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Reseas

LOS GUARDIANES DE BACO. ARTESA-

S
NOS TONELEROS E INDUSTRIAS DE
RECIPIENTES DE VINO EN MENDOZA
Y SAN JUAN, ARGENTINA (1885-1930).
Eduardo Prez Romagnoli, Prohistoria
Ediciones, Rosario, 2008, pp. 123.

A Aunque el proceso de industriali-


zacin en Argentina es sin dudas uno
de los tpicos ms estudiados y discu-
tidos por la historiografa, los abordajes
distan an de abarcar aspectos funda-
mentales de su historia, sobre todo si
ubicamos esta cuestin desde una pers-

pectiva regional. En este contexto de


vacos historiogrficos, los trabajos de
Eduardo Prez Romagnoli (que ya lle-
van ms de una dcada) centrados en el
desenvolvimiento de la vitivinicultura
moderna en Argentina y su capacidad
de derrame en la economa regional
E

como inductora de actividades auxi-


liares, representan un avance funda-
mental para el estudio de la industriali-
zacin en el interior del pas entre fines
del siglo XIX y comienzos del XX. Si
bien el fuerte de sus investigaciones es-
S

tuvo orientado a la actividad metalrgi-


ca, como reparadora y constructora de
piezas y equipos para las bodegas y los
cultivos, en esta ocasin el autor prest
especial atencin a una actividad con
caractersticas diferentes a la mencio-
nada, aunque no por ello menos impor-
E

tante dentro de la cadena productiva de


la vitivinicultura de entonces. Nos refe-
rimos a la produccin regional de vasija
vinaria (ms conocida como la tonele-
ra) una actividad que, al igual que la
metalrgica, estuvo desde los orgenes
R

del nuevo modelo socioeconmico vin-


culada a la produccin del vino.

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Poblacin & Sociedad, ISSN 0328-3445, Vol. 18, N 2, 2011, pp.187-207
Poblacin & Sociedad, ISSN 0328-3445, Vol. 18, N 2, 2011, pp. 187-207

En efecto, la vitivinicultura Si bien en la primera mitad de


moderna y la consiguiente elabo- la obra (captulos I al V) se prio-
racin de vino de mesa en gran riza un tono descriptivo, resulta
escala motivaron, tanto en Men- obligado destacar la erudicin
doza como en San Juan, una cre- del autor y el objetivo manifiesto
ciente demanda de vasijas de ma- de reconstruir los orgenes de la
dera para su transporte en ferro- tonelera artesanal antes del trn-
carril hacia los centros de consu- sito a la vitivinicultura moderna
mo, particularmente el mercado y las vicisitudes que supuso la
del litoral en expansin. En este reconversin del sector debido
contexto, la figura del tonelero a las necesidades de almacena-
cobr una particular relevancia miento y transporte impuestos
en un doble sentido: por un lado, por el nuevo modelo socioecon-
represent un actor clave por el mico. En este sentido, se abordan
lugar estratgico que ocup den- temas como el peso cualitativo
tro del sistema de transportacin que supuso el aporte inmigrato-
y comercializacin del vino (por rio (principalmente de proceden-
lo menos hasta que se difundi cia mediterrnea) en el armado
el embotellado en origen); por de cascos; la distribucin espa-
otro, porque paradjicamente, se cial de las toneleras dentro de
lo puede ubicar como uno de los la zona productiva a lo largo del
eslabones ms dbiles de la cade- perodo; para luego realizar una
na productiva debido a su total clasificacin de los talleres de to-
dependencia de la demanda de nelera de acuerdo a su relacin
los bodegueros. con la bodega moderna (ya sea
A lo largo de nueve captu- integrada o como un estableci-
los, el autor elabora una suerte miento independiente), su nivel
de arqueologa del conocimien- tcnico (toneleras artesanales o
to prctico, rescatando un ofi- mecanizadas) y su ubicacin es-
cio extinto como el del tonelero, pacial (locales o ubicadas fuera
cuyos orgenes se ubican en los de la regin).
tiempos tempranos de la elabo- Un apartado especial (cap-
racin artesanal del vino y per- tulo III) se dedica a las empresas
duran hasta la dcada de 1940, extranjeras, no slo por el lugar
cuando se produjo su ocaso. En de preeminencia que ocuparon
este sentido, Prez Romagnoli en la provisin de recipientes a
indaga en la conformacin y de- las bodegas, sino porque consti-
sarrollo de la actividad artesano- tuan las principales proveedoras
industrial regional reparadora y de cascos de madera fabricados
productora de cascos de madera, con materia prima extranjera
vinculada al almacenamiento y (especialmente de Francia y los
transporte del vino. Estados Unidos) lo que se en-

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garza con una problemtica de- do sustituir el roble por maderas


cisiva: la falta de condiciones de nativas, adems de aumentar la
las maderas locales para el buen produccin de vasijas para con-
almacenamiento del producto. trarrestar su insuficiencia estruc-
Asimismo, en el captulo V se tural. Ms all de los diferentes
analiza la estructura comercial intentos, esta situacin de esca-
desarrollada en torno al alma- sez permanente slo se revirti
cenamiento del vino, donde se cuando cambiaron las formas de
destaca una prctica bastante ex- almacenamiento para el trans-
tendida, como fue el alquiler de porte del vino de mesa, es decir,
cascos y vasijas, motivada por la con la introduccin de vagones-
crnica escasez de recipientes en tanque y la incorporacin de cu-
relacin a la creciente demanda. bculos de otros materiales, como
En los captulos VI al IX, la cemento armado.
obra adquiere una estructura di- Para explicar los conflictos
ferente. A partir de all se abor- laborales del sector, el autor se
dan dos tipos de problemticas apresura a indicar que el oficio
de diferente ndole, pero estre- del tonelero fue altamente de-
chamente conectadas debido a mandado durante todo el pero-
las caractersticas que asumi la do de estudio, sobre todo por
vitivinicultura capitalista en la bodegas integradas y sociedades
regin: por un lado, los incon- importadoras y comercializado-
venientes para la buena conser- ras de cascos de madera. Adems
vacin del producto y, por otro, de ser conscientes del lugar es-
los conflictos suscitados entre los tratgico que ocupaban en la mo-
trabajadores y los bodegueros. dalidad de transporte del vino,
En efecto, y como ya se mencio- los toneleros, tras una temprana
n anteriormente, los problemas agremiacin, utilizaron la huelga
para la conservacin se vincula- como forma recurrente de defen-
ron a la inadecuacin de la ma- sa de sus intereses. Vinculados
teria prima local para sustituir al en un principio al socialismo y
roble y la escasez de vasijas para en las primeras dcadas del siglo
una produccin en aumento (ca- XX a la FORA, fueron comunes
ptulos VI y VII). El autor detalla las acciones directas para pre-
las diferentes alternativas que se sionar por reivindicaciones sala-
ensayaron para sortear esta difi- riales y mejores condiciones en
cultad (tentativas que tuvieron los contratos de trabajo. Lgica-
como protagonistas no slo a mente, esta capacidad de presin
emprendedores particulares sino fue mermando a medida que el
a los empresarios bodegueros y transporte de vino tom otro for-
hasta el mismo Estado), buscan- mato hasta el abandono del tonel

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de madera para el transporte ma- adulteracin del producto en la


sivo, a mediados de siglo XX. cadena de comercializacin a tra-
Empero, no debe interpretar- vs del envasado en origen. Aqu
se que el tonelero estuvo siempre como en la sustitucin de tone-
en una situacin asimtrica como les con maderas locales, tuvieron
dependiente de la demanda de participacin los mismos actores
los bodegueros. Dentro de una involucrados en la actividad,
economa regional con mrgenes aunque las iniciativas no pudie-
de movilidad social, existieron ron quebrar la fuerte influencia
casos de toneleros exitosos que de cristaleras y embotelladoras
diversificaron sus inversiones del litoral, las que, a mediados
a otros campos. Es as que en el del siglo XX, se transformaron en
captulo VIII se detalla el derro- proveedoras de botellas para las
tero de ex toneleros devenidos en bodegas que incorporaron la mo-
bodegueros o viateros, algunos dalidad de envasado en origen.
que invirtieron en el sector in- En suma, nos encontramos
mobiliario urbano y rural y otros frente a un trabajo original en
que incursionaron en el circuito lo que se refiere a la temtica y
del crdito informal cubriendo, el modo de abordarlo. Su impor-
como seala el autor, los vacos tancia reside no slo en la recons-
dejados por las instituciones cre- truccin de la vida y muerte
diticias an en formacin. de un oficio artesano-industrial
Por ltimo, en el captulo IX sino que significa un avance en
se examina un tema donde si los estudios sectoriales, que per-
bien los toneleros no son los ac- mite pensar con mayores funda-
tores principales, su incidencia mentos las posibilidades de una
es directa en la actividad. Se tra- agroindustria como impulsora de
ta de los diversos ensayos para procesos localizados de indus-
sustituir el envasado en madera trializacin en regiones del inte-
por botellas de cristal de fabrica- rior de una Argentina predomi-
cin local. Si bien desde el inicio nantemente agroexportadora.
se identifican tentativas en este
sentido, los ensayos ms slidos
se dieron entrado el siglo XX y
fueron motivados por dos facto-
res: la mencionada escasez cons- Daniel Moyano
tante de recipientes de madera y Instituto Superior de Estudios Sociales

la necesidad de contrarrestar la CONICET - UNT

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