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Apropiarse del desierto

(Anais Marshall)

Apropiarse del desierto es la historia de la transformacin del espacio fsico y


social de dos zonas de la costa peruana en los ltimos 18 aos: Villacuri en el
desierto de Ica y la zona de Vir en La Libertad.

Este libro es una tesis de doctorado sustentada por la gegrafa francesa Anas
Marshall, catedrtica de la Universidad Paris 13. Desde los aos noventa, uno
de los ms importantes efectos de la poltica de liberalizacin de mercados
econmicos y de liberalizacin del mercado de tierras, en el Per, es la
implantacin de empresas agroindustriales, principalmente en el desierto
costero, donde se observa una profunda transformacin del espacio rural. En
qu condiciones se han instalado dichas empresas? Cules son los efectos
sociales y ambientales de esas instalaciones? La autora responde estas
preguntas analizando el caso de los valles de Vir e Ica-Villacuri.

En primer lugar, quiero llamar la atencin sobre la pertinencia del estudio en el


contexto actual de transformaciones en el espacio rural peruano. La
investigacin de Marshall sobre la apropiacin del desierto se centra,
principalmente, en los cambios producidos a raz del ingreso de la agroindustria
y su expansin sobre los oasis costeos. Estos cambios implican la
reconversin del espacio fsico y de los usos del suelo, pero tambin la
reconfiguracin de las relaciones sociales y polticas entre los actores que lo
ocupan y habitan. Estos actores que tienen distintas historias de ocupacin del
espacio, algunos desde antes de la reforma agraria, otros a partir de ella se
encuentran en la actualidad con la presencia de capitales privados que buscan
un acceso prolongado a la tierra y el agua. Y en esa interaccin que pasa por la
apropiacin de distintas zonas del desierto, se produce tambin un nuevo
orden social.

Uno podra pensar que solo es la historia de la evolucin y los cambios en la


apropiacin del desierto por el avance de la agroindustria, sino tambin de
cmo se establecen nuevas relaciones de asimetra en el campo.

Por qu ello es importante y pertinente? Creo que hay varias posibles


respuestas a este punto, pero quiero resaltar dos ideas. Una primera es que
desde hace poco ms de una dcada, en el Per se viene dando un importante
proceso de concentracin de tierras an poco conocido y estudiado, del cual el
avance de la agroindustria es parte fundamental. Basta un pequeo ejemplo:
antes de la Reforma Agraria, la hacienda ms grande de la costa peruana tena
25.000 hectreas de tierra. Hoy en da, solo el grupo Gloria posee ms de
60.000 hectreas en el pas; y este es solo uno de varios casos. Entonces,
tenemos, por un lado, un proceso de concentracin de tierras que est
transformando no solo la estructura de propiedad en el campo peruano, sino la
sociedad en su conjunto.

Una segunda idea es que cuando se habla sobre el tema de la agroindustria y


la agro exportacin, se piensa casi exclusivamente en funcin del desarrollo de
un modelo econmico en trminos de modernizacin del agro y crecimiento, lo
que deja de lado un conjunto de temas que pasan a ser invisibles en esta
discusin, pero son fundamentales y tendrn efectos mayores en un futuro
cercano. Mencionar algunos: el control y la disputa por el agua, los impactos
ambientales de la agroindustria, la precariedad de las condiciones laborales, la
desregulacin estatal, entre otros. Pero adems el establecimiento de grandes
complejos agroindustriales en un territorio provoca el desplazamiento de
poblacin trabajadora en busca de empleo, lo que ocasiona migraciones y
nuevas ocupaciones del espacio con fines habitacionales. Se forman as
alrededor de las empresas asentamientos humanos y pueblos enteros que
demandan la satisfaccin de nuevas necesidades de servicios pblicos: salud,
educacin, agua y saneamiento, seguridad, etc. Quin se encarga de todo
ello? En teora el Estado debera hacerlo, pero la historia nos cuenta que
existe una falta de proyeccin de este tipo de escenario, nula planificacin y,
por tanto, un gran desorden. Entonces hay una total ausencia del Estado, creo
que podramos decir que, en realidad, es un modo de operar. Frente a ello, la
empresa genera relaciones clientelistas y asume un rol de poder y autoridad
que no le compete.

El estudio de Marshall nos revela esas otras aristas de la ocupacin de las


empresas y su avance sobre el desierto, poco discutidas y todava menos
estudiadas, pero que exigen un debate urgente: las externalidades negativas y
el rol del Estado en relacin con estas. Como dijo Anais hay dos puntos muy
importantes que resalta en su libro y es:

1- Las diversas modalidades contractuales mediante las cuales las empresas


privadas acceden a tierras de agricultores

2- El crecimiento urbano y los problemas que surgen a raz de esta expansin


desordenada sin servicios ni regulacin alguna.

El caso de la expansin urbana desordenada por la afluencia de trabajadores


de la agroindustria nos lleva a otra reflexin. Por un lado, que el espacio de la
agroindustria, por as decirlo, no es solo el espacio de la produccin, sino que
lo trasciende. Ello sucede sin ningn tipo de ordenamiento ni planificacin. El
resultado es que la empresa no solo termina supliendo el rol del Estado en
aspectos bsicos, sino que tambin asume un rol de autoridad poltica en la
vida cotidiana.

Apropiarse del desierto es un libro muy interesante que nos invita a reflexionar
sobre esta geografa del neoliberalismo: las transformaciones que se dan en
Ica y en Vir.

Finalmente, solo queda decir que las externalidades tanto ambientales como
sociopolticas que genera la apropiacin del desierto por parte de la
agroindustria son un tema que hasta ahora, salvo excepciones, est pasando
desapercibido. Y esto tiene que cambiar.