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Roger Zelazny

La Isla De Los Muertos

A Banks Mebane

La vida es una cosa si me permiten una breve disgresin filosfica antes de que entre
en materia que me recuerda un poco las playas de la baha de Tokio.
Hace ahora siglos que no he visto esa baha y esas playas, as que puede que est algo
equivocado. Pero me han dicho que nada ha cambiado mucho, excepto los preservativos,
de la forma en que la recuerdo.
Recuerdo una inmensa extensin de agua sucia, quiz ms brillante y ms limpia si se la
mira desde lejos, pero hedionda, sucia y fra cuando se la ve de cerca, como el Tiempo
cuando arrastra los objetos y los corroe y se los lleva. La baha de Tokio, en un da dado, es
capaz de vomitar cualquier cosa. Mencionen ustedes algo, y tarde o temprano lo arrojar:
un cadver de hombre, una concha que quiz sea de alabastro, rosada y rechoncha, con una
espiral hacia la izquierda, ascendiendo inevitablemente hacia la punta de un cuerno tan
inocente como el del unicornio, una botella con o sin mensaje que uno podr o no descifrar,
un feto humano, un pedazo de madera muy pulida con el agujero de un clavo quiz un
fragmento de la Verdadera Cruz, quien sabe, y guijarros blancos y guijarros negros,
peces, gallos desventrados, metros de cable, coral, algas, y esas perlas blancas que antes
eran ojos. Cosas as. Uno deja esas cosas a un lado, y al cabo de un tiempo la baha vuelve
a llevrselas. As es como opera.
Oh, s, antes estaba tambin repleta de preservativos, flccidos y casi transparentes
testimonios del instinto de perpetuar la especie pero no esta noche, y a veces pintados con
dibujos y frases mordaces, y otras veces con una pluma en su extremo. He odo decir que
casi han desaparecido, al igual que el Edsel, la clepsidra y el abotonador, reventados,
pinchados por la segura pldora, que adems aumenta el volumen de los senos, por lo que
quin se queja? A veces, cuando paseaba por la playa en la maana castigada por el sol,
haciendo que la fra brisa me ayudara a recobrarme de los efectos del descanso y la
recuperacin tras una pequea y limpia contienda en Asia, donde haba perdido a un
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hermano pequeo, a veces oa los gritos de los pjaros cuando no haba ningn pjaro a la
vista. Aquello aada el elemento de misterio que haca inevitable la comparacin: la vida
es una cosa que me recuerda un poco las playas de la baha de Tokio. Todo llega. Cosas
nicas y extraas estn llegando a cada momento, arrastradas por las olas. Yo soy una de
ellas, y usted es otra. Pasamos un cierto tiempo sobre la playa, quiz el uno al lado del otro,
y luego ese elemento burbujeante, ftido, helado, nos remueve con los lquidos dedos de
una mano delicuescente, y algunas de las cosas se alejan de nuevo. Los misteriosos gritos
de los pjaros con la ilimitabilidad de la condicin humana. Las voces de los dioses?
Quiz. Finalmente, para clavar en la pared las cuatro esquinas de la comparacin antes de
abandonar la habitacin, hay dos cosas que han originado que la ponga all en primer lugar:
a veces, supongo, las cosas que son arrastradas de nuevo pueden, por la accin de alguna
caprichosa corriente, regresar a la playa. Nunca antes he visto que ocurriera, pero quiz no
haya esperado el tiempo suficiente. Adems, y usted ya lo sabe, alguien puede acudir all y
tomar alguna cosa y llevrsela lejos de la baha. Cuando supe que la primera de esas dos
cosas poda haber ocurrido realmente, lo primero que hice fue vomitar. Llevaba tres das
bebiendo y aspirando los vapores de una planta extica. Lo siguiente fue expulsar a todos
los huspedes de mi casa. El recibir un shock es un excelente medio de recobrar la
sobriedad, y adems ya saba que la segunda de las dos cosas era posible el tomar y
llevarse una cosa de la baha, porque era algo que me haba ocurrido a m, aunque nunca
llegu a imaginar que la primera pudiera convertirse en realidad. As que tom una pldora
que garantizaba hacer de m un hombre completo en tres horas, prosegu con un sauna, y
luego me tend en la enorme cama mientras los sirvientes, mecnicos y de los otros, se
ocupaban de asearme. Luego empec a temblar de pies a cabeza. Tena miedo.
Soy un cobarde.
Ahora hay montones de cosas que me asustan, y son todas esas cosas sobre las que
poseo muy poco control o ninguno, como el Gran rbol.
Me apoy sobre un codo y tom el sobre de la mesilla de noche, y contempl su
contenido una vez ms.
No poda haber ningn error, especialmente cuando algo como aquello haba sido
dirigido directamente a m.
Haba aceptado la entrega especial, haba metido el sobre en un bolsillo, y lo haba
abierto a mi comodidad.
Entonces vi que era el sexto, y me sent enfermo, e hice que todos se fueran y me
dejaran solo.
Era una foto tri-di de Kathy, toda ella vestida de blanco, y la fecha indicaba que haba
sido revelada haca tan solo un mes.
Kathy haba sido mi primera mujer, quiz la nica mujer a la que haya amado, y haca
ms de quinientos aos que haba muerto. Explicar ms tarde ese ltimo extremo.
Estudi atentamente la foto. Era la sexta que haba recibido en los ltimos meses. Todas
de gente distinta, todas de gente ya muerta. Desde haca siglos.
Tras ella haba rocas y un cielo azul, y eso era todo.
La foto poda haber sido tomada en cualquier lugar donde hubiera rocas y un cielo azul.
Tambin poda estar fcilmente trucada, ya que hoy en da se encuentra gente capaz de
trucar casi cualquier cosa.
Pero quin poda haber a mi alrededor lo suficientemente informado como para
envirmela, y para qu? No haba ninguna nota, tan solo aquella foto, al igual que todas las
dems... mis amigos, mis enemigos.
Y todo aquello me haca pensar en las playas de la baha de Tokio, y quiz tambin en el
Libro de las Revelaciones.
Me cubr con una manta y permanec all, tendido en el crepsculo artificial que haba

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provocado en pleno medioda. Me haba sentido confortable, tan confortable, durante todos
aquellos aos. Y ahora alguien estaba hurgando en aquella herida que yo haba credo
curada, cicatrizada y olvidada, y la haba abierto de nuevo, y sangraba.
Si tan solo tuviera la suerte de aferrar con mi temblorosa mano un jirn de verdad...
Dej todo aquello a un lado. Tras un cierto tiempo me dorm, e ignoro qu cosa surgi
de mi sueo y se pase por la habitacin hasta dejarme cubierto de sudor. Creo que es
mejor haberlo olvidado.
Tras despertar me duch, me puse ropas limpias, com rpidamente y me dirig a mi
estudio con un termo de caf. Lo haba llamado despacho cuando trabajaba, pero haca
treinta y cinco aos que haba perdido la costumbre. Busqu entre la correspondencia
separada y preclasificada del ltimo mes, y encontr lo que andaba buscando, entre las
peticiones de dinero por parte de dudosas beneficencias y otras peticiones de dinero por
parte de individuos no menos dudosos que amenazaban con bombas en caso de rechazo,
cuatro invitaciones a conferencias, una proposicin de trabajo que en otro tiempo me
hubiera parecido interesante, un montn de peridicos, una carta de un muy lejano
descendiente de la familia de mi tercera mujer sugiriendo una entrevista y anunciando que
vendra a verme, tres solicitudes de artistas en bsqueda de un mecenas, treinta y una
citaciones de que haban sido iniciados procesos contra m y cartas de varios de mis
abogados informndome de que treinta y una acciones legales contra m haban sido
sobresedas.
La primera de las cartas importantes era de Marling de Megapei. Deca en sntesis:

Hijo de la Tierra, te saludo por los veintisiete Nombres que an quedan,


haciendo votos para que hayas arrojado ms joyas en la oscuridad y las hayas
hecho brillar con los colores de la vida.
Temo que el tiempo de vida que le queda a este muy antiguo y gris oscuro
cuerpo que tengo el privilegio de llevar toque a su fin a principios del prximo
ao. Hace ya mucho tiempo que estos amarillos y desfallecientes ojos mos
vieron por ltima ver a mi hijo extranjero. Quiera la suerte que antes del
trmino de la quinta estacin venga a m, ya que entonces todas mis
preocupaciones estarn conmigo, y su mano sobre mi hombro aligerar su
pesada carga. Mis respetos.

La siguiente misiva provena de la Compaa Minera y Transformadora del Pozo


Profundo, que todo el mundo sabe es una fachada del Departamento Central de Inteligencia
de la Tierra, preguntndome si estara interesado en la compra de algn equipo minero
usado-pero-en buenas-condiciones situado en algunos lugares que hacan que el coste del
transporte fuera prohibitivo a sus actuales propietarios.
Lo cual, utilizando el cdigo que me haba sido facilitado bastantes aos antes, cuando
haba estado trabajando bajo contrato para el gobierno federal de la Tierra, quera decir en
realidad, sin jergas oficiales y en pocas palabras:

Qu ocurre? No es usted leal con su planeta de origen? Llevamos casi


veinte aos pidindole que venga a la Tierra y consulte con nosotros acerca de
un asunto vital para la seguridad del planeta. Usted ha ignorado insistentemente
esas peticiones. Esta es una peticin urgente, y exige su inmediata cooperacin
en un asunto de la mayor importancia. Estamos seguros de que etc. etc. etc.

La tercera deca, en ingls:

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No quiero parecer como si quisiera abusar de algo que hace ya mucho


tiempo que termin, pero estoy en serios problemas, y t eres la nica persona
en quien puedo pensar que es capaz de ayudarme. Si crees que es posible que
lo hagas en un prximo futuro, por favor acude a verme en Aldebaran V. Sigo
en la misma antigua direccin, aunque el lugar haya cambiado un tanto.
Sinceramente, Ruth.

Tres llamadas a la humanidad de Francis Sandow. Cul, si lo era alguna de ellas, tena
algo que ver con las fotos en mi bolsillo?
La orga que haba interrumpido festejaba una partida. Todos mis huspedes partan
hacia sus destinos fuera de mi mundo. Y festejando esta partida, haba credo saber tambin
hacia qu destino iba a partir yo. Pero la llegada de la foto de Kathy me obligaba a pensar.
Las tres partes involucradas en la correspondencia saban quin haba sido Kathy. Ruth
poda haber tenido acceso en alguna ocasin a una foto de ella, partiendo de la cual poda
haber trabajado cualquier persona con talento. Marling poda haberlo creado todo por s
mismo. La Inteligencia Central poda haber rastreado viejos documentos y trabajar sobre
ellos en sus laboratorios. O poda no ser ninguno de ellos. Era extrao que no hubiera
ningn mensaje acompaando las fotos, si realmente alguien deseaba algo de m.
Tena que hacerle honor a la peticin de Marling, o nunca ms sera capaz de vivir
conmigo mismo. Deba ponerlo en primer lugar en mi agenda, pero por ahora... tena
tiempo hasta la quinta estacin en el hemisferio norte de Megapei, lo cual equivala a ms
de un ao. As que poda dar otros pasos mientras tanto.
Cules?
La Inteligencia Central no posea ningn derecho real sobre mis servicios, y la Tierra ya
no me tena bajo su dependencia. Estaba de acuerdo en ayudar a la Tierra si poda, pero la
urgencia no deba ser tan terriblemente vital cuando llevaban importunndome durante
veinte aos. Despus de todo, el planeta segua existiendo an y, de acuerdo con las
ltimas informaciones de primera mano que posea al respecto, segua funcionando tan
normal y tan mediocremente como siempre. Y por otro lado, si realmente era tan
importante para ellos como dejaban entrever en todas sus cartas, podan haber venido a
buscarme. Pero Ruth...
Ruth era otro asunto. Habamos vivido juntos durante casi un ao antes de que nos
diramos cuenta de que nos estbamos haciendo trizas el uno al otro y de que las cosas no
podan continuar as. Nos separamos como amigos, y seguamos siendo amigos. Todava
significaba algo para m. Me sorprenda que an viviera despus de tanto tiempo. Pero si
necesitaba mi ayuda, la tendra.
As pues, quedaba decidido. Ira primero a ver a Ruth, rpidamente, e intentara sacarla
de donde estuviera metida. Luego ira a Megapei. Y en algn lugar a lo largo del camino,
quiz encontrara algo que me iluminara acerca de quin, qu, cundo, cmo y por qu me
haban enviado aquellas fotos. Si no, entonces ira a la Tierra y tanteara a la Inteligencia.
Quiz pudiera llegar con ellos a un trato de favor contra favor.
Beb el caf y fum un cigarrillo. Luego, por primera vez en casi cinco aos, llam a mi
astropuerto y orden que prepararan la Modelo T, mi nave lanzadera, para un viaje largo.
Aquello llevara el resto del da, buena parte de la noche, e imagin que estara lista
aproximadamente al amanecer.
Entonces llam a mi Secretario y Archivo automtico para saber quin era actualmente
el titular de la T. El S.& A. me respondi que se trataba de Lawrence J. Conner de Lochear
J. de John, por supuesto. As que ped los papeles de identificacin necesarios, y
llegaron por el tubo y cayeron en el cesto receptor en unos quince segundos. Estudi la
descripcin de Conner, luego llam a mi peluquero sobre ruedas para que convirtiera mis

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cabellos marrn oscuro en rubios, aclarara mi bronceado, me salpicara algunas pecas,


oscureciera mis ojos y me aplicara nuevas huellas dactilares.
Poseo todo un abanico de personajes ficticios, con antecedentes completos y
verificables que llegan hasta sus orgenes, gente que se ha ido comprando la T de unos a
otros a lo largo de los aos y que seguirn hacindolo en el futuro. Todos ellos miden un
metro ochenta y pesan aproximadamente setenta y cinco kilos. Son personajes que soy
capaz de encarnar con tan solo un poco de cosmticos y memorizar unos cuantos datos.
Cuando viajo, no me gusta la idea de hacerlo en una nave registrada al nombre de Francis
Sandow de Tierralibre o, como algunos lo designan, el Mundo de Sandow. Es uno de los
inconvenientes, y hay que acostumbrarse a vivir con l, de ser uno de los cien hombres ms
ricos de la galaxia (creo que soy el 87, segn las ltimas estadsticas, pero podra ser el
88 o el 86o): siempre hay alguien que desea algo de t, y todas las veces es sangre o
dinero, y no estoy dispuesto a dar ninguna de las dos cosas gratuitamente. Soy perezoso y
me asusto fcilmente, y es por eso por lo que me agarro a lo que tengo. Si poseyera algn
sentido de la competicin, supongo que me deslomara intentando ser el 87, el 86 o el
85. Pero no me importa. Nunca me ha importado mucho realmente, excepto quiz un poco
al principio, y la novedad pas rpidamente. Cuando uno ha alcanzado su primer millar de
millones empieza a considerar todas las cantidades superiores como algo metafsico.
Durante un tiempo pens en todas las cosas inmorales que probablemente deba estar
financiando sin saberlo. Luego elabor mi filosofa del Gran rbol, y decid que nada tena
importancia.
Hay un Gran rbol tan antiguo como la sociedad humana, puesto que de hecho esto es
lo que es, y la suma total de sus hojas unidas a todas sus ramas y ramitas representa la
suma de todo el dinero que existe. Hay nombres escritos en esas hojas, y algunas caen y
algunas otras brotan y crecen, de tal modo que tras unas pocas estaciones todos los
nombres han cambiado. Pero el rbol sigue siendo siempre el mismo: ms grande, s, y
cumpliendo con las mismas funciones vitales de siempre, en la misma forma de siempre.
Hubo un tiempo en el que intent podar todas las ramas podridas que poda descubrir en el
rbol. Lo hice hasta que me di cuenta de que mientras cortaba una en un lugar creca otra
en un lugar distinto, y que yo deba dormir de tanto en tanto. Infiernos, uno ni siquiera
puede regalar honorablemente su dinero en estos das; y el rbol es demasiado grande para
dominar su crecimiento como hace un bonsai con los arbustos de su jardn. As que lo
mejor es dejarlo crecer a su aire, con mi nombre en todas esas hojas, algunas de ellas secas
y marchitas y otras rutilantemente verdes, e intento animarme a m mismo saltando de una
a otra de esas ramas, llevando un nombre que no puedo ver escrito en ningn lado a mi
alrededor. Y ya basta con el Gran rbol. La historia de cmo he llegado a poseer tanto
verdor podra producir otra metfora tan divertida, ms elaborada y menos botnica que
esa. Si lo hago, lo dejar para ms tarde.
Di a mi S.& A. instrucciones relativas al personal sobre lo que deban y lo que no
deban hacer durante mi ausencia. Tras varias vueltas atrs y varios recordatorios, qued
bastante convencido de que lo haba previsto todo. Revis mis ltimas voluntades y mi
testamento, sin ver nada que deseara cambiar. Met algunos papeles en cajas
autodestructivas, y dej rdenes de que fueran activadas si ocurra esto o aquello. Alert a
uno de mis representantes en Aldebaran V, poniendo en su conocimiento que si un hombre
llamado Lawrence J. por John Conner pasaba por all y necesitaba algo, deba
atenderle, y le envi una instruccin codificada para el caso de que tuviera que
identificarme como mi yo real. Luego me di cuenta de que haban transcurrido ya casi
cuatro horas, y que tena hambre.
Cunto falta para el anochecer, redondendolo al minuto? le pregunt a mi S.& A.
Cuarenta y tres minutos respondi la neutra voz a travs del altavoz oculto.

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Cenar en la Terraza Oriental dentro de exactamente treinta y tres minutos dije,


consultando mi cronmetro. Quiero langosta con patatas fritas al estilo francs y col
rayada, un bol de panecillos surtidos, media botella de nuestro propio champn, una jarra
de caf, un sorbete de limn, el ms viejo coac de la bodega y dos cigarros. Pregntale a
Martin Bremen si me har el honor de servirlo l.
S dijo mi S.& A.. No quiere ensalada?
No quiero ensalada.
Luego regres a mis habitaciones, met unas pocas cosas en la maleta, y me cambi.
Activ la conexin de mi S.& A. en mis habitaciones y, sintiendo una crispacin en el
estmago y un estremecimiento en la nuca, di la orden que ya no poda retrasar por ms
tiempo:
En exactamente dos horas y once minutos dije, consultando mi cronmetro,
llama a Lisa y pregntale se quiere venir a tomar algo conmigo en la Terraza Oriental... en
media hora. Luego prepara para ella dos cheques, cada uno por un importe de cincuenta
mil dlares. Prepara tambin para ella una copia de la Referencia A. Envalo todo a esta
estacin receptora, por separado en sobres abiertos.
S me lleg la respuesta, y mientras me estaba ajustando el cierre de las mangas los
sobres surgieron del tubo y cayeron en la cesta sobre mi cmoda.
Comprob el contenido de los tres sobres, los cerr, los met en un bolsillo interior de
mi chaqueta, y me dirig al corredor que conduca a la Terraza Oriental.
Afuera, el sol, ahora un ambarino gigante, estaba velado por un jirn de vapor que se
disip un minuto ms tarde. Racimos de nubes mostraban sus colores dorados, amarillos y
ligeramente rosceos, mientras el sol descenda por su inflexible ruta azul entre Urim y
Thumim, los dos picos gemelos que yo haba instalado all para encajarlo a cada puesta. Su
ensangrentado arco iris baara sus brumosas laderas durante los ltimos minutos.
Me sent a la mesa bajo el olmo. El proyector del campo de fuerza entr en accin al
detectar el peso de mi cuerpo sobre la silla, rechazando hojas, insectos, cagadas de pjaros
y polvo que eventualmente pudieran caer sobre m. Tras unos pocos minutos, Martn
Bremen se acerc, empujando ante l un carrito cubierto.
Fuenas tarrdes, seorr.
Buenas tardes, Martin. Van bien las cosas para t?
Much fien, seorr Sandow. Y parra usted?
Voy a irme dije.
Ah?
Acerc el carrito hacia m, retir la tapadera, y empez a servirme la comida.
S dije. Quiz por algn tiempo. Cat mi champn, y asent aprobadoramente
. As que quiero aprovechar la ocasin para decirte algo que probablemente ya sabes.
Preparas las comidas ms sabrosas que haya probado nunca...
Crrasias, seorr Sandow su rostro naturalmente rubicundo se empurpur an ms,
y las cadas comisuras de su boca se enderezaron en una lnea mientras bajaba sus oscuros
ojos. Me ha custado mucho nuestrra associasin.
Entonces, si deseas tomarte un ao de vacaciones... a sueldo completo y con todos los
gastos pagados, por supuesto, ms un fondo adicional para permitirte comprar todas las
recetas que ests interesado en ensayar... Llamar a la Oficina de Tesorera antes de irme, y
lo arreglar.
Cundo se pa, seorr?
Maana a primera hora.
Cha veo, seflorr. Si. Crrasias. Me sentirr muy felis.
...lo que te permitir, supongo, poner tambin a punto algunas recetas de tu invencin
particular.

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Lo pocurrarr, seorr.
Debe ser algo divertido, el preparrar comidas cuyo sabor uno nunca llegar a catar.
Oh, no, seorr protest. Che que puedo fiarrme de los cattadorres, y a peses
especulo aserrca del custo de algunas de sus comidas, perro solo como harria un qumico
que rrealmente nunca prrueba sus experrimentos, si comprrende usted lo que quierro desirr,
seorr.
Tena el cesto de panecillos en una mano, la jarra de caf en otra mano, el plato de col
rayada en otra mano, y su otra mano permaneca apoyada en el asa del carrito. Era un
rigeliano, cuyo nombre era algo as como Mmmrt'n Brrm'n. Haba aprendido su ingls de
un cocinero alemn, el cual lo haba ayudado a elegir un equivalente en ingls para su
Mmmrt'n Brrm'n. Un chef rigeliano, con uno o dos expertos degustadores de la raza a la
cual sirve, prepara las mejores comidas de la galaxia. Y adems lo hace de una forma
desapasionada. A menudo habamos sostenido el mismo tipo de discusin, y l saba que lo
estaba pinchando cuando hablaba as, intentando hacerle admitir que la comida humana era
una mismsima mierda, basura, algo equivalente a los desechos industriales. Pero
aparentemente existe una tica profesional entre ellos que no les permite reconocer ese tipo
de cosas. Su respuesta habitual es volverse ceremonial hasta la nusea. En algunas
ocasiones, sin embargo, cuando ha bebido un poco demasiado de jugo de limn, jugo de
naranja o jugo de pomelo, ha llegado a admitir que cocinar para el homo sapiens est
considerado como el ms bajo nivel al que puede llegar un chef rigeliano. Entonces intento
remontar su moral tanto como puedo, ya que me encantan todas sus comidas, y s que es
muy difcil encontrar chefs rigelianos, por mucho dinero que uno ofrezca por ellos.
Martin dije, si llega a ocurrirme algo durante este tiempo, me gustara que
supieras que he pensado en t en mi testamento.
Cho... Cho no s qu desirr, seorr.
Entonces no lo digas levant una mano. Aadir tambin que no tengo el menor
deseo de que eches tus cuatro manos sobre mi parte de la herencia, as que tengo intencin
de regresar.
Era una de las pocas personas a las que poda mencionarle impunemente esto. Llevaba
treinta y dos aos a mi servicio, y haca tiempo que haba superado el punto que le
garantizaba una confortable pensin para el resto de su vida, pasara lo que pasase. Su nica
y desapasionada pasin era preparar comidas, y por alguna razn desconocida se haba
encariado conmigo. Seguramente podra ejercer mejor su pasin si yo caa muerto a sus
pies en los prximos cinco minutos, pero esto nunca lo hubiera empujado a envenenar mi
col rayada con veneno de mariposa murtaniana.
Oh, contempla esta puesta de sol! dije finalmente.
l la contempl durante uno o dos minutos, y luego dijo:
Realmente sape usted prreparrarrlas bien, seorr.
Gracias. Puedes dejar el coac y los cigarros y retirarte. Me quedar aqu un poco
ms.
Los dej sobre la mesa, se irgui sobre sus dos metros y medio de estatura, hizo una
inclinacin, y dijo:
Puena suerrte en su piaje, seorr, y puenas noches.
Duerme bien respond.
Crasias y se alej reptando en el crepsculo.
Cuando la fra brisa nocturna se desliz hacia m, las ranas empezaron a entonar en sus
lejanas charcas una cantata de Bach, y mi luna naranja, Florida, apareci en el cielo por el
mismo lugar por donde haba desaparecido el sol. Las rosas vibrantes que se abran a la
cada de la noche empezaron a lanzar sus aromas en el aire ndigo, las estrellas relucieron
como confetti de aluminio, la vela en su candelabro de rubes crepitaba sobre mi mesa, la

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langosta era clida y mantecosa en mi boca, y el champn estaba fro como el corazn de
un iceberg. Sent una cierta tristeza, y el deseo de decir Volver a aquel momento fugaz.
Termin la langosta, el champn, el sorbete, y encend un cigarro antes de catar el
coac, lo cual, segn dicen, es una prctica brbara. Luego me llen una taza de caf.
Cuando hube terminado, me levant y di un paseo alrededor de aquel gran y complejo
edificio que constituye mi hogar. Luego regresa al bar de la Terraza Oriental y me sent all
con un coac ante m. Tras un cierto tiempo, encend mi segundo cigarro. Entonces ella
apareci en la arcada, adoptando automticamente una pose de modelo para una marca de
perfumes.
Lisa llevaba un suave y sedoso vestido azul que velaba a su alrededor la luz de la
terraza, formando como una especie de halo. Llevaba guantes blancos y un collar de
diamantes; su cabello era rubio ceniza, los ngulos y curvas de sus labios rosa plido
dibujaban una especie de crculo, y mantena la cabeza inclinada hacia un lado, con un ojo
cerrado y el otro mirndome de reojo.
Un encuentro al claro de luna dijo, y el crculo se rompi en una repentina y
hmeda sonrisa, y yo haba calculado el tiempo para que en aquel momento la segunda
luna, toda ella puro blanco, surgiera por el oeste. La voz de Lisa me recordaba una
grabacin de un pasaje sostenido en do mayor. Ya no se graban en disco tales cosas, pero
aunque nadie pueda recordarlas, yo s puedo.
Hola dije. Qu quieres beber?
Escocs con soda dijo, como siempre. Una noche encantadora!
Mir a sus ojos profundamente azules y sonre.
S dije, pulsando su peticin y contemplando como la bebida era servida a los
pocos segundos, as es.
Has cambiado. Eres ms rubio.
S.
Espero que no ests preparando algo.
Probablemente. Le tend su bebida. Cuanto tiempo hace? Cinco meses?
Un poco ms.
Tu contrato era para un ao.
Exacto.
Le tend uno de los sobres.
Esto lo cancela dije.
Qu quieres decir? pregunt, con su sonrisa helndose, disminuyendo,
borrndose.
Exactamente lo que he dicho.
Lo cual significa que estoy despedida?
Me temo que s dije, y aqu tienes otra suma igual, para probarte que no es por lo
que tu piensas le entregu el segundo sobre.
Por qu es, entonces? pregunt.
Debo irme lejos. No tiene sentido el que tu languidezcas aqu, esperndome. Mi
ausencia podra ser larga.
Te esperar.
No.
Entonces ir contigo.
Incluso si eso significa que debers morir conmigo, si las cosas van mal?
Esperaba que ella dijera s. Pero tras tanto tiempo creo saber algo acerca de la gente. Es
por eso por lo que haba hecho preparar la Referencia A.
Es algo que hay que tener en cuenta dije. A veces uno tiene que correr ciertos
riesgos.

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Me dars una referencia? dijo.


La tengo aqu.
Dio un sorbo a su bebida.
De acuerdo dijo.
Se la entregu.
Me odias? pregunt.
No.
Por qu no?
Y por qu s?
Porque soy dbil y tengo apego a mi vida.
Yo tambin, aunque no pueda garantizarla.
Es por eso por lo que acepto la referencia.
Es por eso por lo que la he preparado.
Crees saberlo todo, verdad?
No.
Qu hacemos esta noche? pregunt, terminando su bebida.
No puedo saberlo todo.
Bueno, yo s una cosa. Siempre me has tratado bien.
Gracias.
Me hubiera gustado quedarme contigo.
Pero te doy miedo.
S.
Mucho?
Mucho.
Termin mi coac, chup mi cigarro, estudi a Florida y a Bola de Billar, mi luna
blanca.
Esta noche dijo, tomando mi mano, al menos olvidars odiarme.
No haba abierto los sobres. Dio un sorbo a su segunda bebida, y contempl tambin a
Florida y a Bola de Billar.
Cundo te vas?
Al rayar el alba.
Dios, eres potico.
No, soy tan solo lo que soy.
Eso es lo que dije.
No estoy muy seguro, pero de todos modos ha sido bueno conocerte.
Ella termin su bebida y dej el vaso.
Empieza a hacer fro aqu fuera.
S.
Vamos dentro y djame reparar mis errores.
Me gusta reparar errores.
Dej a un lado mi cigarro y nos levantamos, y ella me bes. As que rode con mi brazo
su esbelto y resplandeciente pecho aureolado de azul, y nos alejamos del bar en direccin a
la arcada, a travs de la arcada y ms all, al interior de la casa que bamos a abandonar.
Aqu djeme interrumpir las cosas.

Quiz las riquezas que he adquirido a lo largo de la senda que me ha conducido a ser
quien soy sea una de las cosas que ha hecho de m lo que soy, es decir, un tanto paranoico.
No.
Sera demasiado fcil.
Podra justificar los escrpulos que siento cada vez que abandono Tierralibre diciendo

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que ah est su origen. Podra basarme en ello y justificar mi actitud diciendo que no existe
realmente paranoia cuando hay realmente gente que quiere liquidarme. Y esta es una de las
razones que aduzco para justificar el que viva solo en Tierralibre, y desafe a cualquier
hombre o gobierno a que venga a buscarme y me eche de aqu. Tendrn que matarme para
conseguirlo, y para ello tendrn que destruir todo el planeta. E incluso entonces, creo que
tengo un plan de escape que debera funcionar, aunque nunca lo he probado ni bajo
condiciones simuladas.
No, la autntica razn de mis escrpulos es el muy ordinario temor a la muerte y al no
ser que todo hombre conoce, intensificado multitud de veces, pese al fugitivo destello de
una luz que no s explicar... Pero olvidemos esto. Tan solo existimos yo y quiz algunas
pocas sequoias que podamos enorgullecemos de haber visto la luz en el siglo veinte y
habrnoslas arreglado para seguir existiendo hasta ahora, el siglo treinta y dos. No
poseyendo la pasividad del reino vegetal, he aprendido tras un cierto tiempo que, cuanto
ms larga es la existencia de uno, ms fuertemente influenciado se siente por la idea de la
mortalidad. Como corolario de todo esto, la supervivencia que antes consideraba desde
un punto de vista primario, en trminos darwinianos, como un pasatiempo de las ramas
inferiores de los animales amenaza con convertirse en una preocupacin. La jungla que
hay que afrontar es mucho ms sutil ahora que en los tiempos de mi juventud, con algo as
como mil quinientos mundos habitados, cada uno de ellos con sus propias formas de matar
a los seres humanos, formas fcilmente exportables cuando uno puede viajar entre los
distintos mundos en fracciones de tiempo; diecisiete otras razas inteligentes, cuatro de las
cuales las considero mucho ms inteligentes que el hombre y siete u ocho casi tan
estpidas como l, cada una de ellas con sus formas peculiares de matar al hombre;
multitud de mquinas para servirnos, numerosas y vulgares como el automvil cuando yo
era un muchacho, cada una de ellas con sus particulares formas de matar al hombre; nuevas
enfermedades, nuevas armas, nuevos venenos y nuevos animales dainos, nuevos objetos
de aversin, codicia, lujuria y adiccin, cada uno de ellos con sus formas caractersticas de
matar al hombre; y muchos, muchos, muchos nuevos lugares donde morir. He visto y me
he encontrado con montones de esas cosas, y a causa de lo poco habitual de mis
ocupaciones, supongo que existen tan solo otras veintisis personas en toda la galaxia que
saben ms que yo acerca de todo esto.
Es por ello por lo que tengo miedo, aunque ahora no haya nadie apuntndome
directamente, como lo tena un par de semanas antes de que fuera enviado a descansar y a
recuperarme al Japn y descubriera la baha de Tokio, es decir hace mil doscientos aos.
Parece ayer. As es la vida.

Sal a la oscuridad que precede al alba sin decirle adis a nadie, ya que esta es la forma
en que creo debo proceder. Respond a un gesto de la mano de una silueta diluida entre las
sombras del Edificio de Operaciones, tras aparcar mi buggy y empezar a andar a travs del
campo de aterrizaje. Yo tambin era una silueta entre las sombras. Alcanc el hangar donde
estaba posada la Modelo T, sub a bordo, accion los mandos, y pas media hora
inspeccionando los sistemas. Luego sal de nuevo para inspeccionar los proyectores de
fase. Encend un cigarrillo.
Al este, el cielo era amarillo. El relumbrar de un trueno lleg procedente de las oscuras
montaas del oeste. Haba algunas nubes sobre m, y las estrellas colgaban sobre el
decolorado manto del cielo, ms parecidas ahora a gotas de roco que a confetti.
Por una vez, esto no se va a producir, decid.
Algunos pjaros cantaron, y un gato gris vino a frotarse contra mi pierna,
desapareciendo luego en direccin a los cantos.
La brisa soplaba suavemente desde el sur, filtrndose a travs del bosque que empezaba

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en la parte ms alejada del campo. Traa hasta m los hmedos aromas de la vida en
crecimiento.
El cielo era rosa cuando le di la ltima chupada a mi cigarrillo, y las montaas parecan
estremecerse en sus reflejos cuando me gir y aplast la colilla. Un enorme pjaro azul
plane hacia m y aterriz en mi hombro. Acarici su plumaje, y luego se fue. Di un paso
hacia el vehculo...
La punta de mi pie tropez contra un saliente del blindaje de la pista, y perd el
equilibrio. Me sujet a un puntal, y consegu evitar el caer de bruces. Me apoy sobre una
rodilla, y antes de que pudiera ponerme de nuevo en pie un pequeo y negro osezno estaba
lamiendo mi rostro. Rasqu sus orejas y palme su cabeza, y lo alej con un palmetazo en
la grupa. Se gir y se fue trotando en direccin al bosque.
Intent dar otro paso, y me di cuenta de que mi manga haba quedado enganchada en el
puntal donde me haba sujetado para no caer.
Cuando consegu soltarme haba otro pjaro sobre mi hombro, y una negra nube de ellos
aleteando sobre el campo, provinentes del bosque. Por encima del sonido de sus gritos o
resonar otros truenos. Estaba ocurriendo.
Ech a correr hacia la nave, casi tropezando con un conejo verde que estaba sentado
sobre sus patas traseras ante la escotilla de entrada, el hocico fruncido, los miopes ojos
mirando en mi direccin. Una enorme serpiente cristalina se deslizaba hacia m por el
casco, brillando en su transparencia.
Olvid bajar mi cabeza, golpe contra el dintel de la escotilla, y retroced. Un mono
rubio sujet mi tobillo, mientras me miraba con sus azules ojos fruncidos.
Palme su cabeza y me solt. Era ms fuerte de lo que haba supuesto.
Pas a travs de la escotilla, y la compuerta se trab cuando intent cerrarla.
Mientras trataba de destrabarla, los papagayos prpura me estaban llamando por mi
nombre, y la serpiente estaba intentando penetrar a bordo.
Tom un ranzarayos y lo us.
De acuerdo! grit. Maldita sea! Me voy! Adis! Volver!
Los relmpagos resplandecan, y los truenos atronaban, y la tormenta se gestaba en las
montaas y avanzaba hacia m. Consegu destrabar la compuerta.
Despejad el campo! grit mientras la cerraba y atrancaba.
Tras lo cual ocup el silln de control y activ todos los sistemas.
En la pantalla poda ver a todos los animales retirndose. Jirones de bruma serpeaban
entre ellos, y o las primeras gotas de lluvia repiquetear contra el casco.
Hice despegar la nave, y la tormenta se desat a mi alrededor.
La atraves, abandon la atmsfera, aceler, termin mi trayectoria y me situ en rbita.
Siempre es as cuando intento abandonar Tierralibre, y es por eso por lo que siempre
procuro irme furtivamente, sin decirle adis al lugar. Pero nunca lo consigo.
De todos modos, es agradable saber que existe algn lugar donde eres deseado.

En el momento adecuado, romp la rbita y me arranqu del sistema de Tierralibre.


Durante varias horas sent nuseas, y mis manos tendan a temblar. Fum demasiados
cigarrillos, y mi garganta empez a secarse. All abajo en Tierralibre tena el control de
todo. Ahora, en cambio, estaba entrando una vez ms en la gran arena. Por un instante
estuve a punto de volver atrs.
Luego pens en Kathy, y en Marling, y en Ruth, y en Nick el enano muerto haca tanto
tiempo, y en mi hermano Chuck, y continu hasta el punto de fase, odindome a m mismo.
Ocurri repentinamente, inmediatamente despus de entrar en fase, y cuando la nave se
pilotaba a s misma.
Empec a rer, y un sentimiento de temeridad me invadi, exactamente como en los

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viejos tiempos.
Qu importancia tena si mora? Qu era lo tan condenadamente importante que me
mantena en vida? Comer delicados platos? Pasar mis noches con cortesanas
contratadas? Idioteces! Ms pronto o ms tarde la baha de Tokio nos llevar a todos, y s
que me llevar a m tambin algn da, lo s a pesar de todo. Es mejor ser barrido
persiguiendo algo pretendidamente noble que vegetar hasta que alguien consiga finalmente
hallar la forma de matarme en mi cama.
...Y eso, tambin, era una fase.
Empec a cantar una letana en una lengua tan vieja como la humanidad. Era la primera
vez en muchos aos que lo haca, puesto que era la primera vez en muchos aos que me
senta digno de hacerlo.
La luz pareca disminuir en la cabina, aunque estaba seguro de que brillaba como
siempre. Los pequeos diales en la consola, frente a m, retrocedan, se convertan en
destellos de luz, se convertan en los luminosos ojos de animales acechndome desde las
profundidades de un oscuro bosque. Mi voz sonaba ahora como la voz de otro, llegndome
como a travs de algn artilugio acstico desde un punto situado muy lejos ante m. Y, en
mi interior, yo segua a todo aquello.
Luego otras voces se me unieron. Muy pronto la ma se apag, pero las otras
continuaron, vibrantes, disminuyendo y aumentando de volumen, como arrastradas por
algn caprichoso viento; rozaban ligeramente mis odos, sin dirigirse exactamente a m. No
poda descifrar ninguna palabra, pero ellas seguan cantando. Los ojos estaban a todo mi
alrededor, sin acercarse ni alejarse, y en la distancia haba un resplandor muy plido, como
una puesta de sol en un cielo cubierto de lechosas nubes. Entonces me di cuenta de que
estaba dormido y soaba, y de que poda despertarme si quera. Pero no lo hice. Me mov
hacia el oeste.
Finalmente, bajo un cielo con la palidez de un sueo, llegu al borde de un acantilado y
no pude proseguir ms lejos. Haba agua all, un agua que no poda cruzar, plida y
resplandeciente, con jirones de bruma enrollndose y desenrollndose lentamente sobre
ella; y all delante, fuera del alcance del lugar donde permaneca inmvil, con un brazo
medio extendido, se apilaban los riscos formando terraza sobre terraza, fros amasijos de
roca elevndose hasta pinculos perdidos en la bruma que sealaban hacia un cielo que yo
no poda ver, todo un iceberg de arena y de bano que poda identificar como la fuente de
los cantos, y un viento helado sopl sobre mi nuca y eriz mis cabellos.
Vi las sombras de los muertos, flotando como la bruma o de pie, medio ocultos entre las
sombras rocas de aquel lugar. Y supe que eran los muertos, porque entre ellos poda ver a
Nick el enano, haciendo gestos obscenos, pude ver al telpata Mike Shandon, que casi
derrib un imperio, mi imperio, el hombre al que mat con mis propias manos, y tambin
estaba mi viejo enemigo Dango el Cuchillo, y Courtcour Bodgis, el hombre con mente de
computadora, y Dama Karle de Algol, a la que am y odi.
Entonces invoqu aquello que todava esperaba poder invocar.
Se produjo el relumbrar de un trueno, y el cielo se volvi tan brillante y azul como un
lago de mercurio. Y la vi all de pie por el espacio de un instante, al otro lado de aquellas
aguas, en aquel oscuro lugar, Kathy, toda ella vestida de blanco, y nuestros ojos se
cruzaron, y su boca se abri, y la o pronunciar mi nombre pero nada ms, ya que el
siguiente retumbar del trueno lo sumergi todo en sus absolutas tinieblas que se
extendieron sobre aquella isla y sobre aquel hombre que permaneca inmvil al borde del
acantilado con un brazo medio extendido. Supongo que era yo.

Cuando despert, tena una vaga idea de lo que significaba aquello. Tan solo una vaga
idea. Y no poda comprender lo que representaba para m, por mucho que intentara

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analizarlo.
Yo haba creado haca tiempo la Isla de los Muertos de Boecklin para satisfacer el
capricho de un grupo de desconocidos clientes, con acordes de Rachmaninoff danzando
como fantasmas de caramelo por mi cabeza. Haba sido un duro trabajo. Especialmente
porque yo soy una criatura dotada de una creatividad ms bien pictrica. Cada vez que
pienso en la muerte, lo cual es a menudo, hay dos imgenes que surgen inevitablemente en
mi imaginacin. Una de ellas es el Valle de las Sombras, un enorme y oscuro valle que
empieza entre dos masivos espolones de piedra gris, cubierto por una hierba que empieza
con un color crepuscular y se va oscureciendo cada vez ms a medida que uno va mirando
a las profundas tinieblas del propio espacio interestelar, sin estrellas ni cometas ni
meteoros, nada; y la otra es esa delirante pintura de Boecklin, La Isla de los Muertos, el
lugar que acababa de ver en el reino de los sueos. De los dos lugares, la Isla de los
Muertos es con mucho el ms siniestro. El Valle parece albergar una cierta promesa de paz.
Esto quiz sea porque nunca he diseado ni edificado ningn Valle de las Sombras,
transpirando sobre cada detalle y cada toque de aquel paisaje estremecedor. Pero en mitad
de un mundo que era un Edn, levant una Isla de los Muertos en cierta ocasin, y se
consumi a s misma en mi conciencia hasta tal punto que nunca podr olvidarla por
completo, ya que yo formo parte de ella con tanta certeza como ella forma parte de m.
Ahora, esta parte de m mismo acababa de dirigirse a m de la nica forma que poda, en
respuesta a una especie de plegaria. Me estaba haciendo una advertencia, lo senta, y me
estaba proporcionando tambin un indicio, un indicio que adquirira sentido en su
momento. Malditos sean los smbolos, que por su propia naturaleza ocultan tantas cosas
como las que sealan!
Kathy me haba visto, dentro de mi visin, lo cual significaba que quiz hubiera alguna
posibilidad...
Conect la pantalla y observ las espirales de luz, movindose tanto en el sentido de las
agujas del reloj como en direccin contraria, a partir de un punto situado directamente ante
m. Eran las estrellas, visibles tan solo de aquella forma, all al otro lado del espacio. Y
mientras permaneca all y el universo se mova con relacin a m, sent que las dcadas de
capas de grasa que haban ido acolchando la seccin media de mi alma se incendiaban y
empezaban a arder. Entonces el hombre que tan duramente haba trabajado para llegar a ser
muri, espero, y supe que Shimbo de la Torre del rbol Tenebroso, el Sembrador de
Truenos, segua vivo.
Contempl las girantes estrellas, agradecido, triste y orgulloso, como tan solo puede
estarlo un hombre que ha sobrevivido a su destino y se da cuenta de que todava puede
forjarse otro.
Un poco despus, el torbellino en el cielo me aspir y me sumergi en el oscuro centro
del sueo, fro y sin sueos, suave e inmvil, como el Valle de las Sombras quiz.

Transcurrieron dos semanas antes de que Lawrence Conner hiciera aterrizar a su


Modelo T en Aldebarn V, llamado tambin Driscoll, por su descubridor. Dos semanas al
menos dentro de la Modelo T, porque hay que tener en cuenta que el tiempo no transcurre
mientras se est en fase. No me pregunten por qu, por favor. No tengo tiempo de escribir
un libro al respecto. Pero si Lawrence Conner hubiera decidido dar media vuelta y regresar
a Tierralibre, hubiera podido dedicar otras dos semanas a la calistenia, a la introspeccin y
a la lectura, y hubiera llegado por la tarde del mismo da en que Francis Sandow haba
partido, causando sin la menor duda un infinito placer a toda la vida nativa del planeta. No
lo hizo, sin embargo. Al contrario, ayud a Sandow a mover una pieza en el negocio de las
pipas de brezo, no porque lo deseara realmente, sino tan solo para cubrir las apariencias,
mientras examinaba las piezas del rompecabezas que tena ante l. Quiz se tratara de

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piezas pertenecientes a varios rompecabezas distintos, mezcladas juntas. No haba forma


de saberlo.
Yo llevaba un traje tropical ligero y gafas de sol, puesto que el amarillo cielo estaba
cubierto tan solo por unas pocas nubes de color anaranjado, y el sol me envolva en oleadas
de calor que reventaban contra el pavimento color pastel y se derramaban en ardientes
chorros que distorsionaban la realidad. Conduje mi vehculo de alquiler, un deslizador,
hasta la colonia artstica de una ciudad llamada Midi, un lugar demasiado agudo y frgil, y
necesariamente demasiado junto al mar para mi gusto, con todas sus torres, espiras, cubos
y ovoides que la gente llama hogares, oficinas, estudios o tiendas, todas ellas edificadas
con esa cosa llamada glacylina, que puede convertirse en transparente o ser coloreada con
tonos diversos u opacificada en cualquier color, por medio de un simple control de la
relacin molecular, y yo iba buscando Nuage, un barrio cerca del agua, conduciendo a
travs de una ciudad que cambiaba constantemente de color con relacin a m,
recordndome una jalea compuesta fresas, frambuesas, cerezas, naranjas, limones y
limas con trozos de fruta en su interior.
Encontr el lugar en su antigua direccin, tal como me haba dicho Ruth.
Haba cambiado un poco. Haba sido uno de los pocos bastiones contra la proliferante
jalea que estaba devorando la ciudad, en los tiempos en que ambos vivamos all. Ahora
tambin haba sucumbido. Donde antes haba habido una pared de estuco rodeando una
verja de hierro forjado que se abra a un patio interior adoquinado que daba frente a una
hacienda provista de una pequea piscina cuya agua reflejaba el sol como un fantasma
sobre las speras paredes y las tejas, se levantaba ahora un castillo de jalea color frambuesa
rodeado por cuatro altas torres.
Aparqu, cruc el puente arco iris, puls la placa de llamadas de la puerta.
Esta casa est desocupada dijo una voz mecnica a travs de un oculto altavoz.
Cundo volver la seorita Laris? pregunt.
Esta casa est desocupada repiti la voz. Si est usted interesado en comprarla,
puede ponerse en contacto con Paul Glidden en Inmobiliaria Rayodesol Inc., Avenida de
los Siete Suspiros, 178.
La seorita Laris no ha dejado su nueva direccin?
No.
Tampoco ha dejado ningn mensaje?
No.
Regres al deslizador, lo elev sobre un cojn de aire de quince centmetros, y termin
por localizar la Avenida de los Siete Suspiros, que antes era llamada simplemente Calle
Mayor.
El seor Glidden era un hombre gordo y carente de cabellos, excepto un par de cejas
grises tan delgadas que parecan haber sido dibujadas con un lpiz fino, puestas sobre unos
ojos gris pizarra de expresin seria, que dominaban una delgada y roscea boca que deba
sonrer incluso mientras l dorma, la cual estaba cobijada bajo una pequea y respingona
cosa que le haca las veces de nariz, y que apenas se discerna debido a las mejillas
parecidas a dos bolas de pasta de pan que la englobaban por completo, y todo ello, junto
con el resto de sus rasgos, le daba la apariencia de algo blando y pegajoso (excepto por las
delgadas orejas atravesadas por dos zafiros), rojizo como la emperifollada camisa que
cubra la parte norte de su hemisferio, el seor Glidden, tras su escritorio en Rayodesol,
bajando su hmeda mano que yo acababa de estrechar, haciendo tintinear su masnico
anillo contra el sol cermico de su cenicero mientras tomaba de nuevo su cigarro, a fin de
estudiarme, a la manera de un pez, a travs del lago de humo tras el que estaba sumergido.
Sintese, seor Conner murmur. Qu puedo hacer por usted?
Es usted el encargado de vender la casa de Ruth Laris, en Nuage?

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Roger Zelazny La Isla De Los Muertos

Exacto. Desea usted comprarla?


Estoy buscando a Ruth Laris dije. Puede decirme usted adonde se ha
trasladado?
Algo pareci marchitarse en sus ojos.
No dijo. Nunca he visto a Ruth Laris.
Ella debe haberle dejado instrucciones acerca de dnde debe enviarle el dinero.
Exacto.
Puede decirme dnde?
Por qu debera hacerlo?
Y por qu no? Estoy intentando localizarla.
Debo depositarlo en su cuenta en un banco.
Aqu en la ciudad?
Exacto. En el Artists Trust.
Entonces no ha sido ella quien se ha puesto en contacto con usted?
No. Ha sido su abogado.
Puede decirme quin es?
Se alz de hombros, desde las profundidades de su lago de humo.
Por qu no? dijo. Andr DuBois, en Benson, Carling y Wu. A ocho manzanas al
norte de aqu.
Gracias.
Entonces supongo que no est usted interesado en adquirir la propiedad.
Al contrario dije. Quiero comprar la casa, si puedo tomar posesin de ella esta
misma tarde... y si puedo discutir el negocio directamente con su abogado. Cree usted que
sern suficientes cincuenta y dos mil?
Repentinamente emergi de su lago de humo.
Dnde puedo contactarle, seor Conner?
Estar en el Spectrum.
Despus de las cinco?
De acuerdo, despus de las cinco.
As que, qu poda hacer?
En primer lugar, tom una habitacin en el Spectrum. En segundo lugar, utilizando el
cdigo apropiado, contact a mi hombre en Driscoll para que arreglara las cosas de modo
que Lawrence Conner pudiera disponer de la cantidad necesaria en efectivo para ultimar la
transaccin. En tercer lugar, conduje hasta el distrito religioso, aparqu el deslizador, baj,
y me puse a andar.
Anduve ante capillas y templos dedicados a Todo el Mundo, desde Zoroastro a
Jesucristo. Retuve el paso cuando llegu a la seccin pei'ana.
Tras un tiempo, encontr lo que buscaba. Era una simple entrada al nivel del suelo,
pintada de verde, del tamao de una puerta de garaje.
Penetr en ella y descend una estrecha escalera.
Llegu a un pequeo vestbulo iluminado por velas, y atraves una baja arcada.
Entr en una oscura capilla que contena un altar central tallado en una materia verde
oscura, con hileras de bancos a su alrededor.
Haba centenares de placas de empaada glasita a lo largo de las cinco paredes,
representando las deidades pei'anas. Quiz no debiera haber venido a aquel lugar en un da
como este. Haca tanto tiempo...
Haba all seis pei'anos y ocho humanos, y cuatro de los pei'anos eran mujeres. Todos
ellos llevaban cintas de plegarias.
Los pei'anos miden unos dos metros de alto, y son tan verdes como la hierba. Sus
cabezas parecen embudos, anchas en su parte superior y estrechas en sus cuellos como el

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cuello de un embudo. Sus ojos son enormes y de un color verde o amarillo lquido. Sus
narices estn aplastadas sobre sus rostros... simples ligeros promontorios con fosas en
forma de parntesis. No tienen cabellos por ninguna parte de sus cuerpos. Sus bocas son
anchas, y no poseen realmente dientes. El mejor ejemplo que puedo hacer para
compararlos son los elasmobranquios. Tragan constantemente su propia piel. No poseen
labios, pero su dermis se amontona y se endurece en el interior de sus bocas, formando una
especie de lija gracias a la cual pueden masticar. La mastican, y luego la digieren, a medida
que la piel se va renovando y es reemplazada por materia fresca. Pese a la impresin que
pueda dar esta descripcin a alguien que nunca haya visto a un pei'ano, son agradables a la
vista, y ms graciosos que los gatos, ms antiguos que la humanidad, y extremadamente
sabios. Adems, poseen una simetra bilateral, y tienen dos brazos y dos piernas, con cinco
dedos en cada extremidad. Ambos sexos llevan chaquetas y faldas y sandalias,
generalmente de color oscuro. Las mujeres son ms bajas, ms delgadas, pero ms anchas
de caderas y bustos que los hombres, aunque no poseen senos, ya que no alimentan a sus
hijos, los cuales durante las primeras semanas de sus vidas digieren las grandes capas de
grasa almacenadas en sus propios organismos y luego empiezan a digerir su propia piel.
Tras un tiempo, empiezan a comer comida, principalmente pulpa de frutas y de moluscos
marinos. As son los pei'anos.
Su lenguaje es difcil. Yo lo hablo. Sus filosofas son complejas. Conozco algunas de
ellas. Muchos son telpatas, y algunos otros poseen habilidades poco usuales. Yo tambin.
Me sent en uno de los bancos y me relaj. Extraigo una cierta fortaleza psquica de los
templos pei'anos, debido al condicionamiento que recib en Megapei. Los pei'anos son
extremadamente politestas. Su religin me recuerda un poco el hinduismo, debido a que
nunca han descartado nada... y parece como si hubieran pasado la totalidad de su historia
acumulando deidades, rituales, tradiciones. Esta religin es llamada strantrismo, y se ha
extendido considerablemente con el transcurso de los aos. Tiene muchas posibilidades de
convertirse algn da en una religin universal, debido a que hay algo en ella que satisface
a todo el mundo, desde los animistas hasta los panteistas, pasando por los agnsticos y toda
la gente que simplemente adora los rituales. Los pei'anos nativos tan solo constituyen ahora
el diez por ciento aproximadamente de los strantristas, y probablemente va a ser la primera
religin a gran escala que sobreviva a la raza que la fund. El nmero de pei'anos
disminuye de ao en ao. Como individuos, su vida es enormemente larga, pero no son
muy fecundos. Y como sus mayores intelectos han escrito ya el ltimo captulo de la
inmensa Historia de la Cultura Pei'ana, en 14.926 volmenes, es probable que hayan
decidido que no haba ninguna razn para llevar las cosas ms lejos. Tienen un tremendo
respeto hacia sus intelectuales. Son as de originales.
Posean un imperio galctico en la poca en que los hombres vivamos an en cavernas.
Luego libraron por milenios una batalla contra una raza que ya no existe, los bahulianos, y
esto quem sus energas, agot sus industrias y diezm su nmero. Entonces abandonaron
sus puestos avanzados y se replegaron gradualmente al pequeo sistema de mundos que
habitan actualmente. Su mundo natal llamado tambin Megapei haba sido destruido
por los bahulianos, que segn todos los testimonios eran brbaros, crueles, perversos,
feroces y depravados. Por supuesto, todos esos testimonios proceden de los pei'anos, por lo
que temo que nunca llegaremos a saber cmo eran realmente los bahulianos. De todos
modos no eran strantristas, ya que he ledo en algn lugar que eran idlatras.
En el lado de la capilla opuesto al arco de la entrada, uno de los hombres empez a
cantar una letana que yo conoca mejor que cualquier otra, y levant repentinamente la
cabeza para ver si realmente se haba producido.
Se haba producido.
La placa de glasita representando a Shimbo del rbol Tenebroso, el Sembrador de

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Truenos, resplandeca ahora con una luz verde y amarilla.


Algunas de sus deidades son pei'amrficas, por forjar un trmino, mientras que otras,
como las egipcias, parecen cruces entre pei'anos y las cosas que uno podra encontrar en un
zoo. Otras son simplemente extraas. Y en algn momento a lo largo de su historia estoy
seguro de que visitaron la Tierra, ya que Shimbo es un hombre. El porqu una raza
inteligente haya podido sentir la necesidad de convertir a un salvaje en un dios es algo que
est ms all de mi alcance, pero ah est, con un ligero tinte verdoso en su apariencia, su
rostro parcialmente cubierto por su brazo izquierdo medio levantado, blandiendo una nube
repleta de truenos en mitad de un cielo amarillo. En su mano derecha sostiene un enorme
arco, y un carcaj de rayos cuelga de su cintura. Muy pronto los seis pei'anos y los ocho
humanos estaban cantando la misma letana. Otros estaban entrando por la arcada. El lugar
empezaba a llenarse.
Un gran sentimiento de luz y de poder surgi en mi seccin media, y se expandi hasta
llenar todo mi cuerpo.
No comprendo lo que hace que esto ocurra, pero siempre que entro en un templo pei'ano
Shimbo empieza a resplandecer as, y ah estn el poder y el xtasis en m. Cuando
complet mi adiestramiento de treinta aos y mi aprendizaje de veinte aos en el oficio que
origin mi fortuna, yo era el nico terrestre en el negocio. Los otros constructores de
mundos eran todos ellos pei'anos. Cada uno de nosotros lleva un Nombre el de una de
las deidades pei'anas, y este nos ayuda en nuestro trabajo, de una forma nica y
compleja. Yo eleg a Shimbo o l me eligi a m debido a que pareca ser un hombre.
Durante tanto tiempo como yo viva, las creencias dicen que se manifestar en el universo
fsico. Cuando yo muera, retornar a la feliz nada, hasta que algn otro pueda llevar el
Nombre. Cada vez que un portador de Nombre penetra en un templo peiano, la divinidad
que le corresponde resplandece en aquel lugar... y en todos los templos de la galaxia. No
puedo llegar a comprender el tipo de nexo que se establece. Ni siquiera los pei'anos pueden
comprenderlo.
Yo pensaba que Shimbo me haba desamparado desde haca tiempo, debido a lo que yo
haba hecho con el Poder y con mi vida. Supongo que haba acudido a aquel templo para
ver si eso era cierto.
Me levant, me abr camino hacia la arcada. Mientras la cruzaba, sent un incontrolable
deseo de levantar mi mano izquierda. Entonces cerr mi puo y lo llev al nivel de mi
hombro. En aquel mismo instante un trueno reson casi encima mo.
Shimbo segua resplandeciendo y la letana resonaba en mi cabeza cuando sub las
escaleras y sal al mundo exterior, donde una fina lluvia haba empezado a caer.

II

Glidden y yo nos encontramos en la oficina de DuBois a las seis y media, y cerramos el


trato en cincuenta y seis mil. DuBois era un hombre bajo de rostro curtido, con una larga
cabellera blanca. Mantuvo su oficina abierta a aquella hora debido a mi insistencia en que
el trato quedara cerrado aquella misma tarde. Pagu con dinero en efectivo, fueron
firmados los papeles, me met las llaves en el bolsillo, y nos despedimos con un apretn de
manos. Mientras avanzbamos por la calle en direccin a nuestros respectivos vehculos,
dije:
Maldita sea! Me he dejado la pluma sobre su escritorio, DuBois!
Se la har enviar. Seguir usted en el Spectrum?
Me temo que voy a tener que irme inmediatamente.
Puedo envirsela a la casa en Nuage.
Mene la cabeza.

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La necesito esta noche.


Entonces tome esta me ofreci la suya.
Mientras tanto, Glidden haba subido a su vehculo y ya no poda ornos. Le hice una
sea y dije:
Se trataba tan solo de un pretexto. Deseo hablar con usted en privado.
El incipiente disgusto que se haba reflejado en sus negros ojos dej paso a la
curiosidad.
De acuerdo dijo, y regresamos al edificio y abri de nuevo la puerta de su oficina
. De qu se trata? pregunt entonces, sentndose de nuevo en su silln tras el
escritorio.
Estoy buscando a Ruth Laris dije.
Encendi un cigarrillo, lo cual ha sido siempre un buen medio de ganar un poco de
tiempo.
Para qu? pregunt.
Es una vieja amiga. Sabe donde est?
No dijo.
No resulta un poco... inusual, llevar los asuntos de una persona cuyo paradero ni
siquiera se conoce?
S dijo. Yo tambin opino lo mismo. Pero as es como se me exigi.
Por parte de la propia Ruth Laris?
Qu quiere decir con esto?
Se lo pidi ella personalmente, o alguna otra persona que actuaba en su nombre?
No acabo de ver en qu pueda importarle esto a usted, seor Conner. Me temo que
voy a tener que poner fin a esta conversacin.
Pens durante un segundo, luego tom una rpida decisin.
Antes de que haga usted nada dije, quiero explicarle que el nico motivo que me
ha impulsado a comprar esa casa ha sido el buscar en ella indicios del paradero de su
anterior propietaria. Tras lo cual, ceder a un capricho y la convertir en una hacienda, ya
que no me gusta la arquitectura de esta ciudad. Qu piensa usted al respecto?
Que est usted un poco loco observ.
Asent con la cabeza.
Un loco que puede pagarse caprichos como ese. Es decir, un chiflado que puede
causar un montn de problemas. Cunto cree que vale este edificio? Un par de millones?
No lo s pareca un poco incmodo.
Qu ocurrira si alguien lo comprara para convertirlo en un edificio de apartamentos,
y tuviera que buscarse usted otra oficina?
Mi contrato no es tan fcil de cancelar, seor Conner.
Solt una risita.
Y si dije se viera sometido repentinamente a una investigacin por parte del
Colegio de Abogados local?
Salt sobre sus pies.
Est usted loco.
Est seguro? Todava no s de qu se le podra acusar dije. Pero usted sabe que
una simple investigacin le traera bastantes problemas... y si adems tiene dificultades
para encontrar otra oficina... Nunca me ha gustado actuar as, pero no poda perder
tiempo. As que: Est usted seguro? Est usted realmente seguro de que soy un loco?
remat.
No dijo finalmente. No lo estoy.
Entonces, si no tiene usted nada que ocultar, por qu no me dice cmo se ultim ese
trato? No estoy interesado en la sustancia de los acuerdos privados, simplemente en las

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circunstancias bajo las cuales fue puesta en venta la casa. Me sorprende que Ruth no haya
dejado ningn tipo de mensaje.
Apoy la cabeza en el respaldo del silln, y me estudi a travs del humo.
El acuerdo fue hecho por telfono...
Ella poda estar drogada, bajo amenaza...
Eso es ridculo dijo. De todos modos, cul es su inters en el asunto?
Como le he dicho, se trata de una vieja amiga.
Sus ojos se abrieron ms de lo habitual, luego se entrecerraron. Muy poca gente saba
quin haba sido uno de los viejos amigos de Ruth.
Adems prosegu, recib recientemente un mensaje de ella, pidindome que
viniera a verla para un asunto de mucha urgencia. Ella no est aqu, y no hay ningn
mensaje, ninguna otra direccin. Esto suena raro. La encontrar, de la manera que sea,
seor DuBois.
l no era ciego para no darse cuenta del corte de mi traje y por lo tanto de su precio, y
quiz mi voz tena an algo del tono autoritario adquirido tras tantos aos de dar rdenes.
Fuera como fuese, no hizo ningn gesto para tomar el telfono y llamar a la polica.
Todos los tratos se realizaron por telfono y a travs del correo dijo.
Sinceramente, no s donde est actualmente. Tan solo me dijo que abandonaba la ciudad, y
que quera que yo me encargara de vender la casa y todo lo que hay en ella, depositando el
dinero en su cuenta en el Artists Trust. As que acept el asunto, y encargu de las gestiones
de venta a Rayodesol. Mir hacia otro lado, luego volvi a mirarme a m. Bueno, me
dej un mensaje, pero dirigido a otra persona, por si esa persona vena a pedrmelo. Si no,
deba transmitrselo a esa misma persona transcurridos los treinta das sin que hubiera
acudido a buscarlo.
Puedo preguntarle la identidad de esa persona?
Esto, seor, es un asunto privado.
Tome el telfono dije y llame al 73737373 en Glencoe, a cobro revertido. Pida
un persona-a-persona con Domenic Malisti, el director de las Empresas Nuestro Objeto en
este planeta. Dse a conocer, dgale: Bee, bee, oveja negra, y pdale que identifique a
Lawrence John Conner para usted.
DuBois hizo lo indicado, y luego colg el telfono, se puso en pie, cruz la oficina,
abri una pequea caja de seguridad en la pared, sac un sobre, y me lo tendi. Estaba
sellado, y en la cara anterior llevaba el nombre Francis Sandow escrito a mquina.
Gracias dije, y lo abr.
Luchando contra mis sentimientos, contempl las tres cosas que contena el sobre.
Haba otra foto de Kathy, en distinta pose, con un fondo tambin ligeramente distinto; una
foto de Ruth, ms vieja, pero tan atractiva como siempre; y una nota.
La nota estaba escrita en pei'ano. Su encabezamiento estaba a mi nombre, e iba seguido
por un pequeo signo que es usado en los textos sagrados para designar a Shimbo, el
Sembrador de Truenos. Iba firmado Verde Verde, seguido por el ideograma de Belion,
que no era uno de los veintisiete Nombres vivientes.
Estaba perplejo. Muy pocas personas conocan las identidades de los portadores de
Nombres, y Belion es el tradicional enemigo de Shimbo. Es el dios del fuego que vive bajo
la tierra. l y Shimbo transcurren su tiempo despedazndose mutuamente entre cada una de
sus resurrecciones.
Le la nota. Deca: Si deseas a tus mujeres, bscalas en la Isla de los Muertos. Bodgis,
Dango, Shandon y el enano te esperan tambin all.
All en Tierralibre estaban las tri-dis de Bodgis, Dango, Shandon, Nick, Dama Karle (a
la que podra calificar como una de mis mujeres), y Kathy. Esas eran las seis fotos que
haba recibido. Ahora se les aada la de Ruth.

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Roger Zelazny La Isla De Los Muertos

Quin la aada?
No conoca a nadie llamado Verde Verde, por mucho que retrocediera en mis recuerdos,
pero por supuesto conoca la Isla de los Muertos.
Gracias dije de nuevo.
Hay algo que no va, seor Sandow?
S dije, pero ya se arreglar. No se preocupe, usted no est involucrado en ello.
Olvide mi nombre.
S, seor Conner.
Buenas tardes.
Buenas tardes.

Entr en la casa en Nuage. Atraves el vestbulo, los distintos salones. Encontr su


dormitorio y lo explor. Todo el mobiliario estaba en su lugar. Varios armarios y cajones
estaban llenos de ropas, as como de toda clase de pequeos objetos personales que uno no
deja atrs cuando se marcha de un sitio. Resultaba sorprendente andar por aquella casa que
haba reemplazado a la otra casa y encontrar aqu y all algn objeto familiar un reloj
antiguo, un cuadro, una caja de cigarrillos repujada que me recordaba cmo la vida
redistribuye las cosas que en su tiempo tenan un sentido mezclndolas con otras que sern
para siempre extraas, matando su magia personal, preservada hasta entonces en los
recuerdos que uno guarda del tiempo y del lugar donde ha vivido, hasta que uno las
encuentra de nuevo, se siente brevemente turbado por ellas, surrealistamente turbado, y
entonces esa magia desaparece mientras, perforadas por el encuentro, las emociones que
uno haba olvidado son drenadas del cuadro que todava subsiste en su cabeza. Al menos,
esto es lo que me ocurra a m mientras recorra la casa en busca de indicios de lo ocurrido.
Las horas iban transcurriendo, una a una, mientras rastreaba el lugar en un atento
escrutinio, y poco a poco la conviccin que haba afrontado en la oficina de DuBois, la
sensacin que no me haba abandonado desde el da de la llegada de la primera foto, all en
Tierralibre, complet su circuito: del cerebro a los intestinos, y luego de nuevo al cerebro.
Me sent y encend un cigarrillo. Aquella era la habitacin donde haba sido tomada la
foto de Ruth; la suya no tena el mismo fondo de rocas-y-cielo-azul de las otras. Haba
buscado por todas partes y no haba encontrado nada; ninguna seal de violencia, ningn
indicio que identificara a mi enemigo. Pronunci las palabras en voz alta: Mi enemigo,
las primeras palabras que formulaba desde el Buenas tardes al repentinamente
cooperativo abogado de cabellos blancos, y las palabras sonaron extraas en aquel inmenso
acuario que era la casa. Mi enemigo.
Ahora actuaba abiertamente. Me buscaba, para algo de lo que no estaba seguro. Pero a
primera vista deseaba mi muerte. Me hubiera ayudado el poder saber cul de mis muchos
enemigos estaba detrs de todo esto. Busqu en mi mente. Consider la extraa eleccin
que haba hecho mi enemigo del lugar de reunin y del campo de batalla. Record mi
sueo relativo a aquel lugar.
Era un lugar absurdo para que alguien pensara atraparme en l, a menos que no supiera
nada de mi poder cuando pongo el pie sobre cualquiera de los mundos que he hecho. Todo
sera mi aliado si volva a Illyria, el mundo que puse all donde est ahora, hace muchos
siglos, el mundo que alberga la Isla de los Muertos, mi Isla de los Muertos.
...E iba a regresar. Lo saba. Ruth, y la posibilidad de Kathy... Todo aquello requera mi
regreso a aquel extrao Edn que haba edificado haca tanto tiempo. Ruth y Kathy... Dos
imgenes que no me gustaba yuxtaponer, pero que deba hacerlo. No haban existido nunca
simultneamente para m, y este sentimiento de ahora no me gustaba. Pero ira, y aquel que
haba preparado la trampa tendra un breve tiempo para arrepentirse antes de quedarse en la
Isla de los Muertos para siempre.

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Roger Zelazny La Isla De Los Muertos

Aplast mi cigarrillo, cerr la puerta del rojizo castillo, y me dirig al Spectrum. De


pronto, senta hambre.
Me vest para comer y descend al vestbulo. Haba visto un pequeo restaurante con
buen aspecto fuera, a la izquierda. Desgraciadamente, haca unos pocos minutos que
acababa de cerrar. As que pregunt en recepcin dnde poda encontrar un lugar que
estuviera abierto y en el que pudiera comer con unas ciertas garantas.
En las Torres Bartol, en la Baha dijo el portero de noche, ahogando un bostezo.
Todava estar abierto varias horas.
Me indic la direccin que deba tomar, y sal, y as es como mov una pieza en el
negocio de las pipas de brezo. Ridculo es una palabra mejor que extrao, pero todo el
mundo vive a la sombra de Gran rbol, recuerdan?
Conduje hasta all, y aparqu el deslizador junto al uniforme que me encuentro en todos
los lugares donde voy, con un rostro sonriente sobre l, abriendo ante m puertas que puedo
abrir por m mismo, tendindome una toalla que no necesito en absoluto, tomando un
portadocumentos que no tengo la menor intencin de llevar conmigo, con la mano derecha
preparada al nivel de la cintura, dispuesta en cualquier momento a girar la palma hacia
arriba al primer destello del metal o al primer crujido del papel de tipo apropiado, con
amplios bolsillos para guardar todo eso. Me ha seguido durante ms de mil aos, y no es
realmente el uniforme lo que me irrita. Es esa condenada sonrisa, desencadenada tan solo
por una nica cosa. Mi coche fue llevado un poco ms all y aparcado entre dos lneas
pintadas en el suelo. Porque todos nosotros somos turistas.
Hubo un tiempo en que las propinas servan tan solo para corresponder a los servicios
que uno quera ver lgicamente realizados con eficiencia y prontitud, y servan como
suplemento a la escala ms baja de salarios para algunas clases de empleados. Era algo
comprendido y aceptado. Luego vino el turismo, en el siglo de mi nacimiento, y a resultas
del cual se estableci en los pases subdesarrollados el hecho de que todos los turistas eran
piezas de caza, y eso sent el precedente, que luego se extendi a todos los pases,
comprendidos los de los propios turistas, de las propinas que haba que dar a todos aquellos
que llevaban uniforme y te rendan con una sonrisa un servicio que tu no deseabas ni les
habas pedido. Ese fue el ejrcito que conquist el mundo. Tras su pacfica revolucin
ocurrida en el siglo veinte, todos nosotros nos hemos convertido en turistas desde el
minuto mismo en que ponemos el pie fuera de nuestras puertas, ciudadanos de segunda
clase, despiadadamente explotados por las sonrientes legiones que han ganado completa y
solapadamente la supremaca.
Ahora, en cada ciudad por la que me aventuro, los uniformes llueven sobre m, sacuden
el polvo del cuello de mi chaqueta, meten un folleto en mi mano, me recitan el ltimo
informe meteorolgico, rezan por mi alma, cubren los charcos para que yo pase, limpian
mi parabrisas, despliegan una sombrilla sobre mi cabeza los das de sol o un paraguas los
das de lluvia, conectan un foco ultra-infra ante m los das nublados, retiran un hilo de mi
botn abdominal, cepillan mis hombros, peinan los cabellos de mi nuca, suben la
cremallera de mi bragueta, limpian mis zapatos y sonren siempre antes de que yo pueda
protestar, con la mano derecha al nivel de su cintura. Qu lugar malditamente feliz sera
nuestro universo si todo el mundo llevara brillantes y crujientes uniformes. Todos nos
veramos obligados a sonremos los unos a los otros.
Tom el ascensor hasta el piso sesenta, donde estaba el restaurante. Entonces me di
cuenta de que debera haber llamado para reservar una mesa. Estaba repleto. Haba
olvidado que el da siguiente era festivo en Driscoll. La camarera tom mi nombre y me
dijo que tendra que esperar unos quince o veinte minutos, as que me dirig a uno de los
bares y ped una cerveza.
Mir a mi alrededor mientras beba, y a travs de la tamizada luz cre ver en el otro bar

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Roger Zelazny La Isla De Los Muertos

un grueso rostro que me pareci familiar. Me puse unas gafas especiales que actan como
telescopios y estudi aquel rostro, ahora de perfil. La nariz y las orejas eran las mismas. El
color del cabello era distinto, y su piel ms oscura, pero esas son cosas fciles de obtener.
Me levant para dirigirme hacia all, y un camarero me detuvo y me dijo que no poda
llevarme el vaso de all. Cuando le dije que iba al otro bar se ofreci, sonriendo, a llevarme
la bebida, con la mano al nivel de la cintura. Imagin que no iba a salirme ms caro el
pedir otra, as que le dije que si quera tambin poda bebrsela por m.
El hombre estaba solo, con un pequeo vaso de algo brillante entre sus manos. Me quit
las gafas y las guard mientras me acercaba a su mesa, y dije con voz de falsete:
Puedo sentarme con usted, seor Bayner?
Se estremeci, tan solo ligeramente, una breve crispacin de su piel que hizo retemblar
sus grasas por un instante. Me fotografi con sus ojos de urraca en el siguiente segundo, y
supe que la maquinaria en su cabeza estaba empezando a girar como una bicicleta de
ejercicios impulsada por un demonio.
Creo que se ha equivocado... empez, y entonces sonri, y luego frunci el ceo.
No, soy yo quien se equivoca se corrigi, pero hace tanto tiempo, Frank, y ambos
hemos cambiado.
...en nuestros atuendos de trabajo, s dije con mi voz normal, sentndome junto a
l.
Llam a un camarero con la misma facilidad de quien echa un lazo, y me pregunt:
Qu vas a tomar?
Cerveza dije. Cualquier marca.
El camarero me oy, asinti, se fue.
Has comido?
No, estaba esperando una mesa en el otro bar cuando te he visto.
Yo ya he comido dijo l. Si no hubiera sucumbido al deseo de tomar un vaso
antes de irme, no nos hubiramos visto.
Extrao dije; y luego: Verde Verde.
Qu?
Veri Veri, Grn Grn.
Me temo que no te sigo. Es algn tipo de cdigo que se supone debo reconocer?
Me alc de hombros.
Digamos que es una plegaria para confundir a mis enemigos. Qu hay de nuevo?
Ahora que ests aqu dijo, debemos hablar, por supuesto. Puedo acompaarte?
Naturalmente.
As, cuando llamaron a Larry Conner, nos sentamos a una mesa en uno de los
incontables comedores que llenaban aquel piso de la torre. La vista de la baha deba ser
agradable en una noche clara, pero el cielo estaba cubierto, y el ocasional resplandor de
algunas balizas y el desagradable y rpido haz de un faro era todo lo que se poda ver sobre
la oscura masa del ocano. Bayner decidi que su apetito estaba volviendo, y encarg otra
comida. Haba engullido ya un plato de spaghetti y una racin de sangrientas salchichas
antes de que yo hubiera llegado a la mitad de mi bistec, y pas a una tarta de queso y caf.
Ah, estaba estupendo! dijo, e inmediatamente ensart un mondadientes en la parte
superior de la primera sonrisa que le vea en al menos cuarenta aos.
Un cigarro? ofrec.
Encantado, gracias.
El mondadientes fue echado a un lado, encendimos los cigarros, lleg la cuenta.
Siempre empleo este mtodo en los lugares llenos de gente, cuando la cuenta tarda en
llegar. La llama de un mechero, una bocanada de humo azulado, e inmediatamente aparece
el camarero.

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Roger Zelazny La Isla De Los Muertos

Es para m dije, tomando la cuenta.


Oh, no. Tu eres mi husped.
Bueno... si insistes.
Despus de todo, Bill Bayner es el cuarenta y cinco entre los hombres ms ricos de la
galaxia. No todos los das tengo la suerte de cenar con gente que ha tenido xito en la vida.
Mientras salamos, me dijo:
Vayamos a algn lugar donde podamos hablar. Yo conducir.
As que tomamos su coche, dejando tras nosotros un uniforme y un ceo fruncido, y
pasamos unos veinte minutos dando rodeos por la ciudad para despistar a los hipotticos
seguidores, y finalmente llegamos a un edificio de apartamentos a unas ocho manzanas de
las Torres Bartol. Al entrar al vestbulo, Bayner salud al portero de noche, que hizo una
inclinacin de cabeza.
Sabe si llover maana? pregunt.
El cielo est claro dijo el portero de noche.
Entonces subimos a la sexta planta. Las paredes del pasillo estaban incrustadas con
piedras preciosas artificiales, algunas de las cuales deban ser ojos espa. Nos detuvimos, y
golpe una puerta de aspecto normal: tres golpes, pausa, dos golpes, pausa, dos golpes.
Maana cambiara la contrasea, ambos lo sabamos. Un hombre joven de rostro cansado
vistiendo un traje negro abri la puerta, asinti, y se fue cuando Bayner le hizo un gesto
con el pulgar por encima de su hombro. Luego cerr y asegur la puerta, no sin que yo
pudiera ver por el canto una gruesa placa de metal embutida entre los dos revestimientos
de falsa madera. Durante los siguientes cinco o diez minutos, cheque la habitacin con
una sorprendente variedad de equipos de deteccin, tras hacerme una sea de que me
mantuviera inmvil, tras lo cual puso en funcionamiento un cierto nmero de interferidores
de todas clases como precaucin adicional, suspir, se quit la chaqueta y la colg del
respaldo de una silla, se gir hacia m y dijo:
Ahora ya podemos hablar. Tomars algo?
Ests seguro de que la bebida ser segura?
Pens en ello unos momentos, y luego dijo:
S.
Entonces un bourbon con agua, si tienes.
Fue a la habitacin de al lado, y regres un minuto despus con dos vasos. El suyo
estaba probablemente lleno de t, si pensaba hablar de negocios conmigo. Por mi parte eso
era lo que menos me preocupaba.
Bien, de qu se trata? pregunt.
Maldita sea; entonces, son ciertas todas esas historias que corren acerca de t?
Cmo lo has sabido?
Me alc de hombros.
Pero no me cogers esta vez, no lo hars como lo hiciste aquella otra vez con las
franquicias mineras de Vega.
No s de qu me ests hablando dije.
Hace seis aos.
Me ech a rer.
Escucha le dije, no presto mucha atencin a lo que hace mi dinero, mientras
tenga a mi disposicin el que necesito. Tengo montones de gentes que se preocupan de ello
por m. Si saqu una buena tajada en el sistema de Vega hace seis aos, fue debido a que
alguno de los buenos elementos de que dispongo supo hacer lo que tena que hacer. Yo no
paso mi tiempo incubando mi dinero como haces tu. Tengo delegados para ello.
Claro, claro, Frank dijo. Por eso ests aqu de incgnito en Driscoll, y te las
apaas para caer sobre m la noche antes de la transaccin. A quin has comprado de mis

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colaboradores?
A nadie, puedes creerme.
Me mir con aire vejado.
Mira, te lo juro, no voy a echarlo dijo. Tan solo lo enviar a un lugar donde no
pueda causarme problemas.
Realmente no estoy aqu para negocios dije, y nos hemos encontrado por pura
casualidad.
Bueno, no s lo que estars tramando esta vez, pero te advierto que no te va a resultar
dijo.
Pero si no estoy aqu para nada de lo que piensas. Palabra.
Maldita sea! exclam. Todo estaba yendo tan bien! Se golpe la palma de su
mano izquierda con su puo derecho.
Ni siquiera he visto el producto dije.
Sali de la habitacin y regres poco despus, mostrndome una pipa.
Hermosa pipa dije.
Cinco mil me confes. Y es barata.
Realmente, nunca he sido fumador de pipa.
Te ofrezco el diez por ciento, ni una pizca ms dijo. He preparado esto
personalmente, y tu no me lo vas a estropear.
Y entonces me volv loco. Aparte de comer, lo nico que aquel bastardo saba hacer era
pensar en acumular ms riquezas. Automticamente haba supuesto que yo estaba
malgastando mi tiempo de la misma forma, tan solo porque un montn de las hojas del
Gran rbol decan Sandow. As que:
Quiero un tercio, o cerrar el trato yo mismo dije.
Un tercio?
Salt en pie y se puso a gritar. Afortunadamente, la habitacin estaba insonorizada y
desprovista de micrfonos de escucha. Haca mucho tiempo que no oa expresiones como
aquellas. Su rostro estaba enrojecido a reventar, y daba zancadas de un lado a otro como
una fiera enjaulada. Yo, por mi parte, permaneca sentado en medio de mi amoralidad, de
mi indiferencia por el dinero y de mi despreocupacin, mientras pensaba en que poda ser
aquel asunto de las pipas.
Un tipo con una memoria como la ma tiene montones de los hechos ms diversos en su
cabeza. En mi lejana juventud, all en la Tierra, las mejores pipas estaban hechas de
espuma o de brezo. Las pipas de tierra se calientan demasiado, y las de madera se parten y
se queman muy rpidamente. Las de maz son peligrosas. A finales del siglo veinte,
posiblemente a causa de toda una generacin crecida a la sombra de los informes mdicos
sobre las enfermedades de las vas respiratorias, el fumar en pipa conoci algo as como un
renacimiento. Cuando lleg el cambio de siglo, las reservas mundiales de brezo y espuma
haca tiempo que se haban agotado. La espuma, o silicato de magnesio hidratado, es una
roca sedimentaria que se presenta en estratos compuestos en parte por conchas marinas que
se han aglomerado a lo largo de los siglos, y cuando se agota, se agota para siempre. Las
pipas de brezo estaban hechas de la raz del erica arbrea, que creca tan solo en unas
pocas reas del Mediterrneo, y que deba tener como mnimo cien aos antes de poder ser
utilizado. El brezo fue sometido a una extraccin incontrolada, sin que nadie se preocupara
de crear un plan de repoblacin. Consecuentemente, sustancias como la pirolita de carbono
satisfacen hoy las demandas de los fumadores de pipa, pero la espuma y el brezo yacen tan
solo en las memorias de los buenos fumadores y en algunas pocas colecciones. Algunos
pequeos depsitos de espuma han sido descubiertos en algunos mundos, y se han
convertido en fortunas de la noche a la maana. Pero en ningn otro lugar excepto en la
Tierra ha sido encontrado el erica arbrea o algn otro sustituto vlido. Y en la actualidad

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la moda es fumar en pipa, de modo que DuBois y yo formamos parte de los excntricos. La
pipa que Bayner me haba mostrado era una hermosa y bien tallada pipa de brezo. As
que...
...Quince por ciento estaba diciendo Bayner, lo cual no me deja ms que un
pequeo beneficio...
Tus huevos! Esas pipas valen diez veces su peso en platino!
Me pones un cuchillo sobre el corazn si me exiges ms de un dieciocho por ciento!
El treinta.
S razonable, Frank.
Entonces hablemos de negocios en lugar de decir tonteras.
Un veinte por ciento es lo mximo que puedo ofrecerte, y te costar cinco millones...
Me ech a rer.
Lo zarande sin piedad durante la siguiente hora, por pura perversin, para vengarme de
la forma en que me haba juzgado sin querer creer en mi palabra. Finalmente, claudiqu yo
tambin. Un veinticinco y medio por ciento por cuatro millones de inversin, lo cual
requiri que telefoneara a Malisti para que dispusiera los fondos de financiacin. Lament
realmente tener que despertarlo.
Y as fue como mov una pieza en el negocio de las pipas de brezo en Driscoll. Ridculo
es una palabra mejor que extrao, pero todo el mundo vive a la sombra del Gran rbol,
recuerdan?
Cuando todo hubo concluido me dio una palmada en el hombro, y me dijo que yo era un
contrincante de categora, y que prefera tenerme a su lado que contra l; tomamos otra
ronda, me sonde para ver de robarme a Martin Bremen, como si l no fuera capaz de
encontrar por s mismo a un buen chef rigeliano, y me pregunt una vez ms quin me
haba dado el soplo.
Me llev de nuevo a las Torres Bartol, el uniforme movi mi coche unos pocos
centmetros y abri su portezuela por m, recibi su propina, borr su sonrisa y
desapareci. Conduje hasta el Spectrum, lamentando no haber comido all mismo y
haberme ido inmediatamente a la cama en lugar de perder la noche poniendo mi autgrafo
en nuevas hojas.
La radio del coche tocaba un dixieland que haca siglos que no oa. Esto, junto a la
lluvia que empez a caer un instante despus, cre en m un sentimiento de soledad y algo
ms que un poco de tristeza. El trfico era escaso. Pis el acelerador.

A la maana siguiente, envi un espaciograma a Marling de Megapei, dicindole que


permaneciera tranquilo con la seguridad de que Shimbo acudira a l antes de la quinta
estacin, y preguntndole si conoca a un pei'ano llamado Verde Verde, o algo equivalente,
y que tuviera algn tipo de asociacin con el Nombre Belion. Le ped que me respondiera
por espaciograma, a cobro revertido, y que enviara su respuesta a Lawrence J. Conner, c/o
Tierralibre, y lo envi sin firmar. Planeaba abandonar Driscoll en direccin a Tierralibre
aquel mismo da. Un espaciograma es la forma ms rpida y tambin una de las ms caras
de enviar un mensaje interestelar; y pese a ello, saba que transcurrira al menos un lapso
de unas dos semanas antes de que recibiera una respuesta.
Saba tambin que estaba corriendo un cierto riesgo de quemar mi falsa identidad en
Driscoll, enviando un mensaje de aquel tipo con la respuesta solicitada a Tierralibre, pero
me iba aquel mismo da, y deseaba dejar las cosas terminadas.
Pagu la cuenta del hotel y conduje hasta la casa en Nuage, para dar una ltima
inspeccin, detenindome por el camino a tomar mi ltimo desayuno en Driscoll.
Solo haba una cosa nueva en el Palacio Frambuesa. Haba algo en el buzn. Lo saqu:
era un sobre, sin seas de remitente.

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El sobre iba dirigido a Francis Sandow, c/o Ruth Laris. Entr en la casa con l, y no
lo abr hasta que me hube cerciorado de que no haba nadie a la vista. Entonces me met de
nuevo en el bolsillo el delgado tubo, capaz de producir una muerte instantnea, silenciosa y
aparentemente natural, que haba sacado, me sent, y abr el sobre. S.
Otra foto.
Era de Nick, mi viejo amigo Nick, Nick el enano, el difunto Nick, gruendo tras su
barba y dispuesto a saltarle al fotgrafo desde la cornisa rocosa donde estaba de pie.
Ven a visitar Illyria, deca la nota, en ingls. Todos tus amigos viven all. Encend
mi primer cigarrillo del da. Malisti, Bayner y DuBois saban quin era Lawrence John
Conner.
Malisti era mi hombre en Driscoll, y lo pagaba lo suficientemente bien como para
situarlo por encima de cualquier soborno, o al menos eso crea yo. De acuerdo, pueden
ejercerse otras presiones sobre un hombre... pero no haba conocido mi verdadera identidad
hasta el da anterior, cuando la contrasea Bee, bee, oveja negra le dio la clave que le
permiti decodificar las instrucciones especiales. No haba pasado tanto tiempo como para
poder ejercer una presin.
Bayner no tena realmente el menor motivo para traicionarme. Habamos compartido
una empresa que representaba tan solo una gota de agua en un lago. Eso era todo. Nuestras
fortunas estaban a un nivel en el cual, aunque surgieran ocasionales conflictos de intereses,
estos se planteaban tan solo en un plano completamente impersonal. Tambin quedaba
descartado.
DuBois no me daba tampoco la impresin de ser el tipo de persona capaz de entregar mi
nombre, no despus de la forma en que le habl en su oficina, respecto a mi decisin de
acudir a los grandes medios para obtener lo que deseaba.
Nadie en Tierralibre saba adonde haba ido, excepto S.& A., de cuya memoria haba
borrado el dato antes de mi partida.
Consider una alternativa.
Si Ruth haba sido raptada y obligada a escribir la nota que haba escrito, entonces su
raptor sabra con seguridad que yo la haba recibido si responda a ella, y si no, l no
arriesgaba nada.
Aquello pareca posible, probable.
Y significaba que haba alguien en Driscoll cuyo nombre me hubiera gustado conocer.
Vala la pena quedarme para averiguarlo? Con Malisti a la tarea, no poda presentar
muchos problemas el descubrir el remitente de la ltima foto.
Pero si se trataba de un hombre movido por otro hombre, y este era listo, era probable
que su subordinado supiera tan solo muy poco, quiz que estuviera incluso al margen de
todo. Resolv poner a Malisti sobre la pista, y hacer que me enviara todos sus resultados a
Tierralibre. Pero usara otro telfono distinto al que tena ahora junto a mi mano derecha,
de todos modos.
Dentro de unas pocas horas, no importara quin supiera que Conner era Sandow. Yo ya
me habra ido, y Conner no regresara nunca a aquel lugar.

Todo lo miserable del mundo me haba dicho Nick en una ocasin proviene de la
belleza.
No de la verdad o de la bondad? haba preguntado yo.
Oh, tambin ayudan. Pero la belleza es la principal culpable, el verdadero principio
del mal.
No la riqueza?
El dinero es hermoso.
Cuando uno no lo posee en cantidad suficiente, como los alimentos, el agua...

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Roger Zelazny La Isla De Los Muertos

Exactamente! exclam, golpeando con tanta violencia el sobre de la mesa con su


jarra de cerveza que una docena de cabezas se giraron en nuestra direccin. La belleza,
maldita sea!
Y qu hay con los chicos de buena apariencia?
O se convierten en unos bastardos porque saben que lo son, o se sienten
avergonzados porque saben que los dems odian su apostura. Los bastardos se dedican a
aplastar a sus semejantes, y los avergonzados se aplastan a s mismos. Habitualmente as
es como sucede, por culpa de esa condenada belleza!
Y qu hay con los objetos hermosos?
Hacen que la gente robe, o se sienta enferma cuando no los puede poseer. Maldita...!
Espera un minuto dije. No es culpa de un objeto el ser hermoso, como no es
culpa de un chico el tener una buena apariencia. Sencillamente, las cosas ocurren as.
Se encogi de hombros.
Culpa? Quin ha dicho nada de culpas?
Tu estabas hablando del mal. Eso implica un sentimiento de culpabilidad en algn
lugar a lo largo del razonamiento.
Entonces la belleza es la culpable dijo. Maldita sea!
La belleza como un principio abstracto?
S.
Eso es ridculo! La culpa requiera una responsabilidad, algn tipo de intento de...
La belleza es la responsable!
Tmate otra cerveza.
Lo hizo, y eruct de nuevo.
Mira a ese tipo bien parecido all en el bar dijo, ese tipo que intenta ligarse a la
chiquita del vestido verde. Algn da alguien le partir la cara. Lo cual no ocurrira si fuera
feo.
Nick corroborara ms tarde su punto de vista partindole la cara la tipo en cuestin,
despus de que este le llamara Chiquito. As que quiz hubiera algo de verdad en lo que
deca. Nick meda aproximadamente un metro veinte. Posea los hombros y los brazos de
un poderoso atleta. Poda batir a cualquiera en la lucha cuerpo a cuerpo. Tena una cabeza
de tamao normal, llena de rizado cabello rubio en crneo y barba, con un par de ojos
azules sobre una aplastada nariz desviada hacia la derecha, y una sonrisa socarrona que
normalmente revelaba tan solo media docena de sus amarillos dientes. Estaba atrofiado de
cintura para abajo. Provena de una familia que apestaba a soldados profesionales. Su
padre haba sido general, y todos sus hermanos y hermanas excepto una eran oficiales en
uno u otro cuerpo. Nick haba crecido en un ambiente que rezumaba artes marciales.
Ningn arma le era desconocida, saba cmo emplearlas todas. Saba utilizar la espada, el
rifle, montar a caballo, colocar cargas explosivas, partir ladrillos y cuellos con sus manos,
vivir sobre el terreno, y fracasaba en todos los exmenes fsicos de la galaxia porque era un
enano. Yo lo haba contratado como cazador de fieras, para destruir mis experimentos
fallidos. Nick detestaba todas las cosas que eran ms grandes que l.
Aquello que yo creo que es hermoso y que tu crees que es hermoso le dije puede
parecerle horrible a un rigeliano, y viceversa. La belleza es algo relativo. As que no
puedes condenarla como principio abstracto si...
Estupideces! dijo. Hieren, roban, violan y destruyen bajo diferentes conceptos,
pero siempre es la belleza la que exige esas violaciones.
Pero cmo puedes culpar a un objeto individual...?
Habamos empezado con los rigelianos, no?
S.
Entonces puede traducirse. Ya he dicho bastante.

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Luego el apuesto tipo del bar que intentaba ligarse a la muequita del vestido verde
pas por nuestro lado en direccin a los lavabos, y llam a Nick Chiquito al pedirle que
apartara su silla fuera de su camino. Aquello puso fin a nuestra velada en aquel bar.
Nick deca siempre que l morira con las botas puestas, en algn safari extico, pero
hall su Kilimanjaro en un hospital en la Tierra, donde lo curaron de todo lo que lo
aquejaba excepto de la neumona galopante que pill en aquel mismo hospital.
Esto ocurri hace aproximadamente doscientos cincuenta aos. Yo ech la primera
paletada de tierra sobre su tumba.

Aplast mi cigarrillo y regres al deslizador. Si haba algo all en Midi, ya lo sabra ms


tarde. Ahora era tiempo de irme.
Los muertos nos hacen demasiada compaa.

Durante dos semanas, mezcl todo aquello que saba e intent sacar alguna conclusin.
Cuando entr en el Sistema de Tierralibre, mi vida se vio complicada por el hecho de que
Tierralibre haba capturado un satlite suplementario, cuyo origen no era en absoluto
natural.
QUE INFIERNOS PASA, EXCLAMACIN, transmit en cdigo.
UN VISITANTE, me lleg la respuesta. pedido permiso para ATERRIZAR STOP.
DENEGADO STOP. ANCLADO EN RBITA STOP. DlCE QUE ES UN ENVIADO DE
LA INTELIGENCIA DE LA TIERRA STOP.
DEJADLE ATERRIZAR, dije, MEDIA HORA DESPUS DE MI LLEGADA. STOP.
Me lleg el acuse de recepcin, y entonces romp mi rbita y empuj la Modelo T hacia
abajo y luego ms hacia abajo.
Tras el recibimiento de los animales, me dirig a mi casa para una ducha, borr mi
apariencia Conner, y me vest para cenar.
Pareca que finalmente haba ocurrido algo lo suficientemente serio como para que el
ms rico de los gobiernos existentes se decidiera a autorizar el viaje de algn funcionario
civil mal pagado en uno de los vehculos interestelares ms econmicos existentes.
Me promet que al menos lo alimentara bien.

III

Lewis Briggs y yo nos contemplamos mutuamente por encima de la masa que


ocupbamos y de los restos de la cena. Sus papeles de identificacin me informaban que se
trataba de un agente del Departamento Central de Inteligencia de la Tierra. Tena la
apariencia de un mono afeitado. Era un tipo pequeo y enjuto con una mirada
perpetuamente inquisitiva, y pareca como si hubiera rebasado ya la edad de la jubilacin.
Se haba aturrullado un poco cuando se present ante m, pero la comida pareca haberlo
relajado algo, y ahora se le vea un poco ms tranquilo.
Ha sido una cena muy agradable, seor Sandow reconoci. Ahora, si es posible,
me gustara discutir el asunto que me ha trado hasta aqu.
Entonces vayamos fuera, donde podremos tomar un poco de aire fresco mientras
hablamos.
Salimos, llevndonos nuestras bebidas con nosotros, y llam al ascensor.
Cinco minutos ms tarde nos abra sus puertas al jardn del tejado, e hice un gesto hacia
un par de poltronas situadas junto a un castao.
Qu le parece aqu? pregunt. Asinti y se sent. Una fresca brisa nos lleg
procedente del crepsculo, y la aspiramos placenteramente por unos instantes.
Es impresionante dijo, mirando al jardn en sombras a su alrededor la forma

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como satisface usted todos sus caprichos.


Este capricho en particular sobre el que estamos relajados dije es un camuflaje
que hace que este lugar sea virtualmente indetectable para todos los ingenios de
reconocimiento areo.
Oh, nunca se me hubiera ocurrido.
Le ofrec un cigarro, que rechaz. As que encend uno para m y le pregunt:
Qu es lo que desea de m?
Aceptara usted acompaarme a la Tierra y hablar con mi jefe? pregunt.
No dije. He respondido a esta pregunta al menos una docena de veces en otras
tantas cartas. La Tierra irrita mis nervios, me vuelve enfermo en la actualidad. Es por eso
por lo que vivo fuera de ella. La Tierra est superpoblada, es burocrtica, malsana, y sufre
en demasa de psicosis de masas. Cualquier cosa que desee decirme su jefe me la puede
decir usted en su lugar; yo se la responder, y usted puede retransmitirle a l mi respuesta.
Normalmente dijo, esos asuntos son tratados a nivel de Divisin.
Lo siento respond, pero puedo enviar un espaciograma cifrado desde aqu, si
eso ha de solucionar las cosas.
La respuesta le costara demasiado al Departamento dijo l. Nuestro
presupuesto, ya sabe.
Cristo, pagar la respuesta entonces! Cualquier cosa con tal de parar ese continuo ir
y venir de correo.
Dios! No! un tono de pnico colg de sus palabras. Nunca se ha hecho nada
as antes, y las horas de trabajo que acarreara el determinar el montante de los gastos que
deberan cargrsele hara su coste tambin prohibitivo!
Interiormente llor por t, mi Madre Tierra, y por los prodigios que en ti se haban visto
realizados. Un gobierno nace, florece, fortifica su nacionalismo y ensancha sus fronteras, y
entonces comienza el tiempo de la solidificacin, la divisin del trabajo en
especializaciones, la subdivisin de responsabilidades, las cadenas de mando, s, y Max
Weber habl de esto. Vio la burocracia en la necesaria evolucin de todas las instituciones,
y vio que era buena. Vio que era necesaria y buena. Necesaria quiz, poniendo una coma
tras esa palabra y aadindole luego Dios y un signo de admiracin. Ya que llega un
tiempo en la historia de todas las burocracias en el que estas deben parodiar
inevitablemente sus propias funciones. Vean lo que le hizo la desintegracin de la gran
maquinaria austro-hngara al pobre Kafka, o lo que le hizo la rusa a Gogol. Hizo que sus
mentes salieran de sus capullos de algodn, pobres diablos, y ahora yo estaba mirando a un
hombre que haba sobrevivido a algo infinitamente ms inescrutable sin que la duracin de
sus das se hubiera visto recortada. Aquello me indicaba que su coeficiente de inteligencia
estaba ligeramente por debajo de la media, que estaba emocionalmente impedido, inseguro,
o dudoso moralmente; a menos que fuera un masoquista a ultranza. Ya que esas neutras
mquinas, que combinan lo que hay de peor en la imagen del padre y la imagen de la
madre por ejemplo, la seguridad del seno materno y la autoridad de un omnisciente lder
son el polo de atraccin soado por los dbiles. Y es por eso, Madre Tierra, que llor
interiormente por ti en aquel momento de la inmensa parada que llamamos Tiempo: los
payasos estaban pasando, y todos saben que algunas veces, en su interior, sus corazones
estn rotos.
Entonces dgame lo que desea de m y le responder dije.
Busc en uno de sus bolsillos interiores y extrajo un sobre lacrado con varios sellos de
seguridad, que me tendi sin que yo le prestara una excesiva atencin.
Si usted no aceptaba acompaarme de vuelta a la Tierra, tena instrucciones de
entregarle esto.
Y si hubiera aceptado ir, qu hubiera hecho con ello?

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Se lo hubiera devuelto a mi jefe.


Para que pudiera drmelo l personalmente?
Es probable dijo. Lo abr, y extraje una simple hoja de papel.
La mir de cerca bajo la dbil luz. Era una lista de seis nombres. Consegu mantener el
control de mi rostro mientras los lea.
Todos ellos eran nombres de personas a quienes haba amado u odiado, y cada uno de
ellos se hallaba, en algn lugar, reposando bajo una losa funeraria.
Y todos ellos haban figurado tambin recientemente en primer plano de una fotografa
que haba llegado hasta m.
Exhal una bocanada de humo, dobl de nuevo la lista, la volv a meter en el sobre, y lo
dej sobre la mesilla junto a nosotros.
Qu es lo que significa esto? pregunt, tras un cierto tiempo.
Todos ellos estn potencialmente vivos dijo. Le pido que destruya la lista tan
pronto como le sea posible.
De acuerdo dije. Y: Por qu estn potencialmente vivos?
Porque sus Cintas de Retorno han sido robadas.
Cmo?
No lo sabemos.
Por quin?
Tampoco lo sabemos.
Y ha venido usted hasta m...?
Porque usted es el nico lazo que las une. Usted conoca a todas esas personas... las
conoca muy bien.
Mi primera reaccin haba sido de incredulidad, pero la disimul y no dije nada. Las
Cintas de Retorno son lo nico del universo que siempre he considerado inviolable e
inaccesible durante los treinta das de su existencia... a los que sigue su desaparicin
definitiva. En una ocasin intent apoderarme de una, y fracas. Sus guardianes son
incorruptibles, y sus bvedas impenetrables.
Esta es en parte otra razn por la que ya casi no visito la Tierra. No me gusta la idea de
llevar una Placa de Retorno, aunque sea temporalmente. Las gentes nacida all llevan una
implantada a su nacimiento, y la ley les ordena que la lleven durante todo el tiempo que
permanezcan en la Tierra. Las personas que se instalan en la Tierra con nimos de residir
en ella son requeridos a implantarse una. E incluso los visitantes deben llevar una de ellas
durante toda la duracin de su estancia.
Su accin se basa en proporcionar la matriz electromagntica del sistema nervioso.
Registran el cambiante esquema de cada individualidad, y cada una de ellas es tan nica
como las huellas dactilares. Su funcin consiste en transmitir este esquema final en el
momento de la muerte. La muerte es el disparador, la bala es la psique, y el blanco es una
mquina. Una enorme mquina, cuyo cometido es recoger esta transmisin y grabarla en
una cinta que uno puede cobijar en la palma de su mano... todo lo que un hombre ha sido o
ha deseado ser, condensado en un peso de menos de treinta gramos. Tras treinta das, la
cinta es destruida. Eso es todo.
En un pequeo y clasificado nmero de casos, sin embargo, a lo largo de los ltimos
siglos, eso no se ha producido. El propsito de tan extraa y costosa estructura es este: hay
algunos individuos que, muriendo repentinamente en el planeta Tierra, en puntos cruciales
de sus significativas vidas, abandonan este valle de lgrimas con informaciones vitales
para la economa/tecnologa/intereses nacionales de la Tierra. Todo el Sistema de Retorno
est ah con el propsito de recuperar tales datos. Aunque, pese a todo, la mquina no es lo
suficientemente sofisticada como para extraer su informacin de la matriz registrada. Es
por ello por lo que cada portador de la Placa posee un cultivo crionizado de su propio

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tejido en algn lugar. Este cultivo est ligado a la banda, y se mantiene durante los treinta
das siguiente a la muerte, y ambos son normalmente destruidos al mismo tiempo. Cuando
se hace necesario un Retorno, se crea un nuevo cuerpo completo a partir del cultivo, en un
TCA (Tanque de Crecimiento Acelerado), y ese cuerpo duplica el original en todos sus
aspectos, excepto que su cerebro est en blanco. En aquella masa virgen se
sobreimpresiona entonces la matriz grabada, de modo que el individuo retornado posee
cada uno de los pensamientos y recuerdos que existan en el original en el momento de su
muerte. Entonces se halla en situacin de proporcionar la informacin que el Congreso
Mundial en pleno ha decidido que era lo suficientemente importante como para autorizar el
Retorno. Una frrea instalacin de seguridad protege todo el sistema, que se halla alojado
en una fortaleza de medio kilmetro cuadrado de extensin en Dallas.
Piensa usted que he sido yo quien ha robado las cintas? pregunt.
Cruz y descruz las piernas, sin mirarme.
Admitir usted que tras todo ello hay un plan, y que de alguna manera parece estar
relacionado con usted.
S. Pero no he sido yo.
Admitir usted que en cierta ocasin fue investigado y acusado de intento de soborno
a un oficial del gobierno con vistas a obtener la cinta de su primera mujer, Katherine.
No tengo por qu negarlo, puesto que el asunto fue del dominio pblico. Pero el caso
fue sobresedo dije.
Cierto... porque usted poda permitirse el lujo de no importarle una mala publicidad y
pagar los mejores abogados, y no haba tenido xito en obtener la cinta, de todos modos.
Pero la cinta fue robada pese a todo, y no fue hasta aos ms tarde que descubrimos que no
haba sido destruida en la fecha prevista. No hay ninguna forma de probar nada contra
usted, ni obtener jurisdiccin sobre el lugar donde est residiendo ahora. Y no hay ningn
otro medio de alcanzarle.
Sonre ante el nfasis en la palabra alcanzarle. Yo tambin posea mi red de
seguridad.
Y qu piensa usted que puedo haber hecho con la cinta, si realmente la he
conseguido?
Es usted un hombre rico, seor Sandow... uno de los pocos que puede poseer medios
para duplicar la maquinaria necesaria para el Retorno. Y su formacin...
Admito que en un tiempo todo esto pas por mi mente. Desgraciadamente, no
consegu la cinta, as que mis intenciones no pudieron llegar a realizarse nunca.
Entonces, cmo explica usted los otros robos? Se escalonan a lo largo de varios
siglos, y siempre involucran a amigos o enemigos suyos.
No tengo nada que explicar dije, porque no le debo a usted ninguna explicacin
de nada de lo que hago. Pero s puedo decirle esto: yo no soy el autor. No tengo las cintas,
nunca las he tenido. Hasta ahora no tena la menor idea de que hubieran desaparecido.
Pero buen Dios, haban sido robadas las seis!
Aceptando por el momento que lo que dice usted sea cierto observ, puede
darnos alguna pista acerca de quin puede tener el suficiente inters en esas personas como
para llegar a tales extremos?
No dije, viendo con mi mente la Isla de los Muertos, y sabiendo lo que iba a
descubrir all.
Debo hacerle notar dijo Briggs, que no cerraremos el caso hasta que hayamos
aclarado todos los extremos y el uso que se ha dado a las cintas.
Entiendo dije. Puede usted decirme cuntos casos sin cerrar tienen ustedes
ahora?
El nmero es lo menos importante dijo. Es el principio lo que importa. Nunca

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los cerraremos.
O decir que tenan bastantes de ellos dije, y que algunos empezaban a oler ya
bastante mal.
As, se niega usted a cooperar?
No me niego. No puedo. No tengo nada que pueda ofrecerle.
Y no regresar a la Tierra conmigo?
Para or a su jefe repetir todo lo que usted acaba de decirme? No, gracias. Lo siento.
Dgale que le ayudara si pudiera, pero que no veo la forma.
De acuerdo. Creo que me ir. Gracias por la cena.
Se levant.
Puede quedarse aqu esta noche le dije, y dormir decentemente en una
confortable cama antes de irse.
Agit la cabeza.
Gracias, pero no me es posible. Me pagan por das, y debo presentar una relacin
detallada de todo el tiempo que dedico a mi trabajo.
Y cmo lo hacen para calcular los das cuando viaja usted por el subespacio?
Oh, es complicado dijo.

As que esper el correo. Es una enorme mquina que recoge los mensajes transmitidos
con destino a Tierralibre y los convierte en cartas y los entrega al S.& A., que las clasifica
y las remite a mi cesta de recepcin. Mientras esperaba, hice mis preparativos para la visita
a Illyria. Acompa a Briggs sin abandonarlo ni un segundo en su camino de regreso a la
nave, contempl como penetraba en el aparato, y supervis su partida desde mi propio
sistema de control. Supuse que debera verle algn da, a l o a su jefe, si consegua
descubrir lo que haba ocurrido realmente y me decida a divulgarlo. Era obvio que quien
deseaba que yo acudiera a Illyria no lo haca con el propsito de organizar una reunin
amistosa en mi honor. Es por ello que mis preparativos tenan en cuenta muy
especialmente la eleccin de armas. Mientras escoga de entre las ms pequeas y ms
mortferas de mi arsenal, no dejaba de pensar en las Cintas de Retorno.
Biggs estaba en lo cierto, por supuesto. Solo un hombre muy rico poda atreverse a
duplicar el costossimo equipo de Retorno de Dallas. Sin tener en cuenta que sera
necesario realizar tambin labor de investigacin, ya que algunas de las tcnicas empleadas
estaban codificadas como secreto. Busqu candidatos entre mis competidores. Douglas?
No. Me odiaba, pero nunca hubiera pensado en un plan tan elaborado para incordiarme si
alguna vez decida que vala la pena hacerlo. Krellson? Lo hubiera hecho de serle posible,
pero yo lo vigilaba tan de cerca que estaba seguro de que no haba tenido ninguna
oportunidad de emprender algo de tal magnitud. Dama Quoil de Rigel? Era virtualmente
senil. Sus hijas, que controlaban ahora el imperio, no tendran el humor de emprender una
tan costosa accin como venganza, estaba seguro de ello. Quin, entonces?
Rebusqu en mis archivos, y no encontr ninguna transaccin reciente. As que envi un
espaciograma a la Unidad de Registro Central de aquel distrito estelar. Antes de que me
llegara la respuesta, sin embargo, recib la contestacin de Marling a mi mensaje desde
Driscoll.
Ven inmediatamente a Megapei, deca, y eso era todo. Ninguna de las fiorituras
formales caractersticas del estilo de escritura pei'ana estaban presentes. Solo aquella
simple y escueta orden. Rezumaba urgencia por todas partes. O Marling estaba peor de lo
que haba sospechado, o mi pregunta haba descorrido el velo de algo grande.
Lo arregl todo para que el mensaje de la URC me fuera transmitido a Megapei,
Megapei, Megapei, y part inmediatamente.

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IV

Megapei. Si uno debe elegir un lugar donde morir, elegir uno que sea confortable. Los
peianos haban actuado sabiamente en ese aspecto. Segn me haban dicho, el lugar era
ms bien desolado cuando lo descubrieron. Pero lo remodelaron por completo antes de
trasladarse a l e instalarse para morir.
Megapei tiene unos cien mil kilmetros de dimetro en el ecuador, con dos grandes
continentes en el hemisferio norte y otros tres ms pequeos en el sur. El mayor de los del
norte se parece a una tetera inclinada (con la parte alta del asa rota), y el otro recuerda a
una hoja de hiedra cuya parte noroeste hubiera sido devorada por una oruga voraz. Estaban
separados unos mil trescientos kilmetros el uno del otro, y la parte inferior de la hoja de
hiedra penetra unos cinco grados en la zona tropical. La tetera es del tamao aproximado
de Europa. Los tres continentes en el hemisferio sur se parecen a eso, a continentes; es
decir, trozos irregulares de verde y gris rodeados por un mar cobalto, que nunca me han
recordado ninguna otra cosa. Hay tambin un buen nmero de pequeas islas, varias de
ellas de bastante extensin, esparcidas por todo el planeta. Los casquetes polares son
pequeos, y su zona de influencia escasa. La temperatura es agradable, puesto que el plano
de la eclptica est muy prximo al ecuador. Todos los continentes poseen alegres playas y
agradables montaas, y entre ellas el ms placentero hbitat que uno pueda imaginar. Los
pei'anos lo haban decidido as.
No hay grandes ciudades, y la ciudad Megapei, en el continente Megapei, all en
Megapei, no es una gran ciudad. (El continente Megapei es la hoja de hiedra medio
devorada. La ciudad Megapei est al borde del mar en medio de esa mordedura). No hay
dos casas en el interior de la ciudad que estn ms prximas de un kilmetro la una de la
otra.
Orbit dos veces el planeta, porque deseaba contemplar y admirar aquella obra maestra.
Como siempre, no poda ver ningn cambio apreciable. Eran mis maestros en la prctica
del viejo arte, y siempre lo seran.
Los recuerdos volvan a m, aquellos felices das perdidos para siempre antes de que me
convirtiera en un hombre rico y famoso y odiado. La poblacin total del planeta no
alcanzaba el milln de habitantes. Probablemente podra acudir all y perderme all abajo,
como haba hecho una vez, y quedarme en Megapei para el resto de mis das. Saba que no
lo hara. No todava, al menos. Pero a veces es agradable soar con los ojos abiertos.
En mi segunda pasada, penetr en la atmsfera, y tras un tiempo los vientos cantaron a
mi alrededor, y el cielo cambi de ndigo a violeta y luego a un puro azul oscuro, con
pequeos manojos de cirros suspendidos entre la existencia y la nada.
El terreno donde aterric se hallaba en las proximidades de la morada de Marling. Cerr
y asegur la nave y anduve en direccin a su torre, llevando conmigo una pequea maleta.
Estaba aproximadamente a un kilmetro y medio de distancia.
Mientras andaba siguiendo el familiar camino, sombreado por rboles de anchas hojas,
me puse a silbar suavemente, y muy pronto un pjaro imit mis notas. Poda oler el mar,
pese a que an no poda verlo. Todo estaba como haca tantos aos, en los das en que me
haba empeado en la imposible tarea de competir con los dioses, con la nica esperanza
de hallar el olvido, encontrando finalmente algo muy distinto.
Los recuerdos, como empaadas diapositivas, se fueron iluminando repentinamente a
medida que iba encontrando, sucesivamente, una enorme roca musgosa, un gigantesco
rbol partan, un crybbl (un animal de color gris lavanda, del tamao de un caballo
pequeo, con largas orejas y cola y una diadema de pas rosadas) que se alej dando
rpidos saltos, una vela amarilla cuando el mar se hizo visible, luego el embarcadero
de Marling, all en la baha, y finalmente su propia torre, completa, malva, serena, severa,

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alta, erguida sobre las olas, bajo el cielo inundado de sol, ntida como un pico y antigua,
mucho ms antigua que yo.
Corr los ltimos cien metros, y golpe la verja de entrada que cubra el arco que daba
acceso al pequeo patio delantero.
Tras quiz unos dos minutos, un joven pei'ano al que no conoca acudi y se detuvo y
me mir desde el otro lado. Habl en pei'ano y le dije:
Mi nombre es Francis Sandow, y he venido a ver a Dra Marling.
Al or aquello, el pei'ano abri inmediatamente la verja. Esper a que yo hubiera
entrado (pues tal es su costumbre) antes de responder:
S bienvenido, Dra Sandow. Dra Marling te recibir cuando haya sonado la campana
de las mareas. Djame mostrarte un lugar donde descansar y tomar algo refrescante. Le
di las gracias, y le segu por la escalera de caracol.
Tom una comida ligera en la habitacin donde me condujo. Me quedaba ms de una
hora antes de la inversin de la marea, as que encend un cigarrillo y mir al ocano a
travs de la amplia y baja ventana junto a la cama, con los codos apoyados en el alfizar,
ms duro que el plstico intermetalizado y de color gris.
Es extrao vivir as, saben? Una raza capaz de casi todo, un hombre llamado Marling
capaz de construir mundos? Quiz. Marling poda haberse hecho ms rico que Bayner y yo
juntos multiplicado por diez, si hubiera querido. Pero en lugar de ello escogi una torre en
un promontorio dominando el mar, con un bosque a su espalda, y decidi vivir all hasta su
muerte, y eso estaba haciendo. No intentar buscar una justificacin moral, como el deseo
de alejarse de las razas supercivilizadas que se estaban esparciendo por la galaxia, o la
repugnancia hacia cualquier tipo de sociedad y el deseo de reunirse con sus semejantes.
Cualquiera de estas cosas sera un exceso de simplificacin. Estaba all porque haba
deseado estar all, y era intil querer analizar el hecho. Sin embargo, Marling y yo ramos
hermanos en espritu, pese a las diferencias en nuestras respectivas fortalezas. l lo supo
mucho antes que yo, aunque nunca he llegado a comprender cmo supo que el poder poda
alojarse en aquel desamparado aliengena que un da vino a llamar a su puerta, hace ya
siglos.
Cansado de vagar, aterrado por el Tiempo, acud a buscar consejo a aquella raza que,
segn se deca, era la ms antigua del universo. Es difcil explicar lo aterrado que estaba.
Ver morir todo a mi alrededor... no creo que ninguno de ustedes sepa lo que es. Por eso
acud a Megapei. Desean que les hable un poco de m mismo? Por qu no? Esos eran
precisamente mis pensamientos, mientras aguardaba al sonido de la campana.
Nac en el planeta Tierra, a mitad del siglo veinte, ese perodo en la historia de la raza en
el cual el hombre consigui echar a un lado las inhibiciones y los tabes acumulados sobre
l por la tradicin, y descubrir, tras un breve lapso de tiempo, que esto no representaba la
menor diferencia. Segua tan vulnerable a la muerte como siempre, y enfrentado a lo largo
de toda su vida a los mismos mortales problemas con que se haba enfrentado antes,
incluido el hecho de que Malthus tena razn. Abandon al final de mi segundo ao el
indefinido colegio mayor donde estudiaba para alistarme en el ejrcito, en compaa de mi
hermano menor, que acababa de salir de la escuela. As fue como descubr la baha de
Tokio. Ms tarde regres a la escuela para estudiar ingeniera, decid que era un error y me
sal, luego regres para consagrarme a la medicina. En algn lugar a lo largo de aquella
lnea me descubr interesado por las ciencias de la vida, decid doctorarme en biologa, y
mientras estudiaba sent un creciente inters por la ecologa. En 1991 tena veintisis aos.
Mi padre haba muerto y mi madre se haba vuelto a casar. Me enamor de una chica, le
propuse casarnos, fui rechazado, y el desengao me llev a presentarme voluntario para
uno de los primeros intentos de alcanzar otro sistema solar. Mis mezclados antecedentes
acadmicos hicieron que fuera admitido, y fui hibernado para un viaje de siglos de

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duracin. Llegamos a Barton, y fundamos una colonia. Sin embargo, antes de haber
transcurrido un ao fui atacado por una enfermedad local contra la que no haba cura, y
cuyo nombre no recuerdo. Fui hibernado de nuevo en mi fro tanque, a la espera de alguna
eventual terapia. Veintids aos ms tarde, fui despertado y curado. Mientras tanto haban
llegado ocho nuevas naves cargadas de colonos, y un nuevo mundo se abra ante m.
Cuatro nuevas naves llegaron aquel mismo ao, y solamente dos se quedaron. Las otras
dos estaban de paso hacia un sistema ms lejano, para reunirse con una colonia de ms
reciente creacin. Pude subir a bordo de una de ellas cambiando el puesto con un colono al
que le daba repeluznos seguir el viaje. Aquella era una ocasin nica, o al menos eso era lo
que yo crea, y como sea que ni siquiera poda recordar ya el rostro y ni siquiera el
nombre de la chica que haba ocasionado mi decisin inicial, mi deseo de ir ms all era
motivado tan solo, estoy seguro de ello, por la curiosidad, y por el hecho de que el medio
ambiente en el que me hallaba haba sido ya dominado, y sin que yo hubiera tomado en
ello la menor parte. Emple un siglo y cuarto de helado sueo en alcanzar el mundo de mi
nuevo destino, y el lugar no me gust. As que tan solo ocho meses despus firm para un
nuevo periplo... un viaje de doscientos setenta y seis aos hacia Bifrost, que era el puesto
de avanzada ms alejado de la humanidad, si podamos mantenerlo. Bifrost era desolado y
siniestro y me aterr, convencindome de que quiz yo no estaba hecho para convertirme
en colono. Emprend otro viaje para alejarme de all, y ya era demasiado tarde. Los
hombres estaban de repente por todos lados en la galaxia, se haban contactado razas
aliengenas inteligentes, los viajes interestelares eran asunto de semanas o meses en lugar
de siglos. Divertido? Creo que s. Pens que todo aquello era una enorme broma.
Entonces fui sealado como probablemente el hombre ms viejo an en vida, sin la menor
duda el nico superviviente del siglo veinte. Me hablaron de la Tierra. Me mostraron fotos.
Entonces dej de rer, ya que la Tierra se haba convertido en un mundo distinto. Me sent
de pronto autnticamente solo. Todo lo que haba aprendido en mis estudios pareca
medieval. Qu poda hacer? Regres para verlo por m mismo. Volv a la escuela, descubr
que an poda seguir aprendiendo. Pero segua teniendo miedo, todo el tiempo. Me senta
desplazado. Entonces o de algo que poda darme un asidero en el tiempo, lo nico que
poda salvarme del sentimiento de ser el ltimo superviviente de Atlantis pasendose por
Broadway, lo nico que poda hacerme superior al extrao mundo en el que me haba
sumergido. O hablar de los peianos, una raza recientemente descubierta y en relacin con
la cual todas las maravillas del siglo veintisiete en la Tierra incluidos los tratamientos
que haban aadido un par de siglos a mis expectativas de vida parecan historia antigua.
As que me dirig a Megapei, Megapei, Megapei, a punto de perder la razn, llam a una
torre elegida al azar, grit en la puerta hasta que alguien me respondi, y entonces dije:
Enseme, por favor.
Haba ido a llamar a la torre de Marling, aunque entonces no lo supiera... Marling, uno
de los veintisis Nombres an vivos.
Cuando la campana de las mareas son, el joven pei'ano acudi a por m y me condujo
hasta la cima de la torre por la escalera de caracol. Penetr en la habitacin y se detuvo, y
o la voz de Marling saludarle.
Dra Sandow est aqu para verte dijo el joven.
Entonces rugale que entre.
El joven pei'ano cruz de nuevo la puerta y dijo:
Te ruega que entres.
Gracias.
Entr.
Marling estaba sentado de espaldas a m, frente a la ventana que daba al mar, tal como
esperaba hallarlo. Las tres amplias paredes de su habitacin en forma de abanico eran de

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un color verde plido, parecido al jade, y su cama era larga, baja y estrecha. Una de las
paredes era una enorme consola, algo polvorienta. Y la pequea mesilla de noche, que no
deba haberse movido de all en siglos, estaba todava adornada con la figurilla naranja que
evocaba un delfn cornudo en mitad de un salto.
Dra, buenas tardes dije.
Acrcate para que pueda verte.
Rode su silla y me detuve frente a l. Estaba muy delgado, y su piel era muy oscura.
Has venido rpido dijo, con sus ojos recorriendo mi rostro.
Asent.
Dijiste inmediatamente.
Emiti un silbido ronco, el equivalente pei'ano de la risa, y dijo:
Cmo has tratado a la vida?
Con respeto, deferencia y temor.
Y tu trabajo?
Ahora estoy entre dos contratos.
Sintate.
Me seal una banqueta junto a la ventana, y la acerqu a l y me sent.
Cuntame lo que ha ocurrido.
Fotos dije. He estado recibiendo fotos de gente a la que he conocido, gente que
hace tiempo que est muerta. Todos ellos murieron en la Tierra, y recientemente he sabido
que sus Cintas de Retorno fueron robadas. As que es posible que estn vivos, en algn
lugar. Entonces recib esto.
Le tend la letra firmada Verde Verde. La tom, la acerc a sus ojos, y la ley
lentamente.
Sabes dnde est la Isla de los Muertos? pregunt.
S; en uno de los mundos que constru.
Vas a ir all?
S. Debo hacerlo.
Verde Verde es, creo, Verdver-tharl de la ciudad de Dilpei. Te odia.
Por qu? Ni siquiera le conozco.
Eso no importa. Tu existencia lo ofende, as que naturalmente piensa en vengar esa
afrenta. Es lamentable.
Eso es lo que yo digo. Especialmente si tiene xito. Pero, en qu puede haberlo
ofendido mi existencia?
Tu eres el nico aliengena portador de Nombre. Hubo un tiempo en que se crea que
tan solo un pei'ano poda dominar el arte que tu aprendiste... y no cualquier pei'ano es
capaz de hacerlo, por supuesto. Verdver realiz sus estudios y los complet. l deba ser el
veintisieteavo. Pero desgraciadamente fall la ltima prueba.
La ltima prueba? Crea que se trataba tan solo de una formalidad.
No. Puede habrtelo parecido a t, pero no es as. De modo que, tras medio siglo de
estudios con Delgren de Dilpei, no fue confirmado en la profesin. Aquello lo amarg. A
menudo hablaba del hecho de que el ltimo hombre admitido ni siquiera era pei'ano. Luego
abandon Megapei. Con su entrenamiento, por supuesto, no tard en enriquecerse.
Cunto tiempo hace de eso?
Varios cientos de aos. Quiz seis.
Y crees que ha pasado todo ese tiempo odindome y planeando su venganza?
S. Nada lo apresuraba, y una buena venganza requiere una elaborada preparacin.
Siempre resulta extrao or a un pei'ano hablar as. Aunque eminentemente civilizados,
han hecho de la venganza una forma de vida. Es sin la menor duda otra de las razones de
que ahora haya tan pocos pei'anos. Algunos de ellos poseen actualmente libros de

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venganza... largas y elaboradas listas de todos aquellos que deben ser castigados,
completas con informes de los progresos en cada esquema de venganza. Una venganza,
para tener valor a los ojos de un pei'ano, debe ser complicada, cuidadosamente planeada y
puesta en marcha, y debe llegar a su final con la mxima precisin varios aos despus de
la afrenta que la ha puesto en movimiento. Me fue explicado que su placer reside
precisamente en el planeamiento y en la anticipacin. La muerte, la locura, el
desfiguramiento o la humillacin resultantes es secundario. Marling me haba confiado en
una ocasin que l haba llevado a cabo tres venganzas que haban durado cada una de
ellas ms de mil aos, y aquel no era el rcord. Es realmente una forma de vivir. Lo
conforta a uno, proporcionndole un objeto de contemplacin que le anima cuando todas
las dems cosas son ms bien decepcionantes; rinde una cierta satisfaccin cuando los
factores se van alineando uno tras otro, pequeos triunfos que se van acumulando hasta la
hora de la realizacin final; y constituye tambin un placer esttico algunos hablan
incluso de una experiencia mstica cuando la situacin se produce y la trampa
cuidadosamente preparada se cierra. Los nios son educados en el sistema desde su
primera edad, ya que es necesario familiarizarse con l para alcanzar una edad avanzada.
Yo tuve que aprenderlo apresuradamente, y me faltaban algunos de los puntos esenciales.
Tienes alguna sugerencia que hacerme? pregunt.
Puesto que es intil huir a la venganza de un pei'ano me dijo, te recomendara
que lo localizaras inmediatamente y lo desafiaras a una marcha a travs de la noche del
alma. Puedo proveerte con algunas races frescas de glitten antes de que te vayas.
Gracias. No estoy realmente versado en todo eso, ya lo sabes.
Es fcil, y uno de vosotros dos morir, lo cual resolver vuestros problemas. Si l
acepta, no tienes que preocuparte por nada. Caso de ser t el que mueras, sers vengado
por mis herederos.
Gracias, Dra.
De nada.
Y qu hay acerca de Belion con respecto a Verdver?
Est aqu.
Y cmo es ello?
Han realizado su propio trato, los dos.
Y...?
Es todo lo que s.
Crees que aceptar la marcha conmigo?
No lo s. Y luego: Contemplemos cmo suben las aguas dijo, y yo me gir e
hice lo que me indicaba, hasta que l habl de nuevo, quiz media hora ms tarde.
Esto es todo dijo.
No hay nada ms?
No.
El cielo se oscureci hasta que ya no hubo ms velas. Poda or el mar, poda olerlo, y
all estaba, negro, tumultuoso, reflejando las estrellas en la distancia. Saba que muy pronto
un pjaro invisible lanzara su grito, y as lo hizo. Durante un largo momento me refugi en
un rincn adecuado de mi mente, examinando una serie de cosas que haba dejado all
haca mucho tiempo y luego haba olvidado, y algunas otras cosas que nunca haba
terminado de comprender por completo. Mi Gran rbol se tambaleaba, el Valle de las
Sombras se difuminaba, y la Isla de los Muertos era tan solo un amasijo de rocas arrojado
all en medio de la baha y hundindose sin siquiera agitar las aguas. Estaba solo, estaba
absolutamente solo. Saba cuales iban a ser las prximas palabras que iba a or; y, poco
despus, las o.
Viaja conmigo esta noche dijo Marling.

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Dra...
Nada. Entonces aad:
Ha de ser precisamente esta noche?
Nada.
Dnde residir entonces Lorimel el de las Numerosas Manos?
En la feliz nada, para regresar luego, como siempre.
Y tus deudas, y tus enemigos?
Todo est reglado.
Habas hablado del prximo ao, en la quinta estacin.
Esto ha cambiado ahora.
Ya veo.
Pasaremos esta noche conversando, hijo de la Tierra, para que pueda revelarte mis
ltimos secretos antes de nacer el sol. Sintate. Y as lo hice, a sus pies, como en los
lejanos das vistos a travs del humo de la memoria, cuando yo era joven, muy joven. l
empez a hablar, y yo cerr mis ojos y escuch.
l saba lo que estaba haciendo, saba lo que buscaba. Pero esto no me impeda sentir
miedo y tristeza al mismo tiempo. Me haba elegido para ser su gua, el ltimo ser vivo al
que iba a ver. Era el mayor honor que se le puede conceder a un hombre, y yo no era digno
de l. No haba usado las cosas que haba recibido tan bien como se esperaba de m. Haba
desperdiciado muchas de mis posibilidades. Y saba que l lo saba. Pero no tena
importancia. Yo era el elegido. Lo cual haca de l la nica persona en toda la galaxia capaz
de recordarme a mi propio padre, muerto haca ms de mil aos. Me haba perdonado todas
mis ofensas.
El miedo y la tristeza...
Por qu ahora? Por qu haba elegido aquel momento?
Porque no poda haber ningn otro.
En la estimacin de Marling, era obvio que yo estaba abocado a una aventura de la que
probablemente no iba a regresar. Aquel iba a ser pues nuestro encuentro definitivo. Ir
contigo y ser tu gua, ya que necesitas que yo est a tu lado. Una buena frase para el
Miedo, aunque hubiera sido dicha por la Sabidura. Ambas tienen muchas cosas en comn,
si uno se para a considerarlas.
Y tambin el miedo.
Pero no hablamos ni de l ni de la tristeza. No hubiera sido adecuado. Hablamos durante
un tiempo de los mundos que habamos creado, de los lugares que habamos edificado y
visto poblarse, de todas las ciencias involucradas en el hecho de transformar un amasijo de
piedras en un lugar habitable y, finalmente, hablamos del arte. El juego de la ecologa es
mucho ms complicado que cualquier juego de ajedrez, va mucho ms all de las mejores
formulaciones de cualquier computadora. Ello es debido a que, en ltima instancia, los
problemas son de naturaleza esttica antes que cientfica. Todo el poder del pensamiento
encerrado tras las siete puertas de la cmara del crneo es realmente solicitado; pero el
factor determinante sigue siendo lo que debemos describir, a falta de un trmino. mejor,
como inspiracin. Hablamos de esas inspiraciones, de las muchas que habamos tenido, y
el viento nocturno se elev del mar, tan fro y penetrante que tuve que cerrar las ventanas y
encender un pequeo fuego, que llame como algo sagrado en aquel lugar rico en oxgeno.
No puedo recordar ninguna de las palabras que fueron pronunciadas aquella noche. Tan
solo, preservadas en mi interior, se hallan las imgenes mudas que compartimos,
convertidas ahora en un recuerdo, empaadas por la distancia y el tiempo. Esto es todo,
como haba dicho Marling, y tras un tiempo fue el amanecer.
Cuando surgieron los primeros resplandores del agua me entreg las races de glitten,
permaneci sentado durante un tiempo, y luego hizo los ltimos preparativos.

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Unas tres horas ms tarde, llam a los sirvientes y les orden que fueran a llamar a las
plaideras y que enviaran un grupo a las montaas para abrir la cripta funeraria de la
familia. Utilizando el equipo de Marling, envi mensajes formales a los otros veinticinco
Nombres Aun Vivos, y a todos los amigos, familiares y conocidos que l haba
especificado que deseaba estuvieran presentes. Entonces prepar el viejo y verde oscuro
cuerpo que haba llevado, baj a la cocina para desayunar, fum un cigarro y camin al
borde del mar, donde las velas prpuras y amarillas se destacaban de nuevo sobre el
horizonte, llegu a un pequeo charco dejado por la marea, me sent a su lado, y fum.
Me senta como abotagado. Esta es la mejor forma en que puedo expresarlo. Ya haba
venido all antes, haba vuelto al mismo lugar que otras veces, y como otras veces me
alejaba con una sensacin indescifrable en mi alma. Me hubiera gustado sentir en aquel
momento de nuevo tristeza o miedo... pero no senta nada. Nada, ni siquiera rabia. Quiz
viniera ms tarde, pens, era seguro; pero por el momento yo era demasiado joven o
demasiado viejo.
Por qu el da era tan brillante y el mar espejeaba de aquella manera ante m? Por qu
el aire arda, salado y placentero, a travs de m, y los gritos de la vida en el bosque me
llegaban como msica a mis odos? La naturaleza no es tan compasiva como quieren
hacernos creer los poetas. Tan solo algunos seres se sienten a veces emocionados cuando t
cierras tus puertas para no volver a abrirlas jams. Me quedara en Megapei, Megapei,
Megapei, y escuchara la letana de Lorimel el de las Numerosas Manos mientras las
flautas viejas de mil aos la cubran como un lienzo cubre una estatua. Entonces Shimbo
marchara otra vez a las montaas, en procesin con los dems, y yo, Francis Sandow,
asistira a la apertura de la caverna y, en el gris, carbn, y negro, al cierre de la cripta. Me
quedara algunos pocos das ms, para ayudar a ordenar los asuntos de mi maestro, y luego
partira hacia mi prximo viaje. Si terminaba de la misma forma... bien, es la vida.
Demasiados pensamientos nocturnos a media maana. Me levant y regres a la torre, a
esperar.
En los das que siguieron, Shimbo anduvo de nuevo. Recuerdo el trueno, como en un
sueo. Haba el trueno y las flautas y los feroces jeroglficos de los relmpagos por encima
de las montaas, bajo las nubes. Esta vez la Naturaleza lloraba, ya que Shimbo conduca el
duelo. Recuerdo la procesin verde y gris avanzando a travs del bosque hasta el lugar
donde terminan los rboles y la tierra se convierte en rocas. A medida que andaba, tras la
chirriante carreta, con la mscara de portador de Nombre sobre mi rostro, el chamuscado
manto del duelo sobre mis hombros, llevaba entre mis manos la mscara de Lorimel, con
una banda de tejido oscuro sobre los ojos. Ya no resplandecera ms en los templos, salvo
si algn otro escoga el Nombre. Pero yo saba que haba brillado intensamente por un
momento, en el instante de su muerte, en todos los templos del universo. Luego la ltima
puerta haba sido cerrada, gris, carbn, y negro. Un extrao sueo, no?
Cuando todo hubo concluido, permanec en la torre por una semana, tal como se
esperaba de m. Ayunaba, y mis pensamientos eran solo mos. Durante aquella semana, me
lleg un mensaje de la Unidad de Registro Central, va Tierralibre. No lo le hasta el ltimo
da, y cuando lo hice supe que Illyria era actualmente propiedad de la Compaa de
Desarrollo Verde.
Antes de finalizar el da haba podido confirmar desde all que la Compaa de
Desarrollo Verde perteneca a Verdver-tharl, originario de Dilpei, ex estudiante de Delgren
de Dilpei que era portador del Nombre Clice, de Cuya Boca Surgen los arco iris. Llam a
Delgren y le ped para vernos el da siguiente por la tarde. Luego finalic mi ayuno y dorm
durante largo, largo tiempo. No hubo ningn sueo que pueda recordar.

Malisti no haba descubierto nada ni a nadie en Driscoll. Delgren de Dilpei me fue de

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muy poca ayuda, ya que no haba visto a su antiguo pupilo haca siglos. Dio a entender que
estaba planeando una sorpresa para Verdver si alguna vez este regresaba a Megapei. Me
pregunt si sus sentimientos y sus planes seran recprocos.
Pero todo aquello eran cosas que no me importaban. Mi tiempo en Megapei haba
llegado a su fin.
Lanc la Modelo T hacia el cielo y la aceler hasta que espacio y tiempo dejaron de ser
espacio y tiempo. Entonces prosegu.

Anestesi el dedo medio de mi mano izquierda y lo abr para implantar un cristal de


lser y un circuito piezoelctrico, cerr la incisin, y vend la mano durante cuatro horas
con una venda regeneradora. No qued ninguna cicatriz. Sentira una fuerte quemadura y
perdera un trozo de piel si tena que usarlo, pero si extenda aquel dedo, cerraba los dems
y giraba mi mano con la palma hacia arriba, el rayo emitido era capaz de atravesar un
bloque de granito de sesenta centmetros de grueso. Empaquet algunas raciones, un
botiqun y las races de glitten en una mochila ligera, que situ cerca de la compuerta. No
iba a necesitar brjula ni mapas, por supuesto, pero era aconsejable llevar algunos fsforos,
una hoja de plstico, una linterna manual y unas gafas de visin nocturna. Lo prepar todo,
repasando atentamente mis planes.
Decid no descender en la Modelo T, sino dejarla en rbita y utilizar un trineo anti-g.
Calculaba que estara una semana illyriana en la superficie. As que dej instrucciones a la
T para que descendiera finalizado este tiempo y se situara sobre el ms potente de los
ndulos energticos... y que a partir de entonces regresara cada da al mismo lugar.
Dorm. Com. Esper. Odi.
Entonces un da lleg un sonido zumbante, que luego se convirti en un plaido. Luego
silencio. Las estrellas caan como una lluvia de pedrisco, luego se inmovilizaron con
relacin a m. Directamente enfrente, una empez a brillar con ms fuerza que las dems.
Verifiqu la posicin de Illyria y me dirig hacia el lugar de mi cita.
Un par de vidas o de das ms tarde, lo contempl: un pequeo mundo verde palo, con
brillantes mares e incontables bahas, calas, lagos y fiordos; una lujuriante vegetacin en
los tres continentes tropicales, frescos bosques y numerosos lagos en los cuatro continentes
templados; ninguna montaa realmente alta, pero gran cantidad de colinas; nueve pequeos
desiertos, para dar un poco de variedad; un ro repleto de meandros, la mitad de largo que
el Mississippi; un sistema de corrientes ocenicas del cual estaba realmente orgulloso; y
una cadena de montaas de ochocientos kilmetros de largo que haba erigido entre dos
continentes, tan solo debido a que los gelogos odian esto tanto como lo adoran los
antroplogos. Observ un sistema tormentoso desarrollarse cerca del ecuador, avanzar
hacia el norte, dispersar su carga sobre el ocano. Una tras otra, a medida que me acercaba,
sus tres lunas Flopsus, Mopsus y Kattontallus eclipsaron parcialmente el planeta.
Situ la Modelo T en una enorme rbita elptica, ms all de la luna ms alejada; y,
esperaba, ms all tambin del alcance de cualquier sistema de deteccin. Luego trabaj en
la resolucin del problema de los descensos... primero el mo, y luego los de la propia
nave.
Luego control mi posicin, conect una alarma para que me despertara, y me ech a
dormir.
Cuando despert, hice una visita al lavabo, comprob el funcionamiento del trineo,
revis mi equipo. Tom un bao ultrasnico y me vest con una camisa y un pantaln
negros de un tejido sinttico que repele el agua y cuyo nombre nunca consigo recordar,
pese a que es fabricado por una de mis compaas. Luego me puse lo que yo llamo botas
de combate, aunque todo el mundo las llama actualmente botas de excursin, y met dentro
de ellas los bajos de mis pantalones. Luego le toc el turno a un cinturn de piel suave,

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cuyas dos hebillas podan servir de empuadura al hilo de estrangular que se hallaba
disimulado en la costura central. Sujet una pistolera al lado derecho, donde met una
pistola lser, y ancl en la parte de la espalda una hilera de pequeas granadas. Me coloqu
al cuello un colgante, con una bomba en miniatura en su interior, y en mi mueca derecha
sujet un reloj ajustado al tiempo de Illyria y provisto de un spray de gas paralizante que
actuaba cuando se movan manualmente las agujas hasta la posicin de las nueve en punto.
Un pauelo, un peine y los restos de una pata de conejo con ms de mil aos de antigedad
fueron a parar a mis bolsillos. Estaba listo.
Pero tena que esperar an. Pensaba descender de noche, movindome como algo que
cae naturalmente del cielo, sobre el continente Splendida, de tal modo que tomara contacto
con el suelo no ms cerca de cien kilmetros y no mas lejos de trescientos de mi destino.
Sujet la mochila a mi hombro, fum un cigarrillo, y me dirig hacia el compartimiento
del trineo. Me met en el habitculo en forma de semiburbuja, lo sell sobre m, sent un
ligero chorro de aire justo encima de mi cabeza, una pequea oleada de calor justo debajo
de mis pies. Puls el botn que pona en funcionamiento el trineo.
La compuerta exterior se abri, y contempl el creciente de luna en que se haba
convertido mi planeta. La T me soltara en el momento adecuado; el trineo se pondra en
marcha cuando fuera necesario. Yo tan solo tendra que controlar el planeo una vez
hubiramos entrado en la atmsfera. Debido a los elementos anti-g a bordo, el trineo y yo
no pesbamos ms que unos pocos kilos. Posea timones, alerones, estabilizadores; y
tambin velas y paracadas. Era menos un planeador que un velero para ser usado en un
ocano de tres dimensiones. Y yo esperaba en l y contemplaba como el oleaje de la noche
cubra al da sobre Illyria. Mopsus apareci en mi campo de visin; Kattontallus
desapareci de l. Mi tobillo derecho empez a picarme.
Mientras lo rascaba, una luz azul se encendi sobre mi cabeza. Sujet mi cinturn de
seguridad. La luz azul se apag, y se encendi una roja.
Mientras me relajaba, son el zumbador y la luz roja se apag, y sent como la coz de
una mula en el trasero, y luego las estrellas estuvieron a todo mi alrededor, la oscura Illyria
a mis pies, y ninguna compuerta por donde mirar.
Luego empec a derivar, no hacia abajo sino hacia adelante. No cayendo sino tan solo
movindome, e incluso era una sensacin indetectable si cerraba los ojos. El mundo era un
pozo, un negro agujero. Creca lentamente. El calor haba llenado la cpsula, y los nicos
sonidos audibles eran el latir de mi corazn, mi respiracin, el chorro del renovador de
aire.
Cuando gir mi cabeza, ya no pude ver a la Modelo T. Bien.
Haca aos que no haba utilizado un trineo anti-g para otros propsitos que no fueran
de diversin. Y cada vez que lo haca, como ahora, mi mente retroceda hasta un cielo con
los primeros temblores del alba, y el rugido del mar, y el olor acre del sudor, y el regusto
amargo de la dramamina en mi garganta, y el crepitar del fuego de la artillera en el
momento en que los primeros vehculos de desembarco embarrancaban en la playa.
Entonces, como ahora, me secaba las palmas en las rodillas, rebuscaba en mi bolsillo
lateral izquierdo y palpaba la pata de conejo que llevaba all. Era divertido. Mi hermano
tambin tena una. Hubiera disfrutado con un trineo anti-g. Siempre le haban gustado los
aviones, los planeadores y los barcos. Siempre le haba gustado el ski nutico y el
escafandrismo y las acrobacias y las acrobacias... y era por ello por lo que se haba alistado
en la Aviacin, y era probablemente tambin por ello por lo que le dieron de lleno. Uno no
puede esperar mucho de una asquerosa pata de conejo.
Las estrellas empezaron a brillar como el amor de Dios, fras y distantes, tan pronto
como baj el filtro de la burbuja para bloquear la luz del sol. Sin embargo, Mopsus segua
capturando la luz y envindola al fondo del pozo. Ocupaba la rbita media. Flopsus estaba

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ms cerca del planeta, pero en aquel momento estaba justamente en el otro lado.
Generalmente originaban mares tranquilos, pero cada veinte aos aproximadamente
creaban un magnfico espectculo de mareas cuando las tres entraban en conjuncin. Islas
de coral aparecan entonces en repentinos desiertos prpura y naranja, cuando las aguas se
retiraban, se elevaban, se convertan en verdes montaas, se movan a todo alrededor del
mundo; y piedras y osamentas y peces y restos diversos se amontonaban como las huellas
de Proteo, y luego venan los vientos, y los cambios de temperatura, y las inversiones, las
llanuras de nubes, las catedrales en el cielo; y entonces llegaban las lluvias, y las montaas
lquidas se derramaban sobre el suelo, y las hechizadas ciudades se desmoronaban y las
mgicas islas regresaban a las profundidades, y Proteo, Dios sabe dnde, estallaba en una
risotada que era como un trueno, mientras cada brillante relmpago del tridente de Neptuno
calentado al rojo blanco descenda, crepitaba, descenda, crepitaba. Y uno tena que
frotarse los ojos.
Ahora Illyria era como un rayo de luna sobre un tejido vaporoso. En alguna parte, muy
pronto, una criatura felina se desperezara en su sueo. Se despertara, tensara sus
msculos, se levantara, y partira de caza. Tras un cierto tiempo, mirara por un momento
al cielo, a la luna y ms all de la luna. Entonces un murmullo recorrera los valles, y las
hojas se agitaran en los rboles. Todos ellos sentiran mi llegada. Nacidos de mi sistema
nervioso, fraccionados de mi propio ADN, modelados en su clula inicial por el nico
poder de mi mente, sentiran mi llegada, todos ellos. Una anticipacin... S, hijos mos,
estoy llegando. Porque Belion se ha atrevido a andar entre vosotros...
Descenda.
Si tan solo se hubiera tratado de un hombre, all en Illyria, esperando a por m, la cosa
hubiera sido fcil. Pero tal como era, saba que mis armamentos eran tan solo un cebo. Si
se hubiera tratado tan solo de un hombre, ni siquiera me hubiera preparado. Pero Verde
Verde no era un hombre; no era ni siquiera un pei'ano... lo cual ya sera temible de por s.
Era mucho ms que uno y otro.
Portaba un Nombre, aunque impropiamente; y los portadores de Nombre pueden
influenciar sobre todas las cosas vivas, incluso los elementos que los rodean, cuando se
funden con la sombra que yace tras el Nombre. No estoy haciendo teologa. He odo
algunas explicaciones ms o menos cientficas respecto a ello, si uno quiere admitir la
mezcla de una esquizofrenia voluntaria con un complejo de dios y facultades
extrasensoriales. Mzclese a ello el nmero de aos de entrenamiento que necesita un
creador de mundos, y el nmero de candidatos que fracasan, y el cuadro queda completo.
Saba que lo que me disgustaba de Verde Verde era que hubiera escogido mi mundo para
la confrontacin. Ignoraba lo que haba hecho a su alrededor, y esto me preocupaba. Qu
cambios haba efectuado? Haba elegido el cebo perfecto. Cuan perfecta era la trampa?
Qu ventaja tena sobre m? De todos modos, l no poda estar tampoco seguro de nada,
no contra otro Nombre. Como tampoco poda estarlo yo.
Han asistido ustedes alguna vez al combate de dos betta splendens, los peces
luchadores de Siam? No es como la lucha de gallos o el combate de dos perros o el duelo
de la cobra y la mangosta, o cualquier otra cosa que se pueda poner como ejemplo. Es algo
nico en el mundo. Colocas a dos machos en la misma pecera. Se mueven rpidamente,
desplegando sus brillantes aletas como sombras rojas, azules, verdes, expandiendo sus
membranas branquiales. As dan la sensacin de que su tamao aumenta bruscamente.
Entonces se acercan el uno al otro lentamente, permanecen lado a lado durante quiz un
cuarto de minuto, derivando. Luego, de repente, se mueven, tan rpidos que el ojo no
puede captar lo que ha ocurrido. Luego, lenta y apaciblemente, siguen derivando de nuevo.
Luego de nuevo el coloreado aletear. Luego el derivar. Luego el movimiento. Y as
sucesivamente. Las coloreadas aletas son engaosas. Parece que no ocurra nada. Pero al

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cabo de un tiempo, un halo rojizo rodea a los dos contendientes. Otro movimiento agitado.
Luego lentos. Entonces uno se da cuenta de que sus mandbulas estn encajadas la una en
la otra. Pasa un minuto, quiz dos. Entonces uno de los peces abre sus mandbulas y se
aleja agitando sus aletas. El otro sigue derivando.
As es como vea lo que iba a suceder.
Rebas la luna, y la oscura masa del planeta que creca ante m me ocult las estrellas. A
medida que me acercaba, mi descenso iba hacindose ms lento. Los instrumentos bajo el
casco fueron activados, y cuando finalmente entr en la parte superior de la atmsfera
estaba planeando suavemente. La luz de la luna reflejndose en los cientos de lagos daba la
impresin de monedas en el fondo de una oscura piscina.
Busqu seales de luz artificial, no detect ninguna. Flopsus apareci sobre el horizonte,
aadiendo su luz a la de su hermana. Tras quiz media hora, empec a distinguir los rasgos
ms sobresalientes del continente. Los combin con mis recuerdos y mi instinto, y empec
a orientar el trineo.
Como una hoja cayendo en un da tranquilo, girando y remolineando, descend al suelo.
El lago llamado Acheron, donde se halla la Isla de los Muertos, estaba, calcul, a unos mil
kilmetros hacia el noroeste.
Lejos por encima mo aparecieron nubes. Pas por debajo de ellas y desaparecieron.
Perd muy poca altitud durante la siguiente media hora, y recorr quiz sesenta y cinco
kilmetros en direccin a mi destino. Me pregunt qu artilugios de deteccin estaran
funcionando debajo de m.
Los vientos altos me atraparon, y luch contra ellos durante un tiempo; finalmente,
decid descender varios cientos de metros para escapar de ellos.
Durante varias horas segu mi camino, regularmente, en direccin al norte y al oeste. A
unos diecisismil metros de altitud, estaba todava a seiscientos kilmetros de mi destino.
Me pregunt qu artilugios de deteccin estaran funcionando debajo de m.
Durante la siguiente hora, descend seis mil metros mientras recorra cien kilmetros.
Las cosas parecan ir estupendamente.
Finalmente, los primeros resplandores del alba surgieron por el este, y aceler para
alejarme de ella. Mi velocidad se increment. Era como descender en el interior de un
ocano, pasando de las aguas claras a las oscuras.
Pero la luz me sigui. Durante un tiempo segu acelerando. Pas a travs de un banco de
nubes, calcul mi posicin, segu descendiendo. Cuntos kilmetros faltaban para el
Acheron?
Trescientos, quiz.
La luz me alcanz, me rebas, sigui su camino.
Descend a cuatro mil metros, avanzando sesenta y cinco kilmetros. Desactiv algunos
mandos.
Estaba planeando a mil metros cuando empez a salir el sol.
Prosegu mi camino durante diez minutos, planeando, luego vi un lugar despejado y me
dispuse a aterrizar.
El sol iba surgiendo por el este, y yo deba estar a mil quinientos metros del Acheron,
ms o menos. Abr la burbuja, puls el mando de autodestruccin, salt al suelo y ech a
correr.
Un minuto ms tarde el trineo cruji y se desmoron sobre s mismo, empezando a
desintegrarse. Fren mi carrera, recuper el aliento, y me dirig en lnea recta hacia el lugar
donde empezaba el bosque.

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Durante los siguientes cinco minutos Illyria regres a m, y fue como si nunca me
hubiera ido. Filtrada a travs de la bruma del bosque, la luz del sol me llegaba rosa y
mbar; el roco brillaba en las hojas y la hierba; el aire era fresco, con el olor de la tierra
hmeda y el dulzor de la vegetacin descomponindose. Un pequeo pjaro amarillo
revolote en torno a mi cabeza, se perch en mi hombro, y se alej doce pasos ms
adelante. Me detuve para cortar una rama que me sirviera de bastn, y el olor de la madera
verde me devolvi a mi niez en Ohio, con aquel arroyo en cuyo margen cortaba ramas de
sauce para hacer silbatos con ellas, dejndolas en remojo toda una noche y haciendo saltar
la corteza golpendola con el mango de un cuchillo, sentado cerca del lugar donde crecan
las fresas. Y encontr algunas fresas silvestres, rojas e hinchadas, y las aplast entre mis
dedos y lam su jugo spero. Un lagarto crestado, brillante como un tomate, se desperez
olmpicamente en la cima de su roca y avanz para instalarse sobre mi bota, donde se
qued. Acarici su cresta y lo deposit a un lado antes de proseguir mi marcha. Cuando
mir hacia atrs, sus ojos color pimienta se encontraron con los mos. Avanc bajo rboles
de cuatro y cinco metros de altura, y ocasionalmente la humedad caa sobre m en forma de
gruesas gotas. Los pjaros empezaban a despertarse, y tambin los insectos. Un panzudo
silbador verde empez a entonar su cancin de diez minutos de duracin desde una rama
situada encima de mi cabeza. En algn lugar a mi izquierda, un amigo o familiar suyo se le
uni. Seis flores prpura cobra de capella surgieron del suelo a la luz del sol emitiendo
siseos y balancendose sobre sus tallos, agitando sus ptalos como banderas, lanzando su
perfume con la eficiencia de una bomba. Pero no me sorprendi nada de aquello, pues todo
estaba como antes, nada haba cambiado.
Segu mi camino, y la hierba disminuy. Los rboles eran ahora ms grandes,
alcanzando los quince a veinte metros, con numerosas rocas esparcidas entre ellos. Un
buen lugar para una emboscada; un buen lugar tambin para pasar desapercibido.
Las sombras eran profundas, y los paramonos cantaban sobre m mientras una legin de
nubes avanzaba desde el oeste. El bajo sol rozaba sus flancos con sus llamaradas,
proyectando destellos de luz a travs de las hojas. Algunas enredaderas trepaban por los
gigantescos troncos, mostrando brotes que parecan candelabros de plata, y el aire a su
alrededor haca pensar en templos y en incienso. Vade un arroyo perlino y crestadas
serpientes acuticas nadaron junto a m, ululando como lechuzas. Eran venenosas, pero
muy muy amigables.
En la otra orilla, el suelo empezaba a ascender, primero muy suavemente; y, a medida
que avanzaba, un sutil cambio se produjo en el mundo que me rodeaba. No era nada
objetivo que pudiera precisar, sino tan slo el sentimiento de que el orden de las cosas
haba sido ligeramente alterado.
El frescor matinal no pareca disminuir a medida que avanzaba el da. Por el contrario,
pareca acentuarse. Haba una definida frialdad en el aire, que luego se convirti en una
sensacin de pegajosa humedad. Claro que el cielo estaba por aquel entonces medio
cubierto de nubes, y la ionizacin que precede a una tormenta ofrece a menudo tales
sntomas.
Cuando me detuve para comer, sentndome con la espalda apoyada contra el tronco de
un antiguo rbol indicador, asust a un pandrilla que se alojaba entre sus races. Mientras lo
contemplaba como hua, supe que haba algo que no marchaba bien.
Llen mi mente con el deseo de que regresara, y la dirig hacia l.
Entonces hizo un alto en su huida y se gir, y se me qued mirando. Lentamente, se
acerc a m. Le tend una galleta, e intent ver dentro de sus ojos mientras se la coma.
Miedo, reconocimiento, miedo... Y un momento de pnico irrazonable.
Aquello no era normal.
Lo dej y se qued all, contento de comerse mis galletas. Pero de todos modos su

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respuesta inicial haba sido demasiado extraa como para olvidarla. Empezaba a temer lo
que significaba.
Estaba entrando en territorio enemigo.
Termin de comer y prosegu mi camino. Descend a un brumoso valle, y cuando lo
abandon la bruma segua conmigo. El cielo estaba ahora casi completamente cubierto.
Pequeos animales huan ante m, y no hice ningn esfuerzo por cambiar sus mentes. Segu
andando, y mi aliento se condensaba en blancas nubculas ante mi boca. Evit dos ndulos
energticos. Si usaba alguno de ellos, poda poner en evidencia mi posicin a otro receptor
sensitivo.
Qu es un ndulo energtico? Bien, forma parte de todo aquello que posee un campo
electromagntico. Cada mundo tiene numerosos puntos de ruptura en su matriz
gravitatoria. A ellos pueden conectarse algunas mquinas o individuos dotados de
especiales talentos y hacerlos actuar como rels de transmisin, bateras, condensadores.
Ndulos de energa es un trmino que usamos para designar a esos nexos de energa la
gente que puede emplearlos de cualquiera de las maneras descritas. Por mi parte no
pensaba utilizar ninguno de ellos hasta que no estuviera seguro de la naturaleza de mi
enemigo, ya que normalmente todo portador de Nombre posee esta capacidad.
As que dej que la bruma humedeciera mi equipo y deslustrara mis botas, cuando
podra haberlo secado todo en un instante. Segu avanzando, con mi bastn en la mano
izquierda, la derecha preparada para hacer fuego en el momento preciso.
Pero nada me atac a medida que avanzaba. De hecho, tras un cierto tiempo, ninguna
criatura viviente se cruz en mi camino.
Segu andando hasta el anochecer, habiendo recorrido unos treinta kilmetros en todo el
da. La humedad era penetrante, pero no llova. Localic una pequea caverna a los pies de
una de las colinas que estaba recorriendo, penetr en ella, tend mi hoja de plstico de un
tamao de tres por tres metros y de tres molculas de espesor para aislarme del polvo y
la humedad del suelo, cen, y me dispuse a dormir, con la pistola cerca de mi mano.

La maana era tan fra como el da y la noche anteriores, y la bruma se haba espesado.
Sospech una oculta intencin tras aquello, y avanc cautelosamente. Todo el asunto era un
tanto melodramtico. Si pensaba atemorizarme con sombras, humedad, fro, y la alienacin
de unas cuantas de mis criaturas, estaba equivocado. La incomodidad tan solo me irritaba,
me haca sentirme rabioso, y reforzaba mi determinacin de alcanzar la fuente de todo
aquello y terminar tan pronto como fuera posible.
Aquel segundo da termin con la ascensin de las colinas y empec el descenso por el
otro lado. Fue al atardecer cuando me agenci un compaero.
Una luz apareci a mi izquierda, y empez a moverse paralelamente a mi propio rumbo.
Permaneca suspendida entre medio y dos metros sobre el suelo, y su color variaba del
amarillo plido al blanco, pasando por el anaranjado. Poda estar segn las circunstancias a
seis metros de m o a treinta. Ocasionalmente, desapareca; pero siempre regresaba. Un
fuego fatuo enviado hacia m para arrastrarme a cualquier grieta o pantano de arenas
movedizas? Probablemente. De todos modos, era curioso, y admir su persistencia... y era
agradable tener compaa.
Buenas tardes dije. He venido a matar al que te ha enviado, supongo que lo
sabes.
Pero si tan solo eres un gas de las marismas aad, entonces olvida lo ltimo que
te he dicho.
De todos modos termin, no voy a preocuparme en seguirte. Puedes irte a tomar
una taza de caf si lo deseas.
Empec a silbar It's a Long Way to Tipperary. La cosa continu siguindome. Me

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detuve a descansar un poco junto a un rbol, y encend un cigarrillo. Permanec all


mientras fumaba. La luz se inmoviliz a unos quince metros de m, como si aguardara.
Intent alcanzarla con mi mente, pero era como si no hubiera nada all. Saqu mi pistola y
luego, pensndomelo mejor, volv a enfundarla. Termin mi cigarrillo, aplast la colilla y
prosegu mi camino.
La luz se movi de nuevo a mi propio ritmo.
Una hora despus, aproximadamente, decid acampar en un pequeo claro. Me envolv
en mi hoja de plstico, con la espalda apoyada contra una roca. Encend un pequeo fuego
y me calent un poco de sopa. Con una tal noche la luz no se vera de muy lejos.
El fuego fatuo flotaba en el lmite del crculo iluminado por el fuego.
Quieres un poco de caf? le pregunt. No hubo respuesta, y aquello me alivi. Tan
solo traa una taza conmigo.
Cuando termin de comer, encend un cigarro y contempl como el fuego se iba
reduciendo a cenizas. Di una chupada al cigarro y mir al cielo en busca de estrellas. La
noche era silenciosa a mi alrededor, y el fro comenzaba a helarme los huesos. Ya se haba
apoderado de los dedos de mis pies, y estaba empezando a mordisquearlos. Lament no
haber trado conmigo una botella de coac.
Mi compaero de viaje permaneca inmvil, vigilante. Lo mir fijamente. Si no era un
fenmeno natural, estaba all para espiarme. Me atrevera a dormir? Decid correr el
riesgo.
Cuando despert, mi reloj me indic que haba transcurrido una hora y cuarto. Nada
haba cambiado. Cuarenta minutos ms tarde tampoco, y tampoco dos horas y diez minutos
despus, cuando me despert de nuevo.
Dorm el resto de la noche, y por la maana estaba todava all, aguardando.
El da era similar al anterior, fro y brumoso. Recog las cosas y me puse en camino,
imaginando que haba recorrido una tercera parte de la distancia que me separaba de mi
destino.
Repentinamente, se produjo un cambio. Mi compaero se apart de mi izquierda y
deriv lentamente hacia adelante. Luego gir hacia la derecha y se inmoviliz, a unos
veinte metros ante m. Cuando alcanc aquel lugar, se haba desplazado de nuevo,
anticipndose a mis movimientos.
Aquello no me gustaba. Pareca como si la inteligencia que guiaba aquella cosa se
estuviera burlando de m, dicindome: Mira, muchacho, s adonde vas y cmo piensas
llegar hasta all. Me dejas que te gue y te haga ms fcil el camino? Era una lograda
burla, que haca que me sintiera como un estpido. Haba varias cosas que poda hacer al
respecto, pero no tena intencin de emplear todava medidas drsticas.
As que segu a la luz, la segu dcilmente hasta la hora de comer, en la que aguard
educadamente a que yo terminara, y hasta la hora de cenar, en la que hizo lo mismo.
Pero poco despus, sin embargo, la luz cambi de nuevo de forma de proceder. Deriv
hacia la izquierda y se desvaneci. Me detuve y me inmovilic por unos instantes,
sorprendido. Se supona que yo estara tan condicionado a seguirla durante todo el da que
el cansancio y el hbito se combinaran para guiarme tras ella, aunque se alejara de mi
trayecto previsto? Quiz.
Me pregunt cuan lejos me conducira si yo le daba la oportunidad.
Decid que veinte minutos de andar tras ella sera suficiente. Desabroch la funda de mi
pistola y la situ de modo que pudiera extraerla fcilmente.
Volvi. Cuando repiti su anterior indicacin, me gir y la segu. Ella apresur su
marcha, detenindose de tanto en tanto para esperarme, urgindome a acelerar.
Tras unos cinco minutos, empez a caer una fina lluvia. La oscuridad se espes, pero
an poda ver sin utilizar mi linterna de mano. Muy pronto estaba chorreando, y mis pies

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chapoteaban. Maldije en voz baja, estremecindome.


Aproximadamente ochocientos metros ms adelante, empapado, helado, lleno de
pensamientos ms sombros que el propio da, sintindome alienado por la situacin, me
encontr de nuevo solo. La luz haba desaparecido. Aguard, pero no regres.
Cuidadosamente, regres sobre mis pasos hacia el lugar donde la haba visto por ltima
vez, con la pistola en la mano, buscndola con la vista y con la mente. Tropec con la rama
de un rbol y o cmo se rompa.
Alto! Por el amor de Dios! No lo hagas!
Me tir de bruces al suelo y rod sobre m mismo. El grito haba surgido de mi derecha.
Cubr aquel rea hasta una distancia de siete metros, lo mximo que alcanzaban mis
sentidos.
Un grito? Haba sido realmente un sonido fsico, o algo surgido de mi mente? No
estaba seguro. Aguard.
Entonces, tan suavemente que no estaba seguro de estarlo oyendo realmente, me lleg el
sonido de unos sollozos. Es difcil localizar un sonido tan dbil, y aquel caso no era una
excepcin. Gir lentamente mi cabeza de derecha a izquierda, sin ver a nadie.
Quin est ah? pregunt en un susurro, sin dirigir mi pregunta hacia ningn lugar
determinado.
No hubo respuesta. Pero los sollozos continuaron. Lanc mi mente hacia adelante, y
capt dolor y confusin, nada ms.
Quin est ah? repet. Hubo un silencio. Luego:
Frank dijo la voz.
Aquella vez decid esperar. Permit que transcurriera un minuto, y luego dije mi nombre.
Aydame me lleg la respuesta.
Quin eres? Dnde ests?
Aqu...
Y entonces las respuestas llegaron a mi mente, y mi nuca se estremeci con un terrible
temblor, y mi mano se convulsion sobre la pistola.
Dango! El Cuchillo Afilado!
Entonces supe lo que haba ocurrido, pero no tuve el coraje de encender la linterna y
mirar. De todos modos, no necesit hacerlo.
Mi fuego fatuo eligi aquel momento para regresar. Pas cerca de m y se elev, arriba,
ms arriba, brillando cada vez ms intensamente, hasta un nivel jams alcanzado hasta
entonces. Finalmente se ancl a una altura de siete metros, alumbrando como una antorcha.
Y bajo l estaba Dango. No tena otro recurso que estar all. Porque estaba enraizado al
suelo.
Su rostro delgado y triangular luca una larga barba negra, y sus flotantes cabellos se
enredaban entre sus ramas y sus hojas. Sus ojos eran oscuros y estaban hundidos y
exhiban su desesperacin. La corteza que formaba parte de l hormigueaba de insectos,
estaba perforada por multitud de nidos de pjaros y alimaas, y las seales de numerosos
pequeos fuegos poblaban su base. Vi que la sangre flua de la rama que yo haba roto al
pasar por su lado.
Me levant muy lentamente.
Dango... dije.
Me estn royendo los pies! exclam.
...lo siento baj el arma, con un estremecimiento.
Por qu no me han dejado seguir estando muerto?
Porque en una ocasin fuiste mi amigo, y luego fuiste mi enemigo dije. Porque
tu me conociste bien.
Por tu causa? el rbol se agit, como si quisiera alcanzarme. Empez a insultarme,

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y permanec inmvil escuchando mientras la lluvia mezclada con su sangre manchaba el


suelo. Habamos sido socios en un tiempo, y el intent engaarme. Lo llev a los
tribunales, pero fue absuelto e intent matarme. Lo envi al hospital all en la Tierra, y
muri en un accidente de automvil una semana despus de ser dado de alta. Me hubiera
matado si hubiera tenido una oportunidad... con un cuchillo, lo s. Pero nunca le di esa
oportunidad. En realidad, confieso que ayud en algo a que tuviera aquel accidente. Saba
que mientras l viviera sera su piel o la ma, y yo no senta ningn deseo de ser destripado.
La intensa luz haca que sus rasgos fueran siniestros. Tena un tinte terroso, y los ojos de
un felino diablico. Sus dientes estaban rotos, y tena una pstula supurante en su mejilla
izquierda. La parte de atrs de su cabeza estaba unida al rbol, sus hombros se confundan
con l, y dos de las ramas podan contener sus brazos. A partir de la cintura no era ms que
rbol.
Quin te ha hecho esto? pregunt.
El maldito pei'ano verde dijo. Repentinamente, me encontr aqu. No comprendo
nada. Tuve un accidente...
Lo encontrar dije. Estoy aqu porque voy tras l. Lo matar. Luego vendr a
sacarte de aqu...
No! No te vayas!
Es la nica forma, Dango.
Tu no sabes lo que es eso dijo. No puedo esperar... Por favor.
Ser asunto de unos pocos das, Dango.
...y quiz sea l quien te mate a ti. Entonces no regresars jams. Cristo! Cmo
duele! Siento todo lo que pas entre nosotros, Frank, creme.. Por favor!
Mir al suelo, luego a la luz.
Levant el arma, volv a bajarla.
No puedo matarte dije.
Se mordi los labios, y la sangre fluy sobre su mentn y gote por su barba, y las
lgrimas brotaron de sus ojos. Apart la mirada.
Retroced tambalendome y empec a murmurar maldiciones en pei'ano. Solo entonces
me di cuenta de que estaba cerca de un ndulo energtico. Pude sentirlo de repente. Y
aument y aument de tamao, mientras Frank Sandow se haca cada vez ms pequeo, y
cuando alc los hombros el trueno retumb. Rugi cuando alc mi mano izquierda. Y
cuando llev mi puo hacia mi hombro el relmpago que sigui me dej cegado, y mis
cabellos se erizaron sobre mi cabeza por efectos del choque.
...Estaba solo con el olor a ozono y el humo, all, ante los restos destrozados y
renegridos de lo que haba sido Dango el Cuchillo. Incluso el fuego fatuo haba
desaparecido. La lluvia caa a raudales, ahogando todos los olores.
Me tambale en la direccin de donde haba venido, con mis botas produciendo sonidos
de succin en el barro, mis ropas dando la impresin de que reptaban sobre mi piel.
En algn momento, en algn lugar no lo recuerdo exactamente, me dorm.

De todas las cosas que un hombre puede hacer, el dormir es probablemente lo que
salvaguarda ms su salud mental. Permite poner parntesis a cada da. Si uno ha hecho
algo ridculo o doloroso hoy, se siente irritado si alguien se lo menciona el mismo da. Pero
si ocurri el da anterior, entonces uno se limita a agitar la cabeza o se echa a rer, segn las
circunstancias. Ya que uno ha cruzado la nada o el sueo hasta otra isla en el Tiempo.
Cuntos recuerdos pueden ser evocados en un solo instante? Muchos, parece. Y sin
embargo, es tan solo una pequea fraccin de todos ellos los que alberga la mente en algn
lugar. Y cuanto ms tiempo vive uno, ms recuerdos posee. Es por ello que, cuando
duermo, hay muchas cosas que pueden acudir en mi ayuda cuando quiero anestesiar mis

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reacciones ante un acontecimiento en particular. Esto puede sonar como insensibilidad. No


lo es. No quiero decir que yo viva sin experimentar dolor ante las cosas perdidas, sin
lamentarlas. Quiero decir que a lo largo de los siglos simplemente he desarrollado un
reflejo mental. Cuando me he saturado emocionalmente, duermo. Cuando me despierto,
cosas pertenecientes a otros das pasados han acudido y han llenado mi cabeza. Tras un
tiempo, los recuerdos giran como un buitre en crculos cada vez ms cerrados, y finalmente
descienden sobre el origen del dolor. Lo desmembran, lo devoran, lo digieren, con el
pasado por testigo. Supongo que se trata de algo llamado perspectiva. He visto morir a
muchas personas. De muchas maneras. Nunca he permanecido impasible. Pero el sueo da
a mi memoria la posibilidad de girar en redondo y aportarme el sostn de cada da. Porque
tambin he visto a la gente vivir, y he contemplado los colores de la alegra, de la pena, del
amor, del odio, de la saciedad, de la paz.
La descubr en las montaas una maana, a kilmetros de cualquier lugar, y sus labios
estaban azulados y sus dedos entumecidos, casi helados. Llevaba un pantaln a rayas
imitando la piel del tigre, y estaba encogida formando una bola al pie de un pequeo
arbusto. La rode con mi chaqueta, y dej mi mochila llena de minerales y mis
instrumentos en una roca, y nunca los recuper. Deliraba, y cre orla pronunciar varias
veces el nombre Noel mientras la llevaba hasta mi vehculo. Tena algunas magulladuras
serias, y montones de araazos y otras contusiones. La llev a una clnica, donde fue
curada y pas la noche. A la maana siguiente fui a verla, y supe que se haba negado a dar
su identidad. Adems, pareca no estar en situacin de pagar nada. As que pagu su factura
y le pregunt qu pensaba hacer, y me dijo que no lo saba. Le ofrec que de momento se
alojara en la casita de campo que yo ocupaba, y acept. Durante la primera semana, fue
como vivir en una casa encantada. Ella nunca hablaba, excepto para responder a una
pregunta. Preparaba mis comidas y mantena limpia la casa, y pasaba el resto del tiempo en
su habitacin, con la puerta cerrada. La segunda semana me oy rasguear una vieja
mandolina la primera vez que la tocaba desde haca meses y vino a sentarse al otro
lado de la sala de estar para orme. As que segu tocando durante horas, mucho ms de lo
que haba pensado, tan solo para que ella se quedara all, ya que aquello era lo nico en
ms de una semana que haba provocado una respuesta en ella. Cuando la dej a un lado,
ella me pregunt si poda probarlo, y yo le dije que s. Cruz la habitacin, la tom, y
empez a tocar. Estaba lejos de ser una virtuosa, pero yo tampoco era ningn genio.
Escuch y le traje una taza de caf, le dije Buenas noches, y eso fue todo. Pero al da
siguiente ella era otra persona. Haba cepillado y peinado sus negros y enmaraados
cabellos. Muchas de las bolsas haban desaparecido de debajo de sus plidos ojos. Me
habl durante el desayuno, acerca de cosas como el tiempo, las recientes informaciones, mi
coleccin de minerales, la msica, antigedades, peces exticos. De todo, excepto de s
misma. Tras aquello la llev a sitios: restaurantes, espectculos, la playa... por todos lados
excepto las montaas. Pasaron cuatro meses as. Entonces, un da, me di cuenta de que me
estaba enamorando de ella. Por supuesto, no se lo dije, pero ella tuvo que darse cuenta.
Infiernos, realmente no saba nada de ella, y aquello me resultaba embarazoso. Poda tener
un marido y seis hijos en algn lugar. Un da me pidi que la llevara a bailar. As lo hice, y
bailamos en la terraza, bajo las estrellas, hasta que cerraron, a las cuatro de la madrugada.
Al da siguiente, cuando me levant hacia el medioda, estaba solo. Sobre la mesa de la
cocina haba una nota que deca: Gracias. Por favor no me busques. Debo regresar ahora.
Te quiero. Y eso es todo lo que s sobre la mujer sin nombre.
Cuando tena unos quince aos, un da encontr una cra de estornino bajo un rbol
mientras estaba cortando el csped de nuestro jardn trasero. Tena las dos patas rotas. Al
menos esto es lo que supuse, ya que formaban extraos ngulos con respecto a su cuerpo, y
estaba sentado sobre su parte trasera, con las plumas de la cola erguidas. Cuando cruc por

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su campo de visin, ech hacia atrs la cabeza y abri el pico. Me acerqu y vi que estaba
cubierto de hormigas, as que lo tom y se las quit con la mano. Luego busqu un lugar
donde dejarlo. Me decid por una caja de cartn, con el fondo cubierto de hierba recin
cortada. La coloqu sobre una mesa de camping en el patio, a la sombra de los arces.
Intent darle algo de leche con cuentagotas, pero se ahogaba. As que volv a mi trabajo de
cortar la hierba. Ms tarde, aquel mismo da, regres a donde estaba, y vi que haba cinco o
seis escarabajos negros en la caja con l. Disgustado, los saqu. A la maana siguiente,
cuando acud para darle un poco de leche con el cuentagotas, haba ms escarabajos.
Limpi la caja una vez ms.
Despus, aquel mismo da, vi un gran pjaro negro perchado en el borde de la caja.
Meti la cabeza dentro, y poco despus remont el vuelo. Me mantuve a la expectativa, y
observ que volva tres veces en poco ms de media hora. Entonces sal y vi que haba
nuevos escarabajos en la caja. Comprend que el pjaro los cazaba para trarselos a la cra,
intentando as alimentarla. Pero la cra no poda comer, as que se los dejaba en la caja.
Aquella noche un gato la descubri. Cuando acud a la maana siguiente con mi leche y mi
cuentagotas, en la caja tan solo haba unas pocas plumas y unas pequeas manchas de
sangre entre los escarabajos.
Existe un lugar. Es un lugar donde unas rocas destrozadas giran en torno a un sol rojo.
Hace varios siglos, descubrimos una raza de criaturas artrpodas llamadas whilles, con las
cuales era imposible tratar. Rechazaban todas las ofertas de amistad de todas las razas
inteligentes conocidas. Incluso mataban a nuestros emisarios y nos enviaban sus restos
despedazados y esparcidos aqu y all. Cuando los contactamos por primera vez, posean
vehculos para viajar dentro de su propio sistema solar. Poco despus, desarrollaron el viaje
interestelar. Mataban y robaban por todos los lugares donde iban, y luego regresaban a su
hogar. Quiz no se daban cuenta de la magnitud de la comunidad interestelar en aquella
poca, o tal vez no les importaba. No se equivocaron si esperaban que las cosas fueran para
largo cuando finalmente se les declar la guerra. Actualmente hay muy pocos precedentes
de una guerra interestelar. Los pei'anos son quiz los nicos que recuerdan algo parecido.
As que nuestros ataques fracasaron, tuvimos que retirarnos, y empezamos a bombardear
su planeta. Los whilles, sin embargo, estaban ms avanzados tecnolgicamente de lo que
inicialmente habamos supuesto. Tenan un sistema de defensa antimisiles casi perfecto, de
modo que no nos qued ms que retirarnos de nuevo y tratar de contenerlos. Pero ellos no
cesaron en sus incursiones. Entonces fueron contactados los Nombres, y tres creadores de
mundos, Sang-Ring de Greldei, Karth'ting de Mordei y yo, fuimos elegidos para poner a
prueba nuestros talentos. Poco despus, en el sistema de los whilles, ms all de la rbita
de su mundo natal, un cinturn de asteroides empez a aglomerarse sobre s mismo,
formando un planetoide. Roca a roca fue creciendo, y lentamente alter su curso. Nos
instalamos, con nuestra maquinaria, ms all de la rbita del planeta ms alejado del
sistema, dirigiendo el crecimiento del nuevo mundo y su lenta espiral hacia el centro.
Cuando los whilles se dieron cuenta de lo que estaba sucediendo, intentaron destruirlo.
Pero ya era demasiado tarde. Nunca pidieron clemencia, y ninguno de ellos intent huir.
Aguardaron, y lleg el da. Las rbitas de los dos planetas se intersectaron, y ahora es un
lugar donde un montn de rocas destrozadas gira en torno a un sol rojo. Tras aquello estuve
borracho durante una semana.
En una ocasin me derrumb en un desierto, cuando intentaba alcanzar una pequea
avanzadilla civilizada desde mi vehculo averiado. Haba estado andando cuatro das, los
dos ltimos sin agua, y mi garganta pareca papel de lija, y mis pies estaban a un milln de
kilmetros de all. Finalmente, me desvanec. No s cuanto tiempo permanec all. Quiz
todo un da. Luego, algo que juzgu como un producto de mi delirio vino hasta m y se
acuclill a mi lado. Era de color prpura, con una especie de collar en torno a su cuello, y

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tres protuberancias crneas sobre una cabeza de lagarto. Tena poco ms de un metro de
largo, y su cuerpo era escamoso. Tena una pequea cola, y garras en cada uno de sus
dedos. Sus ojos eran dos oscuras elipses con membranas nictitantes. Llevaba un largo tubo
parecido a una caa hueca, y una pequea bolsa. Nunca he llegado a saber para qu serva
esta ltima. Me mir durante unos breves instantes, luego se alej. Me gir hacia un lado
para observarle. Clavaba el tubo en el suelo y colocaba su boca en el otro extremo, y luego
retiraba el tubo, avanzaba un poco, y volva a realizar la misma operacin. A la onceava
vez que haca esto, sus mejillas empezaron a hincharse como globos. Luego corri a mi
lado, dejando el tubo clavado, y toc mi boca con su miembro anterior. Imagin lo que me
quera decir, y abr la boca. Se inclin hacia m y lentamente, cuidadosamente, para no
perder una gota, dej caer un chorrito de sucia y caliente agua de su boca a la ma. Seis
veces volvi al tubo y me trajo de nuevo agua, hacindomela beber de esta forma. Luego
me desvanec de nuevo. Cuando recobr el conocimiento era por la tarde, y la criatura me
trajo ms agua. A la maana siguiente, fui capaz de andar hasta el tubo, inclinarme sobre l
y sorber directamente el lquido. La criatura se despert lentamente, perezosamente, en el
fro del amanecer. Cuando se me acerc, me saqu el reloj, el cuchillo de caza, y vaci mis
bolsillos de monedas, y lo situ todo ante l. Estudi los objetos. Los empuj en su
direccin, sealando la bolsa que llevaba colgando. Los empuj de nuevo hacia m, e hizo
un sonido chasqueante con su lengua. As que toqu su miembro anterior y le di las gracias
en todos los idiomas que conoca, tom mis cosas, y empec a andar de nuevo. Llegu a la
avanzadilla a la tarde siguiente.
Una mujer, un pjaro, un mundo, un sorbo de agua, y Dango el Cuchillo fulminado de la
cabeza a los pies.
Los ciclos de los recuerdos sitan el dolor al lado del pensamiento, la vista, el
sentimiento, y el sempiterno quin-qu-porqu? El sueo, el conductor de la memoria, es
el que me mantiene cuerdo. Realmente, es todo lo que s. Pero no creo que fuera insensible
por levantarme a la maana siguiente ms preocupado por lo que tena ante m que por lo
que quedaba detrs.

Lo que tena ante m era unos ochenta a cien kilmetros de terreno progresivamente
difcil. El suelo era rido, rocoso. Las hojas posean afilados y aserrados bordes.
Los rboles eran diferentes, los animales eran diferentes de lo que yo conoca de antes.
Eran parodias de las cosas que haba creado y de las que estaba tan orgulloso. Mis
gorjeadores nocturnos emitan ahora sonidos discordantemente crujientes, todos los
insectos picaban, y las flores olan nauseabundas. No haba rboles altos y majestuosos.
Todos ellos estaban retorcidos o inclinados. Mis leogahs parecidos a gacelas estaban
lisiados. Los pequeos animales me mostraban los colmillos antes de huir. Algunos de los
ms grandes me plantaban cara, y tena que mirarlos fijamente para que se apartaran de mi
camino.
Los odos me zumbaban a causa de la creciente altitud, y la bruma segua a mi
alrededor, pero segu avanzando, impasible, y aquel da hice quiz cuarenta kilmetros.
Dos das ms, calcul. Quiz menos. Y uno para hacer el trabajo.
Aquella noche fui despertando por una de las ms terribles explosiones que haya odo
en aos. Me levant y escuch los ecos... o quiz era tan solo el resonar en mis odos. Me
qued all, con la pistola en la mano, aguardando bajo un amplio y viejo rbol.
En el noroeste, pese a la bruma, pude ver una luminosidad. Era una especie de mancha
naranja que iba aumentando de tamao.
La segunda explosin fue menos intensa que la primera. Tambin la tercera y la cuarta.
Por aquel entonces, sin embargo, tena otras cosas en que pensar.
El suelo empez a temblar bajo mis pies.

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Permanec donde estaba, y aguard. Las sacudidas aumentaron de intensidad.


A juzgar por el cielo, una cuarta parte del mundo estaba en llamas.
Por el momento no poda hacer gran cosa. Enfund de nuevo mi pistola, me sent con la
espalda apoyada contra el rbol, y encend un cigarrillo. Algo pareca fuera de proporcin
all. Verde Verde se estaba tomando un montn de trabajo para impresionarme, cuando
debera saber que no me dejo impresionar tan fcilmente. Aquel tipo de actividad no era
natural en aquella regin, y haba tan solo otra persona en aquel escenario aparte de m
mismo capaz de poner en marcha un tal decorado Por qu? Estaba simplemente
dicindome: Mira. Estoy haciendo trizas tu mundo, Sandow. Qu vas a hacer t al
respecto? Estaba demostrndome el poder de Belion con la esperanza de aterrorizarme?
Por un momento acarici la idea de buscar un ndulo energtico y desencadenar sobre
toda aquel rea la peor tormenta elctrica que se hubiera conocido nunca, tan solo para
mostrarle lo impresionado que estaba. Pero apart rpidamente la idea. No senta el menor
deseo de luchar contra l a distancia. Deseaba encontrarme con l cara a cara y decirle lo
que pensaba. Deseaba enfrentarme con l y mostrarme a m mismo y preguntarle por qu
se comportaba hasta tal punto como un sanguinario imbcil... por qu el hecho de ser yo un
homo sap haba despertado tanto odio y tantos deseos de venganza en l.
Obviamente saba que yo haba llegado, que estaba all en algn lugar de aquel mundo...
de otro modo el fuego fatuo no me hubiera conducido hasta Dango. As que no me
traicion actuando como lo hice.
Cerr los ojos e inclin la cabeza, y llam a m la potencia. Intent imaginrmelo en
algn lugar cerca de la Isla de los Muertos, un exultante pei'ano, observando la erupcin de
su volcn, observando las cenizas salir despedidas como negras hojas, observando el
discurrir de la bullente lava, observando las serpientes de sulfuro reptar a travs de los
cielos... y con toda la potencia de mi odio tras l, envi el mensaje:
Paciencia, Verde Verde. Paciencia, Verdver-tharl. Paciencia. Dentro de muy pocos
das, estar aqu contigo por un corto tiempo. Tan solo por un corto tiempo.
No hubo respuesta, pero tampoco la esperaba.
A la maana siguiente, mi avance se hizo an ms dificultoso. Una lluvia de cenizas
descenda a travs de la bruma. De tanto en tanto se produca algn ocasional temblor, y
los animales pasaban por mi lado huyendo en direccin opuesta. Me ignoraban
completamente, y yo intentaba ignorarlos a ellos.
Todo el norte pareca estar en llamas. Si no poseyera un sentido absoluto de la
orientacin en todos mis mundos, hubiera podido jurar que me estaba dirigiendo hacia la
salida del sol. Todo aquello era decepcionante.
All estaba un pei'ano, casi un Nombre, un miembro de la ms sutil raza de vengadores
que jams haya existido; all estaba, actuando como un payaso ante el abominable Hombre
de la Tierra. Muy bien, me odiaba, y deseaba terminar conmigo. Pero esta no era una razn
para cometer tales torpezas y olvidar las antiguas y sofisticadas tradiciones de su raza. El
volcn era una manifestacin infantil de la potencia que yo esperaba eventualmente
combatir. Sent una cierta vergenza por l, por una tan burda exhibicin en aquel punto de
la partida. Incluso yo, en mi breve aprendizaje, haba aprendido lo suficiente del elaborado
arte de la venganza como para actuar mejor que l. Empezaba a comprender por qu haba
fracasado en su ltima prueba.
Com algo de chocolate mientras andaba, a fin de retrasar la hora de la comida hasta
media tarde. Esperaba cubrir el terreno suficiente como para que no me quedaran ms que
unas pocas horas de marcha al da siguiente por la maana. Mantuve un paso rpido y
regular, y la luz se haca cada vez ms intensa ante m, y las cenizas caan ms densas, y el
suelo daba una buena sacudida aproximadamente cada hora.
Hacia medioda, un oso verrugado me atac. Intent controlarlo, sin conseguirlo. Lo

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mat, y maldije al hombre que haba hecho de l lo que era ahora.


La bruma se haba disipado un poco, pero la lluvia de cenizas la compensaba en exceso.
Andaba ahora en medio de un eterno crepsculo, tosiendo constantemente. No poda hacer
una buena media debido a las variaciones del terreno, y aad otro da a mis previsiones del
tiempo.
Cuando me detuve finalmente, ya entrada la noche, haba cubierto de todos modos
bastante terreno. Calcul que llegara al Acheron antes del medioda de maana.
Escog un terreno despejado para acampar, en un pequeo montculo rodeado de
agrestes rocas. Limpi mi equipo, extend mi hoja de plstico, encend un fuego, com
algunas raciones. Luego fum uno de mis ltimos cigarros, a fin de contribuir un poco a la
polucin general del aire, y me met en el saco de dormir.
Estaba soando cuando ocurri. No recuerdo exactamente cual era el sueo, excepto la
impresin de que era agradable al principio y luego se converta en una pesadilla. Me
recuerdo agitndome en mi saco, luego dndome cuenta de que estaba despierto. Mantuve
los ojos cerrados, y me remov como si siguiera durmiendo. Mi mano toc la pistola. La
dej all, y escuch los sonidos de cualquier posible peligro. Abr mi mente a las
impresiones.
Sent el sabor del humo y de las cenizas calientes que impregnaban el aire. Not la
humedad del suelo bajo m. Tena la impresin de que alguien, algo, estaba cerca. O el
suave sonido de una piedra rodando, en algn lugar a mi derecha. Luego silencio.
Mi dedo roz la curva del gatillo. Apunt el can del arma en aquella direccin.
Entonces, tan delicadamente como un colibr posndose sobre una flor, algo roz la
oscura morada donde yo viva, mi cabeza.
Ests dormido, pareca estar diciendo algo, y todava no vas a despertarte. No hasta
que yo lo permita. Duermes, y me ests escuchando. As es como has de hacerlo. No hay
ninguna razn para que te despiertes. Duerme profundamente mientras me dirijo a t. Es
muy importante que actes as...
El mensaje sigui llenando mi cabeza. Domin mis reacciones y fing seguir durmiendo,
mientras escuchaba algn otro sonido delator.
Tras asegurarse durante un minuto de que yo segua dormido, o un ruido de
movimiento en la misma direccin que antes.
Entonces abr los ojos y, sin mover la cabeza, empec a trazar el lmite de las sombras.
Cerca de una de las rocas, quiz a unos diez metros de distancia, haba una forma que
no estaba cuando me dorm. La estudi hasta que detect un movimiento ocasional.
Cuando estuve seguro de su posicin, quit el seguro de mi pistola, apunt
cuidadosamente, y apret el gatillo, trazando una lnea de fuego en el suelo a unos dos
metros ante ella. Debido al ngulo, una lluvia de polvo, gravilla y piedras salt hacia atrs.
Si respiras aunque sea un poco ms fuerte de lo normal, te parto por la mitad, avis.
Entonces me puse en pie y le hice frente, mantenindole encaonado con la pistola.
Cuando habl, lo hice en pei'ano, porque haba visto a la luz del rayo de la pistola que era
un pei'ano el que estaba junto a las rocas.
Verde Verde dije, eres el pei'ano ms torpe con el que jams me haya
encontrado.
He cometido unos pocos errores admiti, entre las sombras.
Solt una risita.
No hace falta que lo jures.
Hay involucradas algunas circunstancias atenuantes.
Excusas. No has aprendido adecuadamente la leccin de las rocas. Parecen estar
inmviles, pero el aire a su alrededor se mueve imperceptiblemente. Agit la cabeza.
Qu pensarn tus antepasados de una venganza tan chapucera como esta?

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Se sentirn miserables, me temo, si este es el fin.


Y por qu no debera serlo? No me negars que te has tomado tantos trabajos para
hacerme venir hasta aqu con el loable propsito de lograr mi muerte.
Por qu tendra que negar lo obvio?
En este caso, por qu no debo hacer yo lo que es lgico?
Piensa un momento, Francis Sandow, Dra Sandow. Qu es lo lgico aqu? Crees
que me acercara a t de esta forma, cuando puedo esperar a que t vengas a m y mantener
as mi posicin de poder?
Quiz crisp tus nervios ayer por la noche.
No me juzgues tan inestable. He venido para situarte bajo mi control.
Y has fallado.
...y he fallado.
Por qu has venido?
Necesito tus servicios.
Con qu fin?
Debemos irnos de aqu rpidamente. Posees medios de partida?
Naturalmente. De qu tienes miedo?
En el transcurso de los aos has coleccionado algunos amigos y muchos enemigos,
Francis Sandow.
Llmame Frank. Tengo la impresin de que te conozco desde hace mucho tiempo,
hombre muerto.
No deberas haber enviado aquel mensaje, Frank. Ahora tu presencia aqu es
conocida. Si no me ayudas a escapar, debers afrontar una venganza mucho ms grande
que la ma.
Un soplo de viento trajo hasta m el dulzn y mohoso aroma de lo que en los pei'anos
equivale a la sangre. Encend mi linterna de mano y la enfoqu sobre l.
Ests herido.
S.
Dej la linterna, me dirig hacia mi mochila, la abr con la mano izquierda, saqu el
botiqun de primeros auxilios y se lo lanc.
Cubre tus heridas dije, enfocndole de nuevo con la linterna. Apestan.
Tom un vendaje y lo enroll alrededor de su hombro y de su brazo derechos, bastante
maltrechos ambos. Ignor una serie de pequeas heridas en su pecho.
Parece como si hubieras sostenido una dura lucha.
La he sostenido.
Y cmo la ha terminado el otro tipo?
Ha estado de suerte. Lo he herido. Incluso he estado a punto de matarlo, de hecho.
Pero ahora ya es demasiado tarde.
Observ que no iba armado, as que enfund mi pistola, avanc, y me detuve frente a l.
Delgren de Dilpei te enva sus saludos dije. Creo que has logrado figurar en su
lista de indeseables.
Resopl, solt una risita.
l deba ser el prximo dijo, despus de t.
Sigues sin haberme dado una razn para que te deje con vida.
Pero he despertado tu curiosidad, lo cual me mantiene con vida. Incluso me has
proporcionado vendajes.
Mi paciencia fluye como la arena a travs de un cedazo.
Entonces eres tu quien no ha aprendido la leccin de las rocas.
Encend un cigarrillo.
Estoy en situacin de elegir mis propios proverbios dije. Tu no.

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l termin de vendarse y dijo:


Puedo proponerte un trato.
Nmbralo.
Tu tienes una nave oculta en algn lugar. Llvame hasta ella. Llvame contigo, fuera
de este mundo.
A cambio de qu?
De tu vida.
Ests en una posicin difcil para amenazarme.
No te estoy amenazando. Te estoy ofreciendo salvar tu vida por el momento, si tu
haces lo mismo conmigo.
Salvar mi vida de qu?
Sabes que puedo devolver a la existencia a ciertas personas.
Oh, s, tu robaste las Cintas de Retorno... Cmo lo hiciste, por cierto?
Teleportacin. Esta es mi habilidad. Puedo transferir objetos pequeos de un lugar a
otro. Hace ya aos, cuando empec a estudiarte y a planear mi venganza, realic varias
visitas a la Tierra... de hecho, cada vez que uno de tus amigos o enemigos mora. Esper
hasta reunir los fondos suficientes como para comprar este planeta, que consideraba el
lugar ideal para llevar a cabo lo que tena en mente. No le es difcil a un creador de mundos
aprender a emplear las cintas.
Mis amigos, mis enemigos... los has devuelto a la vida aqu?
Exacto.
Por qu?
Para que veas sufrir de nuevo a tus seres queridos, antes de que tu mismo mueras; y
para que tus enemigos te vean sufrir a t.
Por qu le has hecho lo que le has hecho al hombre llamado Dango?
El hombre me aburra. Adems, representaba para t un ejemplo y una advertencia.
As lo apart de mi presencia y le proporcion el mximo de sufrimiento. De esta forma,
sirvi a tres propsitos tiles.
Cul era el tercero?
Mi diversin, por supuesto.
Entiendo. Pero por qu aqu? Por qu Illyria?
Aparte de Tierralibre, que es inaccesible, no es este mundo tu creacin favorita?
S.
Qu mejor lugar, entonces?
Arroj mi cigarrillo, y lo aplast con el tacn.
Eres ms fuerte de lo que pensaba, Frank dijo, tras un momento, porque en su
tiempo lo mataste, y l en cambio me venci, quitndome algo que no tiene precio...
Repentinamente me vi de nuevo en Tierralibre, en mi jardn del tejado, aspirando el
humo de un cigarro, sentado junto a un mono afeitado llamado Lewis Briggs. Acaba de
abrir un sobre, y mis ojos recorran una lista de nombres.
As pues, no era telepata. Era tan solo memoria y aprensin.
Mike Shandon dije suavemente.
S. No saba quin era, de otro modo no lo hubiera hecho retornar.
Debera haber pensado en ello antes. En el hecho de que los habra hecho retornar a
todos, quiero decir. Debera haber pensado en ello, pero no lo hice. Estaba demasiado
obcecado pensando en Kathy y en sangre.
Estpido hijo de puta dije. Estpido hijo de puta...

En el siglo en que nac, el veinteavo, el arte u oficio sea lo que sea del espionaje
estaba aureolado para la mayor parte del pblico con una gloria parecida a la de los

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marines o los grandes mdicos. Era, supongo, parte del mecanismo romntico de escape
con respecto a las tensiones internacionales. Pero la imagen era desmesurada, como debe
serlo todo lo que marca una poca. En la larga historia de los hroes populares, desde los
prncipes del Renacimiento a los tipos pobres que viven honradamente, trabajan duro y
terminan casndose con la hija del patrn, el hombre con la cpsula de cianuro dentro de
una muela, con una adorable traidora como amante y una misin imposible que cumplir,
donde el sexo y la violencia son el reflejo del amor y la muerte, este hombre alcanz su
apogeo en la dcada de los setenta del siglo veinte y, naturalmente, es recordado con una
cierta dosis de nostalgia... como las Navidades en la Inglaterra medieval. Se trataba, por
supuesto, de una abstraccin de la realidad. Y los espas son ms anodinos hoy de lo que
eran entonces. Recogen cada tomo de trivialidad que cae en sus manos y se lo transmiten
a alguien, que lo alimenta, junto con miles de otros, a una mquina de proceso de datos,
con lo que se obtiene un hecho menor, a travs del cual alguien escribe un oscuro
memorndum, que es rpidamente clasificado, archivado y olvidado. Tal como he dicho
antes, hay muy pocos precedentes relativos a la guerra interestelar, mientras que los espas
clsicos se dedicaban bsicamente a cuestiones militares. Cuando esta extensin de la
poltica se vuelve prcticamente imposible a causa de los problemas logsticos, la
importancia de tales materias disminuye. Los nicos espas reales, con talento, de la
actualidad son los espas industriales. El hombre que deposit en manos de la General
Motors los planos microfilmados del ltimo modelo de la Ford, o la chica con la nueva
lnea de Dior dibujada en la parte interna de su sujetador, esos espas tuvieron muy poca
popularidad en el siglo XX. Hoy, sin embargo, son los nicos espas genuinos que existen.
Las tensiones que trae aparejadas el comercio interestelar son enormes. Cualquier cosa que
puede dar una ventaja sobre el contrincante un nuevo proceso de fabricacin, un sistema
de distribucin indito puede ser tan importante como lo fue en su tiempo el Proyecto
Manhattan. Si alguien tiene algo as y tu lo deseas, un espa autntico vale para t su peso
en espuma de mar.
Mike Shandon era un espa autntico, el mejor que yo haya empleado nunca. Jams
puedo pensar en l sin un cierto asomo de envidia. Era todo lo que yo siempre haba
deseado ser.
Era unos cinco centmetros ms alto que yo, y pesaba quiz doce kilos ms. Sus ojos
tenan el color de la caoba recin pulida, y su cabello era tan negro como la tinta. Era
malditamente seductor, con una voz maravillosamente bien timbrada, y siempre iba vestido
a la perfeccin. Habiendo nacido en una granja del mundo agrcola de Wava, sus gustos se
decantaban hacia el lujo ms refinado. Se haba educado a s mismo mientras era
rehabilitado tras realizar algunos actos antisociales. En mi juventud, cualquiera hubiera
dicho que haba pasado todas sus horas libres en la biblioteca de la prisin durante todo el
tiempo que estuvo encarcelado por delitos mayores. Ahora ya no se podra decir lo mismo
al respecto, pero en el fondo viene a ser lo mismo. Su rehabilitacin fue un xito, si
juzgamos el asunto por el hecho de que pas mucho tiempo antes de que lo pillaran de
nuevo. Claro que lo tena todo a su favor. Demasiado, de hecho, y me sent sorprendido de
que hubieran podido agarrarlo. Era telpata, y tena una condenada memoria casi
fotogrfica. Era fuerte y resistente y listo, aguantaba bien el alcohol, y las mujeres caan en
sus brazos. As que no es extrao que sienta un poco de envidia cada vez que pienso en l.
Haca ya varios aos que trabajaba para m cuando me encontr con l la primera vez.
Uno de mis reclutadores lo haba descubierto y lo haba enviado al Grupo Especial de
Entrenamiento para Ejecutivos de las Empresas Sandow (Escuela de Espionaje). Un ao
ms tarde sala segundo de su promocin. Subsecuentemente a lo cual, no tard en
distinguirse en materia de investigacin de producto, como lo llambamos nosotros. Su
nombre me lleg varias veces en diversos informes clasificados, as que un da decid

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invitarlo a comer.
Sinceridad y buenas maneras, esta es la primera impresin que me dio. Haba nacido
estafador.
No se encuentran muchos telpatas, y la informacin obtenida telepticamente no es
admisible en juicio. Por ello precisamente, la habilidad es obviamente valiosa.
Sin embargo, Shandon planteaba un problema, por mucha que fuera su vala. Cuanto
ms ganaba, ms gastaba.
No fue hasta aos despus de su muerte que descubr que el chantaje era una de sus
actividades. Pero lo que lo perdi fue su doble juego.
Sabamos que se producan fugas importantes en las Empresas Sandow. No sabamos
quin ni cmo, y necesitamos casi cinco aos para descubrirlo. Cuando lo conseguimos, las
Empresas Sandow estaban empezando a tambalearse.
Lo desenmascaramos. No fue fcil, y para ello necesitamos otros cuatro telpatas. Fue
denunciado y entregado a la justicia. Yo testifiqu en el juicio, y fue reconocido culpable,
sentenciado, y enviado a otro planeta para una nueva rehabilitacin. Tuve que firmar tres
contratos para la creacin de mundos a fin de que las Empresas Sandow se recuperaran.
Conseguimos superar las vicisitudes, aunque no sin algunos problemas.
...Uno de ellas fue la evasin de Shandon de la custodia de rehabilitacin. Ocurri
algunos aos ms tarde, pero la noticia se difundi rpidamente. Su juicio haba causado
sensacin.
As que su nombre fue aadido a la lista de buscados. Pero el universo es un lugar tan
grande...
Yo estaba cerca de Coos Bay, en Oregon, donde haba elegido un lugar junto al mar para
mi estancia de aquel ao en la Tierra. Esperaba pasar dos o tres meses sin novedad,
mientras supervisaba nuestra fusin con un par de compaas norteamericanas.
Permanecer junto a una gran extensin de agua es un tnico para el cansancio psquico.
Los olores del mar, los pjaros marinos, las algas, la arena alternativamente fra y
caliente, hmeda y seca, el sabor salado de la brisa, y la presencia de las mecientes
aguas azul verdosas, siempre en movimiento, tienen el efecto de enjuagar las emociones,
de ensanchar las perspectivas, de lavar la conciencia. Paseaba cada maana a orillas del
mar, antes del desayuno, y de nuevo a ltima hora de la tarde, antes de retirarme. Mi
nombre era Carlos Palermo, por si le interesa a alguien. Tras seis semanas, aquel lugar
haba lavado y saneado mis sentimientos, con el aadido de que con aquella fusin mi
imperio financiero recuperaba finalmente su equilibrio.
La casa que ocupaba se hallaba resguardada por una pequea baha. Era una edificacin
blanca de estuco, con un tejado de tejas rojas y un patio cerrado tras ella, junto al agua. En
el lado que daba al mar haba una puerta negra de metal, y tras ella la playa. Al sur haba
un faralln de pizarra gris; una densa masa de rboles y matorrales cerraba la playa por el
norte. Era un lugar apacible, y yo me senta tambin apacible.
La noche era fresca... casi podra afirmar que fra. Una enorme luna en cuarto creciente,
casi llena, derivaba hacia el oeste derramando su luz sobre el agua. Las estrellas parecan
excepcionalmente brillantes. Lejos en el curvado horizonte, la masa de cinco derricks de
prospecciones mineras bloqueaban la luz de las estrellas. Una isla flotante reflejaba
ocasionalmente los rayos lunares con sus superficies pulimentadas.
No lo o llegar. Aparentemente haba venido desde el norte a travs de los rboles,
aguardado a que yo estuviera cerca, aproximado tanto como pudo, y saltado sobre m antes
de que yo me diera cuenta de su presencia.
Es ms fcil de lo que ustedes piensan para un telpata ocultarse de otra persona,
sabiendo siempre dnde se encuentra y los movimientos que hace. Es un asunto de
bloqueo: imaginar un escudo rodendolo a uno y permanecer tan emocionalmente inerte

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como es posible.
Pero hay que admitir que es ms bien difcil hacerlo con alguien al que uno odia y al
que se ha venido a matar. Esto, probablemente, fue lo que me salv la vida.
No puedo decir realmente que me diera cuenta de que haba una presencia hostil a mi
espalda. Fue tan solo, mientras tomaba el aire nocturno y paseaba a lo largo de la orilla,
siguiendo la lnea de las olas, una repentina aprensin. Esos pensamientos sin nombre que
a veces erizan el vello de tu nuca y te despiertan sin ninguna razn aparente en medio de
una quieta y caldeada noche de verano, y te quedas all, preguntndote qu infiernos puede
haberte despertado, y entonces oyes un ruido desacostumbrado en la habitacin de al lado,
aumentado de volumen por la quietud general, electrificado por tu inexplicable
resurreccin a un sentimiento de emergencia y a una tensin que te retuerce el estmago...
Esos pensamientos me atravesaron en un instante, y los dedos de mis manos y de mis pies
(ese viejo reflejo antropoide!) me picotearon, y la noche me pareci un poco ms oscura,
y el mar el hogar que albergaba posibles terrores cuyos sorbientes tentculos mezclados
con las olas podan acudir repentinamente hacia m; all arriba, una lnea brillante sealaba
un transporte estratosfrico que en cualquier momento poda dejar de funcionar y caer
sobre m como un meteoro.
As, cuando o el primer y suave crujido de la arena tras de m, la adrenalina ya haba
corrido por mis venas.
Me gir rpidamente, agazapndome. Mi pie derecho se desliz hacia atrs mientras
giraba, y ca sobre una rodilla.
Un golpe a un lado de mi rostro me hizo perder el equilibrio hacia la derecha. Por aquel
entonces l ya estaba sobre m, y camos ambos a la arena, rodamos, buscando cada uno la
mejor posicin. Gritar era perder intilmente el aliento, ya que no haba nadie a nuestro
alrededor. Intent arrojarle arena a los ojos, intent darle un rodillazo en la ingle, intent
golpearle en otra docena de puntos sensibles. Pero l estaba bien entrenado, era ms pesado
que yo, y sus reflejos eran tambin ms rpidos que los mos.
Por extrao que suene esto, estuvimos luchando por espacio de casi cinco minutos antes
de que me diera cuenta de quien era. Estbamos sobre la arena hmeda, con el oleaje
muriendo junto a nosotros, y me haba ya partido casi la nariz de un cabezazo, y deshecho
dos dedos de una dentellada, cuando intent hacerle una presa en el cuello. La luna ilumin
su rostro cubierto de sudor, y vi que era Shandon, y supe que tendra que matarlo si quera
escapar de l. Dejarlo sin sentido no bastara. La prisin o el hospital tan solo pospondran
otro encuentro. l tena que morir si yo quera vivir. Imagino que su razonamiento era el
mismo.
Unos momentos ms tarde, algo duro y afilado se clav en mi espalda, y me retorc
hacia la izquierda. Si un hombre decide matarme, no tiene importancia la forma en que le
d mi respuesta. Ser el primero es lo nico importante en estos casos.
Las olas restallaron sobre mis odos, y Shandon empuj mi cabeza hacia atrs para
mantenerla sumergida en el agua, y yo tante con mi mano derecha y hall la roca que se
me haba clavado en la espalda.
El primer golpe le alcanz en el antebrazo que haba levantado para defenderse. Los
telpatas tienen una cierta ventaja en una lucha, ya que a menudo saben lo que el otro
contrincante va a hacer a continuacin. Pero es terrible saber lo que va a ocurrir y no poder
hacer nada al respecto. Mi segundo golpe lo alcanz en pleno ojo izquierdo, y seguramente
entonces debi ver venir su muerte, ya que empez a aullar como un perro, antes de que yo
redujera su parietal a una sanguinolenta pulpa. Le golpe dos veces ms como medida de
seguridad, luego lo empuj de encima mo y rod de costado, y la roca se desliz de entre
mis dedos y cay chapoteando a mi lado.
Permanec tendido all durante largo tiempo, de espaldas, mirando parpadeante a las

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estrellas, mientras la resaca me lavaba y el cuerpo de mi enemigo flotaba suavemente a un


par de metros de m.
Cuando me recobr, lo registr, y entre otras cosas encontr una pistola. Estaba a plena
carga, y en perfecto estado de funcionamiento.
En otras palabras, haba preferido matarme con sus propias manos. Haba estimado que
era capaz de hacerlo, y haba preferido correr el riesgo de hacerlo de aquel modo. Podra
haberme eliminado tranquilamente disparando desde las sombras, pero haba tenido el
valor suficiente como para seguir los dictados de su odio. Hubiera podido ser el ms
peligroso de los hombres con los que nunca me hubiera enfrentado, si hubiera sabido usar
su cerebro. Por ello, lo respet. Si hubiera estado en su lugar, yo hubiera elegido el camino
ms fcil. Aunque las razones que a veces me empujan a la violencia son siempre
emocionales, nunca dejo que tales sentimientos dicten mi lnea de conducta.
Di cuenta del ataque, y Shandon fue enterrado en la Tierra. En algn lugar en Dallas, se
convirti en un trozo de cinta que uno puede alojar en la palma de su mano albergando
todo lo que haba sido y todo lo que haba deseado ser y de un peso menor de treinta
gramos. Y al cabo de treinta das, tambin esta cinta sera destruida.
Unas semanas ms tarde, la vspera de mi partida, me detuve en aquel mismo lugar, all
al otro lado de la Gran Charca de la baha de Tokio, y tena la conviccin de que, cuando
vas a parar all abajo, ya no vuelves ms. El reflejo de las estrellas era deformado y
distorsionado como en el subespacio y, aunque por aquel entonces yo no lo saba an, en
algn lugar, un hombre verde se estaba riendo. Haba ido a pescar a la baha.

Estpido hijo de puta dije.

VI

Habra que empezarlo todo otra vez, y aquello me irritaba. Pero, ms que irritacin,
haba un cierto miedo. Shandon haba fracasado una vez por ceder a sus emociones. No iba
a cometer de nuevo el mismo error. Era un hombre fuerte y peligroso, y aparentemente
ahora tena algo que lo haca an ms peligroso. Adems, saba de mi presencia all en
Illyria, tras mi mensaje a Verde Verde la noche anterior.
Tu has complicado mi problema dije, as que vas a ayudarme a resolverlo.
No te comprendo dijo Verde Verde.
Tu me tendiste una trampa, y ahora resulta que tiene ms dientes de los que esperabas
le hice notar. Pero el cebo tiene mucho ms atractivo ahora del que tena antes. Ir tras
l, y tu me acompaars.
Se ech a rer.
Lo siento, pero mi camino va en la otra direccin. No volver atrs por mi propio pie,
y no te servir de nada como tu prisionero. De hecho, representar ms bien un
impedimento.
Tengo tres elecciones dije. Puedo matarte, dejarte ir, o hacer que me acompaes.
La primera puedo descartarla por ahora, ya que muerto no me eres de ninguna utilidad. Si
te dejo ir, seguir con mi empresa yo solo. Si consigo lo que deseo, regresar a Megapei.
All les dir a todos cmo fallaste en tu plan de venganza contra un terrestre, tras siglos de
preparacin. Les dir que fracasaste en tu plan y huste, porque otro hombre de su misma
raza desencaden el infierno sobre t. Si deseas tomar esposas, debers ir a buscarlas lejos
de tu pueblo, en otros mundos... y quiz tampoco puedas all, ya que es probable que la
noticia corra por toda la galaxia. Nadie te llamar Dra, pese a tus riquezas. Megapei
rechazar tus huesos cuando mueras. Nunca ms oirs el sonido de las campanas de
mareas, y sabrs que taen por t.

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Ojal las cosas ciegas que yacen en el fondo del gran mar, y cuyos vientres son
crculos de luz dijo recuerden con placer el sabor de la mdula de tus huesos.
Le lanc un anillo de humo.
...Y si prosigo mi empresa por mis propios medios dije, y soy muerto en mi
prximo encuentro, crees que podrs escapar del peligro? No has visto nada en la mente
de Mike Shandon mientras luchabas con l? No me has dicho que lo habas herido?
Crees que es un hombre que va a olvidar algo as? No es tan sutil como un pei'ano. Ni
siquiera considerar la necesidad de proceder con finura. Simplemente te perseguir, y
cuando te encuentre te har pedazos. As pues, gane o pierda yo, tu fin ser inevitablemente
la desgracia o la muerte.
Y si elijo acompaante y ayudarte? pregunt.
Olvidar la venganza que has maquinado contra m dije. Te mostrar que no
existe pai'dabra, no hay ningn instrumento de afrenta, y as podrs librarte honrosamente
de esta venganza. No exigir ninguna reparacin, y podremos seguir cada uno nuestro
camino, libres ambos de la atadura del otro.
No dijo. Hubo pai'dabra en tu elevacin a Nombre. No puedo aceptar lo que
propones.
Me alc de hombros.
Muy bien dije, pero piensa bien las cosas. Puesto que tus sentimientos e
intenciones me son conocidos, para ninguno de los dos tiene sentido un plan de venganza
dentro de los cnones clsicos. Ese exquisito momento final, cuando el enemigo reconoce
el instrumento, el mvil y el pai'dabra, y se da cuenta de que toda su vida no ha sido ms
que un prefacio a esa irona... este momento quedar disminuido, sino destruido
totalmente.
As que djame ofrecerte satisfaccin en lugar de perdn. Aydame, y te dar luego
una oportunidad honesta de destruirme. Por supuesto, reivindico tambin una oportunidad
igual de destruirte a ti. Qu dices de ello?
Qu medios tienes en mente?
Ninguno, por el momento. Cualquier cosa que sea asequible a ambos.
Qu seguridad tengo de tu palabra?
Lo juro por el Nombre que llevo.
Se gir hacia otro lado y permaneci silencioso durante un rato. Luego:
Acepto tus condiciones dijo. Te acompaar y te ayudar.
Entonces ven a mi campamento y pongmonos cmodos dije. Hay cosas que
debes explicarme para que sepa como est realmente la situacin.
Me gir de espaldas a l, y me dirig al campamento. Recog el saco, y extend la hoja
de plstico para que pudiramos sentarnos encima. Realiment el fuego.
El suelo tembl ligeramente bajo nosotros mientras nos sentbamos.
Eres t quien ha originado esto? pregunt, haciendo un gesto hacia el noroeste.
En parte respondi.
Por qu? Para asustarme?
No a ti.
Y Shandon tampoco se ha asustado?
En absoluto.
Supongamos que me dices exactamente lo que ha pasado.
Antes, con relacin a nuestro trato dijo, acaba de ocurrrseme una
contrapropuesta... algo que tal vez te interese.
De qu se trata?
T vas a ir all para rescatar a tus amigos hizo un gesto en el aire. Supongamos
que fuera posible rescatarlos sin ningn peligro. Supongamos que Mike Shandon pudiera

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ser evitado por completo. O deseas su sangre inmediatamente?


Permanec sentado all, reflexionando. Si lo dejaba con vida, vendra tras de m tarde o
temprano. Por otro lado, si consegua salirme de aquello sin tener que enfrentarme con l,
tendra ante m un millar de formas de eliminarlo luego sin peligro. Sin embargo, haba
venido a Illyria dispuesto a enfrentarme con un enemigo mortal. Qu diferencia haba en
que los nombres y los rostros hubieran cambiado? Sin embargo...
Djame or tu propuesta.
Las gentes que buscas dijo estn aqu tan solo porque yo los he hecho retornar.
Tu sabes cmo lo he conseguido. He utilizado las cintas. Esas cintas estn intactas, y solo
yo s donde estn. Te he dicho cmo las obtuve. Lo que hice antes puedo hacerlo de nuevo
ahora. Puedo transportar las cintas hasta aqu inmediatamente, si tu me lo pides. Entonces
podremos irnos de este lugar, y tu podrs hacer retornar a tu gente cuando quieras. Una vez
estemos a salvo en tu nave, puedo indicarte dnde debes disparar o bombardear para
destruir a Mike Shandon sin peligro para nosotros. No es ms sencillo y ms seguro?
Luego podremos llegar a un acuerdo sobre nuestras diferencias.
Hay dos fallos en ello dije. Primero, no hay ninguna cinta de Ruth Laris.
Segundo, hacer esto sera abandonar a los otros. El hecho de que luego pueda volver a
hacerlos retornar no tiene importancia, si ahora me voy dejndolos tras de m.
Los seres anlogos que puedes hacer retornar no tendrn ningn recuerdo de esto.
Este no es el problema. Existen ahora. Son tan reales como tu o yo. No importa que
puedan ser duplicados. Estn en la Isla de los Muertos, verdad?
S.
Entonces, si debo destruirla para terminar con Shandon, los destruir tambin a ellos,
no?
Ser inevitable. Pero...
Veto tu propuesta.
Es tu privilegio.
Tienes alguna otra sugerencia?
No.
Bien. Ahora que has agotado todos tus argumentos para cambiar de tema, cuntame
lo que ha ocurrido all entre t y Shandon.
Lleva un Nombre.
Qu?
La sombra de Belion est tras l.
Eso es imposible. La cosa no se produce de esta forma. l no es ningn creador de
mundos...
Espera un momento, Frank; ya s que la cosa requiere una explicacin.
Aparentemente hay algunas cosas de las que Dra Marling nunca ha juzgado conveniente
hablarte. Pero l es un revisionista, de modo que es comprensible.
Hizo una pausa.
Tu sabes continu que no es esencial ser un portador de Nombre para disear y
construir mundos...
Por supuesto que lo es. Es necesario un artificio psicolgico para liberar los poderes
inconscientes que se requieren para llevar a cabo ciertas fases del trabajo. Uno tiene que
sentirse como un dios para actuar como tal.
Entonces, por qu yo puedo realizarlo?
Nunca o de t hasta que te convertirse en mi enemigo. Nunca he visto ninguna de tus
obras, excepto desde que llegu aqu. Y si lo que he visto es representativo, entonces debo
decirte que no sabes trabajar. Eres un mediocre artesano.
Eso es lo que tu dices murmur. De todos modos, resulta obvio que puedo

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manipular todos los procesos necesarios.


Todo el mundo puede aprender a hacerlo. Yo estoy hablando de proceso creador. No
he visto ninguna seal en ti.
Estaba hablando del panten de los strantristas. Exista ya antes de que hubiera
creadores de mundos, ya lo sabes.
S, lo s. Y?
Algunos revisionistas, como Dra Marling y sus predecesores, utilizaron la vieja
religin en su negocio. No la tomaban por lo que aportaba, sino, como tu dices, en tanto
que artificio psicolgico. Tu confirmacin como el Sembrador de Truenos era simplemente
un medio de coordinar tu subconsciente. Para un fundamentalista, eso es una blasfemia.
Tu eres un fundamentalista?
S.
Entonces, por qu hiciste el aprendizaje de algo que considerabas como un negocio
pecaminoso?
A fin de ser confirmado con un Nombre.
Me temo que no te sigo.
Era el Nombre lo que buscaba, no el negocio que hay tras l. Mis razones eran
religiosas, no econmicas.
Pero si se trata tan solo de un artificio psicolgico...
Esa es la cuestin! No lo es. Es una autntica ceremonia, y sus resultados, el
contacto personal con el dios, son genuinos. Es el rito de ordenacin de los grandes
sacerdotes del strantrismo.
Entonces, por qu no entraste en las rdenes sagradas, en lugar de dedicarte a la
ingeniera de mundos?
Porque tan solo un Nombre puede celebrar el rito, y los veintisiete Nombre que an
viven son todos ellos revisionistas. Nunca querrn celebrar el rito de acuerdo con sus
antiguos significados.
Veintisis dije.
Veintisis?
Dra Marling est bajo la montaa, y Lorimel el de las Numerosas Manos descansa en
la feliz nada.
Inclin la cabeza y permaneci en silencio durante un rato. Luego:
Uno menos dijo. Puedo recordar cuando eran cuarenta y tres.
Es triste.
S.
Por qu deseabas un Nombre?
Para convertirme en un sacerdote, no en un creador de mundos. Pero los revisionistas
no queran a uno como yo entre ellos. Me dejaron terminar mi entrenamiento, luego me
rechazaron. Entonces, para insultarme an ms, el siguiente Nombre al que confirmaron
fue un aliengena.
Entiendo. Es por eso que me has elegido como objeto de tu venganza?
S.
Pero t sabes que yo no era responsable de nada de eso. De hecho, es la primera vez
que oigo la historia. Yo siempre cre que las diferencias de denominacin apenas tenan
significado en el interior del strantrismo.
Ahora ya lo sabes mejor. Tambin debes comprender que no me mueve ningn
resentimiento personal. Vengndome de ti, me vengo de todos esos blasfemos.
Por qu te dedicas a la creacin de mundos entonces, si lo consideras inmoral?
La creacin de mundos no es inmoral. Es la subyugacin de la verdadera religin a
este fin lo que considero objetables. No soy portador de un Nombre en el sentido ortodoxo

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de este trmino, y el trabajo que hago me reporta beneficios. Por qu no debera hacerlo?
No puedo pensar en ninguna razn admit si alguien te paga por ello. Pero qu
relacin hay entre t y Belion, y entre Belion y Mike Shandon?
El pecado y su castigo, supongo. Inici el rito de confirmacin por m mismo una
noche, en el templo de Prilbei. Ya sabes como es: cuando se ha realizado el sacrificio y han
sido pronunciadas las palabras, uno avanza a lo largo de la pared del templo, rindiendo
homenaje a cada uno de los dioses... hasta que una placa resplandece ante t, y sientes el
poder entrar en ti, y aquel es el Nombre que llevars.
S.
Esto es lo que me ocurri ante la imagen de Belion.
As, te confirmaste a ti mismo.
l me confirm a m, en su propio Nombre. Yo no quera ser l, ya que se trata de un
destructor, no de un creador. Yo haba esperado que fuera Kirwar el de los Cuatro Rostros,
el Padre de las Flores, el que acudiera a m.
Cada uno debe obedecer a su disposicin.
Eso es cierto, pero yo adquir la ma equivocadamente. Belion me hace actuar incluso
cuando yo no lo invoco. Ni siquiera s si no habr sido l el que me impuls a preparar mi
venganza sobre ti, porque tu llevas el Nombre de su antiguo enemigo. Puedo sentir cmo
cambian mis pensamientos, incluso ahora, cuando pienso en esas cosas. S, es posible.
Desde que me ha abandonado, las cosas son tan diferentes...
Cmo ha podido abandonarte? La disposicin es para toda la vida.
Pero la naturaleza de mi confirmacin no lo ataba a m. Ahora se ha ido.
Shandon...
S. Es uno de los pocos de tu raza que puede comunicarse sin palabras, como tu
mismo.
No siempre ha sido as en m. Ese poder fue creciendo poco a poco, mientras
estudiaba con Marling.
Cuando lo hice retornar a la vida, lo primero que descubr en su mente fue la angustia
de morir en tus manos. Pero luego, rpidamente, muy rpidamente, ech esto a un lado y se
reorient. Sus procesos mentales me intrigaron, y lo favorec con respecto a los otros, a
algunos de los cuales mantena como prisioneros. Hablaba a menudo con l, y le ense
muchas cosas. Empez a ayudarme a preparar las cosas para tu visita.
Desde cunto tiempo est aqu?
Aproximadamente un splanth dijo. Un splanth corresponde aproximadamente a
ocho meses y medio de la Tierra. Los hice retornar a todos ms o menos al mismo
tiempo.
Por qu raptaste a Ruth Laris?
Pens que quiz tu no creyeras que tus muertos haban retornado. No habas iniciado
ninguna investigacin masiva tras empezar a recibir las fotos. Me hubiera gustado que
buscaras durante mucho tiempo antes de descubrir cul era el lugar donde te esperaba. Pero
como no reaccionabas, decid actuar ms abiertamente. Rapt a una de las varias personas
que significaban algo para t. Si no hubieras reaccionado tras eso, cuando me haba tomado
incluso la molestia de enviarte un mensaje, entonces hubiera raptado a otra, y luego a
otra... hasta que te hubieras preocupado realmente.
As, Shandon se convirti en tu protegido. Confiabas en l.
Por supuesto. Era un pupilo y un ayudante muy bien dispuesto. Es inteligente, y
posee unas maneras agradables. Era agradable tenerlo a mi lado al principio.
Hasta hace poco.
S. Es lamentable que interpretara mal su inters y su deseo de cooperar.
Naturalmente, comparta mi deseo de venganza hacia ti. Al igual que tus otros enemigos,

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por supuesto, pero ellos no eran tan inteligentes, y ninguno era telpata. Me gustaba tener a
alguien con quien pudiera comunicarme directamente.
Qu es lo que hizo fracasar esa delicada amistad?
Cuando ocurri, ayer, pareci que era a causa de la venganza. Sin embargo, se trataba
del poder. Era mucho ms tortuoso de lo que nunca hubiera credo. Me traicion.
En qu forma?
Dijo que deseaba algo ms que tu muerte tal y como la habamos planeado. Dijo que
deseaba una venganza personal, que deseaba matarte l mismo. Discutimos sobre ello.
Finalmente, se neg a seguir mis rdenes, y amenac con castigarle.
Permaneci silencioso un instante, luego prosigui:
Entonces me golpe. Me atac con sus propias manos. Mientras me defenda, sent
que la furia creca en mi interior, y decid hacerle mucho dao antes de destruirlo. Llam al
Nombre que haba adoptado, y Belion me oy y acudi a mi. Contact un ndulo
energtico y, amparndome en la sombra de Belion, hice estallar el suelo a mis pies, y
apel a los vapores y llamas que residen en el corazn de este mundo. Es as como estuve a
punto de matarlo, ya que vacil por un instante al borde del abismo. Consegu que se
quemara gravemente, pero luego recuper el equilibrio. Haba conseguido lo que
pretenda: me haba obligado a llamar a Belion.
Con qu finalidad?
l saba mi historia, tal y como acabo de contrtela. Saba cmo haba obtenido yo el
Nombre, y tena un plan al respecto que haba conseguido ocultarme. De todos modos,
aunque yo me hubieran enterado, no le hubiera dado ninguna importancia, me hubiera
redo de l. Me ech a rer cuando vi lo que estaba intentando. Yo tambin crea que tales
cosas no pueden ocurrir. Pero estaba equivocado. Hizo un pacto con Belion.
Despert mi clera e hizo como si amenazara mi vida, sabiendo que yo llamara a
Belion si ocurra algo as y me daba tiempo suficiente. Luch desmayadamente, para
darme ese tiempo. Entonces, cuando la sombra acudi, proyect su mente hacia ella, y
entonces se produjo la comunin. As hizo la jugada, arriesgando su vida a cambio del
poder. Si hubiera hablado con palabras hubiera dicho: Mrame. No soy yo un receptculo
superior al que has elegido? Ven a constatar las posibilidades de mi mente y los poderes de
mi cuerpo. Cuando lo hayas hecho, entonces podrs elegir abandonar al pei'ano y venir
conmigo el resto de los das de mi vida. Te invito, estoy mejor dotado que cualquier otro
hombre vivo para servir a Tus fines, que creo son el fuego y la destruccin. Ese que est
ante m es un dbil, que se habra unido con el Padre de las Flores si hubiera tenido la
oportunidad. Ven a m, y ambos sacaremos provecho de esta asociacin.
Hizo una nueva pausa.
Y? dije.
Repentinamente, estuve solo.
En algn lugar, un pjaro grazn. La noche estaba creando humedad, que invada todo
el mundo a nuestro alrededor. Muy pronto una luz aparecera por el este, se ocultara,
volvera a aparecer. Mir hacia el fuego sin percibir ningn rostro.
Esto parece poner fin a la teora del complejo autnomo dije. Pero he odo
hablar de transferencia de psicosis entre telpatas. Podra tratarse de algo parecido.
No. Belion y yo estbamos unidos por la confirmacin. Simplemente, ha encontrado
a un agente mejor y me ha abandonado.
No estoy convencido de que sea una entidad de derecho.
T... un portador de Nombre... no crees...? Me ests dando una razn para que te
desprecie.
No intentes buscar un nuevo pai'dabra, entiendes? Mira dnde te ha llevado el
ltimo. Solo deca que no estaba enteramente convencido. No comprendo... Qu ocurri

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despus de hacer Shandon su pacto con Belion?


Se apart lentamente de la fisura que se haba abierto entre nosotros dos. Me gir la
espalda, como si yo ya no existiera. Lo alcanc con mi mente y lo sonde, y Belion estaba
all. l levant sus manos, y toda la isla empez a retemblar. Se gir, y entonces hu. Tom
la embarcacin en el amarradero y puse rumbo a tierra firme. Tras un tiempo, las aguas
bulleron a mi alrededor. Entonces empezaron las erupciones. Alcanc la orilla y, cuando
mir hacia atrs, el volcn estaba surgiendo del lago. Pude ver a Shandon en la isla, los
brazos levantados, el humo y las chispas coloreando el aire a su alrededor. Entonces
empec a buscarte. Tras un tiempo, recib tu mensaje.
Era capaz de utilizar los ndulos energticos antes de que ocurriera todo esto?
No, ni siquiera poda detectar su presencia.
Qu ha ocurrido con los otros a los que hiciste retornar?
Estn todos ellos en la isla. Algunos estn drogados, para que permanezcan
tranquilos.
Entiendo.
Cambiars ahora de opinin y seguirs mi sugerencia?
No.
Aguardamos all hasta que la luz inund el mundo, quince minutos ms tarde. La bruma
empezaba a disolverse, pero el cielo segua cubierto. El sol incendiaba las nubes. El viento
era fro. Pens en mi ex espa, jugando con su volcn y comunicndose con Belion. Ahora
era el momento de golpearlo, cuando todava estaba intoxicado con su nueva fuerza. Me
hubiera gustado poder sacarlo fuera de la isla, a alguna zona de Illyria que Verde Verde no
hubiera corrompido, donde todo lo vivo fuera an mi aliado. Pero no caera en algo tan
obvio. Me hubiera gustado separarlo de los dems si ello era posible, pero no vea ninguna
forma de conseguirlo.
Cunto tiempo has necesitado para estropear toda esta zona? pregunt.
Empec a alterar esta seccin hace unos treinta aos dijo.
Agit la cabeza, me levant, y ech tierra sobre el fuego hasta apagarlo.
Vamos. Ser mejor que nos movamos.

La sima de Ginnunga, segn la mitologa nrdica, existi en el centro de todo el espacio


en el inicio de los tiempos, rodeada de un perpetuo crepsculo. Su borde norte era de hielo,
y su borde sur estaba en llamas. A travs de las eras esas dos fuerzas luchaban entre s, y
los ros fluan, y la vida palpitaba en el abismo. Los mitos smeros nos hablan de la lucha
entablada y vencida por En-ki sobre Tiamat, el dragn del mar, separando as la tierra y las
aguas. El propio En-ki estaba hecho ms o menos de fuego. Los aztecas crean que los
primeros hombres estaban hechos de piedra, y que un cielo ardiente presagiaba una nueva
era. Y hay numerosas historias acerca del fin del mundo: El Da del Juicio Final, el
Gotterdammerung, la fusin de los tomos. Para m, que he visto gentes y mundos nacer y
morir, real y metafricamente, siempre ser igual. Siempre sern el fuego y el agua.
No importa cual sea la formacin cientfica de uno, emocionalmente todos somos
alquimistas. Uno vive en un mundo de lquidos, slidos, gases, y efectos de transferencia
de calor acompaando sus cambios de estado. Hay cosas que uno percibe, y cosas que uno
siente. Y la nocin que tiene uno de su verdadera naturaleza est injertada en la cspide de
todo ello. As, cuando se trata de las sensaciones cotidianas de la vida, ya sea remover una
taza de caf o lanzar una cometa, uno debe hacer frente a los cuatro elementos ideales de
los viejos filsofos: tierra, aire, fuego, agua.
Mrese por donde se mire, el aire no es muy atractivo, hay que admitirlo. Por supuesto,
no podramos pasarnos sin l, pero es invisible y, mientras conserve sus propiedades, pasa
prcticamente desapercibido. La tierra? El problema con la tierra es que permanece. Los

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objetos slidos tienden a persistir con una montona regularidad.


No as, en cambio, el fuego y el agua. Estn llenos de formas y de colores, y siempre
estn haciendo algo. Cuando nos invitan a arrepentirnos, los profetas raramente anuncian la
ira de los dioses en trminos de tornados y de terremotos. No. Las inundaciones y los
incendios con los encargados de castigar los pecados. Los hombres primitivos saban lo
que hacan cuando aprendan a encender el uno teniendo siempre a la otra cerca por si
acaso. Es una coincidencia que hayamos llenado de fuego el infierno y de monstruos los
mares? No lo creo. Ambos principios son mviles, lo cual es generalmente un signo de
vida. Ambos son misteriosos, y poseen el poder de golpear y matar. No es sorprendente que
las criaturas inteligentes de todo el universo hayan reaccionado a ellos de forma parecida.
Es la respuesta alqumica. As haba ocurrido entre Kathy y yo. Haba sido algo
tempestuoso, mvil, misterioso, lleno con el poder de golpear, de dar la vida y dar la
muerte. Era mi secretaria haca ya casi dos aos antes de nuestro matrimonio, una pequea
muchachita morena con unas hermosas manos, a quien le sentaban maravillosamente los
colores brillantes, y a la que le encantaba echar comida a los pjaros. La haba contratado a
travs de una agencia en el planeta Mael. En mi juventud, la gente se senta feliz de poder
emplear a una chica inteligente que saba taquigrafa, mecanografa y sistemas de archivo.
Pero con la progresiva degradacin de la maquinaria acadmica y el crecimiento de los
certificados requeridos en un mercado del trabajo en expansin y cada vez ms
competitivo, la contrat siguiendo los consejos de mi oficina de personal al saber que
posea un doctorado en Ciencias Secretariales: por el Instituto de Mael. Dios! Aquel
primer ao fue terrible! Lo automatizaba todo, desbarataba todo mi sistema personal de
archivo, y consigui retrasar seis meses mi correspondencia. Cuando consegu hacer
reconstruir una mquina de escribir del siglo veinte, a un precio exorbitante, y le ense a
manejarla, y logr que aprendiera taquigrafa, se convirti en una secretaria tan buena
como una graduada en estudios comerciales del siglo veinte. Los negocios volvieron a la
normalidad, y creo que nosotros dos ramos los nicos seres en el mundo capaces de
descifrar los garabatos taquigrficos que redactbamos... lo cual era estupendo para los
asuntos comerciales, y nos daba algo en comn. Ella una llamita brillante y yo una manta
hmeda, la hice llorar numerosas veces en aquel primer ao. Luego se me hizo
indispensable, y me di cuenta de que no se deba tan solo al hecho de que era una buena
secretaria. Nos casamos, y fuimos felices durante seis aos... seis aos y medio,
exactamente. Muri entre las llamas en el gran desastre del astropuerto de Miami, cuando
acuda a reunirse conmigo para una conferencia. Tuvimos dos hijos, uno de los cuales vive
an. A intervalos, antes y despus, el fuego me ha perseguido a lo largo de los aos. El
agua ha sido siempre mi amiga.
Aunque me sienta ms cerca del agua que del fuego, mis mundos han nacido de ambos.
Cocytus, Nueva Indiana, San Martn, Buningrad, Mercy, Illyria y todos los dems han sido
engendrados a travs de un proceso de llamas, agua, vapor y enfriamiento. Ahora andaba a
travs de los bosques de Illyria un mundo que haba edificado como un parque, como un
lugar de descanso, andaba a travs de los bosques de un Illyria comprado por mi
enemigo que andaba ahora a mi lado, vaco de la gente para la que haba sido concebido: la
gente feliz, la gente en vacaciones, la gente que buscaba el descanso, la gente que an crea
en rboles y en lagos y en montaas con caminos serpenteando entre todos ellos. Se haban
ido, y los rboles entre los que pasaba estaban ahora retorcidos, el lago al que me acercaba
estaba polucionado, el cielo haba sido herido, y el fuego que era su sangre brotaba de la
montaa que se ergua frente a m, aguardando, como aguarda siempre el fuego,
aguardando a por m. Las nubes colgaban del cielo, y entre su apelotonada blancura y mi
sucia negrura revoloteaban las partculas de holln enviadas por el fuego, una infinita
migracin de mensajes funerales. A Kathy le hubiera gustado Illyria, si lo hubiera visto en

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otro momento y en otro lugar. Pensar en ella en aquel momento y en aquel lugar, con
Shandon montando la puesta en escena, me enfermaba. Maldeca entre dientes mientras
avanzaba, y esos eran mis pensamientos acerca de la alquimia.

Avanzamos durante una hora, y Verde Verde empez a quejarse de su hombro y de su


cansancio en general. Le dije que tendra mi simpata mientras siguiera andando. Aquello
pareci convencerle, ya que dej de lamentarse. Una hora despus, le dej descansar
mientras yo trepaba a un rbol para examinar el terreno ante nosotros. Ya estbamos cerca,
y el suelo empezaba a descender hasta el final de nuestro camino. El da era ms claro de
lo que haban sido todos los das anteriores, y la bruma haba desaparecido casi por
completo. Haca ms calor que en cualquier otro momento desde mi aterrizaje. El sudor
empapaba mis costados mientras trepaba al rbol, y mis manos empezaban a escamarse.
Cada vez que golpeaba una rama levantaba una nube de cenizas y de polvo. Estornud
varias veces, y mis ojos estaban llenos de lgrimas.
Poda ver la parte ms alta de la isla por encima de las copas de los distantes rboles. Y
a su izquierda y un poco ms lejos, poda ver tambin la cnica cima de roca volcnica
recientemente surgida. Maldije de nuevo, porque necesitaba hacerlo para calmarme, y
descend.
Necesitamos otras dos horas para alcanzar la orilla del Acheron.
Tan solo el fuego se reflejaba en la oleosa superficie de mi lago. La lava y las rocas
incandescentes restallaban y siseaban al entrar en contacto con el agua. Me sent sucio y
viscoso y empapado mientras contemplaba lo que quedaba de mi obra maestra. Pequeas
olas dejaban lneas de espuma y restos negruzcos sobre la orilla. El agua presentaba
manchas de las mismas sustancias. Los peces muertos flotaban con sus barrigas al aire en
los remansos en las zonas poco profundas, y el aire ola a huevos podridos. Me sent en
una roca y mir todo aquello, mientras fumaba un cigarrillo.
A un kilmetro y medio de distancia se ergua mi Isla de los Muertos, intacta... desolada
y ominosa como una sombra que no muestra nada. Me inclin hacia adelante y met un
dedo en el agua. El lago estaba caliente, muy caliente. Lejos hacia el este se divisaba una
segunda luz. Pareca como si un cono ms pequeo estuviera surgiendo all.
Alcanc la orilla a unos cuatrocientos metros al oeste de aqu dijo Verde Verde.
Asent, y segu observando. Era an temprano por la maana, y deseaba seguir
contemplando la perspectiva. La cara sur de la isla la que tena ante los ojos posea
una estrecha franja de playa que segua la curvatura de la pequea baha a lo largo de unos
setenta metros. Desde all zigzagueaba un camino aparentemente natural que ascenda,
alcanzando varios niveles y, finalmente, la cima del agreste promontorio.
Dnde crees que est? pregunt.
A unos dos tercios de la altura total, por este lado dijo Verde Verde. En el chalet.
All es donde tena mi laboratorio. Agrand algunas de las cavernas que hay detrs de l.
Era casi obligatoria una aproximacin frontal, ya que las otras caras de las isla no
posean playas, y caan a pico hasta el agua.
Casi, pero no absolutamente.
Dudaba que Verde Verde, Shandon o algn otro supieran que la cara norte poda ser
escalada. La haba diseado de modo que pareciera inescalable, pero no lo era
exactamente. La haba hecho as porque me gusta que todos los lugares tengan una puerta
trasera adems de la puerta principal. Pero si utilizaba ese camino, debera subir hasta
arriba y luego volver a bajar hasta la altura del chalet.
Decid tomar ese camino. Decid tambin que me guardara esa decisin para m mismo
hasta el ltimo minuto. Despus de todo, Verde Verde era un telpata, y por lo que saba la
historia que me haba contado poda ser un cuento chino. l y Shandon podan estar

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trabajando en equipo, e incluso era posible que no existiera ningn Shandon. No apostara
ninguna moneda por l, ni siquiera una moneda falsa.
Vamos dije, levantndome y arrojando el cigarrillo en la cloaca en que se haba
convertido mi lago. Mustrame donde dejaste la embarcacin.
As que seguimos la orilla, a lo largo de la lnea de las olas, hasta el lugar donde l
recordaba haberla dejado. Solo que la embarcacin no estaba all.
Ests seguro de que este es el lugar?
S.
Bien, dnde est?
Quiz se haya soltado con una de las sacudidas y se haya ido a la deriva.
Te ves capaz de alcanzar la isla a nado, con el hombro y todo lo dems?
Soy un pei'ano respondi, dando a entender con ello que poda atravesar ida y
vuelta el Canal de la Mancha con los dos hombros hechos picadillo. Yo haba dicho aquello
tan solo para irritarlo un poco. Pero no podemos ir a nado hasta la isla aadi.
Por qu no?
Hay corrientes a gran temperatura procedentes del volcn. Son muy fuertes ms
adelante.
Entonces podemos construir una balsa dije. Yo cortar la madera con mi pistola
mientras tu buscas algo que nos permita irlas atando entre s.
Como qu? pregunt.
Tu eres quien ha metido mano en este bosque le record, as que tu sabrs mejor
que yo qu es ms adecuado. Creo recordar que he visto algunas lianas que parecan
suficientemente fuertes.
Son bastante resistentes dijo. Pero necesitar tu cuchillo para cortarlas.
Vacil por un instante.
Est bien. Tmalo.
El agua puede pasar por encima de los bordes de la balsa. Es probable que est muy
caliente.
Entonces habr que enfriarla.
Cmo?
Muy pronto empezar a llover.
Los volcanes...
No creo que caiga tanta agua como para eso.
Se alz de hombros, asinti, y se dedic a cortar lianas. Yo empec a abatir y cortar y
limpiar rboles, dejando troncos mondos de unos quince centmetros de dimetro y tres
metros de longitud, mientras vigilaba tan cuidadosamente como me era posible mi espalda.
Poco despus se puso a llover.
Durante las siguientes horas, una fra y regular lluvia cay de los cielos, empapndonos
hasta la mdula, agitando las aguas del Archeron y limpiando algo de la suciedad que se
haba acumulado por todas partes. Me dediqu a descortezar dos largos troncos y hacer un
par de prtigas con ellos mientras aguardaba a que Verde Verde recogiera las lianas
suficientes como para construir la balsa. Mientras aguardaba, el suelo se estremeci
violentamente, y una terrible erupcin hendi en dos la parte superior del cono del volcn.
Un ro del color del atardecer surgi de la fisura. Mis odos zumbaron durante varios
minutos despus de la explosin. Luego la superficie del lago se riz, creci y avanz
hacia m... un pequeo maremoto. Corr como perseguido por todas las potencias del
infierno y trep al rbol ms alto que encontr en mi camino.
El agua lami la base del rbol, pero no ascendi a ms de treinta centmetros del suelo.
Luego se sucedieron otras tres impetuosas olas a lo largo de veinte minutos; despus las
aguas empezaron a retroceder, no dejando ms que un montn de lodo all donde estaban

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todos los troncos y las dos prtigas que haba cortado.


Sent que la rabia me venca. Saba que mi lluvia no poda apagar su chorreante volcn,
que incluso poda empeorar algo las cosas.
Pero me volva loco furioso el ver cmo todo mi trabajo desapareca arrastrado por las
aguas. Empec a pronunciar las palabras.
O al pei'ano llamndome desde algn lugar. Lo ignor. Despus de todo, yo ya no era
exactamente Francis Sandow.
Baj de nuevo al suelo, y sent la atraccin de un ndulo energtico a varios centenares
de metros a mi izquierda. Avanc en aquella direccin, ascendiendo una pequea
prominencia para alcanzarlo. Desde aquel punto, tena una clara panormica a travs de las
revueltas aguas hasta la propia isla. Quiz mi agudeza visual se viera incrementada. Vi el
chalet con toda claridad. Incluso hubiera jurado que vea algn tipo de movimiento en el
ngulo de la balaustrada que dominaba las aguas. Los ojos humanos no son tan agudos
como los pei'anos. Verde Verde haba dicho que haba podido ver claramente a Shandon
tras haber cruzado el lago.
Sent el pulsar de Illyria a travs de todas sus grandes venas y todas sus pequeas
arterias mientras permaneca all frente al ndulo energtico, y el poder entr en m, y lo
envi hacia arriba.
Muy pronto la lluvia se convirti en un terrible diluvio, y cuando baj de nuevo mi
alzada mano los relmpagos zebraron el cielo y los truenos retumbraron y retumbaron en
ir: sucia bveda que me cubra. Un viento, tan repentino como un gato salvaje y tan fro
como el aliento del rtico, empez a soplar, escarchando mis mejillas a su paso.
Verde Verde grit de nuevo, llamndome desde algn lugar a mi derecha, creo.
Entonces los cielos hirvieron a mi alrededor, y la lluvia fue tan intensa que el chalet se
desvaneci ante mi vista, y la propia isla se convirti en una imprecisa masa gris. El volcn
era apenas un dbil chisporroteo sobre las aguas. Muy pronto el jadeo del viento se
convirti en el aullar de una poderosa locomotora, y su sonido se mezcl con el rugir del
trueno hasta crear un estruendo interminable. Las orillas del lago iban ensanchndose, y las
aguas volviendo a sus cauces en olas parecidas a las que nos haban recibido pero
retirndose en la misma direccin de donde haban venido. Si Verde Verde me llam de
nuevo, no lo o.
El agua corra a ros entre mis cabellos, por mi rostro y a lo largo de mi cuello. Pero no
necesitaba mis ojos para ver. El poder me inundaba y la temperatura se converta en plomo;
la lluvia chasqueaba como ltigos ahora; el cielo era tan negro como la noche. Me ech a
rer, y las aguas se derramaban del cielo a chorros y rodaban como genios, y los rayos
lanzaban sus guantes una y otra vez, pero la inmensa maquinaria nunca haca tilt.
Detente, Frank! Va a saber que ests aqu!, me llegaron los pensamientos de Verde
Verde, dirigidos a la parte de mi mente que confiaba alcanzar.
Ya lo sabe, no?, hubiera podido responder. Ponte a cubierto hasta que esto termine.
Espera!
Y mientras las aguas se derramaban y el viento torbellineaba, el suelo tembl una vez
ms bajo mis pies. La chispa ante m creci y brill como un embrumado sol. Entonces los
resplandores de los rayos la cercaron; se posaron en la cima de la isla; inscribieron
nombres en el caos... y uno de ellos era el mo.
Mis rodillas se doblaron ante una nueva sacudida, pero me mantuve en pie, y alc
ambos brazos.
...Y entonces me encontr en un lugar que no era ni slido, ni lquido ni gaseoso. No
haba luz, ni tampoco oscuridad. No era clido, ni fro. Quiz estuviera en el interior de mi
propia mente, o quiz no.
Nos miramos el uno al otro, y en mis manos verde plido haba un rayo dispuesto a ser

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lanzado.
l tena la apariencia de un masivo pilar gris, y estaba recubierto de escamas. Su
mandbula era como la de un cocodrilo, y sus ojos estaban llenos de ferocidad. Sus tres
pares de brazos asumieron varias actitudes mientras hablbamos. Pero el resto de su cuerpo
permaneci completamente inmvil.
Viejo enemigo, viejo camarada...
Se dirigi a m.
S, Belion. Estoy aqu.
...Tu ciclo ha terminado. Ahrrate la ignominia de ser destruido por mis manos.
Retrate ahora, Shimbo, y preserva el mundo que construiste. Dudo que este mundo est
perdido, Belion.
Silencio. Luego:
Entonces tendr que haber una confrontacin... A menos que tu elijas retirarte.
No lo har.
Entonces tendr que haber una confrontacin.
Exhal una llama.
Que as sea.
Y desapareci.
...Y yo estaba de pie en la cima de la pequea colina, y baj lentamente los brazos,
puesto que el poder se haba ido de m.
Era una extraa experiencia, como nunca hasta entonces haba conocido. Como soar
despierto, si ustedes quieren. O una fantasa nacida de la tensin y la rabia, si lo prefieren
as.
La lluvia segua cayendo, aunque no con su fuerza anterior. Los vientos haban perdido
parte de su intensidad. Los relmpagos haban cesado, al igual que los temblores de tierra.
Y la fuerte actividad del volcn haba disminuido, y la parte superior de su cono ya no
estaba rodeada de un halo naranja.
Mir a todo aquello, sintiendo de nuevo la humedad y el fro, y la firmeza del suelo bajo
mis pies. Nuestro combate a larga distancia haba sido interrumpido, y nuestros poderes
anulados. De todos modos, aquello era bueno para m; las aguas parecan ms fras, y la
masa gris de la isla menos amenazadora.
Ja!
De hecho, mientras miraba, el sol se abri camino por un instante a travs de las nubes,
y un arco iris despleg su abanico de colores en medio de las brillantes gotas, trazando su
arco a travs del aire ahora limpio y mostrando al Acheron, la isla y el apagado cono como
un paisaje encerrado dentro del cristal de un pisapapeles, una miniatura que tena algo de
irreal.
Abandon la colina, y regres al lugar junto a la orilla del lago. Haba una balsa que
deba ser construida.

VII

Lamentando como lamentaba mi desaparecida cobarda que en el pasado haba sido


una virtud que me haba salvado varias veces la vida, esta me respondi apoderndose
de nuevo de m y dejndome muerto de miedo.
Haba vivido demasiado tiempo, y con cada da que pasaba mis posibilidades de
supervivencia disminuan. El punto de vista general al respecto queda reflejada en la
actitud de mi compaa de seguros con relacin a las primas. Su computadora me tiene
clasificado entre los casos xenopticos extremos, de acuerdo con sus baremos y mis espas.
Es algo reconfortante. Y probablemente cierto tambin. Aquella era la primera vez en

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bstate tiempo que me meta en algo peligroso. Me daba cuenta de que estaba
desentrenado, notaba mis deficiencias y mis limitaciones. Si Verde Verde se dio cuenta de
que mis manos estaban temblando, no hizo ningn comentario. Su vida estaba entre ellas, y
esto bastaba para mantenerle en su sitio. Estaba en situacin de matarme en cualquier
momento que deseara, si uno piensa detenidamente en ello. Y l lo saba. Y yo tambin lo
saba. Y l saba que yo tambin lo saba. Y...
Lo nico que lo retena era el hecho que me necesitaba para salir de Illyria... lo cual
significaba lgicamente que su propia nave estaba en la isla. Lo cual significaba por
extensin que si Shandon tena una nave a su disposicin, poda atacarnos desde el aire,
pese a los sentimientos de nuestros respectivos compaeros alucinatorios acerca de la
confrontacin. Lo cual significaba que era mejor trabajar bajo los rboles que en la orilla, y
que nuestro viaje necesitara la cobertura de la noche. As que trasladamos nuestro
proyecto tierra adentro. Verde Verde admiti que era una muy buena idea.
Las nubes se desgarraron parcialmente aquella tarde, mientras ensamblbamos la balsa,
pero el cielo no acab de aclararse por completo. Segua lloviendo, el da era un poco ms
brillante, y dos lunas muy, muy blancas pasaron sobre nuestras cabezas Kattontallus y
Flopsus, unas lunas a las que les faltaba tan solo dos ojos y una sonrisa.
Ms tarde, un insecto plateado, de tres veces el tamao de la Modelo T, y tan repulsivo
como una larva, abandon la isla y dio seis veces la vuelta al lago, primero por su parte
interna, luego por su parte externa. Permanecimos escondidos bajo el follaje, ocultndonos
all donde este era ms denso, sin movernos hasta que regres a la isla. Durante todo aquel
tiempo mantuve agarrada mi pata de conejo. No me traicion.
Terminamos la balsa un par de horas antes de la puesta del sol, y dejamos que acabara
de transcurrir el da con nuestras espaldas apoyadas contra el tronco de dos rboles
adyacentes.
Doy un penique por tus pensamientos dije.
Qu es un penique?
Una antigua unidad monetaria, que durante un cierto tiempo fue utilizada en mi
planeta natal. Bien pensado, ya no deben existir ahora. Y los pocos que queden deben valer
una fortuna.
Es extrao ofrecer dinero por un pensamiento. Era una prctica comn entre tu
gente, en los viejos tiempos?
Lo empez a ser con la ascensin de las clases comerciantes dije. Todo tiene un
precio, sabes?
Es un concepto muy interesante, y puedo comprender que alguien como tu crea en l.
Compraras tu un pai'dabra?
Eso sera un engao. Un pai'dabra es el motivo para una accin.
Pero pagaras tu a una persona para que abandonara su venganza contra t?
No.
Por qu no?
Porque tu tomaras mi dinero y seguiras con tu venganza, esperando que yo me
confiara con un sentimiento de falsa seguridad.
No estaba hablando de m. Sabes que soy rico, y que un pei'ano no abandona su
venganza por ninguna razn... No. Estaba pensando en Mike Shandon. Es de tu raza, y
puede que l tambin crea que todo tiene un precio. Si recuerdo bien, cay en desgracia
ante ti principalmente porque necesitaba dinero y, para obtenerlo, hizo cosas que te
ofendieron. Ahora te odia porque lo enviaste a prisin y luego lo mataste. Pero siendo
como es de tu raza, que sita el valor monetario de las cosas por encima de todo lo dems,
quiz puedas pagarle lo suficiente por su pai'dabra como para que se sienta satisfecho y se
vaya.

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Comprar la resolucin de nuestro problema? No se me haba ocurrido. Haba acudido a


Illyria dispuesto a luchar contra un enemigo pei'ano. Ahora lo tena en mis manos y ya no
representaba ningn peligro. Un hombre de la Tierra lo haba reemplazado y por el
momento era el enemigo nmero uno, y haba una posibilidad de que mi evaluacin fuese
correcta. Somos una raza venal, no necesariamente ms que cualquier otra raza... pero
ciertamente ms que algunas de ellas. Haban sido las caras aficiones y los lujos de
Shandon los que lo haban empujado por la pendiente. Las cosas haban ocurrido muy
rpidamente desde mi llegada a Illyria, y sorprendentemente para m y para mi rbol
no se me haba ocurrido que mi dinero pudiera ser mi salvacin.
Por otro lado, considerando las performances de Shandon en el deporte de gastar dinero,
haba que admitir que se mova a travs del dinero como un betta splendens a travs del
ms lquido de todos los elementos alqumicos. Digamos que le entregaba medio milln en
bonos universales de crdito. Cualquier otro invertira esa suma, y vivira de los
dividendos. l la habra gastado entera en un par de aos. Y entonces yo volvera a tener
problemas. Habindome hecho soltar dinero en una ocasin, imaginara que poda hacerlo
de nuevo. Y, por supuesto, podra hacerlo de nuevo. Todas las veces que quisiera. As quiz
no sintiera la necesidad de matar a su gallina de los huevos de oro. Pero yo nunca podra
estar seguro de ello. No podra vivir as.
Claro que, si l estaba dispuesto a negociar, poda comprarlo de momento, y luego
tomar las medidas necesarias para que un equipo de asesinos profesionales se encargaran
de apartarlo definitivamente de mi camino tan pronto como fuera posible.
Pero si fracasaban...
Entonces lo tendra inmediatamente sobre m, y sera de nuevo l o yo.
Le di vueltas al problema, lo estudi desde todos los ngulos posibles. En ltimo
trmino, todo se reduca a una sola cosa.
En una ocasin haba tenido un arma con l, pero haba preferido matarme con sus
propias manos.
No funcionar con Shandon dije. No es un miembro de las clases comerciantes.
Oh, no pretenda juzgarlo mal. No acabo de comprender exactamente como
funcionan esas cosas entre los terrestres.
No eres el nico.
Observ como el da iba desapareciendo y las nubes se cerraban de nuevo sobre s
mismas. Muy pronto sera el momento de llevar la balsa hasta la orilla y emprender nuestro
camino sobre las ahora templadas aguas. No habra ningn claro de luna para ayudarnos.
Verde Verde dije, me veo a m mismo en t, lo cual quiz quiera decir que me
estoy convirtiendo ms en pei'ano que en terrestre. Aunque no creo que esta sea la
verdadera razn, ya que todo lo que soy ahora no es ms que una extensin de lo que ya
exista en m. Yo tambin puedo matar como mataras tu, y mantener mi pai'dabra por
encima de todo lo que ocurra.
Lo s dijo, y te respeto por ello.
Lo que estoy intentando decir es que cuando todo esto haya terminado, si ambos
sobrevivimos, podra ofrecerte mi amistad. Podra interceder por t ante los otros Nombres,
a fin de que tengas otra oportunidad de ser confirmado. Me gustara ver a un alto sacerdote
del strantrismo con el Nombre de Kirwar el de los Cuatro Rostros, Padre de las Flores, si
tal es Su Voluntad.
Ahora ests intentando saber cul es mi precio, terrestre.
No, estoy haciendo una oferta legtima. Tmala como quieras. Hasta ahora no me has
proporcionado ningn pai'dabra.
Ni siquiera intentando matarte?
Bajo un falso pai'dabra. No lo tengo en cuenta.

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Sabes que te puedo eliminar en el mismo momento en que lo desee?


S que lo ests pensando.
Crea que este pensamiento estaba ms protegido.
Se trata de deduccin, no de telepata.
Te pareces mucho a un pei'ano dijo, tras un momento. Te prometo dejar a un lado
mi venganza hasta que hayamos terminado con Shandon.
Muy pronto dije. Muy pronto partiremos.
Y nos quedamos sentados all, y esperamos a que llegara la noche. A su debido tiempo,
lleg.
Ahora dije.
Ahora y se levant, y entre los dos alzamos la balsa.
La llevamos hasta el borde del agua, nos metimos en el caliente oleaje y la pusimos a
flote.
Tienes tu prtiga?
S.
Adelante entonces.
Saltamos a bordo, la estabilizamos, y empezamos a utilizar las prtigas para apartarnos
de la orilla.
Si no puede ser comprado dijo Verde Verde, por qu vendi tus secretos?
Y hubiera vendido otros ms repliqu si mi gente le hubiera pagado ms alto.
Entonces, por qu no puede ser comprado?
Porque es de mi raza y me odia. Por nada ms. No se puede comprar ese tipo de
pai'dabra.
Por aquel entonces yo crea que tena razn.
Hay siempre reas oscuras en el interior de las mentes de los terrestres observ
Verde Verde. Un da me gustara ver lo que hay all.
A m tambin.
Una luna estaba saliendo, porque un halo de luz se reflejaba tras las nubes. Fue
subiendo lentamente en el cielo.
El agua chapoteaba suavemente a nuestro alrededor, y pequeas olas se estrellaban
contra nuestros botas y nuestras rodillas. Una fra brisa nos segua desde la orilla.
El volcn est en reposo dijo Verde Verde. Qu has discutido con Belion?
No hay nada que se te escape?
He intentado contactarte varias veces, y s lo que he captado.
Belion y Shimbo estn esperando dije. Se producirn algunos rpidos
movimientos, y unos de ellos quedar satisfecho.
El agua era negra como la tinta y caliente como la sangre; la isla era una montaa de
carbn en una noche sin estrellas, de color perlino. Avanzamos utilizando las prtigas hasta
que no tocamos fondo, y entonces empezamos a remar silenciosamente, girando los remos
a cada palada. Verde Verde senta un amor pei'ano hacia el agua. Poda verlo en la manera
en que realizaba sus movimientos, en los destellos de emocin que perciba en su forma de
comportarse.
Cruzar aquellas oscuras aguas... Era una sensacin extraa, a causa de lo que aquel
lugar significaba para m, a cusa de los acordes que pulsaba en mi interior mientras lo
estaba creando. El sentimiento del Valle de las Sombras, aquel sentido de muerte serena,
estaba ausente all. Aquel lugar era el altar del sacrificio al final del camino. Lo odiaba y lo
tema. Saba que nunca tendra la fuerza espiritual de duplicarlo. Era una de esas cosas de
las que uno se arrepiente de haber hecho. Cruzar aquellas oscuras aguas significaba para
m una confrontacin con algo que estaba dentro de m mismo, una cosa que no
comprenda ni aceptaba. Estaba remando a lo largo de la baha de Tokio, y repentinamente

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all estaba la respuesta, vaga, indistinta, los entremezclados restos de todo lo que haba ido
a parar al fondo y no haba regresado nunca a la superficie, un gigantesco depositorio de
vida, el montn de inmundicias que queda despus de haber pasado todas las cosas, el
lugar que sirve de testamento a la futilidad de todos los ideales e intenciones, buenos o
malos, la roca que aplasta los valores, all, sealando la definitiva inutilidad de la propia
existencia, que un da vendr a estrellarse contra l para no volver a levantarse nunca, no,
no nunca, otra vez. Las calientes aguas chapoteaban contra mis rodillas, pero me estremec
y perd el ritmo del remo. Verde Verde toc mi hombro, y volvimos a palear al unsono...
Por qu la construiste, si la odias de tal modo? me pregunt.
Me pagaron bien respond. Y: Vira a la izquierda. Iremos por la parte de atrs.
Alteramos nuestro rumbo, derivando al oeste mientras Verde Verde se afanaba al remo.
Por la parte de atrs? repiti.
S dije, y no insist ms sobre el tema.
Cuando nos acercamos a la isla, dej a un lado mis reflexiones y me convert en algo
mecnico, como hago siempre cuando tengo demasiadas cosas en que pensar. Remamos y
nos deslizamos a travs de la noche, y muy pronto la isla estuvo a estribor, con misteriosas
luces iluminando su cara. All delante, la luz que surga del cono del volcn iluminaba las
aguas y creaba un reflejo rojizo en los farallones de la isla.
Entonces rebasamos la isla y avanzamos hacia su cara norte. A travs de la noche, poda
ver aquella cara norte como a plena luz del da. Mis recuerdos trazaban un mapa de todas
sus escarpaduras y aristas, y mis dedos me picoteaban con la textura de sus rocas.
Nos acercamos, y toqu la escarpada y negra cara con mi remo. Calcul la posicin
mirando hacia arriba, y dije:
Al este.
Unos cientos de metros ms adelante, llegamos al lugar donde se hallaba mi acceso
oculto. Era una fisura abierta oblicuamente en la roca, unos catorce metros de chimenea,
que se podan escalar apoyndose en la espalda y los pies hasta llegar a una estrecha
cornisa, practicable a lo largo de unos veinte metros, al final de los cuales se hallaban una
serie de apoyos para manos y pies que permitan escalar hasta arriba.
Le dije todo aquello a Verde Verde, y l estabiliz la balsa mientras yo iniciaba la
ascensin. Luego me sigui sin lamentarse, pese a que su hombro deba dolerle.
Cuando alcanc la parte alta de la chimenea, mir hacia abajo y fui incapaz de ver la
balsa. Se lo hice notar a Verde Verde, y este se limit a soltar un gruido. Aguard hasta
que lleg arriba y le ayud a ganar la cornisa. Entonces proseguimos nuestro camino hacia
el este.
Nos tom casi quince minutos alcanzar el siguiente tramo de escalada. All pas de
nuevo delante, tras explicarle a Verde Verde que tendramos que subir unos ciento
cincuenta metros antes de alcanzar la siguiente cornisa. El pei'ano se limit a gruir de
nuevo y me sigui.
Muy pronto mis brazos empezaron a entumecerse, y cuando alcanzamos la siguiente
cornisa me tend en ella y encend un cigarrillo. Tras diez minutos reiniciamos nuestra
marcha. A medianoche habamos alcanzado la cima sin ningn contratiempo.
Anduvimos durante unos diez minutos. Entonces lo vimos.
Era una silueta errante, sin duda narcotizada hasta la mdula. O quiz no. Uno nunca
puede estar seguro.
Me acerqu a l, puse mi mano en su hombro, lo mir de frente y dije:
Cortcour, en qu te has convertido?
Levant la mirada y clav sus fruncidos ojos en m. Pesaba unos ciento cincuenta kilos,
e iba vestido de blanco (una idea de Verde Verde, imagino). Tena los ojos azules, la tez
plida y la voz suave. Cece un poco al responderme.

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Creo que poseo todos los datos dijo.


Estupendo respond. Sabes que he venido aqu a enfrentarme con ese hombre,
Verde Verde, en combate. Pero ahora nos hemos aliado contra Mike Shandon...
Espera un momento dijo. Luego: Ah, s. Has perdido.
Qu quieres decir?
Shandon te matar dentro de tres horas y diez minutos.
No dije. No puede.
Si no lo hace respondi ser porque t lo habrs matado a l. Entonces el seor
Verde te matar a ti dentro de cinco horas y veinte minutos a partir de ahora.
Por qu te sientes tan seguro?
Verde es el creador de mundos que hizo Korrlyn?
Lo eres? le pregunt a Verde Verde.
S.
Entonces te matar.
Cmo?
Probablemente utilizando un instrumento contundente dijo Cortcour. Si
consigues evitarlo, entonces quiz seas capaz de terminar con l con tus manos desnudas.
Siempre has sido un poco ms fuerte de lo que aparentas, y eso engaa a la gente. Pero no
pienses que eso va a ayudarte esta vez, de todos modos.
Gracias dije. Que esto no te quite el sueo.
...A menos que ambos llevis armas secretas dijo, lo cual es posible.
Dnde est Shandon?
En el chalet.
Quiero su cabeza. Cmo la puedo conseguir?
Tu eres una especie de agente del demonio. Posees una habilidad que nunca he
podido medir plenamente.
S, lo s.
No la utilices.
Por qu?
l tambin posee una.
Tambin s eso.
Si tu consigues matarlo, hazlo sin ella.
De acuerdo.
No confas en m.
No confo en nadie.
Recuerdas la noche que me contrataste?
Vagamente.
Fue la mejor comida que haya tomado en mi vida. Chuletas de cerdo. Montaas de
ellas.
S, lo recuerdo.
Entonces me hablaste de Shimbo. Invcalo, y Shandon invocar al otro. Demasiadas
variables. Podra ser fatal.
Quiz Shandon te ha dicho que digas esto.
No. Tan solo estoy midiendo probabilidades.
Puede Yarl el Omnipotente crear una piedra que l no pueda levantar? le pregunt
Verde Verde.
No dijo Cortcour.
Por qu no?
Porque no.
Eso no es una respuesta.

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S lo es. Piensa en ello. Podras t?


Yo no confo en l dijo Verde Verde. Era normal cuando lo hice retornar, pero
creo que tal vez Shandon lo est gobernando.
No dijo Courtcour. Estoy intentando ayudaros.
Dicindole a Sandow que va a morir?
Bueno, as es.
Verde levant su mano, y repentinamente estaba sujetando mi pistola, que deba haber
teleportado desde mi funda de la misma forma en que haba obtenido las cintas. Hizo fuego
dos veces y luego me tendi el arma.
Por qu has hecho esto?
Te estaba mintiendo, intentaba confundirte. Pretenda destruir tu confianza.
En otro tiempo fue uno de mis ms prximos asociados. Estaba autoentrenado a
pensar como una computadora. Creo que estaba intentando ser objetivo.
Toma su cinta y podrs resucitarlo de nuevo.
Vamos. Tan solo tengo dos horas y cincuenta y ocho minutos ante m. Nos pusimos
de nuevo en marcha.
Quiz no debera haber hecho esto? pregunt al cabo de un tiempo.
No.
Lo siento.
Dejmoslo. De todos modos no mates a nadie sin preguntrmelo antes, eh?
De acuerdo... Pero tu has matado a mucha gente, verdad, Frank?
S.
Por qu?
Era o ellos o yo, y siempre prefer que fueran ellos.
Y?
Tu no tenas por qu matar a Bodgis.
Pens...
Est bien, cllate. Djalo correr.
Seguimos nuestra marcha, penetrando a travs de una hendidura en la roca. Jirones de
bruma serpeaban a nuestro alrededor, rozando nuestras ropas. Otra silueta surgi a un lado,
cuando emergimos a un lugar desde donde parta una pista de tierra en sentido
descendente.
...venido a morir dijo, y yo me detuve y la mir.
Dama Karle.
Sigue adelante, sigue adelante dijo. Apresrate hacia tu sino. No puedes saber lo
que esto significa para m.
Hubo un tiempo en el que te am dije, lo cual no era lo ms apropiado en aquellos
momentos.
Inclin su cabeza.
Lo nico que has amado siempre, adems de a ti mismo, es al dinero. Has matado a
ms gente de la que yo conozco para mantener tu imperio, Frank. Ahora has encontrado
por fin a un hombre que puede terminar contigo. Me siento orgullosa de estar presente en
tu cada.
Gir la linterna y la enfoqu directamente a ella. Su cabello era tan rojo y su piel tan
blanca... Su rostro tena forma de corazn y sus ojos eran verdes, tal como los recordaba.
Por un momento, sent dolor por ella.
Y si soy yo quien termina con l? pregunt.
Entonces probablemente ser de nuevo tuya por un cierto tiempo replic. Pero
espero que no. Tu eres malvado, y yo deseo que mueras. Si me tienes otra vez, entonces
ser yo quien finalmente te mate.

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Ya basta dijo Verde Verde. Te he hecho retornar de entre los muertos. He trado
hasta aqu a este hombre para matarlo. Pero mi papel ha sido usurpado por otro humano
que, afortunada o desafortunadamente, est posedo por las mismas intenciones que yo
tena con respecto a Sandow. Pero la suerte de Frank y la ma estn ligadas ahora. Piensa
en esto. Yo te he hecho retornar, y puedo preservar tu vida. Aydanos a terminar con
nuestro enemigo y sers recompensada.
Ella se apart del crculo de luz, y su risa flot hasta nosotros.
No dijo con voz fuerte. No, gracias.
Hubo un tiempo en el que te am dije.
Se produjo un silencio.
Podras amarme an?
No lo s realmente, pero tu todava significas algo para m... algo importante.
Sigue adelante dijo ella. Todas las deudas deben ser canceladas. Enfrntate a
Shandon, y muere.
Por favor dije. En otro tiempo, cuando te am, t eras lo que ms significaba
para m, Dama Karle, y nunca dej de preocuparme por t, incluso despus de que me
abandonaras. Y no fui yo quien hundi a los Diez de Algol, pese a lo que se ha dicho a
menudo.
Fuiste tu.
Creo que podra convencerte de que no fui yo.
No es necesario que lo intentes. Sigue adelante.
De acuerdo dije. Pero no voy a dejarlo por eso.
Qu? Dejar qu?
Dejar de preocuparme por t dije.
Sigue adelante. Por favor, sigue adelante!
Seguimos adelante.
Durante todo aquel tiempo habamos estado hablando en su lengua, el dralmin, sin que
yo me diera cuenta de que haba cambiado automticamente a ella del ingls.
Sorprendente.
Has amado a muchas mujeres, verdad, Frank? pregunt Verde Verde.
S.
Le estabas mintiendo ahora cuando decas... respecto a lo de preocuparte por ella?
No.
Seguimos la pista de tierra hasta que pudimos ver las luces del chalet delante y debajo
de m. Continuamos en aquella direccin, y una ltima silueta apareci y se acerc.
Nick!
S, seor.
Soy yo... Frank.
Dios, eres realmente tu. Acrcate, eh?
Seguro. Tengo una luz la enfoqu sobre m mismo para que l pudiera verme.
Jess! Eres realmente t! dijo. Ese tipo que hay ah abajo est loco, sabes?, y
va tras de ti.
S, lo s.
Quera que yo le ayudara a cazarte, y le he dicho que se fuera a que le eyacularan en
el mismsimo ano. Se puso como loco. Luchamos. Le part la nariz y me largu. No intent
seguirme. Es duro el tipo.
Lo s.
Te ayudar a cazarlo.
De acuerdo.
Pero no me gusta el individuo que est contigo. Nick, surgido del pasado y de la

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tormenta... Era un gran tipo.


Qu quieres decir?
l es el responsable de todo esto. l fue quien me hizo retornar, con todos los dems.
Es un taimado hijo de puta. Si yo fuera tu, lo hubiera borrado del mundo inmediatamente.
Ahora somos aliados, l y yo.
Nick escupi.
Te cazar, seor le dijo a Verde Verde. Cuando todo lo dems haya acabado,
entonces ser la ma. Recuerdas esos das en los que me hacas preguntas? No fue
divertido... Y ahora vendr mi turno.
De acuerdo.
No, no de acuerdo! Tu me llamaste Chiquito, o su equivalente en pei'ano, tu,
especie de vegetal! Cuando llegue mi turno, te asar a fuego lento! Estoy contento de estar
de nuevo vivo, e imagino que ha sido cosa tuya. Pero te har picadillo, bastardo! Puedes
estar seguro, y ser mejor que te lo creas. Te echar encima todo lo que encuentre a mano.
Lo dudo, pequeo hombre dijo Verde Verde.
Espera y ya lo veremos dije yo.
Y as Nick se uni a nosotros, andando junto a m en el lado opuesto al de Verde Verde.
Est ah abajo ahora? pregunt.
S. Tienes una bomba?
S.
Esa ser probablemente la mejor manera. Te aseguras de que est dentro, y luego la
tiras por la ventana.
Est solo?
Bueno... no. Pero con ella no se tratar exactamente de una muerte. Cuando hayas
recuperado las cintas podrs hacer retornar a la chica.
Est solo?
Su nombre es Kathy. No la conozco.
Era mi mujer dije.
Oh. Bien, entonces creo que nuestra idea se ha ido al infierno. Tendremos que entrar.
Quiz dije. Si hacemos eso, yo me encargar de Shandon, y tu mantendrs a
Kathy fuera de la lnea de tiro.
l no le har ningn dao.
Oh?
Hace varios meses que retornamos, Frank. No sabamos dnde estbamos ni por qu.
Y ese tipo verde deca que no saba ms que nosotros. Por lo que sabamos, igual podamos
creer que estbamos realmente muertos. Tan solo omos hablar de ti cuando l y Mike
discutieron. Verde baj su guardia un da y Mike le pill por los cojones, supongo. Sea
como sea, Mike y la chica... s, Kathy... bueno, creo que hay algo entre ellos. Me temo que
estn enamorados o algo as.
Verde, por qu no me has dicho nada de eso?
No cre que fuera importante. Lo es?
No respond, porque no lo saba exactamente. Pens con rapidez. Apoy la espalda
contra una roca y pis a fondo el acelerador de mi mente. Haba venido hasta aqu para
enfrentarme y matar a un enemigo. Ahora ste estaba a mi lado mientras yo me enfrentaba
a otro enemigo que haba ocupado su lugar. Y acababa de enterarme de que ese nuevo
enemigo haca buenas migas con mi resucitada esposa a la que haba acudido a rescatar...
Aquello lo cambiaba todo. Cmo, no estaba seguro. Si Kathy estaba enamorada de l, no
iba a entrar all y eliminar a Shandon ante ella. Incluso si tan solo estaba utilizndola,
incluso si realmente l no senta nada por ella, no poda hacerlo... no mientras l significara
algo para ella. Tena la impresin de que la sugerencia que antes haba hecho Verde Verde

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era el nico camino lgico... contactar con l e intentar llegar a un acuerdo. Tena un nuevo
poder y una preciosa chica a su lado. Si aadamos a aquello un buen puado de dinero,
poda dejarse persuadir de olvidar todo el asunto. De todos modos, me segua preocupando
el hecho de que la vez anterior haba intentado matarme con sus propias manos.
Tambin poda hacer marcha atrs y dejarlo correr todo. Poda subir de nuevo a bordo
de la Modelo T y en menos de un da estar de nuevo en Tierralibre. Si ella deseaba a
Shandon, que se quedara con l. Yo poda dejar arreglado mi asunto con Verde Verde y
regresar a mi fortaleza.
S, es importante dije.
Eso altera tus planes? pregunt Verde Verde.
S.
Precisamente a causa de la chica?
Precisamente a causa de la chica dije.
Eres un hombre extrao, Frank, haciendo todo este camino hasta aqu y luego
cambiando de opinin a causa de una chica que es tan solo un antiguo recuerdo para t.
Tengo muy buena memoria.
No me gustaba la idea de dejar al enemigo de mi Nombre rondando por los alrededores
en el cuerpo de un hombre duro y tenaz que deseaba mi muerte. Era una combinacin que
poda poblar todas mis noches de insomnio, incluso en Tierralibre. Por otro lado, qu
tiene de bueno matar a una gallina de huevos de oro... o pichn, como era el caso? Es
divertido, cuando uno vive lo suficiente, ver como todo, amigos, enemigos, amores, odios,
todo se mueve alrededor de uno como en un gran baile de mscaras, y de tanto en tanto hay
algunos que cambian de mscara.
Qu vas a hacer? pregunt Nick.
Intentar hablar con l. Intentar llegar a un trato con l, si puedo.
Dijiste que l no vendera su pai'dabra hizo notar Verde Verde.
As lo crea cuando lo dije. Pero esa historia con Kathy me obliga a intentar
comprarlo.
No lo entiendo.
Ni lo intentes. Quiz lo mejor sea que vosotros dos esperis aqu, en caso que las
cosas vayan mal.
Si l te mata, qu debemos hacer? pregunt Verde Verde.
Ese ser entonces tu problema... Hasta dentro de muy poco, Nick.
Lleva cuidado, Frank.
Recorr el ltimo tramo de la pista de tierra, manteniendo mi escudo mental. Us las
rocas para cubrirme, arrastrndome entre ellas a medida que me acercaba. Finalmente me
detuve, tendido sobre mi estmago, a unos cincuenta metros del lugar, protegido por las
grandes rocas y las densas sombras. Apoy la pistola en mi antebrazo y cubr con ella la
puerta trasera.
Mike! llam, gritando. Soy Frank Sandow! y esper.
Quiz pas medio minuto antes de que se decidiera. Entonces:
S?
Quiero hablar contigo.
Adelante.
Repentinamente, las luces ante m se apagaron.
Es cierto lo que he odo acerca de Kathy y de t?
Vacil. Luego:
Supongo que s.
Est contigo ahora?
Quiz. Por qu?

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Quiero orselo decir a ella.


Luego, tras todo lo dems, de nuevo su querida voz:
Me temo que es cierto, Frank. No sabamos dnde estbamos ni nada... Y yo
recordaba aquel fuego... Y no saba nada de ti ni como...
Me mord los labios.
No hace falta que te disculpes dije. Hace ya tanto tiempo. Sobrevivir a ello.
Mike solt una risita.
Pareces estar muy seguro de eso ltimo.
Lo estoy. He decidido elegir el camino fcil.
Qu quieres decir?
Cunto deseas?
Dinero? Tienes miedo de m, Frank?
He venido aqu para matarte, pero si Kathy te quiere, renuncio a ello. Ella dice que s,
as que abandono. Pero si tu deseas seguir con vida, entonces te quiero fuera de mi camino.
Cunto crees que necesitas para meterte tus canicas en el bolsillo y desaparecer?
Qu canicas?
Olvdalo. Cunto?
No haba previsto tu oferta, as que no haba pensado en ello. Mucho, supongo.
Quiero una renta vitalicia garantizada, una renta vitalicia grande. Y luego algunas Compras
hechas a mi nombre... tendr que hacer una lista. Ests hablando realmente en serio? No
intentas engaarme?
Ambos somos telpatas. Propongo que bajemos nuestras pantallas. De hecho, insisto
en ello como condicin.
Kathy me haba pedido que no te matara dijo, y probablemente me odiara si lo
hiciera. De acuerdo. Significa para m ms que tu. Tomar tu dinero y tu mujer y
desaparecer.
Muchas gracias.
Se ech a rer.
Por fin tengo buena suerte. Cmo vamos a llevar esto?
Si lo prefieres, puedo darte una suma global y luego hacer que mis abogados redacten
el acuerdo.
Est bien. Quiero que todo sea legal. Exijo un milln, ms cien mil al ao.
Es mucho.
No para ti.
Tan solo era un comentario. De acuerdo, acepto. Me preguntaba qu pensara
Kathy de todo aquello. No poda haber cambiado tanto en unos pocos meses como para no
sentirse un poco deprimida por aquel cambalacheo. Dos cosas ms aad. El
pei'ano, Verdver-tharl... es mo ahora. Tenemos una cuenta que arreglar.
Puedes quedrtelo. Quin lo necesita...? Cul es la otra cosa?
Nick, el enano; se ir conmigo, y de una sola pieza.
Ese pequeajo... se ech a rer. Seguro. De hecho, me cae bien. Eso es todo?
Eso es todo.
Los primeros rayos del sol estaban hacindole cosquillas en la barriga al cielo, y los
volcanes llameaban como las antorchas de Titn sobre el agua.
Y ahora qu?
Espera a que enve un mensaje a los otros dije.
Verde Verde, ha aceptado. Tengo su pai'dabra. Dselo a Nick. Nos iremos dentro de unas
horas. M nave acudir a buscarme un poco ms tarde, hoy mismo.
Te he captado, Frank. Estaremos ahora mismo contigo.
Ahora ya no me quedaba ms que el asunto pendiente con el pei'ano. Pareca incluso

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demasiado fcil. Aunque todava segua preguntndome si todo aquello no sera una
trampa. Pero hubiera sido necesario que las cosas estuvieran muy, muy elaboradas. Me
inclinaba a dudar de la posibilidad de una confabulacin entre Verde Verde y Mike. De
todos modos iba a saberlo dentro de un momento, cuando Mike y yo echramos a un lado
nuestras pantallas.
Pero, tras todos mis preparativos, arreglar todo aquel asunto como una pareja de
hombres de negocios...
No saba decir si deba echarme a rer o lanzar un gruido. Seguramente las dos cosas a
la vez.
Entonces tuve la sensacin de que haba algo equivocado all. Qu? Algo, no saba
decirlo. Era una sensacin que probablemente estaba tan enraizada en el planeta como las
cavernas o los rboles. Infiernos, incluso como los ocanos. Flopsus brillaba entre las
cenizas y el humo y el polvo, y tena el color de la sangre.
Una absoluta quietud pareci aduearse de todo cuando la brisa dej repentinamente de
soplar. Entonces aquel viejo miedo que me retorca las tripas se apoder de nuevo de m y
lo combat. Una gran mano surgida del cielo se preparaba para aplastarme, pero no me
mov. Haba conquistado la Isla de los Muertos, y la baha de Tokio arda en m. Ahora, sin
embargo, estaba mirando a lo ms profundo del Valle de las Sombras. Es tan fcil para mi
ver las cosas desde un ngulo mrbido, y todo me incitaba a ello en esta ocasin. Consegu
dominar mi estremecimiento. No quera que se diera cuenta del miedo que anidaba en mi
corazn.
Finalmente, sabiendo que no poda esperar ms tiempo, dije:
Shandon, retiro mi escudo. Haz tu lo mismo.
De acuerdo.
...Y nuestras mentes se encontraron, penetraron una dentro de la otra.
Eres sincero...
Tu tambin...
Entonces cerramos el trato.
S.
Y el No! que retumb desde los escondrijos subterrneos del planeta y tuvo ecos en
las torres del cielo reson como cmbalos en nuestras mentes. Un estallido de rojo calor
pas a travs de mi cuerpo. Entonces, muy suavemente, me puse en pie, y mis msculos
eran firmes como montaas. A travs de lneas de rojo y verde, poda verlo todo tan
claramente como a la luz del da. Vi el lugar donde, delante y ms abajo de m, Mike
Shandon emerga del chalet y giraba lentamente su cabeza hacia las alturas. Finalmente,
nuestros ojos se encontraron, y entonces supe que todo lo que haba sido dicho o escrito en
aquel lugar donde yo haba permanecido de pie con un relmpago en las manos era
cierto:... Entonces habr una confrontacin. Llamas... As ser. Oscuridad. Haba una
planificacin de los acontecimientos desde el momento en que haba partido de Tierralibre
hasta este mismo momento, que pasaba por encima y destrua los acuerdos tomados por los
hombres. Nuestros conflictos haban sido subsidiarios, su resolucin no tena ninguna
importancia para aquellos que nos controlaban ahora.
Que nos controlaban. S.
Siempre haba asumido que Shimbo era una creacin artificial, un condicionamiento
que los pei'anos haban puesto en m, una personalidad alternativa que yo asuma cuando
diseaba mundos. Acuda tan solo cuando yo lo llamaba, realizaba su tarea, y luego parta
de nuevo.
Nunca haba acudido espontneamente, forzando algn tipo de control sobre m. Quiz
en lo ms profundos de m mismo yo deseaba que l fuera un dios, porque yo deseaba que
hubiera un Dios/dios/dioses en alguna parte, y quiz este deseo era la fuerza que me

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animaba, y mis poderes paranormales los medios que hacan que esto ocurriera. No lo s.
No lo s... Ahora se produjo una explosin de luz en el mismo momento en que lleg, tan
intensa que grit, sin comprender el porqu. Infiernos, no hay ninguna respuesta.
Simplemente, no lo s.
As que permanecimos inmviles mirndonos el uno al otro, dos enemigos que haban
sido manipulados por otros dos enemigos mucho ms antiguos. Imagin la sorpresa de
Mike ante aquel giro de los acontecimientos. Intent contactarle, pero mi facultad estaba
completamente bloqueada. Imagin que l tambin estara recordando aquella extraa
confrontacin que haba tenido lugar antes. Entonces vi que las nubes se estaban
condensando entre nosotros, y comprend lo que significaban. El suelo se agit suavemente
bajo mis pies, y comprend lo que esto significaba tambin.
Uno de nosotros iba a morir, cuando ninguno de los dos lo deseaba.
Shimbo, Shimbo, dije a mi interior, Seor de la Torre del rbol Tenebroso, debe ser
as?
...E incluso mientras estaba diciendo esto saba que no habra respuesta, no para m...
excepto lo que iba a ocurrir a continuacin.
Los truenos retumbaron, suaves y prolongados, como el sonido de distantes tambores.
Las luces brillaron ms fuertes sobre las aguas. Permanecamos de pie, inmviles, en los
dos extremos de un infernal campo de duelo, con oleadas de luz a nuestro alrededor,
envueltos en jirones de bruma, manchados por las cenizas; y Flopsus ocult su rostro,
tiendo de sangre las nubes.
Las potencias necesitan un tiempo para moverse, tras alcanzar el punto adecuado. Yo las
senta pasar a travs de m desde el ms cercano ndulo energtico y luego surgir en
enormes oleadas. Permanec en pie, incapaz de mover un msculo o de apartar mis ojos de
la mirada de mi antagonista. A la retorcida luz a travs de la que miraba, su imagen se
dilua ocasionalmente, dejndome ver una silueta que yo saba era Belion.
Yo disminua de tamao y me expanda simultneamente; y pas un largo momento
antes de que me diera cuenta de que era yo, Sandow, el que se haca cada vez ms y ms
inerte, pasivo, pequeo. Y al mismo tiempo senta los relmpagos enraizarse en mis dedos,
mientras sus haces colgaban sobre m en el cielo, esperando ser llamados y proyectados
ruidosamente contra el suelo. Yo, Shimbo del rbol Tenebroso, el Sembrador de Truenos.
El gris cono a mi izquierda estaba decantado hacia un lado como un brazo, y su
anaranjada sangre brotaba y se derramaba en el Acheron, restallando y crepitando en las
ahora hirvientes aguas; sus dedos se retorcan y relumbraban en la noche. Entonces hend
el aire con mis lneas de caos y las precipit hacia abajo ante m en un diluvio de luz,
mientras los caones del cielo saludaban y los vientos soplaban y las lluvias llegaban de
nuevo.
Era una sombra, una nada, una sombra, y estaba an all inmvil, de pie, cuando la luz
muri, mi enemigo. El chalet estaba ardiendo tras l, y alguien grit:
Kathy!
Frank! Vuelve atrs! grit el hombre verde, y el enano se agarr a mi brazo, pero
yo lo empuj a un lado apartndolo de m, y di mi primer paso hacia mi enemigo.
Una conciencia roz la ma, luego la de Belion... ya que poda sentir el reflejo que
emanaba de este ltimo. Entonces el hombre verde grit algo y arrastr consigo al enano.
Mi enemigo dio tambin su primer paso, y el suelo retembl bajo l, se hendi en
algunos lugares, se derrumb.
Los vientos lo asaltaron cuando dio su segundo paso, y cay al suelo, haciendo que se
abrieran algunas fisuras a su alrededor. Yo di igualmente mi segundo paso en el momento
en que el suelo ceda bajo m, y ca tambin.
Mientras permanecamos all en aquella situacin, la isla se estremeci y vacil, y

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nuestra explanada de roca se inclin y se desliz, mientras las fumarolas surgiendo de las
fisuras la invadan.
Entonces nos levantamos y dimos nuestro tercer paso, y nos detuvimos al mismo nivel.
Yo desmenuc las rocas a su alrededor con mi cuarto paso; l con el suyo las lanz contra
m. Mi quinto paso fue el viento y el sexto la lluvia, y los suyos fueron el fuego y la tierra.
Los volcanes iluminaban la parte baja del cielo y luchaban con mis relmpagos en la
parte alta. Los vientos azotaban las aguas bajo nosotros, mientras continubamos
deslizndonos hacia ellas a cada sacudida de la isla. O su chapoteo entre el viento, el
trueno, las explosiones, el constante plit-plit de la lluvia. A espaldas de mi enemigo, el
chalet parcialmente derrumbado segua ardiendo.
Con mi doceavo paso, llegaron los ciclones; y con el suyo la isla entera empez a
desmoronarse y a crujir, y las fumarolas eran cada vez ms densas y ponzoosas.
Entonces algo me roz de una forma en que no debera haberme rozado, y busqu cul
era la causa.
El hombre verde estaba de pie en una escarpadura rocosa, con un arma en sus manos.
Un momento antes esta arma haba estado a mi costado, inutilizable en una confrontacin
como aquella.
Primero me apunt a m. Luego su mano oscil y, antes de que yo pudiera golpearlo, la
desvi hacia la derecha.
Una lnea de luz surgi del arma, y mi enemigo cay.
Pero el movimiento de la isla lo salv. Ya que el hombre verde se tambale a causa de
una de las sacudidas, y el arma escap de sus manos. Entonces mi enemigo se puso de
nuevo en pie, abandonando su mano derecha en el suelo tras l. Sujet su mueca
seccionada con su mano izquierda, y avanz hacia m.
Profundos abismos empezaban a abrirse a nuestro alrededor, y fue entonces cuando vi a
Kathy.
Haba surgido del edificio en llamas y dado un rodeo hacia nuestra derecha, en direccin
a la pista de tierra por donde yo haba descendido. Y all se haba detenido, contemplando
petrificada nuestro lento avance uno en pos del otro. Entonces vi que el abismo se abra
ante ella; y algo grit fuertemente en mi pecho, ya que supe que jams llegara a tiempo
para salvarla.
...Entonces el abismo se ensanch, y yo me estremec y corr hacia ella, puesto que
Shimbo ya no estaba en m.
Kathy! grit una sola vez, mientras ella perda el equilibrio y caa en el abismo.
...Y Nick surgi de algn lugar y salt al borde del abismo y la sujet por la mueca.
Por un momento pens que conseguira retenerla.
Por un momento...
No fue que no tuviera la fuerza necesaria. Estaba lleno de ella. Era una cuestin de peso
y de impulso, y de equilibrio.
Lo o maldecir mientras ambos caan.
Entonces ergu mi cabeza y la gir hacia Shandon, con una furia mortal ardiendo en mi
mdula. Busqu mi pistola y record, como en un sueo, que ya no estaba all.
Luego una cascada de piedras llovi sobre m cuando l dio otro paso, y sent cmo mi
pierna derecha se parta mientras me derrumbaba al suelo. Deb perder el sentido por unos
instantes, pero el dolor me devolvi a la conciencia. Por aquel entonces l haba dado ya
otro paso, que lo haba llevado muy cerca de m, y el mundo se estaba convirtiendo en un
infierno a mi alrededor. Mir al mun que haba sido su mano, y a sus ojos manacos-
depresivos, y a su boca que se abra para hablar o para rer; y levant mi mano izquierda,
sujetndola con la derecha, e hice el gesto necesario. Grit cuando mi dedo llame, y su
cabeza salt de sobre sus hombros, rebot contra el suelo y rod sobre s misma con sus

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ojos an abiertos y mirando fijamente, y sigui a mi mujer y a mi mejor amigo hacia las
profundidades del abismo. Lo que quedaba de su cuerpo se derrumb al suelo junto a m, y
me qued mirando aquellos restos durante mucho tiempo, hasta que la oscuridad me
envolvi.

VIII

Cuando recuper mis sentidos amaneca, y la lluvia segua cayendo sobre m. Mi pierna
derecha palpitaba intensamente a unos veinte centmetros por debajo de la rodilla, lo cual
era malo... el lugar y el dolor. Sin embargo, la lluvia era tan solo lluvia. La tormenta haba
pasado. El suelo haba dejado de estremecerse. Cuando consegu enderezarme, de todos
modos, la impresin de lo que vi me hizo olvidar el dolor.
La mayor parte de la isla haba desaparecido, sumergida en el Acheron, y lo que
quedaba era irreconocible como obra ma. Yo estaba quiz a unos siete metros sobre el
nivel del agua, en una amplia extensin de roca. El chalet haba desaparecido, y un cuerpo
mutilado yaca junto a m. Me gir para no verlo, y consider mi propia situacin.
Luego, mientras las antorchas del festn de sangre de la noche anterior empezaban a
apagarse y dejaban paso a la luz del amanecer, comenc a retirar lentamente las rocas
amontonadas sobre mi cuerpo, una por una.

El dolor es la repeticin montona de una accin que entumece la mente, dejndola


libre de pensar.
Incluso aunque hubieran sido dioses reales, qu importaba? Qu cambiaba con
respecto a m? Segua estando all, en el mismo lugar donde haba nacido haca mil aos o
ms, en mitad de la condicin humana... es decir, entre la basura y el dolor. Si los dioses
eran realidades, su nica relacin con nosotros era la de usarnos para sus juegos. Al diablo
con todos ellos.
Y esto te incluye tambin a t, Shimbo dije. No vengas nunca ms a m.
Para qu infiernos buscar un orden all donde no exista ninguno? O, si exista, era un
orden que no me inclua a m. Me lav las manos en un charco que se haba formado cerca.
Aquello le hizo bien a mi quemado dedo. El agua era real. Como tambin lo eran la tierra,
el aire y el fuego. Y eso era en todo en lo que necesitaba creer. Lo nico bsico. Era intil
romperse la cabeza con sofisticaciones. Lo bsico es lo que uno puede sentir y comprar. Si
recorra la baha durante el tiempo suficiente, podra acaparar el mercado de todas las cosas
materiales, y no importara cuntos Nombres estuvieran involucrados, todo quedara
registrado a mi nombre. Luego podran ladrar y aullar todo lo que quisieran. Yo sera el
nico propietario del Gran rbol, el rbol del Conocimiento del Bien y del Mal. Retir la
ltima piedra y estir mis msculos por un momento. Estaba libre.
Ahora no tena que hacer ms que encontrar un ndulo energtico y descansar hasta la
tarde, hasta que la Modelo T apareciera brillando desde el oeste. Abr mi mente y capt
otra, pulsando en algn lugar a mi izquierda. Cuando me sent ms fuerte, me sent y
sujet mi pierna con ambas manos. Cuando el dolor se calm, cort la pernera del pantaln
y vi que la carne no estaba desgarrada. La vend como mejor pude a falta de una tablilla,
arriba y abajo de la fractura, y luego me gir lenta, muy lentamente, hasta apoyarme en mi
estmago y manos, y empec a arrastrarme tan lentamente como me haba girado en
direccin al ndulo, dejando tras de mi, bajo la lluvia, lo que quedaba de Shandon.
La cosa no fue tan difcil como podra parecer mientras el suelo fue llano. Pero cuando
quise ascender una cuesta de cuarenta y cinco grados y de unos tres metros de altura, tan
escarpada como resbaladiza, me qued sin aliento a los pocos instantes.
Mir hacia atrs, hacia Shandon, y agit la cabeza. Hubiera sido mejor que no hubiera

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nacido de nuevo. Toda su vida haba sido un fracaso, pobre bastardo. Sent una
momentnea piedad hacia l. Haba estado tan cerca de poder solucionar todos sus
problemas. Pero, como mi hermano, haba elegido el juego equivocado en el momento
equivocado y en el lugar equivocado. Me pregunt dnde estaran ahora su cabeza y su
mano.
Segu arrastrndome. El ndulo energtico estaba tan solo a unos pocos cientos de
metros de distancia, pero hubiera sido mejor dar un rodeo por un camino ms fcil. En una
de las ocasiones en que me detuve para reponerme cre or un dbil y apagado sollozo.
Pero fue demasiado breve como para estar seguro.
Lo o de nuevo otra vez, ms fuerte, procedente de atrs.
Me detuve y esper a que se produjera de nuevo. Entonces me dirig hacia su origen.
Diez minutos ms tarde estaba ante una enorme piedra. Se hallaba situada en la base de
una alta pared rocosa, con otras muchas piedras esparcidas a su alrededor. El sonido
proceda de algn lugar cerca de all. Lo ms probable era que viniera del interior de
alguna caverna, y no senta deseos de perder mi tiempo explorando. As que llam:
Hey! Qu ocurre?
Silencio.
Hey?
Y entonces:
Frank?
Era la voz de Dama Karle.
Hey, puta dije. La otra noche me enviabas al cadalso. Cmo te sientes ahora?
Estoy atrapada en una caverna, Frank. Hay una roca que no consigo mover.
Es un encanto de roca, encanto. Estoy vindola desde el otro lado.
Puedes sacarme de aqu?
Cmo entraste?
Me ocult aqu cuando empez todo. He intentado cavar para salir, pero me he roto
todas las uas y tengo los dedos ensangrentados... y no he conseguido abrirme camino
alrededor de esta roca.
No parece que haya ningn camino.
Qu ha ocurrido?
Todo el mundo ha muerto excepto tu y yo, y tan solo queda una pequea porcin de
la isla en pie. Est lloviendo de nuevo. Ha sido una dura lucha.
Puedes sacarme de aqu?
Tendr mucha suerte si consigo salir yo de aqu.
Ests en otra caverna?
No. Estoy fuera.
Entonces, qu quieres decir con lo de salir tu de aqu?
Largarme de este maldito pedazo de roca y regresar a Tierralibre, eso es lo quiero
decir.
Entonces esperas que llegue ayuda?
Para m dije. La Modelo T debe regresar a buscarme esta tarde. La dej
programada para ello.
El equipo de a bordo... No hay nada que pueda hacer saltar esta roca o la tierra a su
alrededor?
Dama Karle dije, tengo una pierna partida en dos, una mano paralizada, y tantas
luxaciones, torceduras, abrasiones y contusiones que ni siquiera me atrevo a contarlas.
Tendr suerte si consigo alcanzar la nave antes de que me hunda en el sueo al menos por
una semana. La otra noche te di una oportunidad de volver a ser mi amiga. Recuerdas lo
que me dijiste?

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S...
Bien, ahora es mi turno.
Empuj con mis codos y empec a arastrarme, alejndome.
Frank!
No contest.
Frank! Espera! No te vayas! Por favor!
Por qu no? grit.
Recuerdas lo que me dijiste la otra noche?
S, y recuerdo tu contestacin. Y adems la otra noche yo era otra persona distinta.
Tuviste tu oportunidad, y no la aprovechaste. Si tuviera fuerzas para ello, grabara tu
nombre y la fecha en esta roca. De todos modos, fue bueno conocerte.
Frank!
Ni siquiera mir hacia atrs.
Tus cambios de carcter continan sorprendindome, Frank.
As que tu tambin has escapado, Verde. Supongo que ests en alguna otra maldita
caverna y quieres que te ayude a salir.
No. De hecho, estoy tan solo a unas decenas de metros de ti, en la misma direccin en
la que vas. Estoy cerca del ndulo energtico, aunque ahora ya no me sirva de nada. Te
llamar cuando oiga que te aproximas.
Para qu?
Se acerca el momento. Voy a entrar en el pas de los muertos, y quiz me fallen las
fuerzas. Fui herido gravemente esta ltima noche.
Y qu puedo hacer yo al respecto? Tambin tengo problemas conmigo mismo.
Quiero el ltimo ritual. Tu me dijiste que lo habas hecho para Dra Marling, as que lo
conoces. Y me dijiste tambin que llevabas contigo el glitten...
Ya no creo en todo eso. Nunca cre. Lo hice para Marling tan solo porque...
Tu eres un alto sacerdote. Llevas el Nombre de Shimbo el de la Torre del rbol
Tenebroso, el Sembrador de Truenos. No puedes negarte a lo que te pido.
He renunciado al Nombre, y me niego a lo que me pides.
Me dijiste que, si te ayudaba, tu intercederas por m en Megapei. Yo te ayud.
Lo s, pero ahora que te ests muriendo ya es demasiado tarde.
Entonces concdeme esto en su lugar.
Vendr hasta ti y te dar toda la ayuda y consuelo que pueda, pero no el ltimo ritual.
Tras esta ltima noche he terminado con todas esas cosas.
Ven conmigo, entonces.
Eso es lo que hice. Cuando me reun con l, la lluvia empezaba a disminuir. Estaba
hecho una lstima. La lluvia haba hecho un buen trabajo vacindole de todos sus fluidos
corporales. Estaba apoyado contra una roca, y los huesos asomaban por su carne
desgarrada en cuatro lugares que yo pudiera ver.
La vitalidad de un pei'ano es algo fantstico dije. Todo esto te lo has hecho en
el transcurso de la ltima noche?
Asinti con la cabeza, y luego:
El hablar me duele, as que continuar comunicndome contigo de este modo. Saba
que t an vivas, as que me he mantenido con vida hasta poder entrar en contacto
contigo.
Me las arregl para deslizar de mi hombro lo que quedaba de mi mochila, y la abr.
Ten, toma esto. Es para el dolor. Sirve para cinco razas. La tuya es una de ellas.
Lo rechaz echndolo a un lado.
No quiero embotar mi mentalidad hasta ese punto.
Verde, no voy a hacer el ritual. Te dar la raz de glitten si quieres, y podrs hacerlo

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por t mismo. Pero eso ser todo.


Incluso si yo puedo darte a cambio lo que tu ms deseas?
Qu?
Todos aquellos que siempre has deseado que retornaran, sin ningn recuerdo de lo que
ha ocurrido aqu.
Las cintas!
S.
Dnde estn?
Favor contra favor, Dra Sandow.
Dmelas.
El ritual...
...Una nueva Kathy, una Kathy que nunca hubiera tropezado con Mike Shandon, mi
Kathy... y Nick el rompenarices.
Me pides un duro intercambio, pei'ano.
No tengo otra eleccin... y por favor, apresrate.
De acuerdo. Lo har por esta ltima vez. Dnde estn las cintas?
Despus de que el ritual haya comenzado y ya no pueda ser detenido; entonces te lo
dir.
Me ech a rer.
De acuerdo. No puedo reprocharte el que no confes en m.
Estabas escudando tus pensamientos. Debas estar planeando algo contra m.
Probablemente. No estoy muy seguro.
Saqu el glitten, part la proporcin adecuada.
Ahora andaremos juntos empec, y tan solo uno de los dos regresar a este
lugar...

Tras un tiempo fro y gris, y otro clido y negro, anduvimos por un lugar crepuscular sin
viento ni estrellas. Tan solo haba una hierba brillante y verde, altas colinas, y una dbil
aurora boreal que lama el cielo grisazulnegro siguiendo la lnea del agreste horizonte. Era
como si las estrellas hubieran cado todas, hubieran sido reducidas a polvo, y luego
hubieran sido esparcidas por la cima de las colinas.
Anduvimos sin el menor esfuerzo casi como paseando, sin ninguna finalidad definida
, con nuestros cuerpos de nuevo intactos. Verde estaba a mi izquierda, entre las colinas
del sueo glitten... era realmente un sueo? Pareca real y sustancial, mientras nuestros
rotos y exhaustos cascarones, yaciendo entre las rocas y bajo la lluvia, parecan pertenecer
a un sueo recordado, transcurrido haca mucho tiempo. Siempre habamos estado
paseando all, Verde y yo o al menos esto era lo que pareca, y un sentimiento de
bienestar y de amistad se derramaba sobre nosotros. Era casi lo mismo que la ltima vez
que haba estado en aquel lugar. Quiz realmente me haba quedado all.
Durante un tiempo cantamos una vieja cancin pei'ana, y luego Verde dijo:
Te entrego el pai'dabra que mantena contra t, Dra. Ya no lo quiero.
Eso es bueno, Dra Tharl.
Tambin promet darte algo. Era acerca de las cintas, s... Estn bajo el vaco cuerpo
verde que tuve el privilegio de llevar durante un tiempo.
Entiendo.
Son inutilizables. Las atraje mentalmente hasta m desde la bveda donde las haba
depositado. Han sido daadas por las fuerzas liberadas sobre la isla; al igual que los
cultivos celulares. As que mantengo mi palabra, aunque sea pobremente. Pero no me diste
otra eleccin. No hubiera podido hacer este viaje solo.
Sent que debera haber experimentado trastorno, y supe que no iba a ser as por el

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momento.
Has hecho lo que debas hacer me o decir a m mismo. No te sientas turbado por
ello. Quiz sea mejor que no pueda hacerlos retornar. Ha pasado mucho tiempo desde sus
respectivas pocas. Quiz se sintieran como yo me sent en una ocasin, perdidos en un
lugar extrao. No s lo que hubiera pasado con ellos, pero lo prefiero as. Es probable que
no se hubieran sabido adaptar. Dejemos las cosas como estn. Lo que ha ocurrido ha
ocurrido.
Ahora debo hablarte de Ruth Laris dijo. Est en el Asilo de Falln en Cobacho,
en Driscoll, donde est registrada como Rita Lawrence. Su rostro result alterado, como su
mente. Debes sacarla de all y llevarla a buenos doctores.
Por qu est all?
Era ms fcil llevarla all que traerla hasta Illyria.
Todo este dolor que has causado no significa nada para ti, verdad?
No. Quiz haya trabajado demasiado tiempo modelando la vida...
...y modelndola pobremente. Me siento inclinado a creer que era Belion el que
actuaba a travs de ti.
No me atreva a decirlo porque no quiero buscar excusas a mi comportamiento, pero
yo tambin lo creo. Es por eso tambin por lo que quera matar a Shimbo. Era a esta parte
de m a la que te enfrentabas, y yo tambin me enfrentaba a ella. Tras dejarme por
Shandon, sent remordimientos por muchas de las cosas que haba hecho. Tena que ser
arrojado de aqu, y es por ello por lo que vino Shimbo del rbol Tenebroso. No se deba
permitir a Belion crear ms mundos de crueldad y fealdad. Shimbo, que los arroja como
joyas en medio de la oscuridad, hacindolos brillar con los colores de la vida, deba
enfrentarse con l una vez ms. Ahora que ha vencido, podr crear muchos otros mundos
parecidos a estos.
No dije. No podemos operar el uno sin el otro, y yo he abandonado.
Ests amargado por todo lo que ha ocurrido, y quiz con razn. Pero uno no puede
abandonar tan fcilmente una vocacin como la tuya, Dra. Quiz con el paso del tiempo...
No respond, ya que mis pensamientos estaban girando de nuevo.
El camino que recorramos era el camino de la muerte. Por placentero que pareciera, era
una experiencia glitten; y as como la gente ordinaria puede convertirse en adicta al glitten
a causa de la euforia y de su accin sobre la mente, los telpatas utilizan el glitten de una
forma muy particular.
Usado con una sola individualidad, sirve para realzar sus poderes.
Usado por dos personas, crea un sueo compartido. Es siempre un sueo placentero... y
entre los strantristas es siempre el mismo sueo, debido a que su forma de entrenamiento
religioso condiciona al subconsciente a producirlo por reflejo. Es una tradicin.
...Y de los dos que inician el sueo tan solo uno regresa.
Es por ello que es utilizado en el ritual de la muerte, a fin de que nadie vaya solo al
lugar que yo he estado evitando durante ms de mil aos.
Tambin es utilizado para finalidades de duelo. Ya que, a menos que se produzca un
acuerdo previo sobre el ritual, es siempre tan solo el ms fuerte el que regresa. La propia
naturaleza de la droga hace que algunas partes dormidas de las dos mentes sean las que
entren en conflicto, mientras que las porciones conscientes de ellas son incapaces de
conseguirlo.
Verde Verde pareca haber recuperado su equilibrio interno, y por mi parte no tema que
fuera un ltimo truco del pei'ano para asegurarse su venganza. Incluso en una autntica
situacin de duelo, no crea que se hubiera atrevido a intentarlo, considerando su
condicin.
Pero, mientras andbamos, me di cuenta de que probablemente yo estaba apresurando

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su muerte en varias horas, bajo el encubrimiento de un placentero y casi mstico ritual.


Una eutanasia teleptica.
Un asesinato mental.
Yo me senta feliz de poder ayudar a un hermano de otra raza a dar aquel paso de una
forma decente, puesto que esto era lo que l deseaba. Esto me haca pensar en mi propia
muerte, que estoy seguro no va a ser placentera.
He odo decir a la gente que no se trata del apego que uno sienta a la vida, que, incluso
aunque uno piense en no morir jams, llega un da en el que uno desea morir, un da en el
que uno ruega por que llegue la muerte. Cuando hablan as piensan en el dolor que
acompaa a la muerte. Piensan que les gustara una muerte como esta, hermosa, sin
sufrimiento.
Yo no espero morirme as, penetrar dulce, suave y resignadamente por mi propio pie en
esa larga noche, no, gracias. Como dice todo hombre, pretendo revolverme contra la
muerte de la luz, luchar y debatirme a cada paso. La enfermedad que contra y que fue
responsable del inicio de todo esto fue tremendamente dolorosa, y sufr terriblemente antes
de que me hibernaran. Reflexion mucho al respecto por aquel entonces, y decid que
nunca optara por el camino fcil. Deseaba vivir, incluso a travs del sufrimiento. Hay un
libro y un hombre al respecto: Andr Gide y sus Frutos de la Tierra. En su lecho de muerte
supo que solo le quedaban unos pocos das, y escribi como un condenado. En el libro
hace recuento de todas las cosas hermosas que se producan en las permutaciones entre la
tierra, el aire, el fuego y el agua que le rodeaban, cosas a las que l haba amado, y uno
podra decir que estaba dicindoles adis aunque no pensaba apartarse de ellas pese a todo.
Estos son mis sentimientos al respecto. Es por eso por lo que, pese a verme involucrado en
ello, no poda simpatizar con la eleccin de Verde Verde. Hubiera preferido quedarme
yaciendo all, con los huesos rotos y todo lo dems, y sentir la lluvia caer sobre m y
pensar en todo aquello, lleno de lamentos y de resentimiento y tambin de deseos. Quiz
era eso precisamente, esa ansia de vivir, lo que me empuj primordialmente a convertirme
en un creador de mundos... a fin de poder hacerlo todo por m mismo y sacar el mejor
partido posible de todo.
Ascendimos una colina y nos detuvimos en su cima. Incluso antes de alcanzarla, saba
lo que bamos a ver al otro lado, en la otra ladera.
...Entre dos masivas prominencias de piedra gris, se extenda un suelo herboso con al
principio el color del crepsculo, y que tras unos metros empezaba a hacerse ms y ms
oscuro a medida que los ojos se alejaban. Aquel era el lugar. All estaba el enorme y oscuro
valle. Y repentinamente estaba mirando a una oscuridad tan negra que no haba nada,
absolutamente nada en ella.
Te acompaar unos cuantos pasos ms dije.
Gracias, Dra.
Y descendimos la otra ladera, avanzando hacia el lugar.
Qu dirn de m en Megapei cuando sepan que me he ido?
No lo s.
Diles, si te preguntan, que fui un hombre que se volvi loco y que se arrepinti de su
locura antes de llegar a este lugar.
Lo har.
Y...
Tambin lo har dije. Pedir que tus huesos sean enterrados en las montaas del
planeta que fue tu hogar.
Inclin la cabeza.
Eso es todo. Esperars a que haya andado hasta el lugar?
S.

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Roger Zelazny La Isla De Los Muertos

Dicen que hay una luz al final.


Eso es lo que dicen.
Deber buscarla.
Buen viaje, Dra Verdver-tharl.
Tu has ganado tus combates y abandonars este lugar. Crears los mundos que yo
nunca he podido crear?
Quiz y mir a aquella negrura sin estrellas ni cometas ni meteoros, sin nada.
Pero repentinamente haba algo all.
Nueva Indiana flotaba en el vaco. Pareca estar a un milln de kilmetros de distancia,
con todos sus rasgos destacndose ntidamente, como un camafeo, brillando. Se movi
lentamente hacia la derecha, hasta que la roca lo ocult de mi vida. Pero entonces Cocytus
apareci en mi campo de visin. Lo cruz, y fue seguido por todos los dems: St. Martin,
Buningrad, Dismal, M-2, Honkeytonk, Mercy, Summit, Tangia, Illyria, La Locura de
Roden, Tierralibre, Castor, Pollux, Centralia, Dandy, y todos los dems.
Por alguna estpida razn mis ojos se llenaron de lgrimas ante su paso. Cada mundo
que yo haba diseado y creado estaba pasando ante m. Haba olvidado su esplendor.
El sentimiento que me haba inundado a la creacin de cada uno de ellos volvi de
nuevo a m. Haba echado algo al pozo. All donde haba tan solo oscuridad, yo haba
colgado mis mundos. Ellos eran mi respuesta. Cuando finalmente anduviera hacia aquel
Valle, ellos quedaran tras de m. La baha reclamaba sus tributos, pero yo haba construido
algo para reemplazarlos. Haba hecho algo, y saba cmo proseguir.
S, hay una luz! dijo Verde, y yo no me di cuenta de que estaba agarrando mi
brazo mientras contemplaba el espectculo.
Apret su hombro y le dije:
Ojal mores en compaa de Kirwar el de los Cuatro Rostros, el Padre de las Flores.
Y no capt claramente su respuesta mientras se alejaba de m, pasaba entre las piedras,
echaba a andar a travs del Valle, desapareca.
Entonces me gir e hice frente a lo que deba ser el este, e inici mi largo camino a casa.
Regresar...
Estaba pegado a un techo rugoso. No. Yaca all, con el rostro vuelto hacia la nada,
intentando sostener al mundo con mis hombros. Pero era pesado y las rocas se me
clavaban, me aplastaban. Debajo de m estaba la baha, con sus preservativos, sus maderos
a la deriva, sus guirnaldas de algas, sus conchas vacas, sus botellas y su espuma. Poda or
el distante chapotear, y chapoteaban tan alto que salpicaban mi rostro. Era la vida,
burbujeante, hedionda, helada. Me las haba apaado bien entre sus aguas, y ahora que la
miraba desde arriba me senta cayendo una vez ms, cayendo hacia sus bajos fondos.
Quiz oyera los gritos de los pjaros. Haba andado hacia el Valle y ahora regresaba. Con
suerte escapara de nuevo a los helados dedos de aquella estrujante mano. Caa, y el mundo
giraba a mi alrededor, y se converta de nuevo en aquello que yo haba conocido cuando lo
abandon.
El cielo era gris y sucio y chorreaba humedad. Las rocas se clavaban en mi espalda.
Acheron se encrespaba. No haba calor en el aire.
Me sent, agit la cabeza para aclararla, me estremec, mir el cuerpo del hombre verde
que yaca a mi lado. Dije las palabras finales, completando el ritual, y mi voz tembl al
pronunciarlas.
Coloqu el cuerpo de Verde en una posicin ms confortable y lo cubr con mi hoja de
plstico. Tom las cintas y los biocilindros que haba ocultado bajo l. Haba tenido razn.
Estaban arruinadas. Las coloqu en mi mochila. Al menos, la Inteligencia terrestre se
sentira feliz sabiendo cmo haban terminado las cosas. Luego rept hasta el ndulo
energtico y aguard all, erigiendo una pantalla de fuerzas para atraer a la T y observando

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Roger Zelazny La Isla De Los Muertos

el cielo.
La vea andando, alejndose, con sus caderas cobijadas en blanco ondulando
ligeramente, sus sandalias palmeando el patio. Hubiera querido correr tras ella, explicarle
mi parte en todo aquello que haba ocurrido. Pero saba que no servira de nada, as que
para qu perder el rostro? Cuando un cuento de hadas se destroza y el sueo se convierte
en polvo y uno se queda all, contemplando la ltima lnea que nunca ser escrita, por qu
no omitir los ejercicios de futilidad? Haban habido enanos y gigantes, sapos y setas,
cavernas llenas de joyas y no uno sino diez brujos...
Sent la presencia de la Modelo T antes de verla, cuando se conect al ndulo de fuerza.
Diez brujos, todos ellos financieros, los barones mercaderes de Algol...
Todos ellos sus tos.
Yo cre que la alianza funcionara, sellada como lo haba sido con un beso. Yo no haba
planeado ningn doble juego, pero cuando este acudi procedente del otro lado hubo que
hacer algo. Adems, no era yo solo quien estaba metido en ello. Haba toda una
corporacin involucrada. No hubiera podido detener a los dems aunque lo hubiera
intentado.
Poda sentir a la T acercndose ahora. Frot mi pierna por encima de la fractura, me
doli, dej de frotar.
Del acuerdo comercial al cuento de hadas a la venganza... Era demasiado tarde para
invocar la segunda parte de tal ciclo, y haba salido vencedor de la tercera. Poda sentirme
orgulloso.
La T estuvo a la vista, descendi rpidamente, y se detuvo a poca distancia de las rocas,
suspendida en el aire, mientras yo la controlaba a travs del ndulo.
Hubo un tiempo en que fui un cobarde, un dios y un hijo de puta, entre otras muchas
cosas. Esa es una de las cosas que ocurren cuando uno vive realmente mucho tiempo. Uno
pasa por distintas fases. Ahora tan solo estaba agotado y preocupado, y haba una sola cosa
en mi mente.
Conduje a la T hasta un espacio despejado, hice saltar la escotilla, empec a reptar hacia
el aparato.
Ahora no importaba, no importaba realmente, todo lo que haba pensado en pleno fuego
de la accin. Cuanto ms pensaba en ello, menos importaba.
Alcanc la nave. Me arrastr hasta su interior.
Accion los controles y les di una vida ms sensitiva.
Mi pierna me dola como el infierno.
Derivbamos.
Entonces respond a todas nuestras preguntas, tom todo el equipo necesario, me
arrastr de nuevo fuera.
Perdona mis ofensas, pequea.
Me situ cuidadosamente en posicin, apunt, disolv una enorme roca.
Frank? Eres tu?
No, solo pasaba por aqu.
Dama Karle sali al exterior, sucia, con los ojos desorbitados.
Has regresado a por m!
Nunca me fui.
Ests herido.
Ya te lo dije.
Dijiste que te ibas, que me abandonabas.
Tendrs que aprender a conocer cundo estoy hablando en serio.
Me bes y me ayud a ponerme en pie sobre mi pierna sana, pasando mi brazo por
encima de sus hombros.

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Roger Zelazny La Isla De Los Muertos

Parece como si estuviramos jugando a la pata coja dije, mientras nos dirigamos a
la T.
Qu es eso?
Un viejo juego. Cuando pueda andar de nuevo quiz te lo ensee.
Adonde vamos ahora?
Tierralibre, dnde podrs quedarte o irte, segn tus deseos.
Hubiera debido saber que no ibas a abandonarme, pero despus de todas las cosas que
me dijiste... Dioses! Ha sido un da terrible! Qu ocurri por fin?
La Isla de los Muertos se est hundiendo lentamente en el Acheron. Y est lloviendo.
Mir la sangre en sus manos, su suciedad, sus enmaraados cabellos.
No pensaba realmente en lo que dije, sabes?
Lo s.
Mir a mi alrededor. Algn da recreara todo aquello, lo saba.
Dioses! Ha sido un da terrible! dijo.
Ah arriba el sol sigue brillando. Creo que podremos conseguirlo, si tu me ayudas.
Apyate en mi.
As lo hice.

FIN

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