminando. l se qued donde estaba. Pero qu pasa si es un psicpata? Y
si trata de matarnos?
Nosotros slo vamos a hacerle algunas preguntas. Va a ser rpido dijo Abigail.
Adems, en este momento, estoy casi segura de que todo lo que est tratando de
hacernos dao no es humano. Hesselius est muerto, recuerdas?
Y eso es una buena cosa? pregunt. Un fantasma vengativo? Pareca tan
tonto. Pero entonces, la vida se haba convertido en bastante tonta ltimamente,
no?
Cmo se supone que debemos detener un fantasma...?

125 | P g i n a
Tal vez su hijo sabe respondi ella, apartndose el pelo corto y negro de la frente.
Timothy tropez detrs de ella. Abigail abri la puerta del jardn. Subieron los
escalones de la entrada. Abigail extendi su dedo y apret el timbre
En el fondo de la casa, un timbre sonaba. Era un sonido impactante, como un truco
de apretn de manos del bromashop. Despus de varios segundos, se escuch a
alguien acercarse a la puerta principal. El pomo de la puerta se gir y se abri la
puerta. De pie justo en el interior, un hombre encorvado, con los nudillos retorcidos
agarraba el mango de un andador de plata. Pareca que apenas poda levantar la
cabeza pero se las arregl para mirarlos con ojos curiosos. Sus pupilas distorsionadas
parecan derramarse en anillos de hielo de color azul en su iris. El abuelito bien
vestido traje gris con pantaln, una camiseta blanca manchada de grises y
zapatillas felpudas fue un alivio. Detrs de l, la casa se llen con la luz del da. En
el interior del hall de entrada, una gran escalera terminaba arriba en varios
descansos.
Puedo ayudarles? dijo el anciano, con voz temblorosa. Se las arregl para
sonrer, pareca feliz ante la perspectiva de los visitantes, aunque no los reconociera.
Timothy dio un codazo a Abigail. Dio un paso adelante.
Eres t... Jack?
Jack? dijo el hombre, divertido. Bueno, s, supongo que algunas personas me
llaman as.
Estamos buscando al hijo de Christian Hesselius dijo Timothy.
El hombre levant la cabeza, que temblaba en el cuello dbil, y los mir ms de
cerca.
Bueno, entonces... lo has encontrado.
Tenemos su nombre y direccin de Gavin Engstrom de la biblioteca de la
universidad dijo Abigail. Le importa si le hacemos algunas preguntas?
El hombre pareca confundido.
Se trata de la oficina de mi padre? Debido a que mi abogado me dijo...
No, no lo es... por completo dijo Abigail. Se aclar la garganta. Slo queramos
hablar con usted acerca de... el pasado.
El pasado? dijo el anciano. Sus ojos se movan entre Timothy y Abigail. La
mayora de los nios de tu edad no estn interesados en hablar de cosas as.
Lamentamos la molestia dijo Timothy, pero es importante.
Ah, bueno, si es importante respondi el hombre, burln. Se qued en silencio
durante varios segundos. Por ltimo, se mud con su andador del camino y les indic
que entraran. Les puedo traer algo de beber? Comer? l los condujo por una
puerta de entrada a la cocina. Lo siento, este lugar es un desastre. La enfermera a
domicilio no funciona los fines de semana, y aunque no est en su descripcin del
trabajo, por lo general me ayuda a limpiar despus de ayudarme a m mismo.
Nunca he sido muy bueno en eso. Ni siquiera cuando poda levantar ms de unos

126 | P g i n a
cuantos libros a la vez. Al otro lado de la habitacin, su andador choc con el
horno. Mir a los nios, que estaban en la puerta. Entonces, qu va a ser?
Timothy tena hambre, pero saba que no era lo que haba ido a buscar. Adems,
este lugar no ola muy bien.
Nada para m, gracias dijo Abigail.
Por favor. Por lo menos sintense. Me pongo nervioso cuando la gente se queda de
pie en las puertas.
Los nios entraron y se pararon junto a la mesa. Jack esper unos segundos
incmodos, hasta que ambos hubiesen sacado las sillas y se sentaron.
As que... el pasado dijo. Qu pasa con l?
Timothy mir a Abigail. No poda pensar en algo inteligente que decir. No haba
pensado hasta este punto en adelante. Ella si?
Tu padre dijo Abigail. Qu tan bien lo conocas?
Jack se apoy en el horno, frente a ellos directamente.
Al igual que cualquier hijo conoce a su padre, supongo. Cuando Abigail no
respondi inmediatamente, continu
Creo que entiendo de qu se trata
En serio? pregunt Timothy.
Ustedes han escuchado las viejas historias sugiri Jack, simplemente. Quieren
saber si son verdad?
Las viejas historias? dijo Abigail.
Esta ciudad ha tratado de borrar sus legados, tanto buenos como malos dijo
Jack. Con los aos, la gente ha buscado a menudo las respuestas en m. Con toda
honestidad, cuando se trata de mi padre, no tengo respuestas. Slo tengo mi opinin,
y es la siguiente: Mi padre era un hombre bueno... a pesar de la evidencia sonri.
Esa es mi historia y me quedo con ella. La forma en que Jack habl le record a
Timothy a alguien leyendo un guion, como si el viejo no creyera en sus propias
palabras.
Cunto tiempo ha vivido en esta casa? pregunt Timothy. Me pareci que este
lugar estaba vaco.
Oh, desde hace varios meses! Yo haba estado fuera de New Starkham durante
bastante tiempo. Algo me trajo de vuelta, supongo. Nostalgia? No s. Cuando
tengas mi edad, no tienes demasiados amigos que queden en el mundo. Uno vuelve
a sus races. O eso, o te mudas a Florida. Y yo odio Florida.
Jack ahog una carcajada.
Hay una cosa que puedo agradecer a mi pap: imprimi New Starkham en mi
cerebro. Nunca he olvidado este lugar o sus personas. Supongo que podra decir que
todo es parte de m ahora. Los seal con su mano temblorosa. Slo tienen que
esperar. En sesenta aos, vamos a ver dnde terminan. Dime si estoy en lo correcto.

127 | P g i n a
Pero vas a estar comenz Timothy, antes de parar y ponerse rojo brillante.
Abigail lo mir.
Qu? dijo Jack. Se ro de nuevo. Muerto? Bueno... eso es probablemente cierto.
Abigail se puso de pie.
Seor Hesselius... Los nervios de Timothy de repente se ataron de nuevo.
Estamos aqu porque estamos tratando de averiguar lo que sucedi cuando tu padre
fue... despedido. Pasamos la maana en la biblioteca de la universidad investigando
tanto como sea posible acerca de l. Timothy tropez accidentalmente con su oficina.
Gavin, el bibliotecario, dijo que usted haba pasado por el lugar un par de meses
atrs. Es eso cierto?
El anciano se qued callado por varios segundos. Timothy poda or sus propios latidos
en los odos. Qu manera de llegar directamente al punto, Abigail, pens.
Ahora, ahora dijo Jack, impresionado, mirando a Timothy. Has adquirido una
novia atrevida.
Ella no es mi Timothy comenz, pero Jack lo interrumpi.
Es cierto. He ledo en los peridicos acerca de la reaparicin de las pertenencias de
mi padre. Hizo una pausa. Por qu estn tan interesados? Qu es tan
importante para que ustedes pasaran el sbado por la maana en la biblioteca?
Es difcil de explicar dijo Timothy.
Yo realmente no debera hablar de ello. M abogado...
Seor Hesselius dijo Abigail
Por favor, Hesselius era mi padre dijo el anciano. Yo soy Jack suspir y
asinti. Para responder a tu pregunta, s, el bibliotecario ha tenido la amabilidad
de permitirme el acceso a la habitacin.
Abigail se inclin hacia delante.
Ha encontrado algo importante? dijo lentamente, como si sus preguntas
pudieran asustarle. Algo que tu padre no hubiera querido que nadie se entere?
Jack solt un bufido de sorpresa.
Qu quieres decir?
Abigail comenz a llegar a su bolsillo trasero. La boca de Timothy se sec. Sac las
tres tarjetas de bisbol. Timothy se aferr a la mesa de la cocina.
Es esto familiar? Ella se levant y cruz al horno.
De dnde sacaste...? Jack se qued atnito. Los tomaste de la oficina? Sin
dudarlo, Abigail entreg las cartas al viejo.
No para mantenerlos dijo. Slo por referencia
Las manos de Jack se sacudieron mientras examinaba las caras de los jugadores.

128 | P g i n a
Carlton Quigley. Bucky Jenkins. Leroy Fromm. Mir hacia arriba. Las Estrellas
del Diamante.
Estos muchachos eran los favoritos de pap. l me llevaba a los juegos en Boston.
De hecho, los vi jugar. Estas tarjetas eran muy importantes para l. Su orgullo y
alegra. Nunca podr olvidar esto dijo con voz temblorosa por la emocin. Gracias
por traerlas de nuevo a m.
En voz muy baja, Abigail respondi:
No hay de qu.
La reaccin de Jack por las tarjetas hizo que Timothy se sintiera seguro de nuevo. El
anciano pareca verdaderamente feliz. Timothy se levant y dijo:
Las cartas estaban en un marco. El marco bloqueaba una caja de seguridad en
una estantera. Gavin dijo que la caja fuerte estaba cerrada
Jack sonri.
Hasta que llegu all lo estaba dijo. Abigail mir a Timothy, confundida. Estas
tarjetas son ms que simples cartas. Son un indicio que mi padre me dej hace mucho
tiempo. Me cost una eternidad averiguarlo. Pero el descubrimiento de la habitacin
en la biblioteca sin duda ayud. Ni siquiera lo saba hasta que le al respecto. Lstima
que lo mantuvo sellado todos estos aos. Tanto tiempo perdido.
Una pista? dijo Timothy. Qu clase de pista?
Cuando vi el cuadro, pude finalmente entender dijo el anciano. Cada jugador
tiene un nmero en su camiseta. Primera, segunda, tercera. Jenkins, Quigley, Fromm.
La combinacin de la caja fuerte.
Timothy trataba de mantener su voz como dijo:
As que la caja fuerte, no estaba vaca?
Por supuesto, mi abogado me va a matar por decir esto a alguien.... Pero, chicos
parece que pueden guardar un secreto susurr Jack. Estoy en lo cierto?
Sin dudarlo, Timothy y Abigail asintieron con la cabeza.
Estaba el diario de mi padre agreg
El diario de tu padre estaba en la caja fuerte? dijo Abigail.
Me lo puse en mi bolsillo de la chaqueta cuando ese bibliotecario no estaba
mirando dijo Jack. Nadie sospecha de un hombre viejo. Les gui un ojo. Nos
salimos bastante con la nuestra.
Qu haba en el diario? pregunt Timothy.
La prueba dijo Jack, simplemente. Que mi padre era tan humano como todos.
No era un monstruo. l me am. l estaba angustiado por Fred, mi hermano gemelo,
quien fue asesinado en la guerra. Yo no pude hacer el servicio. Yo no soy amarillo o
nada. Tengo los pies planos. Fue una poca difcil para m en aquel entonces. La
gente puede ser cruel. Se estremeci, y luego continu:

129 | P g i n a
El libro estaba lleno de pginas y pginas de lo mucho que mi hermano y yo
significbamos para l, lo mucho que extraaba a Fred, lo que dara si pudiera haber
cambiado las cosas. El viejo mir al suelo. Yo habra hecho cualquier cosa para ser
feliz otra vez. He pasado la mayor parte de mi vida siguiendo sus pasos. Estudiando
lo que l haba estudiado. Aprendiendo lo que l saba. Encontrar ese diario lo
cambi todo...
El diario no mencionaba nada ms? pregunt Abigail. Timothy saba lo que
quera preguntar. Pero, cmo es posible que puedan mencionar la Tribu del Caos, el
juicio, y el lugar de descanso de Delia sin que parezca una locura, o por lo menos
completamente insensibles?
Mira por ti misma dijo Jack, lidiando con su andador y arrastrando los pies de la
estructura metlica hacia la puerta de la cocina. Creo que Jenny, mi enfermera,
puso el libro en la oficina de arriba. No puedo subir las escaleras, pero los invito a ir a
buscarlo.
Bibien dijo Abigail. Ech un vistazo a Timothy. l asinti con la cabeza. Tal vez
haba algo en el diario que podra llevarlos al siguiente paso.
Jack condujo a los nios de nuevo en el hall de entrada. Seal las escaleras
Todo el camino hasta la cima. La puerta es la nica en el pasillo. Creo que el libro
est sobre la mesa cerca de la ventana. Triganlo a abajo, s? Me gustara verlo de
nuevo por m mismo.
Juntos, Abigail y Timothy subieron la amplia escalera. Cada paso cruja. En el primer
rellano, una entrada dio lugar a un corto pasillo revestido con puertas cerradas.
Timothy mir el siguiente conjunto de escaleras. En el piso superior, poda ver la
puerta abierta que Jack haba mencionado. Deba llevar a la habitacin con la
ventana octagonal en el porche. Timothy tena una sensacin extraa. Por qu un
anciano en el estado de Jack comprara una casa tan alta como esta? Claro, Jack
haba mencionado que su enfermera lo ayudaba a salir, pero aun as, por qu no
viva en un apartamento como la abuela de Abigail? Se puso a seguir a Abigail
subiendo las escaleras.
Jack los llam a ellos:
Pudieron hacerlo? En la parte superior, Timothy mir por encima de la
barandilla. El anciano salud desde el hall de entrada. Es toda una caminata.
Todava no he estado all dijo. Estpido de m comprar una casa de tres pisos, a
mi edad, pero me enamor de ella. Es agradable y tranquila al final de esta calle.
El estmago de Timoteo revoloteaba. Jack haba respondido a su pregunta. Extrao...
Jenny dijo que ella puso el libro sobre la mesa grit Jack, su voz cada vez ms
dbil mientras Timothy se apart de la barandilla y sigui a Abigail en el cuarto vaco
de gran tamao.
Lo ves?
Desnudas vigas de madera sostenan el techo de dos aguas con violencia. Las paredes
inclinadas todo el camino hasta el suelo tosco, tablas polvorientas. La mesa estaba
debajo de la ventana. Abigail se detuvo frente a ella.
Est ah? susurr Timothy.

130 | P g i n a
Abigail neg con la cabeza. Tom algo y se volvi. En sus manos haba un libro
conocido. Timothy se congel cuando lo vio, y sus pies se pegaron al suelo. No era la
libreta que Jack haba mencionado. Trat de llegar y tomarla, para ver si sus ojos le
estaban jugando una mala pasada, pero l ni siquiera poda hacer eso. Sus brazos se
ablandaron.
Estas tarjetas son ms que simples cartas. Son una pista mi padre me dej hace
mucho tiempo.
En cuanto a la cubierta de El Rastro del Cadver Incompleto, l quera comenzar a
rer o llorar, o gritar... cualquier cosa para librarse de ese sentimiento horrible. Pero l
apenas poda respirar.
Eso se parece a la misma copia que encontr en el museo susurr Timothy.
Busca a travs de l. Encuentra 102, 149 y 203. Abigail abri el libro.
Cuando lleg a esas pginas, las marcas del lpiz dbiles hicieron todo ms claro.
Dijo que su padre le dio una pista hace mucho tiempo. Este libro! Hesselius debe de
haber conseguido de alguna manera una copia. l escribi los nombres de sus
jugadores favoritos en ella, esperando que su hijo fuera a encontrar las tarjetas en su
oficina. Todo lo que necesitaba Jack era su nmero de camiseta y las posiciones de
campo para averiguar la combinacin. La cuestin era que Jack nunca encontr la
oficina. l nunca aprendi lo que su padre quera que l supiera... hasta hace un par
de meses atrs.
Pero entonces, dnde est el diario...? Abigail pregunt, su voz se apagaba
mientras miraba por encima del hombro de Timothy, con la boca abierta dejndola
caer.
Timothy gir hacia la puerta del tico. Para su horror, Jack estaba all con una sonrisa
extraa. Ya no estaba encorvado y tembloroso, de hecho, en toda su estatura, se vea
fuerte y alto. l se aferr a la perilla de la puerta, bloqueando la nica salida.
Aqu mismo dijo. Con la otra mano, revel un pequeo libro encuadernado en
cuero. Lleno de secretos. Abigail sinti a Timothy tomar su mano.
Jack meti la mano en el bolsillo y sac las tres tarjetas de bisbol.
A principios de esta semana, despus de que se me cayera mi libro en el museo, te
lo dije, Timothy, que no debes tomar cosas que no te pertenecen. No escuchas bien.
Timothy sinti que su propia piel se encoga. Era l. El hombre sombro en el museo, y
el vestuario... tal vez incluso el hombre que haba visto salir del edificio de
apartamentos de Mayfair. Este era el hombre con la mandbula, que haba utilizado
el miedo de Abigail de las Nightmarys para hacerle creer todo esto era culpa de ella.
Y no era un fantasma.
No te preocupes, Abigail dijo el anciano. Yo nunca iba a lastimarte, una leccin
que aprend de mi padre. Yo ni siquiera voy a tocarte. Ahora que sabes la verdad,
ahora que temes al lugar en donde tu fin vendr, el viaje es inevitable. Es probable
que simplemente camines all mismo. Tu miedo ser tu gua. Y no tendrs a tu
abuela para evitar que suceda esta vez.
Manteniendo el agarre firme de su mano, Timothy dio un paso adelante.

131 | P g i n a
Ella me tiene a m dijo en voz tan alta como pudo, que no era muy fuerte de
todos modos.
Oh, ella te tiene a ti, verdad? pregunt el anciano, divertido. Pues bien, tal vez
puedes ir con ella. Hizo una pausa, considerndolos. Es curioso cmo las cosas
funcionan, no crees? dio un paso hacia atrs en el pasillo y cerr la puerta. Cerr
con llave. Sus pasos crujan por las escaleras.

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Captulo 36
Traducido por rodoni
Corregido por Aciditax

T
imothy golpe la puerta, y Abigail le dio una patada. Durante casi un minuto,
gritando por Jack para que regresara y los dejara salir mientras Timothy se dio
cuenta de lo tontos que estaban siendo. Como si el viejo realmente cambiara de
opinin. Se apoy contra la puerta, agotado y temeroso. Timothy gast unos
segundos tratando de no decir "te lo dije".
Finalmente, Abigail se volvi hacia l y dijo:
Bueno, al menos ahora sabemos.
Ahora sabemos? dijo Timothy. Saber qu? l se sorprendi de que Abigail
pudiera sonar tan tranquila con los hechos.
Todo, ms o menos dijo. Y cuando uno sabe cosas, se pueden usar en contra
de las personas.
Abigail arm las piezas del rompecabezas. Jack dijo que las tarjetas eran un indicio
que su padre le haba dejado aos atrs. Un cdigo. Christian Hesselius haba puesto
sus manos en una copia del Misterio Zelda Kite y lo utiliz para pasar el cdigo a su
hijo. La escritura en los mrgenes del libro podra haber sido el ltimo mensaje que
Christian le haba dado a su hijo. Por eso era tan importante que Jack recuperara el
libro del casillero de Timothy en el vestuario del gimnasio.
Cierto dijo Timothy. Hace unos meses, cuando la universidad abri la pared de
la biblioteca, Jack se enter de que el cdigo que abra la caja fuerte estaba en la
estantera. Por fin tena acceso al diario de su padre. El diario debe haberle revelado
la localizacin de la mandbula.
Bueno, sabemos que estaba en el museo dijo Abigail. Christian la haba
donado a un lugar tan obvio?
A veces las cosas ms difciles de ver estn justo al frente de tu cara.
Abigail considero eso durante unos pocos segundos.
Jack estaba en el museo durante nuestra excursin, no? Lo viste de pie en ese
pasillo. l vio todo lo que pas. Consciente de que estaba enojada con cada uno de
ustedes, te maldijo a ti, a Stuart, y al seor Crane. Dado que probablemente me
maldijo justo despus de que me mudara aqu, me hizo pensar que lo que les estaba
ocurriendo a todos ustedes era por mi culpa.
Con todas estas maldiciones, la batera de los dientes se debera estar debilitando,
pensaba Timothy.
Abigail continu:

133 | P g i n a
Las Nightmarys. Si no fuera por ellas, cada uno de ustedes slo estara de mal en
peor. Las Nightmarys nunca me vinieron a visitar. Jack solo quera que pensara que
lo hicieron. Hizo una pausa. Lo que no entiendo es, cmo saba que las
Nightmarys tendran poder sobre m?
Lo dijiste tu misma en la biblioteca respondi Timothy. La mandbula le da al
usuario la capacidad de leer la mente de la vctima. Se puso dentro de tu cabeza,
influencindote, empujando la maldicin en una direccin determinada.
Jack esta hacindole lo mismo a Stuart y al seor Crane? Y a ti tambin?
No lo s. Tal vez no nos est empujando mucho. La maldicin parece funcionar de
manera diferente en diferentes personas, no? Tal vez depende de la forma en que
manejes tus miedos? Tal vez Stuart y el seor Crane slo estn congelados, dejando
salir lo mejor de ellos? S que cuando me asust, tengo que hacer algo al respecto. Tal
vez por eso no estoy atrapado en una clnica psiquitrica.
Abigail se ilumin.
Puedo hacer eso tambin dijo.
Qu? Ir a una clnica psiquitrica?
No, tonto. Manejarlo. Hacer algo. Jack dijo algo as como Le temo al lugar donde
mi fin vendr" Y tiene razn. Temo eso. Pero, cmo puedo evitar que suceda?
Tal vez si podemos averiguar el lugar del que est hablando, no parecera tan
temible?
Abigail cerr los ojos y suspir.
Veo un lugar oscuro. Es hmedo y fro y estoy sola. Mir a Timothy,
angustiada. No s cmo no estar asustada de ello. Timothy tom su mano, y ella
continu:
Me gustara que pudiramos preguntarle a mi abuela. Ella siempre ha sido tan
buena en esta clase de cosas. Y todo esto es sobre ella. Verdad? Es por eso que insisti
en limpiar su desorden. Jack quera hacerle dao, por lo que vino por m.
En los libros de Zelda Kite, sin embargo dijo Timothy, siempre venci al malo,
al final, verdad?
S. Los ojos de Abigail se abrieron. Ella se par. Nunca tuve la oportunidad de
leer esos libros, pero estoy bastante segura de que ella le pate el trasero.
En el exterior, neumticos crujieron sobre la grama y un motor se apag. Timothy y
Abigail se miraron, y luego corrieron a la ventana octagonal. Al frente, un Cadillac
color champn estaba estacionado. Mientras ambas puertas, la del conductor y la del
pasajero, se abrieron, Abigail qued sin aliento.
Qu...? dijo.
Qu te pasa? dijo Timothy. Quin es?
Abigail volvi a mirarlo. Llevaba una mirada de horror puro.

134 | P g i n a
Ese es el coche de Georgia.
Quin es Georgia? Timothy se esforzaba por ver.
Mi vecina de al lado dijo Abigail. Oh, no! En ese momento, no tuvo la
necesidad de explicarse. Llevando un kimono de color prpura brillante, Zilpha
Kindred sali de la puerta del pasajero y se qued en el medio del carril de la calle
Ash Tree, mirando con curiosidad arriba de la casa.

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Captulo 37
Traducido por rodoni
Corregido por Aciditax

u abuela y Georgia? dijo Timothy. Qu estn haciendo

T aqu?
A quin le importa? grit Abigail. Ellas nos pueden
ayudar. Lleg a travs de la mesa y golpe en la ventana.
Abuela grit tan fuerte como pudo. Pero la anciana no pareca darse cuenta.
Abigail se volteo a Timothy. Aydame a romper el vidrio.
Con qu?
Lo que sea. No importa! dijo Abigail, echando una mirada por la habitacin por
algn objeto para romper la ventana.
Timothy salt sobre el escritorio. Jal el brazo hacia atrs, y luego golpe el vidrio con
el puo tan fuerte como pudo. Una explosin de dolor creci en su antebrazo. Se cay
de la mesa y aterrizo de espaldas en una nube de polvo. Despus de unos segundos,
susurr:
Ay!
Ests bien? dijo Abigail, agachndose hacia l.
La mano de Timothy estaba adormecida y caliente, pero saba que pronto el dolor
iba a comenzar.
No. Creo que me lastime.
Te conseguiremos ayuda dijo Abigail, frentica. Pero primero tenemos que
advertirle a mi abuela. Mir por la ventana. Por qu el maldito vidrio no se
rompi?
Timothy luch para sentarse. Se apoy en la gruesa pierna de madera del escritorio.
La maldicin. Hace que nuestros temores parezcan reales, verdad? Tenemos
miedo de que tu abuela y Georgia no nos oigan gritar gru mientras sus dedos
comenzaron a palpitar. Golpea esa ventana tan fuerte como desees. No podremos
golpearla con suficiente fuerza.
Abigail no escuch. Salt sobre el escritorio y golpe las palmas contra el cristal una y
otra vez, pero cuando son el timbre en la planta baja, finalmente se detuvo. Abigail
cay de la mesa y aterriz junto a Timothy en el suelo.
Pero ella tiene que ornos dijo, jadeando.
Pareca vencida, cansada, y aterrorizada.
Tenemos que advertirle.

136 | P g i n a
Timothy la calm cuando finalmente escuch lo que l estaba oyendo. Las voces eran
ahogadas, pero escuchando con atencin, Timothy poda distinguir la conversacin en
la puerta principal.
Por qu?, hola, Georgie dijo el anciano.
Hola, Johnson dijo Georgia. Me gustara que conocieras a mi querida amiga y
vecina, Zilpha Kindred.
Johnson? dijo Timothy. Crea que se llamaba Jack Hesselius.
Debe de haberlo cambiado o algo as dijo Abigail. No quera ser asociado
con su pap?
Ah!, el famoso Johnson Harwood dijo la abuela de Abigail. Es un verdadero
placer finalmente conocerte. Georgia me ha cantando sus alabanzas desde hace
meses. Qu extraa coincidencia que necesite su ayuda en una situacin como sta!
Abuela susurr Abigail a nadie en particular.
Timothy cerr los ojos y se inclin hacia el suelo.
Georgie me ha estado diciendo que tiene algo que cumplir, una cena, algo as.
Pero nunca sucedi dijo jovial el anciano.He odo que en realidad fue al museo
buscndome continu, pero no estaba all ese da.
Definitivamente estaba all ese da dijo Timothy. Mentiroso.
l es novio de Georgia? dijo Abigail, en estado de shock. As es como sabe de
m. Eww, eso es tan raro.
El museo debe tenerte muy ocupado. Se oy la voz de Zilpha a travs de la
planta baja. Director es un gran trabajo, no?
Nunca paro dijo el anciano.
Abigail tom la mano de Timothy.
l es el director del museo?
Timothy asinti, cautivado por lo que estaba aprendiendo.
Es por eso que l estaba en el stano durante la excursin. l trabaja all. Nos
estaba mirando. Aprendiendo.
Pero estoy aqu ahora continu Zilpha, para que podamos charlar y espero
llevar a cabo las actividades que mencion antes.
Ah dijo el anciano. La mandbula.
S dijo Zilpha. El registro mencion ese artculo sobre las recientes donaciones al
museo. Ser perfecto para mi proyecto.
La mandbula? dijo Georgia. Cmo qu tipo de mandbula?
Un artefacto dijo el anciano, que una vez le perteneci a un viejo humano.
Una de nuestras recientes adquisiciones.

137 | P g i n a
Reciente adquisicin! exclam Timothy. Ves? Christian no pudo ocultar la
mandbula en el museo. Desde que Jack es el director del museo, debi haber
utilizado el diario de su padre para buscar la mandbula. Luego la llev al museo.
Por qu hara eso? pregunt Abigail. Timothy sacudi la cabeza.
Qu morboso! exclam Georgia.
No es morboso. Es historia. El viejo forz una sonrisa. Me llev a casa el hueso a
principios de esta semana para examinarlo ms de cerca. Coincidentemente, la
curiosa seora Kindred, aqu, fue al museo en busca de ella. Entra, y te dir todo lo
que necesitas saber.
Oh, estoy tan contenta! dijo Zilpha, su voz cada vez ms clara. Ahora estaba en
el interior del vestbulo. Tal vez me dejaras tocarla. Y podras llamarme Zilpha.
Abigail y Timothy se miraron en estado de shock.
Hubo una pausa. Entonces el anciano le dijo:
Es muy delicada, Zilpha.
Entiendo respondi ella. Voy a ser amable. La obtencin de un sentido del
tacto sobre el objeto sera beneficioso para el proyecto fotogrfico en el que estoy
trabajando. Si no te importa, por supuesto.
Timothy le susurr:
Tu abuela sabe que l tiene la mandbula. Est tratando de apoderarse de ella.
Ella sabe quin es? pregunt Abigail.
No parece.
Pero, qu es lo quiere con la mandbula? Ella no va a maldecirlo con eso.
Haba silencio bajo las escaleras. Entonces Jack, o Johnson, o cual sea su nombre, dijo:
Por favor, tomen asiento en la sala de estar. Estar de vuelta dentro de poco.
Abigail golpe el suelo y apret la boca hasta una grieta entre las tablas.
Abuela grit. Timothy golpe el suelo tambin.
Zilpha finalmente dijo:
Georgia, oyes eso?
S dijo Georgia. Debi ser la televisin del piso de arriba? Johnson no lo quiere
admitir, pero tiene dificultad para escuchar. Timothy y Abigail se miraron con
frustracin, y luego volvieron a gritar. Sin embargo, Georgia, continu:
Oh, eso es? Jack estaba de vuelta. Tan pequea y repugnante. Qu edad
dice que tena el hueso, Johnson?
Las pruebas indican que posiblemente tenga miles de aos dijo Jack. Por eso
tengo que pedirte que te pongas estos guantes, Zilpha.

138 | P g i n a
l slo se lo va a dar a ella? dijo Timothy.
Como un consultorio de un doctor brome Jack. Nadie se ri. Unos pocos
segundos ms de silencio y luego dijo:
Y ya est. Espero que esto ayude a su foto
Georgia grit.
El anciano grit:
Qu ests haciendo?
Yo, lo siento dijo Zilpha. Se me escap de las manos.
Pero, Zil, tu zapato! dijo Georgia. La ests pisando! Detente! La ests
aplastando!
Oh, Dios dijo Zilpha dramticamente. Soy tan torpe. Lo siento mucho, seor
Harwood.
Por favor! dijo el anciano, con severa voz. No te muevas! Tal vez pueda
salvar algo de ella. Despus de un momento, grit:
Espera! l pareca aterrorizado. Ahora lo has pulverizado.
Abigail se dirigi a Timothy, que llevaba una enorme sonrisa de comprensin.
Eso es a lo que vena dijo Timothy. Para destruir la mandbula y desligarla del
diente de metal.
Si rompe el talismn, la maldicin se romper tambin! dijo Abigail. Fui tan
estpida. Ella me prometi que lo acabara ella misma.
Tal vez deberamos irnos? sugiri Georgia.
Esa es una fantstica idea dijo Jack. Tengo un buen lo para limpiar.
Lo siento mucho, seor Harwood dijo Zilpha. Realmente no quera
No! dijo el anciano. No... toque... nada...
Soy una mujer vieja y torpe dijo Zilpha, su voz movindose directamente por
debajo del piso ahora, de vuelta en el vestbulo. Yoyo realmente no quera
causar ningn dao.
Estoy seguro de que nunca lo quiso dijo el anciano. Pero eso no me ayuda
ahora, verdad?
Supongo que no dijo Zilpha. Tal vez pueda pagar por ello?
El viejo se ech a rer.
El artefacto es insustituible. Cunto crees que algo como esto vale la pena?
Creme, la respuesta no es una suma total! Simplemente no puede enviar un
proyecto de ley, Zelda!

139 | P g i n a
Es... Zilpha dijo Georgia en voz baja.
Zelda, Zilpha! dijo Jack. Lo que sea! Slo salga.
Ahora, Johnson dijo Georgia, angustiada. Ests molesto. Nos iremos. Bebe un
poco de leche. Acustate. Te sentirs mejor. Las mujeres se encontraban afuera
ahora, posiblemente en el porche. Timothy corri a la ventana, se subi a la mesa, y
las vio caminar a travs del jardn delantero y por fuera la puerta. Toda la esperanza
se iba con ellas. Abigail se qued en silencio junto a l, viendo como se iban. En la
planta baja, Jack empez a rer.

140 | P g i n a
Captulo 38
Traducido por rodoni
Corregido por Aciditax

L a luz en el tico se oscureci mientras el sol se mova ms cerca del horizonte


occidental. El azul cielo segua mirndolos por la ventana octogonal, pero este
perfecto clima no era ningn consuelo, de hecho, hacia las cosas peores. Jack
haba salido de la casa y conducido lejos hace un tiempo, dejando a Timothy y
Abigail solos para preocuparse.
Para matar el tiempo, Timothy examin la puerta del tico, una vez ms. Todo lo
que aprendi fue que su mano todava le dola. Las bisagras de la puerta estaban
apretadas, y sinti el slido bloqueo, despus, de nuevo, as era la ventana cuando
haba tratado de romperla. La bolsa del gimnasio de Timothy estaba en la cocina,
por lo que la nica arma que tenan era una copia de El Rastro del Cadver
Incompleto de Johnson Harwood, y slo si el anciano volva podran golpearlo con
ello.
Tiene que haber alguna manera de salir de aqu dijo Timothy. Cuando Abigail
no respondi, la mir sentada en el escritorio. Ella baj la cabeza y abraz a su caja
torcica. No lo crees? Ella permaneci en silencio. Timothy se par. Vamos
dijo. Qu pas con nosotros siendo hroes?
Abigail se ech a rer, pero no era un sonido alegre.
Te preocupa que l haya ido tras tu abuela? dijo Timothy. Porque tengo la
sensacin de que puede cuidarse de s misma.
Oh, de verdad? dijo Abigail, metiendo la barbilla ms cerca de su pecho.
Entonces por qu estoy tan asustada?
Timothy atraves la habitacin. Tom las dos manos de Abigail con las suyas, lo
mejor que pudo.
Abigail susurr. Podemos controlarlo. Es por eso que todava estamos bien.
Saldremos de aqu, no importa qu.
No importa qu? pregunt. Entonces, sus ojos se abrieron, Abigail pronto se
apart. Shhh susurr. Y no te voltees. A su palabra, se qued inmvil, la
carne de gallina abarcando cada centmetro de l. Entonces escuch un sonido que
hizo todo peor. Las bisagras de la puerta chirriaban, y l no quera girar.
La puerta se haba abierto como una grieta. Siquiera haban estado encerrados? La
sala se llen de una bruma violeta, restos de luz a travs de la ventana, pero en los
oscuros rincones, gruesas capas de telaraas sucias se aferraban desde el piso hasta las
paredes inclinadas, oscilando en una pequea cueva.
Dnde haban estado antes? susurr Timothy.
Dnde crees?

141 | P g i n a
Voy a ir afue... no?
Qu tan rpido crees que podamos llegar a la puerta? susurr Abigail.
No estoy tan seguro de querer ir a la puerta ahora dijo Timothy. Algo al otro
lado la abri.
S, pero algo en este lado quiere que nos vayamos.
Timothy aguz la vista. Las pequeas formas oscuras se desplazaron ms all de las
redes, tirando de las agiles cortinas lejos de las paredes. Agujeros crecieron a medida
que las bandas se extendan a sus puntos de ruptura. De repente, las formas oscuras
se solidificaron, convirtindose en pequeos cuerpos infantiles. Dos figuras se
intensifican a travs de las redes, que se aferraban a ellas como velos putrefactos.
Mary Brown y Mary White? Abigail y Timothy gritaron, abrazndose uno al otro.
La puerta se abri. En lugar de un viejo alto, otra chica apareci en la puerta. Su
rostro era una mancha. Llevaba un vestido similar a las otras, hechos de sucias
telaraas blancas, trapos y encajes, atados con trozos de cuerda y cuerdas con nudos
que colgaban ms all de sus pies descalzos. Timothy se ahog.
Las Nightmarys? Abigail no respondi, sino que le agarr del brazo y dio un
paso adelante. Ninguna de las chicas se mova. Cmo es que ahora las vemos los
dos?
Tal vez es porque los dos estamos asustados de ellas ahora.
Fuera de aqu! Timothy les grito a las nias. Djennos en paz!
Shhh dijo la de la puerta.
Abigail tir de l hacia la puerta. Las dos figuras en las sombras se volvieron como un
reloj, vindolos moverse por la habitacin. Mientras Abigail lentamente se acercaba a
la chica que haba abierto la puerta, cada vez ms de ellas aparecan detrs de los
parches de la red, despus se detuvieron. La habitacin estaba de repente llena de
gente, y Timothy se sinti claustrofbico.
Qu... estamos... haciendo? dijo Timothy a travs de una mandbula apretada.
Saliendo de aqu susurr Abigail detrs de l.
Cuando estaban a varios metros de distancia de la chica en la puerta, ella sali al
pasillo y le tendi la mano, como dndoles la bienvenida a su perdicin.
Entonces solo debemos irnos caminando? pregunto Timothy.
Abigail respondi tirando de l hacia adelante. Timothy trat de no mirar, mientras
se deslizaba ms all de la criatura. Sinti que ella lo estaba mirando. Por la esquina
de sus ojos, poda ver su rostro cambiando, disolvindose, y volverse a montar detrs
del velo, incapaz de mantener forma, al igual que las chicas detrs de las telaraas lo
haban hecho antes de que emergieran al cuarto.
Una vez en el pasillo, trat de correr hacia las escaleras, pero Timothy perdi el
control de Abigail. Cuando se dio la vuelta, se dio cuenta que la figura en el puerta se
haba parado entre ellos. Recordando cmo sus manos pasaban a travs del zombie
Ben ayer por la noche, Timothy se pregunt cuan solidas eran esas apariciones en

142 | P g i n a
realidad. Alarg la mano hacia Abigail, pero ella se escap de l. Tropez, lo que dio
tiempo a la criatura para bloquear a Abigail enteramente. Pero el ech a la nia
fantasma de todos modos. Antes de hacer contacto, el resto de las chicas se
precipitaron a travs del tico hacia la puerta, con brazos levantados, las manos
extendidas, dedos agarrndolo, uas afiladas como garras ahora.
Timothy se congel mientras Abigail grit:
Detente! jade. Te van a matar. S que lo harn, porque me aterra que lo
hagan. Las Nightmarys hicieron una pausa, abriendo la puerta del tico,
mirndolo. Eran slo una ilusin? Se vean tan reales.
Timothy, corre! exclam Abigail.
No puedo dejarte aqu dijo.
La chica que estaba bloqueando a Abigail se hizo a un lado, revelando la pequea
legin de espectros que esperaban ms all del marco de la puerta. El grotesco grupo
rompi hacia adelante, empujando a travs de la puerta y el corredor,
inmediatamente separando a Timothy de Abigail. Ahora a travs de sus delgados
velos de telaraas poda ver sus caras, pero no poda comprender lo que estaba
mirando, como si su cerebro no le dejara ver. Las palabras no pueden describir la
sensacin de horror que corri hacia l.
Busca ayuda! exclam Abigail. Corre!
Pulgadas ms all, las garras de las nias buscaron su garganta. Timothy sali
disparado hacia atrs por las escaleras, atrapando la barandilla, se apoy. Tom tres
pasos a la vez, y lo hizo hasta aterrizar, antes de darse la vuelta, pero Abigail se
haba ido. En su lugar, cada vez ms de las miserables criaturas avanzaron desde la
puerta del tico, rpidamente por las escaleras hacia l.
El hueco de la escalera llena con el sonido de un traqueteo extrao,
incomprensiblemente esttico, casi como canto de pjaros, mientras las Nightmarys se
comunicaban entre s en su propio idioma secreto. Timothy cay por una puerta
detrs de l: el pasillo con las puertas cerradas. La multitud se acerc con rapidez.
Timothy tom la perilla ms cercana y la gir. La puerta se abri hacia el exterior, y
se desliz dentro de un armario oscuro. Mir alrededor de la puerta pero no pudo ver
la parte inferior de las escaleras. La charla se acercaba, y el suelo comenz a temblar
como si una estampida de animales grandes se acercara. Mientras una de las chicas se
asom en l, Timothy cerr la puerta. Gir la perilla mientras el edificio se estremeca
y se instalaba en el silencio.
A pesar de que estaba aterrorizado de abrir la puerta, la absoluta oscuridad del
interior del pequeo espacio pronto se convirti en insoportable. Poco a poco, con su
mano buena, gir el pomo. Una rebanada de luz apareci. El pasillo estaba vaco. La
voz de Abigail resonaba en su memoria.
Te van a matar... porque tengo miedo que lo hagan.
Podran esos horrores matar, o la maldicin slo los pona en peligro a s mismos, al
igual que Stuart, que haba inhalado agua de la piscina?

143 | P g i n a
Timothy, reconoci que las Nightmarys nunca lo haban tocado. Claro, su mano dola,
pero eso era porque en realidad haba golpeado la ventana. Esa parte haba sido
real, l saba que las Nightmarys no lo eran.
Abigail se haba equivocado, ellos podan vencer a esas cosas, si es que poda vencer
su miedo.
A travs de la barandilla, Timothy mir en el vestbulo de abajo. Algo golpe la
puerta de entrada, y se qued paralizado. Despus de unos segundos de silencio,
saba que estaba solo. Tir de la puerta del armario y se precipit al pasadizo. Corri
por las escaleras. Irrumpiendo en el porche, ech un vistazo por la calle. A excepcin
de la luz del da menguante, todo se vea como lo haba hecho la primera vez que
haban llegado.
Totalmente normal.
Abigail se haba ido, al igual que el anciano lo haba predicho. Pero cmo haba
desaparecido?
No desapareci, Timothy razon. Abigail haba estado dentro de la muchedumbre
de las nias.
Las Nightmarys debieron haberla rodeado y la condujeron por las escaleras
directamente pasndolo. Ellas no venan por l, se estaban yendo con ella. Pero a
dnde?
El lugar en donde tu fin vendr, el anciano haba dicho
El templo de la Tribu del Caos. Timothy finalmente lo entendi. Jack haba destinado
que Abigail sea la prxima Delia! La batera. El alma que cargaba el incompleto
cadver de la hija de Caos.

144 | P g i n a
Captulo 39
Traducido por rodoni
Corregido por Aciditax

E
n el momento en que Timothy lleg a la siguiente esquina, se senta desfallecer.
Su mano doli cuando la pas por su brazo. Pero tena que encontrar Abigail.
La idea de lo que le pueda estar pasando a ella en ese momento casi lo volvi
loco.

Claro, poda pedirle a un vecino que llamara a la polica, pero pensaba que slo sera
perder el tiempo. Adems, cmo podra explicar todo lo que le estaba pasando sin
que alguien lo amarrara en una camisa de fuerza?

Bajando la colina, corri ms rpido que nunca hacia su casa. En el momento en que
lleg a su jardn, tuvo que parar y recuperar el aliento. Segundos ms tarde, algo por
la calle le llam la atencin. Cerca de la desembocadura de la escalera Dragn en el
Edgehill Road, una nia permaneca inmvil. Sin embargo, mientras Timothy miraba
a la luz del atardecer, la breve figura era borrosa, como un lpiz manchado, antes de
solidificarse de nuevo.

Con los pulmones en llamas, Timothy atraves lentamente el frente a su casa para
tener una mejor vista. Mientras la chica se agitaba, burlndose de l, hilos de telaraa
colgaban de su brazo. Ella desapareci por las escaleras del Dragn. Mientras luchaba
por correr tras ella, se dio cuenta de que podra estar llevndolo a donde necesitaba
estar.

Pero si las Nightmarys viajaron en grupo, a lo mejor ese fantasma slo lo llevara al
resto del grupo... y a Abigail.

Cruzando la Carretera Edgehill, llam el nombre de Abigail de nuevo. Sin respuesta.


A medida que se acercaba rpidamente a la escalera del dragn, se dio cuenta de
que la pintura del dragn chino, cuyos arremolinados ojos por lo general lo miraban
en este punto del camino, se haba ido. Alguien le haba blanqueado los escalones de
madera de la escalera. Sin embargo, el cuadro haba estado all cuando l haba
seguido Abigail a la colina desde el campus.

Timothy cruz cautelosamente la acera y se asom a la boca del tnel. Tan lejos
como poda ver, hasta que la primera vuelta en la escalera de zigzag, las paredes
estaban desnudas, como si el grafiti nunca hubiera existido. Toc la pared blanca.
Estaba seca.

La chica lo haba conducido hasta aqu. Por qu? Se dio la vuelta, mirando por la
calle hacia su casa. Abigail estaba en algn lugar de la colina?

145 | P g i n a
En los bosques, al otro lado de la pared, una rama de rbol se rompi. Cuando
golpe el suelo con un ruido sordo, Timothy salt. Luego se congel. l de repente
tena una terrible sensacin de que saba que le haba pasado a la pintura del
dragn chino. Y peor an, se dio cuenta de por qu la nia fantasma lo atrajo aqu.
Con un nudo en la garganta, Timothy se apart de la boca del tnel. Mirando
alrededor de la pared en el bosque, vio algo grande y verde deslizndose detrs de
una curva de la escalera. Tom una respiracin lenta y profunda.

Esto en realidad no puede estar pasando, pens. Este debe ser un sueo, una
pesadilla como la que haba tenido durante la anterior semana, cuando Ben lo haba
arrastrado fuera de la jarra gigante en su armario. En la vida real, los viejos no
ponan maldiciones en los nios. En la vida real, grupos de nias fantasmas no
secuestraban a sus amigos. En la vida real, las pinturas de monstruos enormes no se
arrastraban fuera de sus lienzos a buscarlo.

En silencio, Timothy dio un paso atrs en la calle. El bosque se oscureci, cernindose


en sombras cuando el sol finalmente se estableci ms all del horizonte a travs del
ro. Busc alguna seal de movimiento entre los rboles, pero los bosques seguan
quietos. Sin embargo, Timothy sinti una presencia mirndolo, esperando a que le
diera la espalda. La colina ms all de la vereda era escarpada, un buen escondite
para algo tan grande como lo que Timothy tema que pudiera estar all.

Esto no es real, pens. No tengo miedo.


Si pudiera creer eso, entonces sera verdad. As fue como la maldicin funcionaba,
no? Esa era la clave.

Preparndose, Timothy se dio la vuelta.

Slo estoy caminando a casa susurr. Este es un da cualquiera. No tengo


miedo. Cruz Edgehill Road, abrindose paso poco a poco por la calle Beech Nut
hacia su casa. Todo est totalmente bien. Pero su mano palpitaba. Las rodillas le
dolan.

Abigail se ha ido. No significa que no todo est bien? No significa que todo lo que
est sucediendo... es real?
Cllate! Timothy pens en la voz en su cabeza. Estaba casi en casa ahora. Su jardn
se extenda ante l, y ms all estaba su puerta del frente. Entonces, qu?
Llamara a Zilpha. Estara furiosa, lo saba, pero era la nica persona que entenda lo
que estaba pasando aqu, adems, ningn tipo de preocupacin estaba sobre la
desaparicin de Abigail. No poda imaginar su miedo.

Detrs de l, un enorme choque sacudi la tierra, como si uno de los grandes robles
que se aferraban a la colina de Edgehill se hubiera cado por el acantilado hacia los
campos atlticos de la universidad. Timothy se detuvo en la parte inferior de los
escalones de la entrada y cerr los ojos. En la misma cuadra, algo gru un ruido
ms bajo que cualquier coche que viniera por la carretera Edgehill con el sonido que
un tubo de escape podra hacer. Poco a poco, Timothy se dio la vuelta.

146 | P g i n a
Agachndose sobre los destrozados restos del tnel de las escaleras del Dragn haba
un enorme monstruo en forma de serpiente verde, su cuerpo largo y retorcido por la
colina ms all de la barandilla maltratada. Sus grandes ojos negros en espiral, se
volvieron, tratando de hipnotizar a Timothy, desafindolo a mirar hacia otro lado. Se
benefici de sus garras de plata en la acera y empez a sonrer, mostrando sus
enormes dientes blancos y afilados. Dos bigotes gruesos de color naranja se
arremolinaban y giraban en su curvado labio superior, al igual que la pintura de la
que haban salido. La larga lengua roja de la criatura sala de su boca, extendindose
al otro lado del camino. La criatura no se vea enojada o con hambre. Su expresin
era ms aterradora que eso, le record a Timothy la mirada de un gato mirando listo
para jugar con su cena. Delicioso, se susurr en un suspiro de una brisa de aire.

Timothy sera el ratn.

Dio un paso adelante, arrastrando su largo cuerpo a lo largo del acantilado, a la


calle. Deba haber medido unos doscientos pies de largo, con al menos la mitad de
pies reales.

Hipnotizado, Timothy no poda moverse. Mientras se alejaba a una calle de distancia


del camino de Edgehill, haba tratado de forzar la imagen del dragn convirtindola
en realidad fuera de su imaginacin. En cierto modo, haba funcionado. Este no era
un verdadero dragn, slo la propia pintura misma. La criatura era plana,
bidimensional, como si slo se hubiera pelado de la pared.

Por un breve momento, el miedo de Timothy se alej flotando. Una pintura no poda
hacerle dao. A continuacin, la imagen de la escalera cayndose detrs del dragn
lo trajo de vuelta a la realidad... o al menos regres a lo que pretenda ser la
realidad.

Te van a matar... porque me aterra que lo hagan.


No es cierto, esperaba Timothy. Qu pasa si slo cierro los ojos y espero a que el
temor pase? Puedo correr riesgos en una oportunidad tan peligrosa? Mientras el
dragn se escabulla ms arriba en la colina, abri su boca y bal una rfaga de risa
en un tono alto. Sacudi las ventanas de su casa y par a Timothy en sus pies.
Cayndose hacia atrs, cogi la baranda del ltimo escaln, y se golpe en la
escalera.

Cruzando la calle, la seora Mendelson estaba en el buzn de correo, recogiendo su


correo.

Ella mir a Timothy y lo salud.

Ests bien? grit, consternada. Ese fue un gran temblor. No poda ver a la
criatura que se acercaba con rapidez por la colina a travs de los jardines de sus
vecinos? Por supuesto que no, Timothy pens, volcndose y trepando las escaleras.
Mujer con suerte. Ella no haba sido maldecida por un loco malo con una quijada
mgica.

147 | P g i n a
No es real! Timothy grit dentro de su cabeza, tratando desesperadamente de
asegurarse de que si miraba por encima del hombro, las escaleras Dragn estaran
intactas, y lo nico que corra por el csped hmedo de la calle Beech Nut sera una
brisa fresca. Mientras corra a travs del portal de su puerta de entrada, trat de
llegar a una solucin real para derrotar al monstruo si su cerebro no le permita
pensar en una salida. Antes tuvo que luchar con la perilla de la puerta delantera,
otro rugido chirriante lo sacudi, haciendo crujir su pelo, su ropa, sus huesos. Timothy
no poda dejar de dar vuelta.

El dragn haba hecho su camino a la casa de Timothy, golpeando a cientos de


garras de plata, el primero de los cuales se avanzaba poco a poco hasta la base del
camino de entrada. Sus ojos negros giraban, tratando de captar su atencin.

Timothy tena una idea. Llam a la seora Mendelson, que ahora cruzaba su jardn
mientras llevaba una pequea pila de correo.

Un buen da, no le parece?

Su vecina se detuvo y se dio vuelta, sorprendida.

Oh, una maravilla! dijo. Espero que hayas podido dedicar algn tiempo al
aire libre despus del tiempo de perros que tuvimos esta semana.

El dragn se detuvo unos metros del camino, confundido por su conversacin. El resto
de su cuerpo se retorca como una caricatura hasta bloquear todo el camino.
Detenindose, su fuerte cola de color verde se sacudi. El dragn estaba enojado por
haber sido interrumpido.

S, en realidad dijo Timothy, tratando de calmar su voz, su corazn an lata con


tanta fuerza en el pecho que le dola, tengo que hacer alguna seria carrera
alrededor.

Se apoy en el pomo de la puerta, tratando de darle vuelta con su mano buena.


Pero estaba cerrada con llave. Puls el timbre de la puerta. En el interior, las
campanas sonaron, pero eso fue todo. Su padre no estaba en casa. Timothy haba
dejado su bolsa atrs y no tena la llave.

Bueno, bien por ti dijo la seora Mendelson. Ojal que todava tuviese la
energa para correr. Este es ms ejercicio del que he recibido durante toda la semana.
Ella salud con el correo encima de su cabeza, dio media vuelta y sigui a travs
de su jardn. Buenas noches, Timothy grit por encima del hombro.

El dragn pareca sonrer, bajando su cabeza, reanudando su ascenso por el camino


de entrada.

Espera! respondi Timothy. La anciana hizo una pausa. Seora Mendelson,


tiene la llave de mi casa? Accidentalmente me encerr.

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Hmm dijo. Es una buena pregunta. Ella mir al cielo, buscando en su
cerebro por una respuesta. S que tengo algunas llaves del barrio, pero no puedo
creer que tus padres nunca me dieron una

El dragn estaba demasiado cerca ahora de Timothy, que esperaba por su respuesta.
Sus garras hacan clic en su camino, resonando ms arriba de su acera, a medio
camino de la acera de su casa. Sus escamas brillaban con reflejos violetas pintados.
Bocanadas de humo blanco se dibujaban expuestas, con gruesos trazos negros de
grafiti que emanaban de sus fosas nasales.

Timothy not un pote lleno de tierra de yeso que su madre haba colocado
recientemente en el porche, con la intencin de llenarla de pensamientos. La
jardinera era pesada, y su mano lesionada le rog que parase, pero se las arregl
para levantarla, despus, la arrastr los pies de la ventana al cuarto de piano de su
madre. Con un gran oleaje, Timothy tir la olla por la ventana, rompiendo el vidrio
en el amado asiento victoriano justo en el interior. Haciendo caso omiso del grito de
la seora Mendelson, Timothy salt a travs de la apertura, rompiendo sus
pantalones vaqueros en el borde inferior. Se desplom en el suelo al lado de la
maceta.

Sin mirar atrs, dio un salto y corri por el vestbulo, donde el telfono estaba en la
mesita de noche. Lo arrebat de su cuna y busc en su bolsillo por el arrugado papel
con el nmero de telfono Zilpha en l.

Le temblaban las manos mientras trataba de marcar el nmero. Timothy haba


notado un poco de toque verde alrededor de la casa. Se dio la vuelta, tratando de
mantenerlo a la vista, pero desapareci rpidamente.

Contesta, contesta, contesta susurr mientras sonaba el telfono. A continuacin,


la lnea se cort. Timothy cay contra la pared ms cercana.

Algo golpe la parte trasera de la casa. Cada pieza de mobiliario se desplaz dos
centmetros ms cerca de la puerta principal. Timothy grit. Dej caer el telfono y se
arrastr hacia la cocina. A travs de la ventana por encima de la mesa, un gran ojo,
en espiral lo observaba. Timothy volvi a gritar. Esa horrible risa, rugi a travs de las
paredes. A continuacin, una voz de trueno, dijo:

Voy a comerte, pequeo nio.

Pensando rpidamente en el juego que sola jugar con Stuart, Timothy grito:

Pero... estoy lleno de baba! Totalmente desagradable. Lo odiars!

Con los ojos abiertos, el dragn grit de nuevo.

Entonces solo te pisar. Hizo temblar la casa otra vez mientras el dragn se
estrellaba contra la pared, formando grietas en el yeso y cristales rotos ms all de la
estufa. Timothy agarr el marco de la puerta. Mientras el rostro del monstruo verde

149 | P g i n a
se tambaleaba fuera de la ventana, el humo se elevaba del dibujo de sus fosas
nasales.

Timothy se dio cuenta de lo que vena despus, pero no saba qu hacer. Correr
hacia arriba? Esconderse en el stano? No, tena que salir lejos de aqu.
Incluso si l era el nico en su barrio que poda ver a esa criatura, tena miedo de que
eso no detuviera la maldicin.

A travs de la ventana, el dragn quemaba sus fosas nasales y abri su boca.


Entonces, como un estornudo asqueroso gigante, pintura roja flua de su nariz.
Timothy se meti en el pasillo. La pintura salpic ms all de l hacia la puerta
principal.
Segundos despus, la pintura roja se convirti en dibujos animados de fuego, la
coloracin del suelo, las paredes y los muebles con el grafiti de fuego. Es como un
dibujo animado, pens Timothy. Inofensivo.
Cuando se dio cuenta de la imagen de fondo estallaba, volvindose marrn, y
despegndose del yeso, cambi de opinin. El pasillo se puso cada vez ms se caliente.
No tena ni idea de cmo apagar un incendio de dibujos que era bien una manera
de quemar su casa. Timothy se asom por el borde de la puerta. Para su horror,
haba un agujero gigante en la pared de la cocina, rodeada por color rojo con el
llameante parpadeo del grafiti. Un plano humo blanco empez a llenar la pequea
habitacin de madera. El dragn no estaba por ningn lado.

Cubrindose la boca con la manga, Timothy contino volteando la esquina de la


cocina y salt sobre las llamas en crecimiento. El corri por la puerta trasera y baj las
escaleras. Los arbustos en contra de la casa tambin haban sido salpicados con
pintura y se estaban quemando. Se meti en su patio trasero a distancia de las
llamas, mirando a su alrededor por una seal de otro ataque.

Oy un crujido por encima de l. Mirando hacia arriba, se encontr al dragn


sonriendo desde el techo de la casa.

He cambiado de opinin dijo el dragn. No quiero pisarte. En su lugar, te


quemar. Una rfaga de fuego pintado floreci, disparndose desde la boca del
dragn. Timothy se gir y corri hacia el garaje, para evitar las salpicaduras de rojo,
que rpidamente empezaron a arder y a difundirse, ennegreciendo la hierba debajo
de ella.

Sin dudarlo, Timothy se abri paso por la puerta lateral del garaje, tirando de ella la
cerr detrs de l. Apoyado en la puerta, tena una terrible realizacin. De donde el
dragn estaba sentado en su casa, tena un tiro perfecto para este edificio. Tena que
haber una manera de detener esto.

Mirando a su alrededor, se dio cuenta de los trofeos de golf de su padre sentados en el


rincn ms alejado, pero los que no serviran de nada. La cortadora de csped
abollado de color rojo estaba apoyada contra la pared del fondo. Cortar el csped?
Timothy pens. No lo creo.

150 | P g i n a
Algo sobre un estante encima de la cortadora de csped llam la atencin a Timothy,
una pequea lata de aguarrs. Diluyente de pintura. La tierra se sacudi a largo
cuerpo del dragn cayendo desde el techo hacia el patio. A travs de una pequea
ventana de la puerta lateral, Timothy vea un mar de remolinos de la serpiente
verde, turbios y rodando como olas del mar.

Timothy se ech hacia los estantes, deslizndose sobre su trasero a travs del cap del
coche de su madre. Alarg la mano hacia el bote, pero sus dedos lo rozaron, y cay al
suelo. Cuando cogi el diluyente, su corazn se hundi, la pequea porcin de lquido
se derram todo en la parte inferior.

A dnde fuiste, pequeo nio? dijo el dragn. No puedes esconderte de m.

No me vio venir aqu! Timothy pens. Por lo menos tengo tiempo para
El molinete enorme de ojos se asom por la pequea ventana. Timothy grit y
tropez con la cortadora de csped.

Aj! Se ri el dragn. Ahora te mueres. Timothy agarr el recipiente casi


vaco. Escabullndose alrededor del coche de su madre, corri hacia la puerta lateral.
En cuestin de segundos, el garaje estara envuelto en llamas pintadas de color rojo.
Se quemara Timothy? Pate la puerta lateral, con tanta fuerza que golpe contra
la pared exterior. Timothy sacudi y abri la lata de trementina y la levant hacia la
cara divertida del dragn.

No. Le grit a Timothy. No lo hagas! Entonces la apret. Un aerosol fino se


disparo de la boquilla. El lquido no era mucho, pero Timothy se las arregl para
disparar directamente a los ojos salvajes del monstruo. Por unos pocos segundos, la
criatura parpade, como en estado de shock, y luego comenz a llorar. Retorca su
cuerpo y giraba en bobinas estrechas, retorcindose de dolor. Cuando abri sus ojos
de nuevo, las espirales de negro y blanco, que haba sido momentos antes la hilatura
del truco hipnotizador, se fusionaban a la derriba en la cara verde de la criatura.

No puedo ver exclam el dragn. Eres un poderoso hechicero.

Maldicin dijo Timothy. Soy un poderoso... De inmediato se lament de


decirlo, porque el dragn sigui su voz y la saliv llamas de fuego en su direccin.
Timothy gir en el garaje de nuevo, perdiendo por poco ser empapado en pintura
roja, que golpe a la tablilla en su lugar. l vio como la pared del garaje era
consumida por los rizos de color rojo.

Tuvo una idea. Corri hacia la puerta del conductor del coche de su madre. Lo abri
y espero dentro. La llave estaba en el encendedor de la noche anterior, cuando l se
haba trasladado en el coche de su padre. Gir la llave y el motor volvi a la vida.
Timothy lidi con la palanca de cambios, poniendo el reverso como su padre le
mostraba a menudo.

En el exterior, el dragn se agitaba, prendindose a s mismo con lo que quedaba de


la casa. El sonido de la madera astillndose son en la tarde. Gritando de dolor, la

151 | P g i n a
criatura envolvi su cola alrededor del rbol de roble que separaba los jardines de
Timothy y Stuart, y luego comenz a golpear con fuerza su peso contra el suelo en
olas.
Se senta como si un terremoto estuviera sacudiendo la colina. Timothy estaba tan
sacudido que apenas poda mantener el pie alineado con el pedal del acelerador. Sin
embargo, l se las arregl para presionarlo en el suelo. Los neumticos chirriaron y el
vehculo sali disparado hacia atrs, chocando contra la puerta del garaje. Para
sorpresa de Timothy, la gran puerta de madera se separ de la estructura en varios
pedazos grandes. Timothy forz el coche sobre los escombros y fuera del edificio en
llamas. A su padre le dara un ataque al llegar a casa y ver este lo.

El sonido del coche girando en la entrada, hizo que la cabeza del dragn se elevara
por encima del patio. Sus ojos ciegos eran intiles, pero poda or bien. Se sacudi
hacia adelante a travs del pequeo camino entre el garaje y la casa. Timothy no
esper a que la criatura lo encontrase, le dispar el gas y vol por el camino de
entrada en la calle. Gir el volante a la derecha, avanz la parte delantera del coche
por la colina. Entonces l cambi de puesto a conductor. Se alej del lugar tan
rpidamente que dej marcas negras en el pavimento.

Cuando Timothy mir en el espejo retrovisor, la humeante, casa en ruinas se redujo


en la distancia. Rpidamente se acerc a la interseccin en Edgehill Road. La escalera
rota, estaba directamente en frente de l. Si no frenaba pronto, simplemente volara
sobre el acantilado. De alguna manera, su pie encontr el camino hacia el otro pedal,
y se las arregl para hacer una pausa por un momento en la seal de stop. Con otro
rpido vistazo a la colina, vio a la criatura deslizndose a ciegas en el medio de la
carretera, su boca abierta en frustracin, los bigotes batiendo salvajemente. Si casi no
se hubiera orinado en los pantalones, habra pensado que era bastante genial.

152 | P g i n a
Captulo 40
Traducido por hanna
Corregido por Aciditax

T
imothy condujo con rapidez, de manera constante. Se mantuvo cerca de la
baranda. Su cerebro estaba frito, no poda recordar lo que haba pasado
en el taller de su padre, as que fue al sur por el camino hacia Edgehill
del campus principal de la universidad y el puente Taft, secndose las lgrimas
y los mocos de su labio superior.

Se estaba haciendo bastante oscuro ahora, por lo que encendi los faros. Por
ltimo, la ladera boscosa de la derecha fue remplazada por varias casas
pequeas.

Entonces, Timothy vio la silueta alta y oscura de un edificio acercndose ms


all de la entrada del puente, a travs de la puerta principal del campusla
Mayfair.

En el cruce del puente, Timothy condujo a travs de un semforo. Unos pocos


coches hacan sonar sus bocina, y se sorprendi de vuelta a la realidad. Ahora
que estaba rodeado de trfico, estaba aterrorizado de que pudiera aplastar a
alguien o algo. Sac su pie del acelerador, y cuando la colina comenz a
inclinarse hacia arriba, aminor la marcha. Ms vehculos venan del puente
hacan sonar las bocinas. Timothy presion su pie hasta el suelo, y el coche
bruscamente se fue hacia delante.

Vamos dijo. Slo un poco ms lejos.

Estabilizando las ruedas, Timothy condujo hasta el centro de Shutter Avenue,


mantenindolos alejados de los coches aparcados a ambos lados de la
carretera. El Mayfair estaba a su derecha.

La calle estaba llena. No haba lugar para estacionar. Timothy, simplemente se


detuvo junto a un pequeo coche deportivo rojo, empuj la palanca de
cambios en el parque, y apag el motor. Cogi las llaves del contacto. Cuando
abri la puerta del conductor, un camin con exceso de velocidad gimi su
cuerno mientras pasaba. Timothy hizo una sea de disculpa y sali del coche.
Temblando, mir hacia el alto edificio, cruz la acera en el jardn principal.

Por delante, la puerta de araa de hierro se abri. En el interior se encontraba


el hombre uniformado que Timothy haba conocido a principios de esa semana.
El hombre sonri, pero cuando Timothy se acerc cojeando, la expresin del
hombre cambi.

Ests bien, pequeo?

Yo-tengo que ver a la seora Kindred.

153 | P g i n a
Claro dijo el portero. Djame darle una llamada. Se dirigi hacia su
escritorio, pero Timothy no esper. Cruz el vestbulo vaco de gran tamao
hacia los ascensores. Hey, espera, muchacho dijo el portero. Pero Timothy ya
haba llegado al botn. La puerta del ascensor se abri de inmediato, por lo
que se desliz al interior.

A medida que la cabina lo llev rpidamente hacia arriba, le preocupaba que


Jack pudiera estar visitando a la vecina de Ziplha, Georgia. O tal vez haba
regresado a la misma Zilpha? Timothy se pregunt que hara si encontraba una
puerta abierta, un apartamento vaco, signos de lucha, o peor

Momentos ms tarde, en la planta superior, Timothy tuvo que obligarse a s


mismo a salir al pequeo pasillo. Para su alivio, no haba graffitis, telaraas, o
espeluznantes nias que lo esperaban. Cruz rpidamente hacia la gran puerta
negra y marc el 16B.

Timothy llam, en voz baja al principio, luego ms fuerte, mientras esperaba.


Comenz a preocuparse de que nadie estuviera en casa. Entonces, en el interior
del apartamento, oy el sonido de ladridos. Las uas largas raspaban sobre el
suelo de madera. El pequeo perro, Hepzibah, se desliz hacia l. Olfate en la
parte inferior de la puerta. Por ltimo, la voz de la anciana, temblando y
cansada, dijo:

Quin est ah, Hep?

Soy yo exclam Timothy. Necesito su ayuda!

La anciana abri la puerta, arrugando la frente. Llevaba el mismo kimono


violeta que le haba visto desde la ventana octagonal de Ash Tree lane, ahora
con un pauelo de seda verde, amarrado en la cabeza.

Entra dijo de inmediato. Mario dijo que alguien vena. Pero no


esperaba Sacudi la cabeza con incredulidad. Qu te pas?

Timothy se escabull por la puerta, Tratando de no colapsar.

Abigail se ha ido. Jack Johnson Harwood se la llev. Tiene la mandbula. Me


ha maldecido y a ella, probablemente a usted tambin. Est planeando usarla
sobre Abigail para cargar el cadver tenemos que encontrarla antes de que
sea demasiado tarde.

Zilpha cerr la puerta detrs de ella.

Clmate, Timothy dijo con fuerza. Lo llev al comedor y sac una silla.
Sintate. Respira. Lo mir fijamente por un momento. Johnson Harwood
hizo qu? Abigail est, dnde?

Timothy se sent a su lado y cont lo mejor que pudo todo lo que haba
sucedido. El libro que haba encontrado. La oficina en la biblioteca. Las tarjetas
de bisbol. La casa en Ash Tree Lane. La confesin del seor Harwood. Y, por
ltimo, el dragn.

154 | P g i n a
Zilpha se qued atnita. Durante varios segundos despus de que Timothy
terminara su historia, abri y cerr la boca como un pez fuera del agua,
luchando por respirar.

Abigail no est en New Jersey?

Timothy se volvi de un rojo emergencia cuando l mismo admiti su traicin.

Me pas todo el da con ella. Estbamos encerrados en el tico juntos


cuando llegaron a la casa de Jack. Nosotros gritamos y gritamos, pero Georgia
pens que era la televisin.

Durante mucho tiempo, Zilpha sostuvo su mano en su boca, mirando fijamente


a la mesa. Sus ojos se fueron ligeramente hacia atrs y ligeramente hacia el
frente.

Debera haberlo sabido dijo finalmente. Cerr los ojos y respir hondo.
Pens que haba arreglado todo cuando destru la baratija de Harwood esta
tarde. Estpida, deb haberme dado cuenta quin me estaba ocupando esta
maana, cuando Georgia me dijo que haba estado aqu en Mayfair. El hecho
de que era su novio! Toda una significativa coincidencia, no te parece? Y no
hice caso de la pista ms grande! Golpe la mesa con las palmas. l saba
que yo iba a ir.

Zilpha continu.

Y l estaba preparado. Me enga. Destru el artefacto equivocado. Tom


la mano de Timothy, mirndolo fijamente a los ojos. Abigail est en serios
problemas. Est en algn lugar en New Starkham. Tenemos que averiguar
dnde.

Pero, cmo? dijo Timothy.

Has solucionado un montn de pistas hasta el momento. Confo en que


puede haber algo que quede por descubrir?

No puedo pensar en nada.

Zilpha seal en el escritorio de la esquina de la habitacin.

Coge un lpiz y papel. Siempre me resulta til hacer una lista.

Unos minutos ms tarde, Timothy haba escrito varias listas que resuman todo
lo que l crea que saba y todo de lo que no estaba seguro, todo lo que
haba pasado por todo lo que tema y vena.

Zilpha mir la lista y mene la cabeza.

Puedes pensar en otra cosa que reducir de todo esto? Nada en absoluto?

Desde fuera, el viejo y conocido solitario grito de la sirena de niebla llamaba


sobre el ro. El sonido golpe a Timothy como algo extrao. El tiempo haba
sido claro durante todo el da. Timothy volvi la cabeza hacia las puertas
francesas. Aunque el cielo estaba ya oscuro, Timothy vio que las extraas nubes

155 | P g i n a
ocultaban la luna brillante que vena en el horizonte. Se levant de la silla y se
acerc a la ventana. Desde todas las direcciones, el clima pareca reunirse, como
un ojo de huracn, dibujando un destino nefasto en torno a New Strarkham.

Algo est pasando dijo Timothy. Mire.

Zilpha se reuni con l en la ventana.

El qu?

Las nubes. Las he visto antes, en una pintura en el museo de esta semana.
La sirena de niebla volvi a sonar.

No veo ninguna nube dijo Zilpha.

Timothy se estremeci. Esta deba ser la maldicin viniendo por l.

The Edge of the Doom dijo.

El borde de qu?

Ese es el nombre de la pintura. Es el hueso de la mandbula. Estoy viendo


cosas.

Timothy record la imagen: El abismo de fuego, el cielo brillante.

Durante los ltimos meses, cada vez que vea algo de miedo dijo Zilpha,
trat de averiguar alguna manera de evadirle. Cuando el mono de cermica
que mi marido me dio en nuestro cuarenta aniversario me gru, le estrell
contra el suelo, y luego barr las piezas. As es como he sobrevivido estos
ltimos meses, pequeos trucos. Cmo escapaste del dragn?

Trementina dijo Timothy. Le lav los ojos con eso.

Genial! dijo Zilpha, agarrando su mano buena. Tienes que encontrar algo
as para luchar contra lo que estas viendo ahora.

Pero lo que viene es realmente malo dijo Timothy, sacudiendo la cabeza.


Sea lo que sea, va a ser mucho ms grande que el graffiti de dragn. Jack
est tratando de detenernos. Nos estamos quedando sin tiempo.

Eso es lo que l piensa dijo la anciana, retorciendo la cola de su manto de


cabeza alrededor de su mueca. l se ha olvidado de que est lidiando
aqu. No me ha detenido todava.

Timothy abri la puerta y se subi a la cubierta del techo.

Puedo? pregunt a Zilpha. Ella respondi siguindolo. Las nubes eran cada
vez ms oscuras, acercndose, rodeando la ciudad, que abarcaba lo que pareca
ser la luna llena. La sirena de niebla volvi a chillar.

Timothy se acerc a la barandilla hasta poder ver el ro y el puente, y ms


all, Rhode Island. Algo brill en la orilla del ro. El faro estaba en marcha.

156 | P g i n a
Entonces se dio cuenta: Una luz en la oscuridad.

En la oficina abandonada de Hesselius, esas palabras haban sido escritas en el


tapete de la foto del faro en la pared. El lema de su hermano. Esta era su fin
en medio del caos. En la foto, el faro haba sido llamada Hesseluis Illuminarium.
El profesor ni siquiera lo haba diseado. De acuerdo con los artculos que Abigail
le haba mostrado en la biblioteca, los cultos haban construido sus templos en
la convergencia de un gran caos. Encrucijada. Montaas. Ros?

S dnde est! dijo Timothy.

En el ascensor, a medio camino a la planta baja, Zilpha se puso nerviosa.

Cmo podemos llegar all? No creo que un taxi nos deje en el borde del
acantilado. Deseara que Georgia no me odiara ahora, o se lo pedira.

Tengo un auto exclam Timothy.

Oh, s dijo Zilpha. Mencionaste eso, no?

El ascensor se detuvo, las puertas se abrieron. Timothy atraves lentamente a


travs del hall de entrada con Zilpha. Mario abri la puerta principal.

Buenas noches, seora Kindred dijo con una mirada de preocupacin.

Gracias, Mario respondi ella con una sonrisa enftica. Buenas noches. En
el jardn cambi de tono. No estoy segura sobre esto, Timothy. No debes
conducir a tu edad, y a mi edad, mis ojos no son muy buenos. Nos anulamos
entre s.

Mi pap en dueo de un garaje dijo. Y vine hasta aqu por m mismo.


Podemos hacerlo un poco ms juntos, no le parece?

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Captulo 41
Traducido por rodoni
Corregido por Aciditax

Z
ilpha se removi en su asiento mientras Timothy gir a la izquierda en el alto. Se
dirigi hacia el puente. Cada vez ms, el ambiente se pareca a la pintura del
museo. Las nubes negras ahora llenaban todo el cielo, girando lentamente como
un remolino. Zilpha todava no pareca darse cuenta. Timothy pensaba sobre lo que
ella haba dicho: pequeos trucos que acababan con el miedo. Pero, qu truco
podra dejar de arremolinar las nubes?

Cuidado! exclam Zilpha mientras Timothy se acercaba demasiado rpido al


semforo. El trfico avanz pasando ambas direcciones.

Lo siento dijo Timothy. No estoy acostumbrado a esto.

Yo no tena intencin de criticarte. Se disculp. Lo ests haciendo muy bien...


La luz cambi a verde, y Timothy tir el carro hacia delante en la interseccin. Por
el rabillo del ojo, se dio cuenta que Zilpha apretaba el cinturn de seguridad.

Pronto viajaban junto con otros coches, en direccin oeste a travs del ro. Timothy
mantuvo su velocidad, aunque su corazn se aceler.

En el borde del puente, Timothy volvi el volante bruscamente, lo que oblig al coche
de su madre fuera de la carretera por un pequeo servicio... Grava sali por debajo
de sus neumticos, y Zilpha abraz con fuerza la manija de la puerta. Esforzndose
por ver mejor, Timothy se inclin hacia delante a travs del volante. La va de
servicio sigui a la orilla del precipicio de cientos de metros antes de terminar
abruptamente en una barrera de proteccin.

Una luz brillante se irradi a travs del lado del acantilado. El faro. Timothy not una
escalera de entrada al lado de la baranda. l y Zilpha se deslizaron fuera. Timothy
ayud a la vieja mujer en todo el camino pedregoso.

Finalmente, llegaron a una cerca y en el cartel del acantilado deca: PEQUEO


FARO HUSKETOMEC".

En la foto, se llamaba Hesselius Illuminarium dijo Timothy. Este es el mismo


faro?

Deben de haber sacado el nombre de Hesselius despus de todo lo que pas dijo
Zilpha, aferrndose a la barandilla ms cercana. Hace mucho tiempo, la gente
quera olvidarlo.

Inclinado sobre el precipicio, Timothy mir el primer paso. La escalera descenda


abruptamente a lo largo de la pared del acantilado. A diferencia de la escalera del
dragn, estos pasos abrazaban el acantilado en cada recta, con parada en un
afloramiento de ancho que se extenda en cincuenta metros ms abajo. Desde la base
de las escaleras, un estrecho sendero conduca hasta el faroun pequeo cono de

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edificio blanco, rodeado de arbustos, una jaula de cristal enmarcaba la parte
superior, en cuyo interior giraba una luz cegadora, iridiscente.

Abigail est por ah abajo dijo Timothy, mirando las oscuras escaleras. El ro
salpicaba en las rocas de abajo. Rpidamente volvi al coche; saba que iba a
encontrar un par de linternas en el maletero. Le entreg una a Zilpha y se qued con
una. Tenemos que apurarnos dijo, corriendo de nuevo a las escaleras. l tom los
primeros pasos, pero se dio la vuelta cuando se dio cuenta que Zilpha no lo segua.

Adelante dijo ella, preocupada. Slo te seguir. Si me apuro y caigo, tendrs


que ayudarme, as como a Abigail. Ahora, ella es lo que importa.

Zilpha lo mir, su rostro iluminado por otro brillo, el brillo del faro. Sus ojos castaos
eran lquidos.

Por favor... por favor se cuidadoso. Estar detrs de ti, yendo a mi propio ritmo. Si
necesitas algo... grita.

No eran palabras tranquilizantes, pero asinti con la cabeza y se volvi. Nuseas, dio
un paso ms hacia el precipicio. Las nubes oscuras sobre la ciudad parecan cambiar.
Una tenue luz amarilla apareci en el cielo. Un sonido hueco corriendo se hizo eco en
la roca.

Timothy se dio cuenta que estaba parado en el Borde Real de la Condena. La


maldicin. Maldita sea. Se agarr de la barandilla de madera que estaba atornillada
a la roca, tratando de mantener el equilibrio. Algo extrao estaba sucediendo en el
ro. El agua, que haba corrido y rodado en la orilla de las olas blancas, se retiraba,
dejando las negras rocas brillando, reflejando las luces del puente desde arriba. El ro
se estaba hundiendo, desapareciendo en un profundo abismo que ahora separaba las
dos orillas. Un abismo oscuro se haba formado ms all de la cada a la izquierda de
las escaleras. Poco a poco, como desde las profundidades de la tierra, otra luz
apareci. Lava, magma, o posiblemente algo vivo y sin nombre, comenz a
levantarse, sacudiendo el suelo con la velocidad de su enfoque.

Timothy empuj su cuerpo contra el acantilado, la barandilla presionando en su


espina dorsal ms baja. Repiti la frase, Esto no est sucediendo, una y otra vez,
hasta que, finalmente, escuch la voz de Zilpha que le llamaba desde varios pasos
ms arriba.

Timothy? Qu pasa?

La maldicin... no puedo.

Lucha contra ella exigi. Lucha contra ella como luchaste contra el dragn.

Cmo? Si este es el borde del abismo...? Timothy pens en el da en el museo


cuando se haba imitado la voz del hombre de la tnica en el acantilado, cuando
Abigail haba pensado que se estaba burlando de ella. El hombre de la pintura haba
cantado un hechizo o una oracin o algo as. Tal vez Timothy podra hacer lo mismo.
Trat de encontrar su voz.

Yo... Timothy July... dueo de estedominio... te ruego que dejes este lugar...y
vuelvas al endemoniado lugar del que hayas venido. La tierra empez a temblar.

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Un mamut de color rojo, con las manos escamosas llego subiendo el abismo, las garras
del tamao de coches captaron el espacio justo debajo del puente Taft. Luchando
contra un grito, Timothy se aferr a la barandilla y cerr los ojos. Entonces, enojado,
grit tan fuerte como pudo:

EN EL NOMBRE DEL CAOS, VAYASE LO MS LEJOS POSIBLE!

Todo se qued inmvil. Timothy escuch su corazn latiendo en sus odos. Cuando
abri los ojos, el cielo se haba despejado. La luz roja se haba ido. Y lo ms
importante, las garras haban desaparecido. El agua salpicaba contra las rocas, y las
estrellas brillaban en el cielo. No haba borde de la perdicin. Este era slo el borde
del pequeo Husketomic.

Pero entonces se dio cuenta de la brillante luz de la luna llena ms arriba en el cielo.
Esta no era una ilusin. l se estaba quedando sin tiempo.

Esto esto funcion balbuce Timothy, mirando sobre su hombro a Zilpha. Ya


vuelvo.

Timothy se precipit por las interminables escaleras, aferrndose a la barandilla con


la mano buena, tratando de no caer en los tablones resbaladizos. Salt los dos ltimos
pasos hacia un camino de grava. El sonido del ro era ensordecedor, pero era un
consuelo orlo, en comparacin con el sonido horrible corriendo de la cosa que haba
estado momentos antes, corriendo por la cima. Mientras Timothy corra, cada pocos
segundos, el camino era iluminado por la luz de arriba, por lo que fue capaz de
seguir rpidamente la construccin de pequeas tablas de madera.

De pie frente a una puerta de metal negro brillante, Timothy se qued sin aliento.
Mirando hacia atrs hasta el acantilado, vio Zilpha sentada en una escalera en la
parte superior, avanzando poco a poco lentamente hacia abajo.

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Captulo 42
Traducido por rodoni
Corregido por hanna

T
imothy esperaba que la puerta estuviera cerrada, pero para su sorpresa, la
perilla gir en su mano. La gir, y la puerta se abri lentamente una rendija.
Timothy se qued en la hmeda oscuridad. Desde el interior del edificio, un
sonido chirriante se quejaba, el zumbido de un motor antiguo, la luz encendindose
en su viejo eje.

Pate la puerta y sta se abri. El zumbido era ms fuerte ahora. Timothy casi grit:
Hola? pero imaginaba a Jack escondido en algn lugar adentro. Mir en el cuarto
oscuro y pronto se dio cuenta que no era tan oscuro como pareca en primer lugar.

La habitacin era un perfecto crculo. Atornillada a la pared, una escalera de metal


desvencijada se arremolinaba alrededor de la circunferencia del edificio, terminando
en un eclosionador en el techo a seis metros de altura. Desde la escotilla, cada quince
segundos, una rfaga de luz brillante brotaba, pero el resto del tiempo, una opaca
fosforescencia se derramaba en la habitacin, quitando el polvo del mobiliario y
equipo con un resplandor fantasmal.

Timothy mir a su alrededor. La sala le record la abandonada oficina de Hesselius


llena de antigedades, mapas, fotos de los paisajes de los alrededores salvo que
alguien, obviamente, recientemente haba estado aqu, posiblemente incluso
trabajando aqu de manera regular. Haba una pila de papeles sobre una mesa
cercana. Un ordenador. Un telfono. Una lmpara de pie. Una silla moderna de
oficina. Timothy rpidamente se dio cuenta que haba visto todo lo que haba que
ver.

Tal vez Abigail estaba arriba? Los tornillos oxidados adosados a los muros le dijeron
que no poda ser un ascenso seguro.

Timothy cerr la puerta, para que nadie pueda venir tras de l. Cruzando la
lmpara, accion el interruptor, llenando la habitacin con una luz blanca. Estaba en
el centro de la habitacin y dio una ltima mirada para ver si se haba perdido una
pista, cuando su zapatilla atrap una ranura en el piso de concreto.

Mirando hacia abajo, Timothy qued sin aliento.

Palabras familiares estaban talladas all: Justicia, Integridad, Sacrificio. Ese mismo da,
se haba dado cuenta de estas palabras, cosidas en un tringulo color gris en la
bandera de la oficina de Hesselius. Pero aqu, bajo los pies de Timothy, las palabras
estaban dispuestas de manera diferente. Grabadas en la piedra, las palabras
radiaban desde un solo punto, como una estrella de tres puntas. Alrededor de las
palabras, haba un halo de nmeros grabados cerca de seis pies de dimetro.

Timothy se inclin para examinar las tallas ms de cerca. Cepillando el hormign con
sus manos, se dio cuenta de que sta parte de la planta haba sido construida en

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varios fragmentos. Las palabras haban sido esculpidas en cada uno de los separados
tringulos, de hormign, y cada nmero rodeaba el tringulo central contenido
dentro de su propia piedra. Timothy se levant y dio un paso atrs para obtener una
mejor vista. Ley las palabras otra vez, entonces traz el crculo de nmeros varias
veces, tratando de recoger un patrn.

435, 102, 340, 921, 556, 900, 167, 761, 149, 899, 255, 929, 320, 532, 203, 230...

Timothy saba que se estaba perdiendo algo.

Entonces, la respuesta le sorprendi.

Carlton Quigley. Bucky Jenkins. Leroy "Dos Dedos" Fromm. El escritor de El Rastro del
Cadver Incompleto. Las tarjetas de bisbol. La pista de Christian a su hijo. Los
nmeros de la camiseta haban sido la combinacin de la caja fuerte. Una vez que
Jack Harwood haba descubierto la oficina secreta de su padre y abri la caja fuerte,
haba reconstruido el rompecabezas de la misma manera que Timothy lo hizo. El
interior del diario haba llevado a Harwood aqu, a travs del ro.

Timothy pens en la clave de Hesselius: los nombres en el libro. Tal vez este emblema
era otra parte de ello? Los nmeros en el suelo eran diferentes que los nmeros de
camiseta. Mayores. Pero no tanto como para los nmeros de la pgina... Cerr los
ojos, tratando de imaginar los nombres en las pginas y el orden. Harwood los haba
mencionado. La primera base, segunda y tercera. Jenkins, Quigley, despus, Fromm.

Bucky Jenkins... pgina 149? Poco a poco, Timothy atraves el crculo y presion su
pie contra la piedra con el nmero 149 grabado en ella. Le tom un poco de esfuerzo,
pero la piedra descendi unos centmetros en el suelo y algo profundo debajo del
edificio se estremeci e hizo clic en su lugar. S! Timothy pens.

Luego vino Carlton Quigley.

Se acerc a la piedra que deca 102. Apret su zapatilla contra la piedra, y tambin
se hundi unos centmetros en el suelo. Otro clic profundo sacudi el edificio.

Un nmero ms. Leroy "Dos dedos" Fromm.

Timothy pens durante mucho tiempo. No estaba seguro de qu nmero pisar. Se


imagin que cada piedra podra ser capaz de hundirse. l pens que podra tratar de
pisar todas las piedras, y ver cules descendan. Pero qu si pisaba un nmero
equivocado y se liberaba algo?

Abigail haba dicho que Christian Hesselius haba estado interesado en las obras de
ingeniera de las civilizaciones antiguas. Este lugar podra estar lleno de trampas.

l decidi que no poda correr ningn riesgo, sino que era necesario recordar el cdigo
correctamente. Mir a su alrededor el crculo una vez ms, despus, intuitivamente se
acerc a dos piedras adyacentes: 203 y 230. Su memoria le asegur que era una de
ellos, pero no estaba seguro de cul.

Eran demasiado parecidas. Hesselius podra haberlas puesto juntas dispuesto a


deshacerse de algn intruso como l. Timothy respir hondo y trat una vez ms de
imaginar el libro. Vio la portada, el ttulo, la cara de Zelda Kite. La chaqueta estaba

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hecha jirones. Las pginas estaban amarillentas. Fromm haba sido escrito en una
pgina de la derecha, al igual que Jenkins en 149. Un nmero impar.

Fromm debe ser un nmero impar tambin.

La respuesta era de 203.

Tentativamente, se par sobre la piedra y sinti hundirse el suelo. Otro slido sonido
de clic sacudi el edificio, de repente, el suelo comenz a temblar. Timothy se
escabull del crculo, mirando desde un lugar seguro cerca de la mesa la forma del
polvo que soplaba hacia fuera de las grietas entre las piedras.

Uno por uno, cada panel triangular se desliz hacia abajo en el suelo. Primero fue la
Justicia. A continuacin, la integridad. Y, por ltimo, sacrificio.
En el momento en que el faro se haba instalado de nuevo el sonido de un motor de
constante zumbido, una empinada escalera de caracol haba descendido en el suelo.

Las piedras numeradas haban aumentado, borrando el cdigo, una vez ms


volvindose al nivel con el resto de la losa de hormign. Cada uno de los paneles de la
palabra baj para formar un paso, cada paso a dos pies ms bajo que su predecesor,
que terminaba en Sacrificio. A partir de ah, una grieta oscura, irregular en el lecho
de la roca se abri en un tnel toscamente directo debajo del edificio.

Timothy levant su manga a la boca, maravillado por el enorme agujero negro,


hasta que el polvo se hubo disipado.

Prendi y apag la linterna para asegurarse de que an funcionaba. Al iluminar la


viga en el nuevo agujero, Timothy revel una fuerte y hmeda pendiente que
desapareci en una curva temprana en el pasaje negro. De ninguna manera,
Timothy pens. Tengo que ir all abajo?

Pero no tena otra opcin. La luna llena se levantaba, y tena que encontrar a
Abigail.

Mientras suba por las escaleras en espiral y en el tnel, el ltimo pensamiento de


Timothy era de Zilpha bajando las escaleras. Esperaba que ella estuviera bien.

En la oscuridad, se concentr en las estrechas paredes y el techo bajo. Se oblig a


respirar profundamente, como si eso lo ayudara a ampliar el tnel. El empinado piso
estaba resbaladizo por la humedad. Las rocas sobresalan a cada pocos metros,
creando escaleras improvisadas. Cada paso que daba se haca eco en la tierra. La
linterna se reflejaba en la roca, lo que refleja las telaraas y varios grandes insectos
blancos corriendo. Timothy se alej, como si los insectos de repente pudieran crecer y
atacarlo. Salt por encima de ellos de forma rpida y sigui avanzando. Cada vez
que el agua goteaba en su rostro desde el techo, Timothy chillaba, limpindola
rpidamente lejos. Despus de pasar por un tnel estrecho entre las rocas, casi
empez a hiperventilar. Cunto faltaba? El haz de la linterna temblaba en su
mano. Mirando en la oscuridad infinita, chill.

Abigail? Su voz se burlaba de l ya que lo imitaba, pasando por arriba y abajo


del tnel como un roedor buscando desesperadamente una salida. Timothy senta lo
mismo.

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Cerr los ojos y se imagin a su hermano, no la versin zombie, el real, que estaba en
algn lugar de Maryland, yaciendo inconsciente en una cama. Su hermano era un
hroe. Timothy pens que deba tratar de ser uno tambin.

Cuando abri los ojos de nuevo, las paredes se haban retirado. El techo era ms alto.
Timothy en realidad podra estar de pie. Por delante, varios tneles sombros eran
ms profundos que la tierra. Incluso si l conoca el correcto, no estaba seguro de si se
atreva a ir ms lejos.

Accidentalmente, barri la linterna en la pared junto a l, Timothy not una gran


puerta de hierro negro, oxidado. Se abri hacia adentro, revelando otra caverna
oscura. Dos soportes en forma de L se unan al exterior de la puerta. En el suelo yaca
un tabln de madera, de la anchura de la plancha de hierro. Cuando se mont en los
soportes, al parecer, la tabla cerraba la puerta desde el exterior. Timothy escuch
dentro de la oscuridad. Muy dbilmente, oy la respiracin a alguien. Su garganta
comenz a cerrarse.

Abigail? Logr susurrar.

Momentos ms tarde, oy un gemido agudo desde el interior de la habitacin.

Abigail!
Timothy lanz su cuerpo contra la pesada puerta y la abri an ms lejos. Las
bisagras oxidadas chillaron, pero la puerta cedi, raspando contra el suelo.

A medida que la luz brillaba en la nueva caverna, lo primero que Timothy not, fue
un bulto plido sentado en medio de lo que pareca un montn de escombros.

La forma lo mir, mostrando una cara sucia y cabello negro. Los ojos de Abigail
estaban enrojecidos y agrandados por el terror. Alguien haba ligado su boca con lo
que parecan hilos de telaraa blanca. Con sus brazos en la espalda, haba estado
atada a una columna de madera que se extenda desde el suelo hasta el techo.

Mientras Timothy daba un paso en la habitacin, se dio cuenta con horror que los
escombros en los que Abigail se estaba desmoronando eran grisceos huesos. Son slo
huesos, se dijo a s mismo, sintiendo como si fuera a desmayarse. Pero entonces,
Abigail hizo un ruido suplicando.

Vamos a salir de aqu prometi. No tengas miedo.

Algo se movi en uno de los tneles detrs de l. Timothy gir, la linterna brillando en
la oscuridad. Grit mientras un par garras cubiertas de telaraas alcanzaban su
cara. Una Nightmary. Ella se abalanz ms cerca, su cara cambiando por debajo de
su velo. Movi la linterna arriba hacia ella, pero su mano paso a travs de la ilusin y
la nia desapareci. La linterna se resbal de su mano, cay al suelo y rod en contra
la pared del fondo afuera de la cmara. Con un grito, Timothy cay hacia atrs en la
habitacin con Abigail.

Antes de que recuperara el equilibrio, manos fuertes lo agarraron de los hombros y


tirando de l ms profundamente en la cmara. Timothy cay al suelo mientras
alguien pas junto a l por la puerta. Rpidamente se dio la vuelta y ech un vistazo
a la entrada. El haz de luz de su linterna se movi cuando alguien lo recogi. Timothy

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trat de arrastrarse hacia la losa de metal. Antes de que pudiera alcanzarlos y
caminar hacia ellos, vio una parte de l en todo el borde.

Jack sonri y dijo:

Buenas noches, nios. Entonces el viejo tir la puerta cerrndola.

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Captulo 43
Traducido por rodoni
Corregido por hanna

T
imothy ciegamente examin la puerta, en busca de una perilla, pero no haba
ninguna. Grit:

Djenos salir! Y rpidamente se dio cuenta de lo tonto que era. Esta


cmara no era una ilusin, y los pequeos trucos que haba estado utilizando para
vencer la maldicin eran intiles ahora. Cantar un hechizo no funcionaba tan bien
este momento.

Oh, Dios mo, Dios mo, Dios mo.

Qu pensara su familia cuando l nunca llegara a casa? Qu le diran a Ben


cuando por fin se despertara? Qu pasara con Zilpha en las escaleras? La
encontrara Jack, Johnson Harwood, en su camino de vuelta? Quera ponerse en un
ovillo e ir a dormir. Dormir sin soar.

Detrs de l, Abigail comenz a emitir un sonido distorsionado detrs de la mordaza,


y que lo trajo de vuelta a la realidad.

AckAhhKet dijo. Seguido de su voz en la oscuridad y casi tropez con ella.

Oh, Dios mo, Abigail, ests bien? l alargo su mano y le toc el hombro. Tena
los brazos hacia atrs y tir de sus muecas, estaban atadas alrededor del poste de
madera. Aqu, te voy a desatar. Logr sacar la mordaza lejos de su boca, pero la
soga alrededor de sus muecas era fibrosa y apretada. Ni siquiera saba por dnde
empezar.

El bolsillo trasero grazn Abigail.

Qu tienes...? Entonces lo record. Su encendedor. El que ella haba robado de su


padre en Nueva Jersey.

Una luz en la oscuridad. Por supuesto.


Sinti el pequeo nudo cuadrado metido perfectamente en los pantalones vaqueros
de Abigail. Meti la mano en el bolsillo con el dedo ndice de su mano buena y llev
el encendedor arriba y hacia fuera. Se cay al suelo. l ciegamente busco a travs de
la pila de escombros, empujando el pensamiento de viejos huesos fuera de su cabeza.
Encontrando el objeto caliente metlico lo recogi.

Lo encontr dijo. Qu debo hacer? Si lo enciendo, te voy a quemar!

Prueba dijo Abigail, su voz desesperadamente temblorosa.

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Est bien. Volte la tapa del encendedor abrindolo. Colocndolo debajo de las
muecas de Abigail, dijo:

Tira los brazos lo ms lejos posible. Luego presion el interruptor de pedernal.

Una chispa amarilla ilumin la oscuridad, y luego sali. Desde donde Timothy estaba
sentado, en ese breve momento, crey ver un pie, una delgada figura en la esquina
de la cmara. Se le hizo un nudo en la garganta. No se lo mencion a Abigail.
Simplemente trat de nuevo. Era ms difcil ahora que ya le temblaban las manos.
Otra chispa, ms larga esta vez. Otra visin de la figura. Ahora estaba ms cerca, tal
vez a quince metros de distancia. Timothy ciertamente poda or el roce de la piel
contra la piedra mojada.

Date prisa dijo Abigail.

Temblando, Timothy encendi el mechero de nuevo. Esta vez, sostuvo la llama, y las
sombras bailaban alrededor de la habitacin. Ahora la figura estaba ms cerca, y
Timothy poda verla con claridad. Su pelo blanco sucio caa sobre su rostro
esqueltico, ms all de sus hombros anchos. Nervudos msculos se aferraron a sus
huesos que sobresalan. Ropas harapientas, meros harapos negros, cubran el torso de
la criatura. Pareca tambalearse como barajando ms cerca de la columna de
madera. Levant su brazo hacia ellos, sus largos dedos tensos, como si anticipara una
comida grande. Esta es Delia?, pens. Abigail se quej. Timothy no saba si se dio
cuenta de la criatura o si la llama le quemo la piel. A tan slo unos segundos ms...

La criatura sigui adelante, con un hedor horrible con ella. Finalmente, Timothy
poda ver su cara. Sus cuencas de los ojos estaban vacas, y su boca ya estaba abierta.
Su mandbula inferior brillaba un solo diente negro.

No, Timothy lo saba, no es Delia. Estoy agazapado en lo que queda de Delia. Fuera
de la luna llena. Esa cosa es la hija de Caos....
Los cables de telaraa se quebraron, y Abigail se puso de pie. Timothy solt el
encendedor. La habitacin estaba lanzada de nuevo en la oscuridad. Imagin a la
criatura cerrando poco a poco la distancia. Se puso de pie, cogiendo el brazo de
Abigail. Ella lo abraz con fuerza, luego le susurr.

Dnde est el encendedor?

No s dijo. Se cay en algn lugar por aqu.

Juntos, ellos se agacharon, barriendo el suelo cerca de la columna.

Lo tengo dijo Abigail, segundos ms tarde. Timothy escuch la tapa abierta, y


luego vio a la chispa mientras Abigail, una vez ms encenda la llama.

Cuidado! grit.

La criatura estaba directamente detrs de Abigail, los dedos extendidos casi en su


cuello. l la apart, por el otro lado de la columna de madera. La llama volvi a
desaparecer. Cuando tom la mano de Abigail, se sinti ms ligero cerrado en su
palma. Juntos, se tambalearon hacia la gran puerta de hierro.

Abigail le susurr en tono desesperado.

167 | P g i n a
Recuerdo estar rodeada de Nightmarys. Lo siguiente que supe fue que estaba
atada a la columna. El seor Harwood me alumbr con una linterna en un rincn
oscuro de la habitacin. Cualquier hueso que la abuela haya triturado era una
falsificacin. Tom el hueso real de la mandbula en su bolsillo, le susurr algo, y lo
conect en el crneo de esa cosa. Tena tanto miedo.... Su voz vacil. Trat de
hacer lo que me dijiste, manejar mi miedo. Pero no funcion, Timothy.

Eso es porque estabas atada realmente all respondi. No era parte de la


maldicin.

Entonces apareciste continu. Vi a una de las Nightmarys viniendo tras de ti, y


cuando te diste la vuelta, su mano estaba directamente a travs de ti.

Correcto dijo Timothy. Una ilusin.

Una ilusin. Abigail hizo eco, mientras la idea pareca hundirse dentro de la
oscuridad con una exhalacin silenciosa, como un grito de asombro a travs de una
voz triturada en una caja. Eso no era una ilusin.

El cadver estaba cada vez ms frustrado. Timothy y Abigail de inmediato se


dirigieron a la losa de metal fro, pero sin un mango para tirar, quedaron atrapados.

Timothy escuch Abigail voltear la parte superior ms ligero para abrir de nuevo.

Espera susurr.

Por qu?

Nos sentir. No lo enciendas todava. Escucharon por un momento. La criatura


pareca que estaba cerca de la columna de madera. En la oscuridad, tal vez vaya
directamente al poste dnde estabas atada. Cmo en un hbito?

Y qu si puede ver en la oscuridad? dijo Abigail. Y si se dirige a nosotros en


este momento?

Timothy se peg a la puerta de hierro.

Yoyo tengo una idea dijo.

Tiene que ver con hacer caer a esa flaca bestia? dijo Abigail. Porque si es as,
estoy totalmente dispuesta.

No del todo dijo Timothy. Pero estoy pensando, si la energa de este cadver
proviene de los dientes, tal vez deberamos tratar de tomar la mandbula.

Qu quieres decir con... tomar?

S, si Harwood meti el hueso de la mandbula en su boca y lo activ, entonces tal


vez si llegamos, y tiramos de ella hacia fuera, quiz lo desactivemos?

Abigail se ech a rer.

Hay que llegar a su boca? Ests loco? Cmo nos acercamos lo suficiente como
para hacer eso?

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Acercarnos no ser la parte ms difcil.

Y si no funciona, Timothy? Y si nos agarra y... hace lo que hace, antes de tener la
oportunidad de?

No s! dijo Timothy. Pero puedes pensar en otra opcin?

Abigail se qued en silencio. Unos segundos ms tarde, dijo:

Est bien.

Est bien?

Tienes razn. Si estamos atrapados aqu, vamos a morir de cualquier manera. Y


prefiero mantener mi alma, muchas gracias. Voy a encender la llama. T robas la
mandbula. Hecho?

Timothy trag saliva.

Hecho.

Abigail puls el botn del pedernal, explotando las chispas y la llama parpade en
sus dedos. La criatura se agach junto a la columna, araando la madera. A la vista
del fuego, volvi la cabeza y los mir, se puso de pie y una vez ms comenz a
caminar lentamente hacia la puerta.

Ve. Le susurr Abigail . Ahora.

Timothy se apart de la losa, disparndose hacia la momia, sus propios brazos


extendidos en defensa. A medida que se acercaba, se estremeci. Haba abierto su
mandbula ancha, preparada para desgarrarlo.

Timothy meti la mano en la boca de la cosa, agarrando el hueso como una manija
de puerta. Pero antes de que pudiera tirar lejos, la criatura lo mordi, duro. El dolor
no se pareca a nada que Timothy hubiera imaginado. l trat de apartarse, pero el
dolor aumentaba. Sus dedos estaban atrapados ahora en el interior de la boca de la
criatura. Le tom del cuello y empez a apretar.

Timothy se fijo en sus cuencas oculares vacas y vio a su destino, perdido para siempre
en este infierno de tinieblas. Le dio una patada a la criatura y logr un chillido.

Sultame... ya! La criatura le respondi arrastrando su rostro hacia s mismo.


Apret el cuello de Timothy, lo acerc ms.

Abigail... ayuda... dijo con voz ronca.

Su visin perifrica se oscureci. Estaba perdiendo la conciencia. Le dio una patada


en las flacas piernas de la criatura de nuevo, pero el cadver era sorprendentemente
fuerte, y Timothy estaba cada vez ms dbil cada segundo.

Justo en ese momento, la luz brill al lado de su cabeza, y algo se estrell contra l.
Timothy vio volar a la criatura contra la pared del fondo, antes de que la fresca
oscuridad envolviera la habitacin de nuevo. Abigail haba golpeado el lado del

169 | P g i n a
cadver. Se aferr el brazo de Timothy, llevndolo a rastras. Cuando llegaron a la
puerta de hierro susurr:

Ests bien?

Por qu tardaste tanto? dijo, frotndose la garganta.

Ella le dio un puetazo en el brazo. Entonces lo abraz. Cuando lo solt, se dej caer
al suelo.

Vamos dijo ella. Levntate. Va a volver pronto, y tenemos otro plan.

Apoyado en la puerta, escucharon por algn movimiento. Para sorpresa de Timothy,


le pareci or un ruido desde el otro lado de la losa de metal.

Hola? llam Zilpha afuera. Abigail? Timothy?

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Captulo 44
Traducido por rodoni

A qu! exclamaron.
Corregido por hanna

Desde la oscuridad, donde la criatura haba cado, los huesos se


sacudieron. Timothy la imaginaba tratando de levantarse, arrastrando los pies a
travs de la pila de su ex vctima.

Date prisa, Zilpha llam.

Hay una tabla de madera dijo la anciana. Es pesada... pero creo que si la
deslizo...

Timothy se dio la vuelta, escuchando en la oscuridad, tratando de tener una idea de


lo que la criatura podra hacer ahora. Ambas manos gritaban de dolor, mientras
agitaba los brazos hacia fuera delante de l, en caso de que el cadver se acercara
demasiado. Entonces, algo cay al suelo por fuera. La losa se movi hacia ellos. Un
rayo de luz apareci, y la cara de preocupacin de Zilpha se asom por el borde de la
puerta.

Qu est pasando ah dentro? dijo. Entonces, como miraba por encima del
hombro de Abigail, sus ojos se abrieron. Dios mo! Salgan! Timothy y Abigail
cogieron el borde de la puerta. Se las arreglaron para abrirla alrededor de un pie, lo
suficientemente ancho para que se deslizaran a la caverna ms grande. Una vez
fuera, los nios tiraron de los soportes de L, tratando de cerrar la puerta. Se movi,
pero apenas.

De repente, la tierra tembl. La suciedad llovi desde el techo.

Qu es eso? pregunt Timothy. Segundos despus, se detuvo.

Slo vmonos dijo Abigail, agarrando el brazo de su abuela, volvindose hacia el


tnel. Zilpha todava llevaba la linterna que Timothy le haba dado.

La otra linterna se haba ido. Harwood debi haberla tomado. La luz de Zilpha
malabare y rebot en las rocas. Timothy las sigui de cerca, observando donde
Zilpha pisaba en caso de que se resbalara... Para su sorpresa, con la ayuda de Abigail,
la anciana fue capaz de navegar lentamente las improvisadas escaleras.

Los tres diligentemente subieron la pendiente. Cada pocos segundos, Timothy volva
el rostro para ver si la criatura los estaba siguiendo, pero lo nico que poda ver
detrs de ellos era la goteante oscuridad. No mir demasiado tiempo, sin embargo.
Incluso despus de todo lo que haba visto ese da, no poda soportar una visin ms
de la horrible cara del monstruo.

A medida que ascendan, Zilpha habl.

171 | P g i n a
Despus de que me dejaste, Timothy, poco a poco me abr paso por las escaleras.
Una vez dentro del faro, me encontr con este pasaje.

Ests bien? dijo Timothy. Esa escalera era enorme. Y este tnel...

Cualquier molestia que siento ahora no es nada comparado a lo que hubiera


sentido si no hubiera hecho nada dijo Zilpha.

Has visto a Jack? pregunt Timothy. l estaba aqu. Me encerr en el cuarto


con Abigail

Zilpha neg.

Cualquiera que todava este ah abajo, se estaba escondiendo en la cima del faro,
cuando entr nunca lo vi salir.

Maldita sea dijo Abigail.

Qu pasa? pregunt Timothy.

La linterna de Zilpha brill en un muro de hormign delante de ellos. Haban llegado


a la parte superior del tnel, pero la escalera de caracol se haba ido.

Esa era la agitacin que se senta dijo. Harwood cerr la puerta. Se estaba
escondiendo de ti arriba, abuela.

Qu hacemos ahora? dijo Timothy.

Piensa dijo Zilpha. Mira a tu alrededor. Cuando se construy este lugar,


Hesselius habra planeado algn tipo de escape.

Existe dijo Timothy, asintiendo con la cabeza en el extremo izquierdo de la


pared. Brilla como la luz.

Zilpha encontr el lugar que Timothy haba mencionado. Cuando el rubio concreto se
reuni con el lecho negro de roca, una pequea perilla asom fuera de la pared.

Qu es? dijo Abigail, acercndose.

Una combinacin de marcacin dijo Timothy. Igual que mi casillero de la


escuela.

Es el mismo cdigo de?

No Timothy interrumpi a Abigail. Mira. Hay letras esta vez.

Pero cul es el cdigo? dijo Abigail. Uf, estoy tan harta de esto!

Un ruido hizo eco desde el tnel: el sonido de algo raspando contra la roca.

Timothy no tena ni siquiera que pensar.

Justicia, integridad, y sacrificio contest.

172 | P g i n a
Si el disco funciona como nuestros armarios dijo Abigail.Tal vez necesitamos tres
letras. J. I. S.?

Prubalo dijo Zilpha.

Abigail se inclin hacia delante y giro el dial. Unos segundos ms tarde, el tnel
comenz a hacer ruido, y un espacio apareci en la parte superior de la pared.
Pronto, la escalera de caracol haba bajado a la tierra, dejando al descubierto la
apertura hasta el faro.

brete Ssamo dijo Zilpha.

Abigail fue primero, ayudando a su abuela a dar pasos grandes, seguido por
Timothy. La lmpara halgena por el mostrador de la oficina encendi el faro con un
tenue resplandor. El motor zumb por encima de sus cabezas, y unos segundos ms
tarde, la luz brill rotando en la escotilla del techo.

Vamos dijo Abigail.

Pero no sabemos donde fue Harwood dijo Timothy.

No me importa dijo Abigail. No voy a esperar alrededor de este lugar un


segundo ms para averiguarlo.

Al menos deberamos llamar a la polica dijo Zilpha, descolg el auricular sobre la


mesa. Ella lo sostuvo hasta la oreja y luego neg con la cabeza. Muerto.

Vamos. Le rog Abigail. Timothy abri la puerta. All fueron recibidos por una
brisa fuerte y salada. Uno por uno, se deslizaron hacia la noche.

Timothy cerr la puerta detrs de ellos. De pie en el sendero de grava, mir a su


alrededor. El ro haba rodado las rocas en la base del afloramiento detrs de ellos.

La luz intermitente del faro les mostraba donde necesitaban ir.

Cree que pueda respaldarnos? dijo Timothy, por encima de su hombro. Zilpha y
Abigail le siguieron a lo largo de la lnea de arbustos en direccin del acantilado.

Voy a tratar dijo Zilpha.

Vas a fracasar dijo una voz. Timothy se volvi y encontr a Jack de pie a varios
metros delante de l, bloqueando el largo camino que conduca a las escaleras.

Haba estado esperando por ellos.

173 | P g i n a
Captulo 45
Traducido por rodoni
Corregido por hanna

A
su derecha, el borde le la roca llevaba al ro. A su izquierda estaba el faro.
No tenan forma de evitar a Harwood. Un resbaln, y caeran por el
acantilado.

No s cmo lo hicieron dijo Harwood a Zilpha. Pero debera haberlo sabido. As


es como siempre golpea a su nmesis en esos tontos libros.

Zilpha neg con la cabeza.

Seor Harwood dijo ella sin alterarse, como si le hablara a un nio pequeo, los
libros son ficcin. A m me parece que los ha ledo demasiado. Tiene razn que en la
ficcin es popular, el malo de la pelcula rara vez gana. Pero esta es la vida real, y no
creo que usted sea realmente el malo.

Eso significa que t no eres verdaderamente buena?

No puedo responder a esa pregunta dijo Zilpha. Pero si ayuda, en la vida real,
nunca hara dao a nadie.

A excepcin de mi padre dijo Harwood, ajustndose el sombrero.

Qu vas a hacer? dijo Abigail, interponindose entre el hombre y su abuela.


Arrojarnos al precipicio?

Buen intento dijo Harwood. Parece un poco decepcionante despus de toda la


planificacin, tener que recurrir a algo tan simple. Pero supongo que podra recibir
algn tipo de satisfaccin al saber que yo lo manej. Dio otro paso, obligando a
todos a retroceder, hacia el borde de la roca.

Hay una cosa que no entiendo, seor Harwood dijo Zilpha. Timothy poda decir
que estaba tratando de ganar tiempo. Por qu no slo guardas la mandbula
para ti mismo? Despus de que encontraras la cripta que tu padre construy, pudiste
habernos herido sin ponerla en el museo.

Jack la mir.

Cuatro palabras: Zelda Kite, Joven Detective.

Pero Zelda era slo un personaje de un libro dijo Timothy. La seora Kindred no
es

La seora Kindred hizo la investigacin. La seora Kindred me encontr a m. Zelda


Kite pudo haber sido slo un personaje de un libro, pero sus caractersticas se basan en
la inhumana bsqueda de respuestas a preguntas que no tienen respuesta de
Zilpha Kindred. Veo que corre por la familia. Harwood asinti con la cabeza hacia
Abigail, quien le lanz un gruido furioso.Traje la mandbula a la coleccin del

174 | P g i n a
museo, porque si no, entonces de qu otra forma Zelda hubiera descubierto lo que
pensaba hacer? Mi plan cambi cuando me enter de la existencia de Abigail. Ah,
pero cul sera el punto de vengarse de alguien que no tena idea de que haban
sido parte de ella? Una nieta desaparecida es una triste historia, pero al descubrir que
la historia tiene una conexin con su propia historia, bueno, eso cambia las cosas, no?
Yo saba que Zelda jugara a la detective. Te deje saber que era yo.

Y si ella te detena? dijo Timothy.

Pero no lo hizo. Harwood parpade, con el rostro en blanco total. Y no lo har.

Ests enfermo dijo Zilpha.

Por lo menos no soy tonto contest. Harwood dio otro paso, obligndolos a
retroceder ms all de la puerta del faro hasta el ro, hasta que todos estuvieron a un
paso del borde del rio. Timothy mir a su alrededor, buscando alguna otra salida. El
ro se precipit a las ltimas rocas afiladas a veinte pies.

Si nos caemos, te llevare con nosotros dijo Abigail. Te lo juro.

El viejo se ech a rer.

La chica tiene agallas dijo Harwood a Zilpha. Pero eso no me ha detenido


todava. Hizo una pausa, pensando y luego dijo:

No, as no es como va....

Timothy escuch las sirenas viniendo sobre el puente Taft. Segundos ms tarde, en el
acantilado cerca del auto de su madre, aparecieron luces. La polica. Su padre deba
de haber llegado a casa y descubierto que su casa era un desastre, su hijo
desaparecido, y el coche de su esposa robado. Sin duda, haba alertado a las
autoridades. O tal vez haba sido la seora Mendelson....

Llegas demasiado tarde dijo Timothy. La polica nos va a ayudar.

Harwood se encogi de hombros.

Estn muy lejos. Dio otro paso hacia adelante.

Detrs de l, se abri la puerta del faro. Viendo el resplandor halgeno, una sombra
alta, delgada cay sobre el camino de grava. Harwood no se dio cuenta, pero el resto
de ellos la vio con claridad.

Habra alguna diferencia si digo que lo lamento? Le pregunt la vieja,


rpidamente. Porque lo hago. Estoy muy, muy triste que hayas tenido que perder
a tu padre. Esa no era mi intencin.

Lo siente? dijo Harwood, sorprendido.

S dijo Zilpha, frentica. Lamento lo que te sucedi todos los das de mi vida. A
tu familia. A Delia. A todos los dems involucrados en todo este desastre.

175 | P g i n a
Yo Harwood pareca aturdido, como si esto fuera un desarrollo que realmente
no haba considerado posible. Timothy casi sinti pena por lalgo pattico, todava
merece todo lo que va a venir por l, de alguna forma.

Detrs de Harwood, el cadver se diriga hacia el pequeo grupo acurrucado al


borde del acantilado. Su pelo bata contra su cara en el viento. Sus arapos crujan
como una bandera hecha jirones, se levant despus de una batalla feroz.
Levantando sus brazos, la criatura se adelant en el camino. Harwood era ajeno a su
presencia.

La criatura se acerc. Si llegaba a Harwood en vez de ellos, Timothy estaba


preparado para saltar al ro. Podemos sobrevivir, pens. Harwood ira por ellos.
Linternas parpadearon como estrellas fugaces en la parte superior de las escaleras. La
polica.

Aqu abajo! exclam Timothy.

Harwood se dio la vuelta por la sorpresa.

Zilpha susurr.

Timothy, no!

Antes de que Timothy pudiera responder, Harwood haba girado sobre ellos, con un
brillo en sus ojos malvados. Haba visto a la criatura, que estaba a menos de diez pies.

Bien, bien dijo. Mira quin est despierta. Se hizo a un lado, fuera del camino.
Ahora bien, nada separaba al tro del cadver arrastrando los pies. Abri su boca.

Las linternas haban iniciado el largo descenso por las escaleras.

Zilpha abraz fuertemente a Abigail.

Abigail... Timothy... cierren los ojos.

Pero Timothy no cerr los ojos. El cadver se detuvo en el camino, se volvi y enfrent
al seor Harwood. La sonrisa del anciano cay de inmediato.

Qu ests haciendo? dijo. Ve por la chica! El cadver lleg a la garganta de


Harwood. Trat de esquivarla, pero la criatura fue demasiado rpida. Agarr al viejo
hombre con sus huesudos dedos, a continuacin, llev la cara de Harwood cerca de la
suya. El cadver llevo su boca a la del viejo en una especie de repugnante beso.
Harwood abri los ojos al darse cuenta de lo que estaba sucedindole. Hizo un
esfuerzo por impulsarse lejos, pero el cadver levant al viejo de la tierra. Harwood
emiti un aullido de dolor. Timothy quera creer que era el alma de Delia la que
todava se encargaba del cadver, esta era su versin de venganza.

Un ruido de succin provino de la direccin de la lucha. Timothy vio el rechazo


mientras la piel de Harwood se puso negra y arrugada, como si lo quemara una
llama invisible. Los ojos muy abiertos del hombre se hundieron en sus rbitas y
desaparecieron. Cuando la boca se reuni con el cadver, una luz fra comenz a
brillar. Sobre todo el gris cuerpo de Harwood pareci desinflarse mientras, poco a
poco, el cuerpo del interior se derrumbaba en el suelo. Aterrorizado, Timothy
finalmente cubri sus ojos. Algo cruji en los arbustos cerca del faro. Unos segundos

176 | P g i n a
ms tarde, el nico sonido que se oy fue el murmullo del agua contra las rocas.
Cuando mir de nuevo, el camino pareca estar vaco.

Sganme dijo Zilpha, dando un paso hacia el faro. Varios metros por delante, dos
pilas de huesos esparcidos por el suelo. Una pila de blanco sobre toda la piedra gris. El
otro estaba cubierto apenas por jirones de trapos negros.

Ha terminado? pregunto Timothy.

El cadver... se aliment dijo Abigail en voz baja.

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Captulo 46
Traducido por rodoni
Corregido por
p hanna

L as linternas, finalmente se balanceaban en la base de las escaleras, a un


centenar de metros de distancia. La polica estaba corriendo hacia ellos.

Ustedes
linterna.
Ustedes estn bien? Un
Un oficial bloque su camino, iluminndolos
ilumin con su

Zilpha rpidamente
mente se puso delante de los montones de huesos.

Lo estamos ahora respondi


respondi ella.

Zilpha tom la mano de Abigail, y habl con los oficiales. De pie a varios metros atrs,
Timothy mir lo que quedaba de los dos cuerpos.

En el crneo de la criatura, algo pequeo brillando mucho ms que antes. Se inclin


para verlo ms de cerca. En el interior del hueso de la mandbula haba un ntido
diente negro, parpadeando con una luz dorada. Recordando a los mitos de la secta
del caos, se imagin que este nuevo brillo era el alma del seor Harwood. El hueso
haba sido recargado, su poder rejuvenecido. Si las cosas de miedo que Timothy haba
experimentado la semana pasada haban sido la poca debilitada debido a la
ltima comida del cadver largo tiempo atrs, una nueva alma podra hacer al
hueso de la mandbula infinitamente ms peligroso. Alcanzndola con su apenas
capaz mano, Timothy empuj la mandbula, casi esperando que el crneo se
abriera y lo mordiera. Pero la vida haba salido del monstruo. Pens
Pens que desatara si
el cadver era devuelto a la cripta, y estaba bastante seguro de que no iba a
suceder.

Rpidamente, Timothy arranc la mandbula de la criatura. Cedi con facilidad.


Zilpha probablemente todava quisiera destruirla. Se lo meti al bolsillo
bolsi de su
chaqueta. Luego, mirando los restos enterrados bajo el abrigo gris cercano,
Timothy tuvo una idea.

Despus de casi quince minutos de preguntas, la polica condujo finalmente a Zilpha,


Abigail, y Timothy de regreso al largo tramo de escaleras.
escaler

Cuando lleg el momento de su historia, Timothy y Abigail haban seguido el ejemplo


de Zilpha. Ella le haba explicado a la polica que el seor Harwood haba

178 | P g i n a
secuestrado a su nieta y la tuvieron en la bveda debajo del faro. Mencion que
podra encontrar otro cuerpo all abajo.

Vio en qu direccin corri el seor Harwood? pregunt un oficial.

No respondi Zilpha. Simplemente desapareci.

La polica examin los huesos esparcidos por todo el camino de grava. Timothy saba
que slo sera cuestin de tiempo antes de que se descubriesen la billetera de
Harwood o las llaves del carro o algo que lo identificara. Entonces el misterio
empezara para ellos.

En cuanto a Timothy, Abigail, y Zilpha, finalmente tuvieron sus respuestas.

En la parte superior de la escalera, Timothy encontr a su padre paseando. Cuando


se dio cuenta de Timothy, corri hacia adelante y levant a su hijo en sus brazos.
Apret a Timothy con tanta fuerza que por un segundo, Timothy no poda respirar.

Su padre le dijo que cuando haba llegado a casa despus de los servicios de sbado
por la tarde en la iglesia, haba encontrado la ventana del frente destrozada por el
plantador, la puerta del garaje completamente destruida, y el carro de su esposa
robado. De inmediato llam a la polica, preocupado de que Timothy podra estar en
problemas. La polica ya haba recibido informes de un nio conduciendo un coche al
oeste a travs del puente.

Qu pasa con el resto de la casa? pregunt Timothy, tratando de cambiar de


tema.

Qu quieres decir? dijo su padre. El resto de la casa est muy bien... no?

Ah... s dijo Timothy. Me estaba preguntando. l haba sabido que la


maldicin de la mandbula haba creado el dragn, pero hasta ahora, no saba
dnde estaba la lnea entre la fantasa y la realidad. Cuando lleg la maldicin, el
truco radic en distinguir la diferencia entre los dos. El dragn haba sido imaginario,
Timothy conduciendo el coche a travs de la puerta del garaje, sin embargo, haba
sido muy real. Las Nightmarys en casa de Harwood haban sido imaginarias, el
cadver incompleto por debajo del faro haba sido genuino. Pero en el momento,
Timothy haba sido incapaz de detener su imaginacin de tomar el control. Se estruj
el cerebro, tratando de pensar en lo que poda decirle a su padre acerca de por qu
se haba llevado el coche. Pero antes de que tuviera la oportunidad de pensar, su
padre qued sin aliento

Tu mano est hinchada!

S. Me duele un poco.

Puedes moverla?

Timothy sacudi la cabeza.

Tenemos que ir a la sala de emergencias dijo el seor July, mirando a su alrededor


por un oficial. Qu ha pasado ah abajo?

Um... Eso es difcil de explicar.

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180 | P g i n a
Captulo 47
Traducido por Susanauribe
Corregido por hanna

U
nas cuantas horas despus, Timothy se sent en su cama, mirando por la
ventana hacia afuera. Las estrellas en el cielo estaban comenzando a
desvanecerse mientras el amanecer se converta en una idea desvanecida
encima de la ciudad junto con el horizonte del oeste. l estaba exhausto y haba
tratado varias veces desde que lleg a casa del hospital de acostarse y dormirse, pero
su cerebro haba recordado y lo mantuvo despierto. Cada sonido en la casa, cada
tubera haciendo pop y caldero zumbando, hizo a Timothy prepararse para un
nuevo ataque.

Abigail y Zilpha haban acompaado a Timothy y su padre a la sala de emergencias.


Mientras todos esperaron, el seor July y Zhilpa continuaron su discusin con la polica.
Asegurndose que nadie estuviera viendo, Timothy alcanz su bolsillo y sac lo que
haba tomado del camino de grava.

Discretamente se lo entreg a Abigail y susurr:

Tu abuela ha estado buscando esto por tanto tiempo. No cre que deberamos
dejarlo ah.

Oh Dios mo dijo Abigail. Estaba tan feliz de estar fuera de ese lugar, que lo
olvid. Tentativamente, ella tom el hueso, luego le dirigi una mirada curiosa a
Timothy.

Lo destruir inmediatamente.

Eso espero dijo Timothy.

Estuvieron en silencio por unos minutos. Abigail lo abraz rpidamente.

Gracias dijo ella, ruborizada. T sabes por rescatarme.

Pero nos rescatamos el uno al otro respondi Timothy.

Ella puso sus ojos en blanco.

T eres un tonto.

En su habitacin, sus manos ya no dolan tanto; la medicacin para el dolor era


fuerte. Los doctores le haban hecho rayos x. Una enfermera haba puesto un
cabestrillo en su mano izquierda, la que tena la mordida. Ella envolvi la derecha
apretadamente en un vendaje beige. Usando la ms flexible de las dos, Timothy
levant su almohada.

En sbanas azules a rayas, junto a la cabecera de la cama, estaba puesta la


mandbula verdadera. El nico diente negro afilado sobresaliente de un objeto color
caf con forma de herradura. Cuando lo mir, el brillo dorado de adentro del diente

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se volvi ms brillante, y l estuvo lleno con una nueva sensacin, alguna
algun que no
pudo identificar. Casi se sinti como una voz que le estaba hablando a travs de una
lnea telefnica de larga distancia. Timothy no pudo entender las palabras, pero
entendi el significado profundo debajo de ellas. Esta era la razn por la cual l
haba
hecho lo que haba hecho en el faro.

De pie en el camino de grava, Zilpha y Abigail haban estado ocupados hablando


con la polica. Sin pensarlo, Timothy se haba agachado y agarrado la mandbula del
cadver, hacindolo incompleto de nuevo, deslizndola
deslizndola en el bolsillo de su
chaqueta. l estaba a punto de ponerse de pie, cuando en cambio, se estir y tom la
mandbula gris del seor Harwood tambin; se haba salido del esqueleto vaco con
un suave y frgil meneo. Llenando su mano de grava de debajo
debajo de sus pies, Timothy
suavemente busc entre las piedras negras, encontr una del tamao apropiado, y
reemplaz uno de los dientes de Harwood con ella. La nueva mandbula era
convincentemente falsa. Timothy se puso de pie rpidamente y desliz la pequea
parte de Harwood en el bolsillo opuesto.

La mandbula de Harwood haba sido la reliquia que le entreg a Abigail en la sala


de emergencia. l estaba seguro, en este momento, que Zilpha haba hecho algo
para desaparecerla para bien.

Timothy acarici la mandbula real con su pulgar izquierdo expuesto. El hueso se


sinti spero, como el papel, imposiblemente ligero. La energa contenida dentro le
haba dado alegra, y la alej, asustado por lo que haba hecho. Ni siquiera estaba
seguro de que planeaba hacer
hacer con el objeto; slo saba que tena que tenerlo.

El cielo se volvi ms claro. Mirando al este, Timothy se pregunt que estaba


haciendo su madre en ese momento. Estaba sentada junto a Ben, sosteniendo su
mano, rezando? Qu le dira Timothy cuando regresara
regresara a casa? Qu le dira ella?
sin advertencia, Timothy estuvo lleno de odio. Estaba molesto con Stuart por ser tan
cruel. Estaba enojado con sus padres por hacerlo mantener secretos a su mejor amigo.
Estaba enojado con su hermano por ofrecerse para un trabajo tan peligroso en
primer lugar. Estaba especialmente enojado con las personas del otro lado del ocano
que haban puesto los explosivos por todo el camino, tan enojado, de hecho, que
lgrimas lo cegaron.

En el mes pasado, Timothy sinti como si hubiera


hubiera entregado demasiado de s mismo.
Se quedo ah, hizo lo que le dijeron que hiciera, trat de ser una buena persona, y sin
embargo los horrores haban continuado desatndose, sin final. Timothy estaba
enfermo de hacer lo que era correcto. No era momento
momento de que alguien le pagara?

Los artculos en el peridico de New Starkham haban relevado que Christian


Hesselius haba querido usar la mandbula como un arma para la venganza.

Ahora Timothy tena el poder de hacer lo mismo.

La mandbula pareca tan pequea,


pequea, sencilla. Pero el diente oscuro era una historia
diferente. Mirando ms de cerca, l entendi que no era de este mundo.

182 | P g i n a
Metal negro esculpido. Como un meteorito. El brillo de luz dentro lo tent de nuevo.

Hazlo, dijo la voz del Caos.


Haz que paguen.
Ponle un final a todo.
Ben te lo agradecer.
Sers un hroe.
Usando los dedos expuestos de su mano izquierda, Timothy desenvolvi el vendaje de
su derecha. La piel debajo era azul y negra, pero cuando movi sus dedos, no sinti
dolor. Agarr la mandbula. De nuevo, una corriente de energa atraves su cuerpo.
Pero esta vez, en vez de alejarla, Timothy agarr el hueso como si fuera una espada.

Nombres y rostros de personas que conoci pasaron por su mente. Sus compaeros de
clase, sus abuelos, profesores de su escuela, su equipo de natacin. Poda escuchar los
pensamientos de ellos, ver sus recuerdos. Varios de ellos se quedaron ms tiempo que
otros, y sinti una pregunta adentrndose en l, en alguna parte profundamente
dentro, durante estos breves recuerdos. Todo lo que l tena que decir era s, y estara
terminado. Pero Timothy no dijo s. Esper que ms y ms identidades le vinieran,
hasta que vio los rostros de personas que nunca haba conocido. En su cabeza,
escuch la extraa voz susurrando sus nombres. Personas que haban vivido al otro
lado del ocano. Personas que haban herido a su hermano.

Todo lo que tena que hacer era decir s.

Y terminara.

Hazlo, demand la voz. Hazlo.


Timothy abri su boca y comenz a hablar.

El timbre son.

Timothy solt la mandbula.

Inmediatamente, sinti como si una sbana de cien kilos hubiera sido removida de
sus hombros.

No estaba seguro de qu era lo que haba estado sucediendo.

Antes de tener tiempo para pensar, el timbre son de nuevo.

Poniendo la almohada sobre la mandbula, Timothy se arrastr fuera de la cama. El


piso de madera era fro. Abri la puerta de su habitacin, mirando al pasillo, hacia la
parte trasera de la casa. La puerta de la habitacin de sus padres permaneci
cerrada.

El timbre son de nuevo. Quin jodidos podra estar aqu a tal hora?
Cautelosamente, l se movi por el pasillo, inclinndose sobre el pasamanos, tratando
de ver por las ventanas delanteras. De pie en la cima de las escaleras, vio a una

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silueta alta y delgada en el otro lado de la cortina de gaza. El cerrojo tembl, luego
el visitante golpe. Sinti como si su corazn fuera a explotar, pero continu bajando
las escaleras. Cuando finalmente alcanz el ltimo escaln, el visitante rompi el
vidrio.

Timothy grit y cay hacia atrs, aterrizando en mitad de las escaleras. Mir,
paralizado, mientras una delgada mano caf estir la mano por la ventana para
alcanzar el cerrojo. Sus dedos esquelticos voltearon el cerrojo, y lentamente, la
puerta se abri.

El cadver se qued en la entrada, el amanecer iluminando el cielo en la distancia. El


pelo blanco de la criatura estaba lacio contra su crneo. La parte inferior de su rostro
faltaba. Las cuencas de sus ojos eran apenas visibles, pero Timothy sinti su oscuridad
entrando en su pecho. El cadver se agarr del marco de madera y arrastr sus pies
por el umbral.

Esto es tu culpa dijo la criatura, su voz como arrastrndose. T me hiciste esto.

Yo yo no hice nada! gimote Timothy, arrastrndose hacia arriba por los


escalones. Lo devolver, lo juro.

La criatura se volte hacia l, arrugando el tapete del suelo. Cuando haba llegado a
la mitad del vestbulo, eso grit:

Haz que se detengan!

Timothy grit.

PAP!

Diles que me dejen en paz! dijo la criatura, alzando sus manos hacia su rostro.

No no s de qu ests

Arriba, una puerta se abri.

Timothy, qu est pasando? Segundos despus, el padre de Timothy sali


disparado por las escaleras hacia el lugar donde Timothy se haba cado.

Mirando hacia arriba, su padre not que no estaban solos.

Quin quin es usted? pregunt.

Quin es usted? Pens Timothy. Importa?


Es culpa de l. La criatura seal a Timothy. Le dije que dejara esos jarrones en
paz. Pero l siempre los volva a traer. Entr a hurtadillas a mi casa y los puso en mi
cama. Las cosas dentro pretendan estar muertas, pero no lo estaban. Me observan.
l les dice que lo hagan!

Seor, por favor

184 | P g i n a
Jarrones? Pens Timothy. Su padre estaba viendo algo que l no vea. Esto era otra
ilusin. Timothy pele para ver a travs de ella. La criatura onde, luego se volvi
slida de nuevo.

Por qu no te sientas? Le dijo Timothy a su padre calmadamente.

l se puso delante de Timothy, cautelosamente caminando el resto de las escaleras.

Dgame lo que quiere.

Pap, no te acerques ms!

Te conozco susurr el padre de Timothy. Nos conocimos en la escuela.

La escuela dijo Timothy. De repente todo tena sentido.

No es tu profesor?pregunt el padre de Timothy. Crane, cierto? Un


momento despus, el cuerpo cambi de forma y se volvi un hombre de aspecto
triste usando pijamas de color morado.

Por favor dijo el seor Crane, colapsando en el suelo, slo dgale a su hijo que se
detenga.

Ponindose de pie encima del hombre en la alfombra, el pap de Timothy mir


hacia arriba y dijo.

Llama a la polica.

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Captulo 48
Traducido por Susanauribe
Corregido por hanna

C
inco minutos despus, Timothy se qued en la entrada, mirando a su padre
confortar a su profesor. Los dos hombres estaban sentados en los escalones
superiores de porche. El seor Crane tena su cabeza colgando y no dejaba de
llorar, incluso mientras el pap de Timothy incmodamente palmeaba su espalda.

Tan pronto como Timothy le entreg el telfono a su padre, se dio cuenta del error
que haba cometido ms temprano esa noche. Cuando haba tomado la mandbula
del cadver en vez de entregrsela a Zilpha para destruirla, la maldicin haba
continuado.

Todo lo que acababa de ver era parte de eso. El cadver incompleto no haba
venido buscndolo, pero su profesor s. Como Stuart, el seor Crane no tena idea de
cmo controlar sus propios miedos. Por alguna razn, el profesor culp a Timothy de
lo que estaba sucedindole, justo como Stuart haba culpado a Abigail por los
horrores que haba estado viendo. Ahora entendi cuan cercana era la relacin que
exista entre el Caos y la Culpa. La antigua tribu de Christian Hesselius tambin lo
entendi. Haban explotado el poder del misterioso metal negro, y lo ms probable es
que se destruyeron a s mismos por eso. Esta arma hizo ms que materializar
meramente los miedos de las personas; los puso unos contra los otros. Los volvi ciegos.

Ahora Timothy vio lo que tena que hacer.

Evitando cuidadosamente el vidrio roto en sus pies, sali al porche delantero. El cielo
se haba vuelto prpura. La luz atrapaba nubes tenues en el horizonte y las pintaba
de rosa plido. Sera otro hermoso da.

Seor Crane? dijo Timothy. El hombre no lo miraba. Slo quiero que sepa que,
esas cosas que vio en los jarrones no lo volvern a observar.

Su padre se dio la vuelta y mir a Timothy.

No lo provoques susurr. Mirando hacia la calle, dijo, casi para s mismo. Dnde
est la maldita ambulancia?

La calle estaba en silencio. Todos en el vecindario estaban dormidos; l finalmente se


sinti lo suficientemente cansado para hacer lo mismo. Pero haba una cosa que
necesitaba completar primero.

Bajando los escalones delanteros, Timothy dijo:

Ya regreso. Corri hacia el garaje.

Se par sobre los pedazos de suelo demolido. Hacia medio da, este edificio haba
estado en llamas. Timothy alej el recuerdo y se concentr en la caja de herramientas

186 | P g i n a
de su pap, la cual estaba en el suelo contra la pared destruida. Enterrado en el
fondo haba un martillo.

Cuando lo levant de la caja, pens en Christian Hesselius y su hijo, Jack. Haban


tenido esta edad una vez. Probablemente haban pensado de s mismos como buenas
personas. Tal vez haban atesorado las mismas cosas que Timothy. Pero entonces la
vida de Jack y Christian cambi drsticamente, igual a como la de Timothy lo haba
hecho en el ltimo mes. Se dio cuenta del poder de la mandbula que estaba arriba.
Pens en cuan fcilmente casi se haba rendido en la dicha de su persuasin.

Fue el hueso lo que haba tomado el control sobre esos hombres y plantado la oscura
semilla en sus mentes. Fue el hueso quien los haba convertido en monstruos.

Y era el hueso lo que necesitaba ser destruido.

Esto debe hacerse, pens Timothy, agarrando el mango del martillo. Regres al
camino y estaba punto de cruzar el pequeo camino que llevaba a la puerta trasera,
cuando not pequeas huellas hmedas subiendo por los escalones traseros. La
puerta ya estaba abierta un poco. Alguien haba entrado a hurtadillas?

Timothy agarr el martillo con su mano derecha, la cual haba comenzado a doler.
La medicacin se le estaba pasando. Ignor el dolor. Usando su codo, abri la puerta
por completo.

Hhola? grit en la casa.

Timothy entr en la cocina vaca, escuchando por una repuesta. La maldicin segua
viva. Cualquier cosa que viera podra ser una ilusin. Incluso aunque pens que se
haba vuelto bueno manejndolo, romper la ilusin le costaba trabajo.

El techo cruji. Alguien estaba arriba. O estaba ah?

l ya no estaba seguro de nada. Rpidamente cruz la cocina y sali al pasillo. Por la


puerta delantera, vio a su padre todava con el seor Crane en los escalones
delanteros. Ninguno de ellos pareci notar nada extrao. Timothy subi las escaleras,
de dos en dos.

La puerta de su habitacin en la parte delantera de la casa estaba cerrada.

Hola? grit de nuevo.

Despus de unos segundos, tens su agarre en el martillo y camin por el pasillo.


Cuando estaba a mitad de camino, su puerta se abri. Timothy se congel.

Abigail? Se qued en su puerta, usando una expresin de vergenza. Qu


ests haciendo?

Ella lami sus labios. Despus de unos segundos, respondi.

Creo que la pregunta es, qu ests haciendo t, Timothy? Ella movi las mangas
de su camisa de manga larga un poco. l not lo que tena en su puo, lo que estaba
tratando de ocultar.

La mandbula.

187 | P g i n a
Su boca se sec.

Yo comet un error dijo. Lo lamento por haberte mentido. S, as que tom la


mandbula, pero necesito terminar esto ahora. Alz el martillo. Podemos hacerlo
juntos.

Abigail neg con su cabeza.

Cmo se supone que confe en ti?

Timothy se ruboriz. Se sinti terrible.

Esta cosa es poderosa dijo Abigail, mirando lo que sostena en su puo. Puedo
sentirlo ahora. No s si eres lo suficientemente fuerte para resistirte de lo que quiere
de ti.

Y qu sera eso?

Usarlo dijo Abigail. Lo mir, sus ojos como laser. Ibas a usarlo, Timothy. S que lo
ibas a hacer. Timothy no saba que decir. Ella tena razn. Despus de lo que
hemos pasado? De lo que hemos visto?

Ella dio un paso hacia l, como si tuviera el poder de herirlo, como si en verdad
quisiera hacerlo. No luca bien. Siempre haba sido intensa, pero incluso cuando
peleaban horriblemente, siempre pareca ser tan controlada.

Lo s dijo Timothy. Volv para aplastar esa cosa. Si no me crees, entonces hazlo
t misma. Timothy extendi el martillo en direccin a Abigail. Ella dio otro paso
hacia Timothy pero ignor su oferta.

La abuela es la nica en la que puedo confiar con esto. Ella es quien debera
destruirlo.

Pero cmo sabes que t eres lo suficientemente fuerte para resistirte a lo que
quiere? pregunt Timothy

Abigail dio un paso hacia l, su boca fija en una extraa sonrisa. De repente entendi
lo que estaba pasando aqu. Su piel se volvi fra como el hielo.

Abigail, creo que deberas irte susurr. l trat de pasar hacia su habitacin.
Haz lo que necesites hacer.

Ella bloque su camino.

No solt. No lo dejara pasar, estir su mano hacia atrs y cerr la puerta.


Vienes conmigo.

Abigail l ya no saba que pensar. Todo lo que saba era que necesitaba llegar a
su habitacin. Tena que revisar debajo de su almohada. La mandbula todava
estaba all, y en verdad no estaba en el puo de Abigail.

Abigail grit, luego alz sus manos como si fuera a golpearlo. Timothy se encogi
contra el pasamanos, luego se movi a tientas hacia la habitacin de sus padres.
Abigail ya no luca como ella. Su cabello negro haba crecido ms all de sus hombros

188 | P g i n a
y haba comenzado a mostrarse blanco. Largos mechonesmechones se haban quedado
atrapados en su rostro, un slido velo. Su camisa se haba comenzado a separar,
cayendo en trozos hechos jirones al suelo, luciendo como pedazos sucios de telaraa
suave.

Detrs de ella, la puerta de la habitacin de Timothy se abri.


abri. Timothy jade. Ahora
chicas estaban reunidas en la entrada como si intentaran mirar lo que estaba a
punto de suceder. Las Nightmarys haban regresado. De repente, todo el piso de
arriba estuvo lleno con sus conversaciones meldicas. Observaron mientras
mientra Abigail
continu su lento acercamiento. Alguna de las chicas ara el marco de madera de la
puerta con sus largas uas, como si tratara de afilarlas.

El grito de Abigail se haba convertido en una sirena, tan fuerte, que Timothy sinti
que sus odos podran
ran estallar. Vino ms y ms cerca. El martillo se desliz fuera de la
mano de Timothy mientras se volte y entr disparado a la habitacin de sus padres.

Una vez dentro, azot la puerta para cerrarla y le puso seguro. Mir a la oscura
madera, escuchando do los sonidos de araazos y movimiento que estaban viniendo del
otro lado, afuera en el pasillo.

Abigail no estaba aqu. Probablemente estaba en casa, en cama. Lo que estaba


sucediendo ahora era causado por la maldicin. La mandbula estaba tratando de
protegerse
rotegerse a s misma. Timothy supo que eso hara cualquier cosa por sobrevivir,
hacerlo ver cualquier cosa que lo asustara ms. Y ahora mismo, que l estuviera
perdiendo a su amiga, tenindola contra l.

De nuevo, la declaracin de Abigail entr en su cabeza:


cab S que te matarn porque
estoy aterrorizada de que lo hagan. Antes, Timothy haba credo que eso no era
posible, que la maldicin creaba meramente ilusiones, que el nico peligro real en el
que estaba era l. Pero ahora, es como si fuera una batalla por supervivencia,
Timothy se pregunt si la mandbula intentara alzar las apuestas un poco.

Pequeos trucos, record. La advertencia de Zilpha. Las Nightmarys eran lo que la


mandbula haba enviado para detenerlo de una vez por todas.

La puerta traquete.
e. Araazos, las criaturas del otro lado sonaban como si estuvieran
dispuestas a tumbarla. Timothy mir alrededor por algo, cualquier cosa que pudiera
detenerlas. Pero cuando se dio vuelta a la esquina ms oscura en la habitacin en el
armario de sus padres,
es, not un parche de telaraa. Una figura oscura detrs de ella.
Las Nightmarys haban encontrado la manera de entrar.

Antes de pensar en detenerse, Timothy salt hacia la telaraa. Arranc el parche del
techo y las paredes. Salieron tan fcil como las telaraas
telaraas que l y Stuart a veces
encontraban en sus porches delanteros. Ahora los brazos de Timothy estaban
cubiertos con una extraa sustancia pegajosa, pero rpidamente la quit. Los largos
pedazos cayeron al suelo en un lgubre nudo. Las cambiantes figuras
figu oscuras que
haban estado formndose detrs del parche de telaraas aparecieron por la
habitacin, junto a la cama de sus padres.

189 | P g i n a
Voltendose hacia el armario, Timothy luch contra el pomo, luego la puerta se
abri.

Pequeos trucos. Tena que haber algo que l pudiera hacer para detenerlos. Filas de
ropas colgando lo miraron. Todo intil. Luego, subiendo al estante ms alto, algo
atrap su mirada. Su madre mantena implementos de limpieza aqu. Saltando tan
alto como pudo, Timothy se las arregl para atrapar la punta de un guardapolvo de
plumas entre sus dedos vendados.

Se dio la vuelta.

Una de las tenebrosas chicas estaba detrs de l, su grito perforando sus odos, sus
garras estirndose hacia adelante como si fuera a destrozarlo. Antes de que ella se
acercara demasiado, Timothy limpi la cara de ella con eso. Usando el quita polvo
como si fuera una espada, Timothy movi su arma hasta que el velo de telaraas se
enred en las plumas. Despus de unos cuantos ataques, todo lo que restaba era una
nube de motas de polvo. Entre la clavcula de ella, un hoyo negro gorgote y gir, y
una fetidez mohosa fue lanzada hacia adelante. Asqueado, Timothy cubri su boca.
La chica se estremeci; luego, para sorpresa de Timothy, simplemente se desenred en
largas piezas de cinta, encaje y suciedad, la cual se apil en sus pies y desapareci.

Afuera, los rasguos se volvieron ms fuertes. Timothy se movi cautelosamente hacia


la puerta de la habitacin. Cont hasta tres, luego se las arregl para abrirla.

Las chicas se apresuraron dentro, de la misma manera que en la casa en Ash Tree
Lane, pero ahora Timothy estaba preparado. l se agach y gir hacia abajo el
arma, golpeando y haciendo su camino entre ellas. El quita polvo de plumas era su
propia Excalibur. Con cada paso que dio, piezas de las chicas fantasmas se apilaban a
sus pies. Cada vez que l arrancaba una de sus cabezas, otra chica saltaba con
sorpresa y se alejaba. Era como si la maldicin no pudiera creer que l hubiera
descubierto una manera de vencerla.

Rpidamente se abri paso por el pasillo hacia su propia habitacin. Deslizndose


dentro, azot la puerta y movi la silla de su escritorio hacia esta, encerrando al resto
de las Nightmarys afuera. Jadeando, se volte hacia su cama.

Agarrando al quita polvo de plumas dolorosamente, se acerc a su almohada con


cautela, como si otra pesadilla pudiera salir de debajo de las sabanas para atacarlo.
Se las arregl para levantar la almohada del colchn. Algo dentro del diente negro
brill violenta y enojadamente. Timothy estaba asustado de tocar la cosa, como si
cualquier poder que eso hubiera expedido antes podra revivir. Usando su arma,
Timothy simplemente lo lanz al fro suelo de madera, donde eventualmente se
movi hasta quedarse quieta junto a su mesa de noche. Solt el quita polvo. Luego,
agarrando su grueso libro de historia de la mesa cercana, Timothy se arrodill junto a
la mandbula.

Mientras alzaba el libro sobre su cabeza, pens, esto es por ti, Ben. Luego baj sus
brazos tan fuerte como pudo.

190 | P g i n a
Endings Traducido por hanna
Corregido por Aciditax

[De Los Registros de New StarkhamObituarios]

BYRON
YRON FLANDES EX-PERIODISTA DEL
DISTRITO DE NEW STARKHAM

e l Sr Flanders haba sufrido recientemente un


ataque al corazn y falleci en el hospital New
Starkham antes de su ciruga mejor conocido por
su tica de trabajo imperturbable y fuerte personalidad, Flanders se
esforz incansablemente en proteger a los ciudadanos de New
Starkham de aquellos a quienes se haba referido
referido una vez como
los verdaderos monstruos. Le sobreviven su esposa y tres hijos.

Percival Ankh cerr el peridico con un estremecimiento. l no haba pensado en


su viejo amigo Flanders desde haca bastante tiempo.

Quieres participar
ticipar en el servicio? Le pregunt su esposa.

No lo creo respondi
respondi en voz baja. Haba sido durante una cena con
Flanders hacia mucho aos que el tema de la oficina abandonada de Christian
Hesselius se haba planteado. Flanders
Flanders haba sido el fiscal del caso, y le
pregunt a su amigo si crea en fantasmas. Esa haba sido la semilla que haba
despertado el temor de Percival sobre el viejo profesor y la subsiguiente
elevacin del muro que haba sellado
sel la sala de la biblioteca.

Despus de la horrible experiencia en la fiesta de cumpleaos de hace varias


semanas, Percival quera una vez ms, olvidar las viejas historias que le haban
perseguido durante tanto tiempo. Tena buenas razones para olvidar tambin.
En el restaurante, su hijo haba encontrado a Ankh tirado en el piso del bao
llorando. El viejo nunca le dijo a nadie lo que haba visto all.

Ests seguro? Le
Le pregunt su esposa.
esposa l era tu amigo.

Levantndose de la mesa del comedor, arroj el peridico al suelo y dijo:

Prefiero quedarme aqu contigo, querida. Con


Prefiero Con cuidado, inclinndose, bes la
mejilla de su esposa.

Ella sonri y le acarici la cabeza.

Lo que quieras respondi


respondi ella.

191 | P g i n a
Cuando Emma Huppert lleg a casa de la playa, arroj la toalla en la parte
posterior de una silla en la cocina. Bill haba dejado el correo en la mesa.

Situada en la parte posterior de la pila haba


haba una carta. Emma qued sin
aliento cuando se dio cuenta de la direccin del remitente. Ella no haba
hablado con Zilpha Kindred en aos. Rpidamente abri el sobre. En el interior
haba un recorte del peridicoel
peridico obituario de la fiscala en el caso de su
hermana, junto con una breve nota garabateada en un trozo de papel.

Emma, pens que podras encontrar esto interesante. Haz con ella lo
que quieras. Mucho amor, Zilpha.

Las lgrimas se agolparon en los ojos de Emma. En el ltimo par de meses,


desde que Delia comenz a aparecrsele, haba tenido la intencin de llamar a
su vieja amiga de regreso en New Starkham, alguien que pudiera comprender
lo que significaba la experiencia,
experiencia, sin embargo, haba tenido demasiado miedo
para hablar, incluso a nadie en absoluto. Sin embargo, recientemente, Delia haba
dejado de repente de visitarle.

Emma rezaba todos los das que Delia estuviera en paz ahora. Ella saba en su
corazn que su hermana no la culpaba por lo que haba sucedido hacia
mucho tiempo. Ese no era ninguno de sus defectos. Y a pesar de la visin
horrible en el vestuario de Wal-Mart,
Wal Mart, Emma segua pensando acerca de su
hermana cada vez que se pona el traje de bao nuevo y entraba en el fro
Atlntico para ir a su ahora nado diario. Deseaba con toda su alma, que Delia
se pudiera haber unido a ella.

En un martes por la maana a principios


principios de mayo, la lavadora de Zilpha
Kindred finalmente muri. Por la tarde, dos hombres le haban entregado una
nueva para estrenar. Tres personas iban a estar viviendo en el apartamento a
partir de ahora, y no haba simplemente nada nada que hacer para mantener la
reparacin del viejo cacharro. Zilpha ya no estaba dispuesta a utilizar una en el
stano.

Ms tarde esa noche, con la pequea Hepzibah a sus pies, Zilpha decidi probar
el artilugio. La pesadilla de
de experiencia de lavado de hacia dos meses pareca un
sueo, la memoria se funda ms rpidamente de lo que Zilpha haba
esperado. Gracias a Dios.

Mientras cargaba la vieja cesta y verta el detergente, pens en Abigail, Timothy


y cmo los acontecimientos surrealistas de las ltimas semanas podran
permanecer en sus memorias o crecer o cambiar. Zilpha se sorprendi de que los
chicos haban sido capaces de levantarse durante la semana. Pens que los
chicos deban tener la capacidad de recuperacin natural despus de este tipo
de cosas. Es ms, pens, despus de tiempo y problemas y la vida misma se ha
desgastado nuestra resistencia y los fantasmas vuelven a rodar, debemos
encontrar
trar la manera de engaarnos a nosotros mismos, para que ellos finalmente
los sometieran. Era posible, ahora lo saba.

192 | P g i n a
Zilpha cerr la tapa con una explosin y subi el botn de plata. El agua
corra y la mquina comenz a tararear.

Vamos, Hep dijo, dirigindose por el pasillo hacia la cocina. Esto puede
hacerse cargo de s mismo.

193 | P g i n a
Captulo 49
Traducido por hanna
Corregido por Rodoni

T
imothy esperaba en el borde del puente, mirando al trfico cruzar el ro.
Coches, llenos de cajas, libros, y pequeos trozos de muebles, a toda
velocidad por la luz verde. Bajando la colina, en el campus, la ceremonia
no haba terminando an, pero los estudiantes universitarios, en su mayora
chicos que terminaron, ya estaban dejando New Starkham. No era justo. l
deseaba que sus propias clases terminaran a principios de mayo. Si la semana
pasada se haba sentido como un milenio, el mes y medio que vena antes de
las vacaciones de verano sera una eternidad.

El seor Crane no haba vuelto a la escuela. Se haba corrido la voz de que


estaba tomando un ao sabtico por el resto del ao. Timothy no entenda
exactamente lo que eso significaba. La gente deca que el hombre haba
tenido una crisis nerviosa.

Timothy saba lo que haba ocurrido realmente, y aunque saba que no era
culpa suya que el seor Crane hubiera intentado entrar en su casa hacia una
semana, se senta extraamente culpable. Nada de lo ocurrido haba sido culpa
del seor Crane tampoco.

Cuando l haba odo a Randy y Brian burlarse de su profesor ausente durante


la clase de historia el viernes, Timothy tuvo que mantener las manos debajo
de su escritorio para abstenerse de golpear las cabezas de ambos. Si los
muchachos supieran lo que alguno de ellos haba pasado, no tendran risitas. Sin
embargo, rpidamente cambi de tema cuando el sustituto entr en el saln
de clases y record a la clase que sus proyectos del museo eran todava para
la semana que vena.

Timothy le dio una mirada a Abigail. Ya se haban decidido por un artefacto


diferente a la pintura. En su lugar, escogieron un antiguo cepillo de dientes del
fmur de una vacamenos escalofriante. Desde su asiento a dos filas de distancia,
Abigail le haba devuelto una leve sonrisa.

Carla haba levantando la mano.

Mi pareja ha estado ausente. Tal vez debera trabajar con alguien ms.

El sub sonri.

Stuart Chen regresar el prximo lunes. Todava tienen tiempo para terminar.
Carla suspirno era la respuesta que haba esperado.

Stuart haba vuelto a casa del hospital el domingo anterior, el mismo da que
el seor Crane haba sido admitido. Timothy se haba detenido en lo de los Chen
un par de veces despus de la escuela durante la semana.

194 | P g i n a
Stuart no mencion nada ms de lo que haba dicho en el hospital, y Timothy
no pregunt. La seora Chen los adoraba a ambos, contenta de tener a sus hijos
juntos de nuevo. Ella cocinaba y conversaba y hacia preguntas tontas acerca de
los sentimientos de Timothy y le asegur que poda decirle cualquier cosa, si
era necesario.

Obviamente, la seora Chen se haba enterado acerca de las lesiones de Ben.


Slo unas semanas antes, l haba credo que sus padres podran ser capaces de
guardar silencio como un gran secreto. Ahora saba que algunos de los secretos
se decan en voz alta despus de un tiempo.

Hey!

Timothy sali de su ensueo. Al otro lado de la carretera, Abigail lo saludaba.


l le devolvi el saludo.

El ver a Abigail le puso la piel de gallina a Timothy. No haba estado seguro


de que ella se presentara. En el telfono, cuando ella le pregunt de qu se
trataba todo eso, le haba dicho que prefera decrselo en persona. Ella haba
estado tranquila, pero despus de un momento, accedi a reunirse con l donde
le haba pedido.

El semforo cambi, y Abigail cruz.

Hey dijo otra vez. Caminaste todo el camino hacia aqu?

Timothy asinti con la cabeza.

Mi pap se fue a recoger a mi madre al aeropuerto. Dijo que necesitaban un


poco de tiempo a solas de camino a casa. No los culpo.

Eso es muy generoso de tu parte dijo Abigail, cruzando los brazos y


sonriendo. Aadi en voz baja:

Entonces, Ben est verdaderamente despierto. Viene a casa?

Con el tiempo lo har. Timothy mostr una gran sonrisa. Por lo menos eso
es lo que me dicen.

Abigail le dio un rpido abrazo.

Eso es increble dijo. Es muy afortunado.

S dijo. Lo es. El ejrcito estaba admitiendo a Ben a un hospital de


veteranos en Rhode Island para su rehabilitacin, no muy lejos de New
Starkham. Sera bueno verlo. En serio. Finalmente. En realidad, Timothy
estaba aterrorizado ante la perspectiva.

Por lo tanto, vamos a estar aqu? pregunt Abigail. O vas a decirme


de qu se trata todo esto?

Ahora Timothy estaba an ms aterrorizado. l hizo una mueca cuando meti


la mano en el bolsillo de sus pantalones con la mano derecha vendada,

195 | P g i n a
asegurndose de que el pequeo trozo de metal caliente contra su piel
todava estuviese all.

Vamos a caminar dijo.

Abigail se mostr sorprendida cuando Timothy no cruz de nuevo el puente


hacia Edgehill Road, sino se volvi hacia el puente en su lugar. Sin embargo, se
las arregl para seguirlo de cerca mientras rodaba por la acera rota. Varios
minutos ms tarde, estaban al otro lado del puente.

No vamos a entrar en otra situacin difcil, verdad? Abigail agreg:

Porque me gustara estar preparada

Timothy se detuvo y se apoy en la barandilla verde oxidada, mirando hacia al


norte, ro arriba. El slo haba pasado el punto medio del cielo. El viento
agitaba su cabello lejos de su frente.

El faro se acomodaba abajo, sobre sus afloramientos en la orilla occidental,


ajeno a los misterios ocultos en su interior. El agua se estrell contra las rocas
en bruto en las piscinas de remolinos y olas coronadas de blanco. Timothy se
pregunt si un lugar era capaz de conocer su propia historia. Al igual que la
persona en l, New Starkham todava tena un montn de secretos.

Timothy? dijo Abigail, tocndole el hombro. Es sobre, ya sabes.

Timothy la mir.

Eso es lo que quera decirno lo es.

Qu quieres decir, con no lo es? pregunt Abigail, agarrando la barandilla


verde oxidada. Ahora el viento le pegaba el flequillo negro en la frente. Las
races de cabello rojo apenas comenzaban a mostrarse. Has visto algo
nuevo?

No dijo Timothy, mirando el agua. Nada de eso.

Ella esper a que hablara.

Abigailhice algo el pasado fin de semanaalgo realmente horrible. Y ahora


creo que estoy pagando por ello.

Qu hiciste? dijo en voz baja.

Metiendo la mano en el bolsillo, Timothy sac el pedazo negro de metal.


Pellizcndolo entre el pulgar y el ndice, lo mantuvo para que Abigail lo viera.
Luchando por hablar, dijo.

Te ment.

Timothy le dijo a Abigail su historia, cmo haba tomado los dos huesos, pero
cambi el del seor Harwood por el real. Le dijo lo que haba tenido la
intencin de hacer. Le habl del seor Crane llamando a su puerta, y lo que
sucedi despus, cuando regres a su habitacin para destruir el objeto, la

196 | P g i n a
forma en que pens que la haba visto aparecer en su habitacin, seguido por
las Nightmarys, como la maldicin del hueso de la mandbula luch para
protegerse de ser rota.

Abigail, simplemente lo miraba mientras hablaba, su rostro ilegible. Cuando


termin su relato, pens que ella podra darle un puetazo en el ojo. En
cambio, ella arranc el fragmento de metal de sus dedos y lo examin ms de
cerca.

No brilla dijo. Timothy asinti con la cabeza. Por lo tanto, se acab


aadi con determinacin. Todo lo que est dentro de este chip se ha ido.

De verdad crees eso? pregunt Timothy.

No lo sientes?

Supongo que s.

Abigail entreg la pieza de regreso a Timothy y suspir.

Tengo que confesar tambin dijo ella, mirndolo fijamente. En el hospital,


saba que estabas mintiendo.

Sabas que te di el hueso equivocado? Timothy sacudi la cabeza con


incredulidad. Abigail sonri. Pero, por qu me dejaste hacerlo? pregunt.

No s dijo. Tal vez fue la maldicin. Tal vez no. Supongo que, en el
fondo, pens que lo necesitabas para algo.

Pens que yo tambin lo necesitaba dijo Timothy, palmeando el diente.


Rpidamente, le dio la vuelta en la mano. El chip negro cay, girando y
brillando a la luz del sol, hasta que desapareci en el agua oscura debajo de
ellos. Pero estaba equivocado.

Caminaron hacia New Starkham. Los coches continuaron pasando. De vez en


cuando, alguien tocaba la bocina, un estudiante estando feliz de salir. Estaban
casi en la parte del puente que se extenda sobre el estacionamiento del
campus cuando Abigail se congel. Ella mir por encima del hombro hacia el
faro.

Estar de vuelta dijo. Esprame. Ella se volvi y corri en la direccin


de donde haban venido.

Una vez que estuvo sobre el agua otra vez, ella busc en su bolsillo trasero.
Algo plateado brill en su mano mientras ella lo levantaba por encima de su
cabeza. A continuacin, cerrando los ojos, avent el encendedor tan fuerte
como pudo. Al igual que el diente, se desvaneci en el Little Husketomic.

Cuando ella regres a donde estaba Timothy, l le dijo:

Hey, pens que lo necesitabas.

Yo tambin lo pensaba. Abigail hizo eco. Pero estaba equivocada.

197 | P g i n a
Una vez que llegaron a la interseccin en el Edgehill Road, dijo:

Ven si quieres. Mam nos dijo que podamos pedir pizza, y la abuela quiere
escuchar los registros de mi abuelo con nosotros. Ella se encogi de
hombros. S que suena un poco aburrido, en comparacin con todo lo que
hemos pasado

Eso no suena aburrido dijo Timothy, sonriendo. En realidad, eso suena


divertido.

FIN

198 | P g i n a
Sobre el autor
D
an Poblocki es el autor de la Misteriosa serie de
Cuatro, El nio de Piedra y Las Nightmarys. Los
de Booklist lo llaman un placer diablico.

Su prximo libro, El fantasma de Graylock, llega en


agosto.

Dan naci en Providence,


rovidence, Rhode Island, y vivi en
Woonsocket y Lincoln antes de que su familia se
trasladara a Basking Ridge, New Jersey cuando l tena
once aos.

Crecer en ciudades pequeas dio forma a su


imaginacin. l siempre fue curioso
cu sobre lo que estaba
en la oscuridad de los bosques o en el horizonte. A
menudo, si l y sus amigos no tenan una respuesta,
haran una. Crean que las historias que se inventaron
eran mucho ms interesantes que la verdad.
verdad. Y, sin embargo, los cuentos a los
que Dan se siente atrado por ahora son una mezcla de realidad y ficcin.
Curiosamente, a l le gusta cuando no puede decir la diferencia.

199 | P g i n a

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